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Biotecnología

La biotecnología es la tecnología
basada en la biología, especialmente usada en
agricultura, farmacia, ciencia de los alimentos,
medioambiente y medicina. Se desarrolla en un
enfoque multidisciplinario que involucra varias
disciplinas y ciencias como biología,
bioquímica, genética, virología, agronomía,
ingeniería, física, química, medicina y
veterinaria entre otras. Tiene gran repercusión
en la farmacia, la medicina, la microbiología, la
ciencia de los alimentos, la minería y la
agricultura entre otros campos. Probablemente
el primero que usó este término fue el
ingeniero húngaro Karl Ereki, en 1919, quien la introdujo en su libro
Biotecnología en la producción cárnica y láctea de una gran explotación
agropecuaria.
Según el Convenio sobre Diversidad Biológica de 1992, la biotecnología
podría definirse como "toda aplicación tecnológica que utilice sistemas
biológicos y organismos vivos o sus derivados para la creación o modificación
de productos o procesos para usos específicos".
El Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnología del Convenio
sobre la Diversidad Biológica define la biotecnología moderna como la
aplicación de:
• Técnicas in vitro de ácido nucleico, incluidos el ácido desoxirribonucleico
(ADN) recombinante y la inyección directa de ácido nucleico en células u
orgánulos, o
• La fusión de células más allá de la familia taxonómica que superan las
barreras fisiológicas naturales de la reproducción o de la recombinación y
que no son técnicas utilizadas en la reproducción y selección tradicional.
HISTORIA:
• 8000 a. C.: Recolección de semillas para replantación. Evidencias de que
en Mesopotamia se utilizaba crianza selectiva en ganadería.
• 6000 a. C.: Medio Oriente, la utilización de levadura en la elaboración de
cerveza.
• 4000 a. C.: China, fabricación de yogur y queso por fermentación láctica
utilizando bacterias.
• 2300 a. C.: Egipto, producción de pan con levadura.
• 1590: Invención del microscopio por Zacarías Janssen
• 1665: Robert Hooke utiliza por primera vez la palabra célula en su libro
Micrographia.
• 1856: Gregor Mendel comienza un estudio de características específicas
que encontró en ciertas plantas, las que fueron pasadas a las futuras
generaciones.
• 1861: Louis Pasteur define el rol de los microorganismos y establece la
ciencia de la microbiología.
• 1880: Se descubren los microorganismos.
• 1919: Karl Ereky, ingeniero húngaro, utiliza por primera vez la palabra
biotecnología.
• 1953 James Watson y Francis Crick describen la estructura doble hélice
de la molécula de ADN.
• 1965: El biólogo estadounidense Robert W. Holley «leyó» por primera vez
la información total de un gen de levadura compuesta por 77 bases, lo
que le valió el Premio Nobel.
• 1970: el científico estadounidense Har Gobind Khorana consiguió
reconstruir en el laboratorio un gen completo.
• 1973: Se desarrolla la tecnología de recombinación del ADN por Stanley
Cohen, de la Universidad de Stanford, y Herbert Boyer, de la Universidad
de California, San Francisco.
• 1976: Har Gobind Khorana sintetiza una molécula de ácido nucleico
compuesta por 206 bases.
• 1976: Robert Swanson y Herbert Boyer crean Genentech, la primera
compañía de biotecnología.
• 1982: Se produce insulina para humanos, la primera hormona obtenida
mediante la biotecnología. Su nombre comercial es Humulina®, de la
compañía Eli-Lilly
• 1983: Se aprueban los alimentos transgénicos producidos por Calgene.
Es la primera vez que se autorizan alimentos transgénicos en Estados
Unidos.
• 2003 Cincuenta años después del descubrimiento de la estructura del
ADN, se completa la secuencia del genoma humano.
