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INDICADORES DE SALUD: Aspectos conceptuales y operativos 

2.2 INDICADORES SEGÚN SU INTERPRETACIÓN MATEMÁTICA Y


EPIDEMIOLÓGICA
Los indicadores de salud pueden tener interpretaciones bastante distintas
según la situación epidemiológica y el tipo de evento que se observa en el
numerador. En este sentido, conviene hablar de indicadores basados en la
proporción de eventos incidentes y la proporción de eventos prevalentes. Las
tasas resultantes constituyen las dos tasas más usadas para describir
enfermedades en el campo de la salud pública.

2.2.1 INDICADORES BASADOS EN EVENTOS INCIDENTES


Un evento incidente se define como un evento o caso nuevo de una
enfermedad (o la muerte u otra situación de salud) que ocurre en
determinado período de observación.
A partir de esos eventos incidentes pueden crearse varios indicadores de
mediciones relativas. Las mediciones relativas que pueden calcularse con base
en eventos incidentes en salud pública son la incidencia acumulada o
proporción de incidencia, junto con la tasa de incidencia o densidad de
incidencia. A continuación se presenta la definición e interpretación de tasa de
incidencia.

En este documento se analiza solo la incidencia acumulada (proporción de


incidencia), que será denominada tasa de incidencia, ya que es la terminología
que suele utilizarse en el campo de la salud pública. Lo mismo se aplicará a las
proporciones de prevalencia con respecto al uso del término tasa de
prevalencia. Por lo tanto, en este documento se adopta el uso lato sensu del
término "tasa", como sinónimo de "proporción".

TASA DE INCIDENCIA
Concepto: La tasa de incidencia se define como el número de casos nuevos
de una enfermedad u otra condición de salud dividido por la población en
riesgo de la enfermedad (población expuesta) en un lugar específico y durante
un período especifico.

Interpretación matemática: La tasa de incidencia es la probabilidad de que un


individuo perteneciente a la población en riesgo se vea afectado por la
enfermedad de interés en un período específico.

Interpretación epidemiológica: Esta tasa permite calcular la probabilidad de


que haya un cambio de estado (por ejemplo, de no tener la enfermedad a
enfermarse, de vivo a muerto, sin un evento dado y con evento adverso, entre
otros) en un intervalo determinado. En términos epidemiológicos, esto se
denomina "riesgo". El riesgo es, entonces, la probabilidad de cambio de estado
(enfermedad, muerte, efecto adverso) en una población de interés y en un
intervalo dado (3). En el caso del ejemplo citado en el punto 2.1.2 sobre las
probabilidades de desarrollar una alergia entre el momento del nacimiento y los
10 años de edad, podemos decir que la medición de la incidencia (proporción)
en diez años calcula el riesgo de que un niño nacido vivo en esa población
base desarrolle una alergia antes de cumplir los 10 años de edad.

Método de cálculo: La tasa de incidencia se calcula de la siguiente manera:

INCIDENCIA =   Número de casos nuevos ocurridos en un lugar X en un período dado   * 10n

  Total de personas de la población base (en riesgo) en el lugar X y en el período dado  

2.2.2 INDICADORES BASADOS EN EVENTOS PREVALENTES


Un evento (o caso) prevalente se define como un evento o caso existente
de una enfermedad (u otra condición) en un momento dado.
Al igual que con los eventos incidentes, a partir de esos eventos prevalentes
(medición absoluta) pueden crearse indicadores de salud basados en
mediciones relativas. En epidemiología, la medición relativa más importante
calculada con base en eventos prevalentes es la proporción o tasa de
prevalencia. Existen otras mediciones de eventos prevalentes (como la
prevalencia de período), pero son poco usuales, por lo que no se tratarán en
este documento.

TASA DE PREVALENCIA
Concepto: La tasa de prevalencia se define como el número de casos
existentes de una enfermedad u otro evento de salud dividido por el número de
personas de una población en un período específico. Cada individuo es
observado en una única oportunidad, cuando se constata su situación en
cuanto al evento de interés.

Interpretación matemática: La tasa de prevalencia es la probabilidad de que


un individuo perteneciente a la población base sea afectado por el evento
(enfermedad) de interés en un momento dado.

Interpretación epidemiológica: La tasa prevalencia se refiere a una


probabilidad estática de una condición dada (estar enfermo) en determinado
momento en el tiempo. Sin embargo, no calcula el riesgo de contraer la
enfermedad. En el caso del ejemplo citado en 2.1.2, en el cual 10% de una
población dada padece de hipertensión, lo que se mide es la tasa de
prevalencia de hipertensión. Es posible entonces calcular que si se selecciona
al azar a un sujeto de esa población, la probabilidad (estimada por el
coeficiente de prevalencia) de que esa persona sea hipertensa es de 10%. Sin
embargo, con estos datos, no es posible afirmar cuál es el riesgo de que un
individuo llegue a sufrir de hipertensión en esa población.

Método de cálculo: La tasa de prevalencia se calcula de la siguiente manera:


TASA DE PREVALENCIA =   Número de casos existentes en el lugar X y momento en el tiempo   * 10n
  Número total de personas de la población en el mismo lugar y tiempo  

2.2.3 RELACIÓN ENTRE LA TASA DE INCIDENCIA Y LA TASA DE


PREVALENCIA
La tasa de prevalencia de una enfermedad (u otro trastorno) es directamente
proporcional al producto de su tasa de incidencia por la duración media de la
enfermedad, según la fórmula siguiente (a href="/hq/index.php?
option=com_content&view=article&id=14402&lang=es&limitstart=5#ref3">3):

Prevalencia = Incidencia * t (duración media de la enfermedad)


Si una enfermedad tiene una prevalencia alta en una población, ello podría
indicar una incidencia elevada o el hecho de que la enfermedad o trastorno
tiene una larga duración, como las enfermedades que se hacen crónicas y son
incurables aunque no tienen una letalidad alta. Por el contrario, si una
enfermedad tiene una prevalencia baja, ello podría indicar una incidencia baja o
un proceso de desaparición rápida de la persona con la enfermedad o
condición, ya sea porque en poco tiempo se cura o se muere. Considerando
esta relación, vale la pena mencionar que cualquiera que sea la incidencia, si el
evento es tan agudo que su duración media tiende a cero, la prevalencia de
ese evento se inclinará también hacia cero. Son ejemplos de esto la rabia
humana o la muerte por cualquier causa.

2.2.4 USOS DE LOS INDICADORES DE PREVALENCIA E INCIDENCIA


La incidencia es esencial para analizar la ocurrencia de eventos nuevos
en las poblaciones y sus factores asociados. La prevalencia es esencial
para planificar y organizar los servicios y recursos existentes y obtener
apoyo adicional, cuando sea necesario.