¿QUÉ ES UN MONOPOLIO?

Mercado en el que una empresa es la única que ofrece un producto homogéneo que carece de sustitutivos y que tiene un gran número de demandantes. El monopolio y la competencia perfecta son las únicas situaciones de mercado que han retenido la atención de los economistas de la escuela clásica. El monopolio es un mercado en el que un único vendedor ²el monopolista-se enfrenta a una multitud de compradores. El economista norteamericano Edward Chamberlin ha separado la noción de "monopolio aislado" que afecta a un producto que no puede ser sustituido. En estas condiciones, las decisiones adoptadas por el monopolista se refieren, a la vez al precio y a la cantidad. Pero no es posible influir más que en una de estas variables, ya que se han de considerar las reacciones de la demanda. En esta situación es imposible distinguir la firma de la industria. La empresa es asimilable a toda la rama. Cabe considerar tres posibilidades: el monopolio puede ser, alternativamente, simple, discriminante o bilateral. En el primer caso, el monopolista, a fin de obtener la máxima rentabilidad, debe vigilar sus curvas de costos. Si estas últimas son decrecientes, le interesará practicar un precio bastante bajo a fin de desencadenar una gran cantidad de decisiones de compra. Por el contrario, si sus costos son crecientes, le resultará más ventajoso limitar la oferta elevando sus precios. En la hipótesis del monopolio discriminante, se ofrece un mismo producto (o un mismo servicio) a precios distintos. La fijación del precio implica la existencia de dos o más mercados que tengan "coeficientes de respuestas¶ distintos. Así, la tarifa eléctrica para uso doméstico será más elevada que la establecida para la industria. La compañía aérea que disponga de una filial especializada en turismo podrá hacer viajar en un mismo vuelo ²cuya exclusividad tiene² y en las mismas condiciones a dos categorías de pasajeros (hombres de negocios y turistas) a precios muy distintos (por lo general los primeros no pagan de su bolsillo y lo contrario ocurre con los segundos). El monopolio bilateral presenta una sola oferta frente a una sola demanda. Alguna de las partes intentará establecer los términos del intercambio que le sean más favorables. Pero los dos participantes deseosos de concretar la transacción proceden a un ajuste entre un límite máximo representado por el precio tope, que elimina todo atractivo para el comprador, y un límite inferior representado por el precio básico, que no produce ningún beneficio al vendedor. Con frecuencia, el empleo del término monopolio es inadecuado, ya que rara vez designa la presencia de un solo vendedor frente a una multitud de compradores. A menudo existen pocos vendedores, que se ponen de acuerdo para dominar el mercado e imponer precios elevados o bien libran

El monopolio contrariado. elaborar una estrategia . su capacidad de inversión). A menudo se denuncia el dominio que ejercen. para las grandes empresas. probablemente. ha introducido nuevos comportamientos y alternativas para los vendedores. La multiplicación de nuevos procedimientos implica la obsolescencia del capital que. Casi todos los autores coinciden en señalar que sólo existe una ínfima diferencia entre monopolio y oligopolio. consorcios. Se reconocen pocas ventajas a los monopolios (si se exceptúa. Algunas empresas han absorbido la totalidad de sus competidoras a fin de ejercer un monopolio de hecho en una determinada rama de la actividad económica..una dura competencia para conseguir la ventaja dentro de la competencia. ¿QUÉ ES UN OLIGOPOLIO? Mercado en el que unas pocas empresas llevan a cabo la producción de un bien o servicio. El término bastante generalizado de oligopolio designa lo que a menudo ha sido calificado de competencia imperfecta. Cada vez es más frecuente en la vida industrial la aparición de casi monopolios (el 90% de un mercado está dominado por una sola firma) o de monopolios provisionales (una empresa. Esta concepción ha sido refutada. sobre todo. el oligopolio es una ventaja de la sociedad industrial. nunca aparece en el estadio final del consumo. El oligopolio se caracteriza. delegaciones. Pero el elevado costo de estas prácticas ha conducido a un acuerdo entre firmas de un mismo sector (cárteles.. puede dominar de manera absoluta durante cierto tiempo el mercado de un producto). volviendo cada vez más difícil la elección de los consumidores. lo que crea un alto grado de interdependencia entre las decisiones de las mismas. sobre todo cuando el progreso de la publicidad y del embalaje sólo permite diferenciar artificialmente los productos. por los dirigentes de las grandes empresas. por la existencia de estructuras oligopólicas de mercado. en su conjunto. en la que una cantidad limitada de vendedores se dirige a una multitud de compradores. Para ellos. el cual se traduce en alzas de los precios. por la disminución de las luchas comerciales. gracias a sus investigaciones y a su capacidad de innovar. El economista austríaco Joseph Schumpeter (1883-1950) ha intentado explicar el carácter rutinario de los monopolios mediante el aspecto destructivo de la innovación. es muy importante.). en general. La rutina y la no disminución de los precios caracterizan estas formas de mercado. Las economías capitalistas modernas se caracterizan. en la que la empresa de gran tamaño puede. que se caracteriza por muchos vendedores y un único comprador. que sólo permite la subsistencia de una cantidad restringida de grandes empresas. La concentración. en esta situación.

el oligopolio se presenta como un medio de lograr una planificación ágil. la sociedad industrial puede invertir mejor y contribuir al paso "de los óptimos de las microunidades al óptimo del gran grupo. . En una perspectiva intersectorial. que culminan en las tensiones inflacionistas. los partidarios del oligopolio. también lo han considerado como un compromiso dinámico entre la centralización económica de tipo soviético y el estallido del mercado provocado por la competencia salvaje. Así. Así. del Estado". es decir. El oligopolio es para el empresario un instrumento precioso destinado a reducir la incertidumbre. Pero esta apología corre el riesgo de ocultar todas las prácticas abusivas de afianzamiento en la empresa. al señalar el progreso que esta forma de mercado ha dado a la gestión de los stocks y a los procedimientos para la formulación de pedidos.a largo plazo. la atomización y el condicionamiento de la demanda.

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