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PER-458

25 de mayo de 2020

Ciudadanos
Diputados
José Prat
Presidente de la Comisión Permanente de Contraloría
Alfonso Marquina
Presidente de la Comisión Permanente de Finanzas y Desarrollo Económico
Su Despacho.-

Ref.: Contratación de Despachos de Abogados por la Oficina del


Procurador Especial

1. Es grato dirigirme a usted en la oportunidad de informar y solicitar la opinión de


esas Comisiones sobre los procedimientos de contratación y pago de honorarios
profesionales conducidos por esta Oficina desde febrero de 2019. Ello, a los fines de
verificar la legalidad de esas operaciones y futuras contrataciones que serán necesarias
para cumplir con el mandato de esta Oficina.

2. A tales efectos, en esta comunicación (i) se resumen los antecedentes más


relevantes de esas operaciones y (ii) se precisan las dudas respecto de las cuales se solicita
la señalada opinión.

I. ANTECEDENTES DE LA CONTRATACIÓN DE DESPACHOS DE


ABOGADOS

3. Esta Oficina ha informado por escrito y de manera oportuna a la Asamblea


Nacional, principalmente a través de la Comisión Permanente de Finanzas y Desarrollo
Económico, los procesos de contratación y pago de Despachos de Abogados, sin que a la
fecha haya recibido ninguna objeción o cuestionamiento por escrito. El resumen de todas
esas comunicaciones se encuentra en la memoria presentada por esta Oficina a la
Asamblea Nacional (PER-366 de 29 febrero 2019), y en específico, la comunicación de
PER-336 de 30 de enero de 2020, en la cual se detallan las condiciones bajo las cuales se
ha procedido a contratar despachos de abogados.

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4. En tal sentido, es importante resumir que los despachos de abogados que
representan judicialmente al Estado venezolano pueden dividirse en dos grupos:

a) Despachos de abogados que habían sido contratados previamente por el Gobierno


venezolano y que decidieron seguir instrucciones de la Oficina de la Procurador
Especial. Es el caso de las firmas Arnold & Porter, Hogan Lovells y Curtis, Mallet-
Prevost, Colt & Mosle LLP. Es importante advertir que no hubo en tales casos
nuevas contrataciones, sino continuación de la misma relación contractual que
preexistía al momento en el cual designó al Procurador Especial.

b) Nuevas contrataciones realizadas por la Oficina del Procurador Especial. Esas


nuevas contrataciones fueron resultados de procedimientos de selección de
contratistas coordinadas con las instancias correspondientes, y solo se
comprometió el pago de sumas de dinero cuando existía la correspondiente
disponibilidad. Estas contrataciones son:

• Lee Buchheit fue contratado como asesor estratégico de la deuda pública,


según se informó en comunicación PER-63 de 9 de mayo de 2019. Es
importante advertir que esa contratación no implicó compromisos
presupuestarios, pues se acordó que la contratación fuese gratuita, o sea,
pro-bono, sin límite de tiempo.

• Sullivan & Cromwell fue contratado como despacho de abogados para la


asesoría legal en materia de deuda, según comunicación PER-144 de 17 de
julio de 2019. Esta contratación no implicó compromisos presupuestarios
pues la firma acordó trabajar de manera gratuita en una primera etapa.
Finalizada esa etapa gratuita, la contratación quedaría condicionada, entre
otros elementos, a la disponibilidad presupuestaria.

• Paul Hastings fue contratado como despacho de abogados para atender las
negociaciones del Bono PDVSA 2020, según se informó en comunicación
PER-182, de 26 de agosto de 2019. Esta contratación no implicó
compromisos presupuestarios, pues la firma accedió a trabajar de manera
gratuita hasta el 31 de octubre, salvo en caso de que se instruyese a
preparar la demanda de nulidad del Bono PDVSA 2020. Pero de nuevo, la
contratación bajo pago de honorarios solo sería posible previa
disponibilidad.

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• El 1° de octubre de 2019 la Asamblea Nacional autorizó el uso de hasta dos
millones de dólares (2.000.000,00 USD) para cubrir gastos legales de
PDVSA, entre otros, asociados al caso del Bono PDVSA 2020. Esto permitió
contratar a la firma Paul Hastings para demandar la nulidad del Bono
PDVSA 2020 mediante pago de honorarios profesionales. Asimismo, se
procedió a la contratación de la firma Munger, Tolles and Olson LLP, como
se informó en comunicación PER-228 de 8 de octubre de 2019. Asimismo,
se procedió a la contratación de la firma local en Delaware, según se
informó en comunicación PER-238 de 14 de octubre de 2019.

• El 19 de noviembre de 2019 la Asamblea Nacional autorizó el uso de hasta


dos millones de dólares (2.000.000,00 USD) para gastos legales del Banco
Central de Venezuela. Tomando en cuenta el rol del Banco Central como
agente financiero de la República, esto permitió avanzar en la contratación,
bajo pago de honorarios profesionales, de Sullivan & Cromwell en temas
de litigios de deuda y su reconciliación.

