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El círculo cromático

 
El denominado círculo cromático nos sirve para observar la
organización básica y la interrelación de los colores.
También lo podemos emplear como forma para hacer la selección
de color que nos parezca adecuada a nuestro diseño. Podemos
encontrar diversos círculos de color, pero el que aquí vemos está
compuesto de 12 colores básicos.
 
 
Dentro encontramos el negro, que se produce gracias a la mezcla de
todos.
 
En este círculo cromático podemos encontrar:
     los colores primarios: rojo, azul y amarillo;
     los colores secundarios: verde, violeta y naranja;
     los colores terciarios: rojo violáceo, rojo anaranjado,
amarillo anaranjado, amarillo verdoso, azul verdoso y azul
violáceo.
Los tonos secundarios se obtienen al mezclar partes iguales de dos
primarios.
 
Los tonos terciarios se consiguen al mezclar partes iguales de un tono
primario y de un secundario adyacente.
 
Los primarios son colores que se consideran absolutos y que no pueden
crearse mediante la mezcla de otros colores. Sin embargo, mezclar los
primarios en diversas combinaciones crea un número infinito de
colores.
 
La siguiente tabla muestra de forma más visual lo descrito
anteriormente:
 
Colores Primarios
En la Teoría Tradicional del Color son los que no se pueden
Formular a partir de cualesquiera otros colores y son el amarillo,
azul y rojo
 
Colores Secundarios
Los Colores secundarios son aquellos creados a partir de la
mezcla de los tres colores primarios mezclándolos con su
adyacente. (violeta, verde y naranja)
 
Colores Terciarios
Y los colores terciarios se obtienen a partir de la misma
"destilación" a partir de los Secundarios (rojo violáceo, rojo
anaranjado, amarillo anaranjado, amarillo verdoso, azul verdoso y
azul violáceo)
 
 
A lo largo de la historia, diversos investigadores han intentado ordenar el color de varias maneras,
ya sea en forma bidimensional o tridimensional, tomando en cuenta las distintas variables. La
forma en que los teóricos y artistas plantearon el estudio racional de las armonías de color son los
llamadoscírculos cromáticos, que tienen por objeto interrelacionar los colores del espectro y sus
derivaciones, definiendo así sus múltiples transiciones. El círculo cromático – también llamado
círculo de matices, rueda cromática o rueda de color – es el resultante de distribuir alrededor de un
círculo, los diferentes colores que conforman el segmento de la luz visible del espectro solar,
descubierto por Newton, y manteniendo el orden
correlativo: rojo, naranja, amarillo,  verde, azul ultramar y violeta.

Orígenes del Círculo Cromático


Pero esta división del espectro en siete colores ideada por Newton fue mayoritariamente arbitraria,
pues en el arcoiris no existen tales separaciones y parece dictada por su obsesión con la
numerología. La rueda cromática resultante es algo caótica: los segmentos son de distintos
tamaño, y rojo, amarilloy azul, los colores primarios tradicionales, no se distribuyen uniformemente
alrededor del círculo.
Las ruedas cromáticas que idearon teóricos posteriores casi siempre se basaron en una
distribución equidistante de los colores primarios, sean cuales sean. El primer círculo cromático de
colores equidistantes lo realizó en 1776 el grabador Moses Harris, con el nombre Sistema Natural
de los Colores, y contenía 18 tonalidades fundamentales.

Más adelante, Goethe creó el suyo, en acuarela, con los tres colores primarios – amarillo puro, azul
ultramar y un aclarado tono púrpura –, junto con sus complementarios. Luego, una docena de
artistas continuaría la tarea de jugar con las más diversas figuras geométricas. Runge se basó en
un triángulo. Clerk Maxwell lo logró de manera elemental por la rápida rotación de unos círculos
cromáticos llamados también discos Maxwell, en tanto que el químico Wilhelm Ostwald siguió un
esquema de color romboide1. Una vez que estas formas de distribuir y ordenar los colores se
fueron complejizando, comenzaron a llamarse sistemas o modelos de color.

Sin embargo, fue en la escuela alemana de artes y oficios, la Bauhaus, donde dos de sus maestros
afinaron modernas teorías del color, creando cada uno su propia geometría: Johannes Itten y Paul
Klee. El primero publicó El Arte del Color, donde surge la primera estrella basada en la polaridad
de colores planteada por Goethe. El segundo, inspirado a su vez en el triángulo de Runge, logra
que el color deje de ser estático y adquiera movimiento; ese cambio implica a todo pigmento que,
finalmente será mezclado en la paleta2.
Especificación del Círculo Cromático
El círculo cromático más común – el usado por los artistas pictóricos – se basa en
el rojo, amarillo yazul, el sistema sustractivo imperfecto que suelen adoptar los profesionales que
trabajan con pintura, tejidos u otros materiales reflectores. Los colores primarios de la rueda se
combinan también con lossecundarios, cada uno de los cuales representa una combinación de
primarios adyacentes. También se incluyen seis terciarios, con los que se obtiene un total de 12
colores.
Aunque las ruedas cromáticas indican los colores que hay que mezclar para obtener secundarios y
terciarios, no determinan las proporciones necesarias. Como la luminosidad y la saturación de los
primarios varía, se deberían precisar proporciones desiguales para obtener un color visualmente
equidistante entre sus dos componentes3.
La rueda de procesos – basada en el modelo CMYK, de la impresión gráfica – muestra las mezclas
de tinta cian, magenta y amarilla. Al contrario que otras ruedas sustractivas, esta muestra un
espectro completo de colores, incluidos el rojo, el verde, y el azul (RGB)
como secundarios relativamente puros.
De forma similar a esta última, pero a la inversa, la rueda de luz – basada en el modelo RGB –
muestra como primarios el rojo, el verde, y el azul, y como resultado de mezclar la luz, el cian, el
magenta y elamarillo como secundarios. Este modelo es el que suelen utilizar los profesionales del
diseño de iluminación, el diseño para pantalla, y las personas que trabajan con medios
translúcidos.
1. FERRER, Eulalio, Los lenguajes del color, Fondo de la Cultura Económica, Mexico D. F. –  MÉXICO [↩]
2. BRUSATIN, Manlio, Historia de los colores, Editorial Paidós, Buenos Aires – ARGENTINA [↩]
3. FRASER Tom, BANKS Adam, Color, la guía más completa, Editorial Evergreen, Barcelona – ESPAÑA. [↩]

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