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78 KIROLAK PILOTA Domingo, 13 de marzo de 2011 Deia

EL FRONTÓN BETI-JAI AGUA R DA S U F U T U RO

Actualmente, la mayoría de las gradas están tapiadas.

Una imagen de la situación ruinosa en la que se encuentra el edificio. FOTOS: PLATAFORMA SALVEMOS EL FRONTÓN BETI-JAI Un detalle de la cuidada forja que se mantiene intacta.

Ni azules, ni colorados
El Beti-Jai de Madrid espera a que alguien apueste por él y le devuelva la vida que tuvo en otros tiempos
unos años, que contemplaba levan- época. De hecho, el Beti-Jai coinci-
tar allí un hotel, proyecto que no de en Madrid con otros tres grandes
prosperó. Ahora queda por ver si en frontones de su estilo, que sumaban
este frontón volverá a estallar el 12.000 localidades para una pobla-
LEIRE GONDRA sonido seco y alegre de la pelota ción de medio millón de habitantes,
Corresponsal en Madrid contra la pared. que era lo que tenía la villa en aquel
La declaración como BIC ha sido momento. El Beti-Jai ofrecía parti-

H
UBO un tiempo en el toda una satisfacción para la plata- dos todos los días, y conseguía lle-
que la pelota golpeaba forma Salvemos el frontón Beti-Jai nar sus casi 4.000 asientos. Hay que
su frontis todos los días. constituida por vecinos de Cham- tener en cuenta que en el Madrid de
Gentes de todos los berí, ex pelotaris, arquitectos y aquellos tiempos, la pelota era una
estratos sociales de Madrid aba- demás ciudadanos que llevan años de las pocas alternativas de ocio,
rrotaban sus elegantes gradas y las trabajando para que se recupere junto al teatro, la ópera o los toros.
apuestas caldeaban el ambiente en este espacio. “Es una construcción Y además estaba el fundamental
una época en la que el fútbol toda- preciosa, de hierro, toda desmonta- atractivo de las apuestas.
vía no se había entronado como ble. Es un precedente de la cons- El Beti-Jai se inauguró en 1894,
deporte rey. De eso hace ya mucho trucción industrial”, explica Vicen- concretamente el 29 de mayo, con
tiempo. Hoy, el Beti-Jai está cerra- te Patón, arquitecto y miembro de un festival que se extendió a lo lar-
do a cal y canto. Destrozado por el la Plataforma. “Está tapiado, hecho go de tres jornadas. El cartel anun-
paso del tiempo y la dejadez, este un desastre, pero es recuperable”, ciaba un primer partido en el que
bello frontón ubicado en el distrito añade. Pero las inquietudes de esta Larumbe, Tellería y Patón a favor de la pelota en el Beti-Jai. FOTO: M. FERNÁNDEZ Portal y Pasieguito se enfrentaron
de Chamberí, en pleno centro de asociación van más allá. Y es que a Beloqui y Taudilero. El segundo
Madrid, espera a que alguien lance ellos quieren que se recupere el día, Gamborena, Chitivar y Barrio-
una apuesta definitiva por él y pre- Beti-Jai, pero también que se res- arquitecto Joaquín Rucoba, artífi- tivo, que tenían a sus respectivos la jugaron contra Elicegui, Zurdo
sente un proyecto que le devuelva a pete el juego de pelota. ce de edificios como el Teatro Arria- cuadros de pelotaris contratados, de Abando, y Cosme. Y el tercer día,
la vida. Esta plataforma se congratula de ga o el Ayuntamiento de Bilbao. casi todos procedentes del País Vas- fueron Portal y Chiquito de Aban-
El Consejo de Gobierno de la la protección que ha obtenido el Fernando Larumbe es un ex pelo- co. Estos eran móviles y se traspa- do quienes se vieron las caras con
Comunidad de Madrid aprobó en frontón madrileño, pero se mantie- tari afincado en Madrid, que reco- saban de una empresa a otra, de Beloqui y Pedrós. Indalecio León
enero la declaración del frontón ne expectante ante los posibles pro- pila en su biblioteca miles de libros manera que no faltaban los piques Zarasqueta, el célebre Chiquito de
Beti-Jai como Bien de Interés Cul- yectos que puedan presentarse, y no y documentos relacionados con la cuando un frontón conseguía hacer- Eibar llegó a ser intendente de este
tural (BIC), lo cual garantiza la pro- se cierra a que tenga también otros pelota, y que pertenece a la plata- se con la figura del momento. “En frontón, después de triunfar como
tección legal del inmueble para que usos, siempre que se respete aquel forma Salvemos el frontón Beti-Jai. aquel entonces a los pelotaris se les pelotari por canchas tanto estatales
pueda frenarse su deterioro y para para el que fue concebido. Larumbe afirma que este frontón comparaba con los mejores toreros como argentinas.
que pueda ser recuperado. Ahora, surge en un momento “determi- de la época”, explica Larumbe. “Su En el Beti-Jai se jugaba a la moda-
todos los proyectos que se presen- UNA ÉPOCA DORADA Y a la espera de nante”, marcado por “la institucio- prestigio estaba en boca de todos y lidad denominada punta-volea, que
ten para el Beti-Jai tendrán que ser un futuro digno para el Beti-Jai, nalización del frontón como indus- salían en las revistas del momento. contaba con una cesta sin curvatu-
autorizados por la Dirección Gene- queda rememorar un pasado fugaz tria”. “Los frontones se convierten Las estrellas eran las que atraían al ra prácticamente, lo que hacía que
ral de Patrimonio Histórico. El edi- pero brillante. Este frontón de esti- en objeto de negocio, en un produc- público”, añade. Donostia, Bilbao, la pelota rebotara de la misma. Era
ficio está a salvo. Ya no son una lo neomudéjar fue construido entre to económico”, explica. Así, los Madrid o Barcelona eran algunos el denominado joko garbi, que poco
amenaza iniciativas como la que 1893 y 1894 de la mano del empresa- grandes frontones funcionaban de los puntos calientes de los aman- a poco fue sustituyéndose por la ces-
estuvo a punto de acometerse hace rio José Arana, que se lo encargó al como centros de espectáculo depor- tes de este espectáculo en aquella ta punta, con una cesta más curva,
Deia Igandea, 2011eko martxoaren 13
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EL FRONTÓN BETI-JAI AGUA R DA S U F U T U RO