5. Como se observa, la contratación de Despachos de Abogados con compromiso


presupuestario -es decir, bajo pago de honorarios profesionales- solo se hizo al amparo
de las previsiones presupuestarias decididas por la Asamblea Nacional en Acuerdos de
1° de octubre y 19 de noviembre de 2019, luego ampliadas en el Acuerdo del 28 de enero
de 2020 que autorizó el uso de hasta veinte millones de dólares (20.000.000,00 USD) para
el fondo de litigio. La contratación de las firmas que ya prestaban servicios al 23 de enero
de 2019 no fue una nueva contratación sino la continuación de la misma relación
contractual preexistente, condición indispensable para mantener la defensa del Estado,
tal y como fue informado a la Asamblea Nacional en su momento.

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II. LOS COMPROMISOS AL PATRIOMINIO PÚBLICO POR PAGO DE
HONORARIOS PROFESIONALES Y EL PRINCIPIO DE LEGALIDAD
PRESUPUESTARIA

6. La Oficina del Procurador Especial solo podía efectuar contrataciones


comprometiendo el pago de honorarios profesionales, de acuerdo con la previsión
correspondiente, de conformidad del artículo 314 de la Constitución y el artículo 21 de la
Ley Orgánica de la Administración Financiera del Sector Público, todo lo cual exige que
la previsión presupuestaria sea una condición previa a la contratación (artículo 38 de la
Ley Orgánica de la Contraloría General de la República y del Sistema Nacional de Control
Fiscal). Por ello, el artículo 61 de la Ley contra la Corrupción sanciona la realización de
gastos o contratación de compromisos sin la previsión presupuestaria, salvo autorización
emitida por la Presidencia de la República (siempre y cuando esa contratación diere lugar
a “reclamaciones contra la República o contra algunas de las entidades o instituciones indicadas
en el artículo 4 de este Decreto con Rango, Valor y Fuerza de Ley”).

7. Tal y como advirtió esta Oficina, en especial, desde la comunicación PER-197 de 3


de septiembre de 2019, la ausencia de previsión presupuestaria acordada por la Asamblea
Nacional bajo el artículo 36 del Estatuto que rige la transición, impedía la contratación de
firmas de abogados con compromiso de pago, todo lo cual afectaba la defensa judicial del
Estado y elevaba el riesgo sobre los activos. Estas contrataciones tuvieron que esperar a
las correspondientes previsiones presupuestarias, en los Acuerdos de 1° de octubre y 19
de noviembre de 2019 y luego, de 28 de enero de 2020.

8. No fue ese el caso de las contrataciones existentes al 23 de enero de 2019, y que


continuaron bajo las instrucciones de la Oficina del Procurador Especial, a los fines de no
afectar la defensa del Estado. Empero, el pago de los honorarios causados requirió
igualmente de la correspondiente previsión, lo que se alcanzó por medio de los Acuerdos
ya señalados.

9. Cabe en todo caso recordar que la Oficina del Procurador Especial no ejecuta
gastos, en tanto éstos son ejecutados por las juntas administradoras ad-hoc de PDVSA y
del BCV. En este último caso, a pesar de contarse con la disponibilidad presupuestaria
del Acuerdo de 28 de enero de 2020, no ha logrado ejecutarse el gasto por retrasos
asociados a la disposición de recursos del BCV, todo lo cual eleva el riesgo de los ligios
de la República.

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III. RECOMENDACIONES Y PRÓXIMOS PASOS

10. La contratación de servicios profesionales y pago de honorarios profesionales se


somete a los controles definidos en el Acuerdo de 19 de noviembre de 2019 a través de
las juntas administradoras ad-hoc, la Comisión Permanente de Finanzas y Desarrollo
Económico y el comité técnico designado. En resumen, estos controles son los siguientes:

• Las nuevas contrataciones son coordinadas por la Oficina del Procurador Especial,
el comité técnico y de ser el caso, las juntas administradoras ad-hoc.

• El pago de honorarios se somete al control previo de la Oficina del Procurador


Especial y las juntas administradoras ad-hoc de PDVSA y el BCV, y control
posterior de la Comisión Permanente de Finanzas y Desarrollo Económico.

11. Estos controles, sin embargo, no cuentan con la base legal adecuada y además, no
se corresponden con los controles generales establecidos en la Ley para la Organización y
Funcionamiento del Consejo de Contraloría. Lo recomendable es, por ello, proceder a la
unificación de los controles aplicables a la contratación y pago de honorarios
profesionales a lo establecido en esas Leyes, pues de lo contrario, el fondo de litigios
quedaría configurado como un fondo extrapresupuestario.

12. A estos efectos, solicito de manera respetuosa se fije una reunión con esas
Comisiones a los fines de analizar la situación expuesta y perfilar, mejor, los controles
aplicables sobre la contratación y pago de honorarios profesionales.

Cordialmente,

José Ignacio Hernández G,


Procurador Especial de la República
2409 California Street NW
Washington D.C.