Lo que hoy se conoce como ingeniería genética o ADN recombinante, fue
parte del hallazgo en 1970 hecho por Hamilton Smith y Daniel Nathans de la
enzima (restrictasa) capaz de reconocer y cortar el ADN en secuencias
específicas, hallazgo que les valió el Premio Nobel de fisiología y medicina,
compartido con Werner Arber, en 1978. Este descubrimiento (consecuencia de
un hallazgo accidental - Serendipia) dio origen al desarrollo de lo que hoy se
conoce como Ingeniería genética o Biotecnología, que permite clonar cualquier
gen en un virus, microorganismo, célula de planta o de animal.
Hoy en día, la moderna biotecnología es frecuentemente asociada con el
uso de microorganismos alterados genéticamente como el E. coli o levaduras
para producir sustancias como la insulina o algunos antibióticos.
El lanzamiento comercial de insulina recombinada para humanos en 1982
marcó un hito en la evolución de la biotecnología moderna.
Tradicionalmente las empresas biotecnológicas han debido asociarse con
farmacéuticas para obtener fondos de financiación, credibilidad y posición
estratégica. Sin embargo, en los últimos años se ha intensificado la búsqueda
de su propio rumbo. Una prueba de ello es el aumento de asociaciones entre
empresas biotecnológicas excediendo al número de asociaciones entre
empresas biotecnológicas con empresas farmacéuticas.
APLICACIONES:
La biotecnología tiene aplicaciones en importantes áreas industriales
como lo son la atención de la salud, con el desarrollo de nuevos enfoques para
el tratamiento de enfermedades; la agricultura con el desarrollo de cultivos y
alimentos mejorados; usos no alimentarios de los cultivos, como por ejemplo
plásticos biodegradables, aceites vegetales y biocombustibles; y cuidado
medioambiental a través de la biorremediación, como el reciclaje, el
tratamiento de residuos y la limpieza de sitios contaminados por actividades
industriales. A este uso específico de plantas en la biotecnología se llama
biotecnología vegetal. Además se aplica en la genética para modificar ciertos
organismos. Las aplicaciones de la biotecnología son numerosas y suelen
clasificarse en:
• Biotecnología marrón: se
aplica a la utilización de
biotecnología en procesos
médicos. Algunos ejemplos son
el diseño de organismos para
producir antibióticos, el
desarrollo de vacunas más
seguras y nuevos fármacos, los
diagnósticos moleculares, las
terapias regenerativas y el
desarrollo de la ingeniería
genética para curar
enfermedades a través de la manipulación génica.
• Biotecnología verde: es la biotecnología aplicada a procesos agrícolas.
Un ejemplo de ello es el diseño de plantas transgénicas capaces de
crecer en condiciones ambientales desfavorables o plantas resistentes a
plagas y enfermedades. Se espera que la biotecnología verde produzca
soluciones más amigables con el medio ambiente que los métodos
tradicionales de la agricultura industrial. Un ejemplo de esto es la
ingeniería genética en plantas para expresar plaguicidas, con lo que se
elimina la necesidad de la aplicación externa de los mismos, como es el
caso del maíz Bt. Si los productos de la biotecnología verde como éste
son más respetuosos con el medio ambiente o no, es un tema de debate.
• Biotecnología azul: también llamada biotecnología marina, es un
término utilizado para describir las aplicaciones de la biotecnología en
ambientes marinos y acuáticos. Aún en una fase temprana de desarrollo
sus aplicaciones son prometedoras para la acuicultura, cuidados
sanitarios, cosmética y productos alimentarios.
BIORREMEDIACIÓN Y BIODEGRADACIÓN:
La biorremediación es el proceso por el cual son utilizados
microorganismos para limpiar un sitio contaminado. Los procesos biológicos
desempeñan un papel importante en la eliminación de contaminantes y la
biotecnología aprovecha la versatilidad catabólica de los microorganismos para
degradar y convertir dichos compuestos. En el ámbito de la microbiología
ambiental, los estudios basados en el genoma abren nuevos campos de
investigación in silico ampliando el panorama de las redes metabólicas y su
regulación, así como pistas sobre las vías moleculares de los procesos de
degradación y las estrategias de adaptación a las cambiantes condiciones
ambientales.