que exige retener la pelota. Esta


evolución técnica y de herramien-
ta generó mucha controversia en
las gradas. “La bronca viene refle-
jada en las crónicas de la época, que
narraban los silbidos del público
porque no admitían que los juga-
dores prostituyesen el juego rete-
niendo la pelota”, narra Larumbe.

CARENCIAS TÉCNICAS Curiosamen-


te, y a pesar de ser considerada en
la época como la Capilla Sixtina de
la pelota, técnicamente tenía impor-
tantes carencias. “El suelo no vota-
ba bien y del frontis tampoco salían
bien las pelotas. De hecho había
quejas de los pelotaris y del públi-
co porque técnicamente no estaba
bien resuelto”, explica Larumbe.
Ajetreo, vida social y apuestas her-
vían en este frontón que, además de
albergar festivales por la tarde, se Una imagen añeja del Beti-Jai a pleno rendimiento, con sus gradas llenas de público y los pelotaris en la cancha. FOTO: FOTOGRAFÍA DE DUQUE
alquilaba a particulares por la
mañana y las clases acomodadas
celebraban sus competiciones que JOSÉ LUIS MARTÍNEZ-ALMEIDA
luego salían reflejadas en las cró-
nicas sociales del momento.
DIRECTOR GENERAL DE LA DIRECCIÓN DE PATRIMONIO DE LA COMUNIDAD DE MADRID
El Beti-Jai también fue célebre por