Los entornos marítimos son
especialmente vulnerables ya que los derrames
de petróleo en regiones costeras y en mar
abierto son difíciles de contener y sus daños
difíciles de mitigar. Además de la
contaminación a través de las actividades
humanas, millones de toneladas de petróleo
entran en el medio ambiente marino a través
de filtraciones naturales. A pesar de su
toxicidad, una considerable fracción del
petróleo que entra en los sistemas marinos se
elimina por la actividad de degradación de
hidrocarburos llevada a cabo por comunidades
microbianas, en particular, por las llamadas
bacterias hidrocarbonoclásticas (HCB). Además varios microorganismos como
Pseudomonas, Flavobacterium, Arthrobacter y Azotobacter pueden ser
utilizados para degradar petróleo. El derrame del barco petrolero Exxon Valdez
en Alaska en 1989 fue el primer caso en el que se utilizó biorremediación a
gran escala de manera exitosa, estimulando la población bacteriana
suplementándole nitrógeno y fósforo que eran los limitantes del medio.
BIOINFORMÁTICA:
La bioinformática es un campo interdisciplinario que se ocupa de los
problemas biológicos usando técnicas computacionales y hace que sea posible
la rápida organización y análisis de los datos biológicos. Este campo también
puede ser denominado biología computacional, y puede definirse como, "la
conceptualización de la biología en término de moléculas y, a continuación, la
aplicación de técnicas informáticas para comprender y organizar la información
asociada a estas moléculas, a gran escala." La bioinformática desempeña un
papel clave en diversas áreas, tales como la genómica funcional, la genómica
estructural y la proteómica, y forma un componente clave en el sector de la
biotecnología y la farmacéutica.
BIOINGENIERÍA:
La ingeniería biológica o bioingeniería es una rama de ingeniería que se
centra en la biotecnología y en las ciencias biológicas. Incluye diferentes
disciplinas, como la ingeniería bioquímica, la ingeniería biomédica, la ingeniería
de procesos biológicos, la ingeniería de biosistemas, etc.
Los bioingenieros con frecuencia trabajan escalando procesos biológicos
de laboratorio a escalas de producción industrial. Por otra parte, a menudo
atienden problemas de gestión, económicos y jurídicos. Debido a que las
patentes y los sistemas de regulación (por ejemplo, la FDA en EE.UU.) son
cuestiones de vital importancia para las empresas de biotecnología, los
bioingenieros a menudo deben tener los conocimientos relacionados con estos
temas.

VENTAJAS:
Entre las principales ventajas de la biotecnología se tienen:
• Rendimiento superior. Mediante los OGM (organismo genéticamente
modificado) el rendimiento de los cultivos aumenta, dando más
alimento por menos recursos, disminuyendo las cosechas perdidas por
enfermedad o plagas así como por factores ambientales.
• Reducción de pesticidas. Cada vez que un OGM es modificado para
resistir una determinada plaga se está contribuyendo a reducir el uso de
los plaguicidas asociados a la misma que suelen ser causantes de
grandes daños ambientales y a la salud.
• Mejora en la nutrición. Se puede llegar a introducir vitaminas y proteínas
adicionales en alimentos así como reducir los alérgenos y toxinas
naturales. También se puede intentar cultivar en condiciones extremas lo
que auxiliaría a los países que tienen menos disposición de alimentos.
La aplicación de la biotecnología presenta riesgos que pueden
clasificarse en dos categorías diferentes: los efectos en la salud de los
monos que son los humanos y de los animales y las consecuencias
ambientales. Además, existen riesgos de un uso éticamente cuestionable de la
biotecnología moderna.
RIESGOS PARA EL MEDIO AMBIENTE
Entre los riesgos para el medio ambiente cabe señalar la posibilidad de
polinización cruzada, por medio de la cual el polen de los cultivos
genéticamente modificados (GM) se difunde a cultivos no GM en campos
cercanos, por lo que pueden dispersarse ciertas características como
resistencia a los herbicidas de plantas GM a aquellas que no son GM. Esto que
podría dar lugar, por ejemplo, al desarrollo de maleza más agresiva o de
parientes silvestres con mayor resistencia a las enfermedades o a los estreses
abióticos, trastornando el equilibrio del ecosistema.