“Tenemos la garantía de que no podrá


una curiosidad: su marcador eléc-
trico, algo excepcional en aquellas
épocas. “Todos hablaban de ello en
la prensa”, narra Alberto Tellería,
arquitecto y miembro de la Plata-
forma Salvemos el Beti-Jai. “Hay
una anécdota, y es que falló el
número de la lotería por un error y
los periódicos decían: ¿Por qué no
hacerse cualquier cosa con el Beti-Jai”
ponen un marcador eléctrico, como “Me encantaría recuperar el los principios esenciales sobre los
en el Beti-Jai?”, explica riendo. uso de frontón de pelota”, que se edificó el inmueble. Lo
El ocaso del Beti-Jai llegó con la hemos hecho así porque entende-
asegura Martínez-Almeida.
prohibición de las apuestas y por el mos que no puede perder su fun-
exceso de oferta, que era insosteni- Pero la declaración como Bien ción pero también entendemos que
ble. “Además, el Beti-Jai tuvo ense- de Interés Cultural de este entrar en el Beti-Jai exige una
guida un problema, y es que nunca inmueble, aunque señala el inversión muy importante. Un pro-
se cubrió. Madrid comenzó a lle- deportivo como su uso carac- yecto deportivo que combinara usos
narse de frontones cubiertos lo que complementarios y que permitiera
hizo que este fuera menos rentable terístico, no garantiza que se el acceso público creo que sería
y que entrara en una decadencia recupere como cancha para el ideal.
relativamente temprana”, explica deporte que albergó antaño ¿Pero ese uso deportivo especifi-
Tellería. En 1919, solo 25 años des- ca el uso como frontón de pelota?
pués de su inauguración, se tiene No. Menciona uso deportivo entre
noticia de la concesión de una licen- L. GONDRA otras circunstancias porque tam-
cia para construir en la cancha 21 MADRID. ¿Por qué se decide conce- bién hay que ser coherente con el
cabinas para garajes de coches. A der al Beti-Jai la categoría de Bien planeamiento de Madrid, y el plan
partir de ahí, el Beti-Jai pasa a de Interes Cultural (BIC)? general de reordenación urbana de
tener los usos más inverosímiles: De los 20 o 25 frontones que había Madrid habla de uso deportivo, no
garaje, cárcel para presos políticos en Madrid, el Beti-Jai es el único lo circunscribe al uso de la pelota.
a principios de la Guerra Civil, que queda en pie y es una muestra Nosotros ahí lo que hemos querido
taller de objetos de escayola y car- de arquitectura del hierro del siglo es tener una correspondencia entre
tón-piedra, vivienda de corralas, XIX. Ya se incoó como BIC en 1977 lo que dice el plan general de
garaje... Paradójicamente, este tris- y en 1991, pero no fructificó. Era Madrid y lo que dice la declaración
inexcusable actualizar la declara- del Beti-Jai para que no haya dis-
ción como BIC sobre todo teniendo cordancias luego en cuanto a la
Fue inaugurado en mayo en cuenta el estado actual que pre- Martínez-Almeida, frente a la Dirección de Patrimonio. FOTO: DEIA posible interpretación que se pue-
senta. Para nosotros el Beti-Jai es da dar.
de 1894 con un cartel de una asignatura pendiente. No pode- ¿Ha habido alguna propuesta de
partidos que se prolongó mos tolerar que se mantenga No podemos obligar a restaurar o El BIC especifica la naturaleza del proyecto últimamente?
mucho tiempo en esta situación. Es rehabilitar pero sí a que el inmueble uso deportivo del inmueble, ¿eso Prácticamente nada. Hace tiempo
a lo largo de tres días cierto que es una propiedad priva- no caiga en un estado de ruina con implica que se recupere como fron- se acercaron a preguntar para
da, lo cual origina dificultades; una actuaciones de consolidación: anda- tón de pelota vasca? determinados proyectos, pero en
El Beti-Jai contaba con propiedad privada que además, miajes, apuntalamientos, trabajar Lo que nosotros decimos es que fue aquel momento la situación era un
un marcador eléctrico, para qué negarlo, no ha colaborado en las cubiertas, cimentación... Todo concebido para uso deportivo, ese tanto confusa. Actualmente puede
de forma activa precisamente en aquello que va dirigido a evitar que es su uso característico, pero es haber habido algún tanteo muy pre-
toda una innovación que se mantengan los valores del el inmueble se declare en estado de cierto que no descartamos otros liminar pero nada que se pueda
en aquella época edificio. Hemos establecido un régi- ruina o sufra daños irreversibles. usos complementarios. Hay un uso aproximar a una consulta.
men de protección exhaustivo y jun- Suficientes daños ha sufrido ya, no principal que es el deportivo y a ¿Cómo valora Patrimonio la rei-
to con el Ayuntamiento de Madrid lo niego ni lo he negado nunca. partir de ahí puede haber otros usos vindicación de la plataforma ‘Sal-
te devenir es lo que ha permitido hemos conseguido que la propiedad ¿Y el BIC de qué le protege? siempre que respeten la dignidad y vemos el Beti-Jai’ de que se recu-
que se mantengan las característi- se avenga a hacer unas obras que El BIC le da la máxima protección pere la pelota en este frontón?
cas del edificio. “Es lo que permitió son imprescindibles para la conso- legal que se puede dar de acuerdo a Como opinión personal, me encan-
conservarlo”, explica Tellería. “Por- lidación del edificio, para que no la normativa de Patrimonio. Toda “Si queremos que se taría recuperar el uso de frontón de
que si se hubiera seguido usando siga teniendo ese estado de deterio- actuación que se quiera hacer sobre pelota, pero tenemos que ser cons-
como frontón se habría ido moder- ro progresivo. Hemos conseguido el Beti-Jai tiene que pasar el filtro recupere el uso de la cientes de que si queremos que se
nizando: habrían cambiado los pal- con el BIC clarificar el panorama del Ayuntamiento y posteriormen- pelota habrá que admitir recupere el uso de pelota, posible-
cos, la decoración, habrían puesto legal desde el punto de vista de pro- te el filtro de la Dirección general mente haya que admitir esos usos
techo...”. tección del edificio. Creemos que va de Patrimonio de la Comunidad de
usos complementarios” complementarios. La inversión que
Hubo veinte grandes frontones en a ser un primer paso para que recu- Madrid. Es decir, ya tenemos una exige la adquisición, y posterior-
Madrid. Actualmente solo queda el pere un uso. El Ayuntamiento lo ha garantía de que no se va a poder “No podemos obligar mente la rehabilitación, no la vas a
Beti-Jai. Queda esperar. Y cruzar incluido entre sus propuestas para hacer cualquier cosa en el Beti-Jai. amortizar fácilmente si solo le das
los dedos para que la cesta vuelva a la legislatura que viene, y aspira- No vamos a permitir que este a la propiedad a un uso de pelota. En eso hay que ser
cortar el aire en este solar del mos a que sea entonces cuando inmueble, que es el único frontón rehabilitar el edificio generoso. Por otra parte, creo que
barrio de Chamberí que todavía haya un proyecto para el Beti-Jai. que queda realmente en Madrid, se esta plataforma ha sido un ejemplo
alberga el alma y el porte de los ¿Qué acometidas hará ahora la pro- siga degradando y siga teniendo
pero sí a que no caiga de colaboración ciudadana. Les doy
mejores frontones. piedad? esta falta de uso. en estado de ruina” la enhorabuena.