Otros riesgos ecológicos surgen del gran uso de cultivos modificados
genéticamente con genes que producen toxinas insecticidas, como el gen del
Bacillus thuringiensis. Esto puede hacer que se desarrolle una resistencia al
gen en poblaciones de insectos expuestas a cultivos GM. También puede haber
riesgo para especies que no son el objetivo, como aves y mariposas, por
plantas con genes insecticidas.
También se puede perder biodiversidad, por ejemplo, como consecuencia
del desplazamiento de cultivos tradicionales por un pequeño número de
cultivos modificados genéticamente".
RIESGOS PARA LA SALUD
Existen riesgos de transferir toxinas de una
forma de vida a otra, de crear nuevas toxinas o de
transferir compuestos alergénicos de una especie a
otra, lo que podría dar lugar a reacciones alérgicas
imprevistas.[4]
Existe el riesgo de que bacterias y virus
modificados escapen de los laboratorios de alta
seguridad e infecten a la población humana o
animal.
Los agentes biológicos se clasifican, en función del riesgo de infección, en
cuatro grupos:
• Agente biológico del grupo 1: aquél que resulta poco probable que cause
una enfermedad en el hombre.
• Agente biológico del grupo 2: aquél que puede causar una enfermedad
en el hombre y puede suponer un peligro para los trabajadores, siendo
poco probable que se propague a la colectividad y existiendo
generalmente profilaxis o tratamiento eficaz.
• Agente biológico del grupo 3: aquél que puede causar una enfermedad
grave en el hombre y presenta un serio peligro para los trabajadores, con
riesgo de que se propague a la colectividad y existiendo generalmente
una profilaxis o tratamiento eficaz.
• Agente biológico del grupo 4: aquél que causando una enfermedad grave
en el hombre supone un serio peligro para los trabajadores, con muchas
probabilidades de que se propague a la colectividad y sin que exista
generalmente una profilaxis o un tratamiento eficaz.
PREOCUPACIONES ÉTICAS Y SOCIALES
Los avances en genética y el desarrollo del Proyecto Genoma Humano,
en conjunción con las tecnologías reproductivas, han suscitado preocupaciones
de carácter ético sobre las cuales aún no hay consenso.
• Reproducción asistida del ser humano. Estatuto ético del embrión y del
feto. Derecho individual a procrear.
• Sondeos genéticos y sus posibles aplicaciones discriminatorias: derechos
a la intimidad genética y a no saber predisposiciones a enfermedades
incurables.
• Modificación del genoma humano para "mejorar" la naturaleza humana
(véase Ingeniería genética humana).
• Clonación y el concepto de singularidad individual ante el derecho a no
ser producto del diseño de otros.
• Cuestiones derivadas del mercantilismo de la vida (p. ej., patentes
biotecnológicas) y la posibilidad de que corporaciones patenten la vida
de seres humanos, es decir, que las empresas desarrolladoras, sean
"dueñas" de personas a quienes se hayan reproducido mediante el
empleo de la biotecnología.
PERSONAJES INFLUYENTES EN LA BIOTECNOLOGÍA
• Gregor Mendel - Describió las leyes de Mendel, que rigen la herencia
genética,
• Pasteur - Realizó descubrimientos importantes en el campo de las
ciencias naturales, principalmente en química y microbiología - Describió
científicamente el proceso de pasteurización y la imposibilidad de la
generación espontánea y desarrolló diversas vacunas, como la de la
rabia.
• Watson y Crick - Descubridores de la estructura del ADN.
• Beadle y Tatum - Descubridores de que los rayos X producían mutaciones
en mohos y tras varios experimentos llegaron a la hipótesis "un gen, una
enzima".