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Encontrando
elperfecto
padreen
Dios

Phll
Davis
Cuando piensa usted en Dios como su Padre,
• ¿~ queda sumente enblanco? • ¿se siente usted distante?
• ¿Se enoja o sesiente ansioso? • ¿sequiere probar asímismo?

Los recuerdos dolorosos o los ejemplos de padres ineficientes pueden


afectar laapreciación de lo que significa ser un Wjo o unahija de Dios.
En Elpadre quenunca conod, Phi] Davis presenta a Dios como el Padre
celestial perfecto, unaperspectiva esencial hacia unavida espiritual y
emocional saludable. En elproceso élexpone lo quecon frecuencia
distorsiona lapercepción de Dios: asuntos como dar demasiada importancia
a su propia fidelidad, relaciones sinresolver con sus padres terrenales, y
subestimar el deseo de Dios de amarlo cuando usted fracasa o tieneluchas.
Si quiere conocer más de laternura de Dios, su accesibilidad y devoción
amorosa hacia usted como su hijo o su hija, estacolección de exquisitas
imágenes y analogías inspiradoras leayudarán a descubrir al Padre queusted
nunca conoció.
Phi! Davís es padre de treshijos y pastor fundador de Lake Mary Community
Church en Orlando, Florida. Obtuvo su título de Maestría en Divinidades de
Trinity Evangelical Divinity SchooI.

"Este excelente libro, escrito porun bombre sensible y escritor detalento,


me impulsó hacia un aspecto demi vida queno babia considerado antes.
El tema ba sido magistralmente investiga® y está tanbien escrito que
Uega al corazón:" ;
joel C. Hunter, Pastor
NortWand Community Church
Longwood, Florida

"Pbil Daois tiene un talento sinigualpara tomar acontectmiemos comunes


y corrientes de la vida quepasarían inadvertidos para la mayoría de
nosotros J' usarlos como conmovedoras lecciones queenseñan las
maneras en queDios trata con nosotros como bijos suyos. »
Del prefacio porjerryBridges
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90 000 >

9 780829 7 1831 7

Categoría: Vida Cristiana


EL
PADRE
VE
N NCA,
CONOCI
El perfecto padre en Dios

PHIL DAVIS
Prefacio por Jerry Bridges,
autor de En busca de la santidad
EDITORIAL VIDA es un ministerio m rsro n e ro
internacional cuyo propósito es proporcionar los
recursos necesarios para evangelizar con las buenas
nuevas de Jesucristo, hacer discípulos y preparar para el
ministerio al mayor número de personas en el menor
tiempo posible.

INDICE
Prefacio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 9
Reconocimientos ...............................;.. 11
PARTE 1: En busca de un padre ideal
1. Un anhelo secreto 15
"En ti el huérfano alcanzará misericordia."
2. ¡Dios es Padre también! 28
"En toda angustia de ellos él fue angustiado. »
EX LIBRIS ELTROPICAL
3. Abba, Padre 41
ISBN 0·8297·1831·1 "No os dejaré huérfanos."
Categoría: Estudios bíblicoa/Eeferencia general 4. Resaca paternal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 54
"Aunque mi padre y mi madre me dejaran, Jehová me
Este libro fue publicado en inglés con el título recogerá. "
The Father I Neuer Knew por NavPress
PARTE 11: Aprendiendo a ver a Dios
© 1991 por Phil Davís
como es
Traducido por Rugo Zelaya
5. Un Padre con el corazón en la mano 73
Edición en idioma español "Mi corazón se conmueve dentro de mí."
© 1994 EDITORIAL VIDA, 6. El Padre sabe qué es lo mejor .)/I#-'~,I. . . . . . . . . . .. 89
Deerfield, Florida 33442-8134
"Bueno eres tú, y bienhechor."
Reservados todos los derechos 7. Esto me va a doler a mí más que a ti , 104
"[El Padre . . . nos disciplina] para lo que nos es
Cubierta diseñada por Ana Bowen provechoso. »
4 El padre que nunca conocí
8. Mi Padre es más grande que el tuyo 123
"No temas, yo te ayudo."
9. El sostén de la familia y el pan de vida . . . . .. 134
"Vuestro Padre sabe de qué cosas tenéis necesidad, antes
que vosotros le pidáis. "
10. Un Padre que nunca nos abandona 148
"Nos salvó . . . por su misericordia. "
PARTE 111: Aprendiendo a ver la acción
paternal de Dios en nosotros
11. Dolores del crecimiento 165
"Ocúpate en estas cosas para que tu
aprovechamiento sea manifiesto a todos."
12. El proceso de destetar al niño (parte 1) 175
"Como un niño destetado de su madre. "
13. El proceso de destetar al niño (parte 2) . . . . . . . . . . .. 187 Para Judy, mi esposa,
"Como un niño destetado está mi alma." por su "fe constante
14. En plena sociedad 199 y amor permanente»,
"Cuando ya fui hombre, dejé lo que era de niño. " por el ánimo que me ha dado,
Conclusión: En. las huellas de mi Padre. . . . . . . . . . . . . .. 207 y por creer en mí cuando
Notas finales 213 ni yo ni los demás creíamos.
y para mis hijos, Scott, Steue y Kimberly,
por su participación
en enseñarme el amor de Dios
y su acción de Padre.
EL AUTOR

hil Davis es astor fundador de la i lesia Lake Mary


ommunity, de la Iglesia Evangélica Libre de los barrios
norteñOS de O~lando, Florida. Phil obtuvo su Maestría en
Teología de Trinity Euangelical Diuinity School, Deerfield,
Illinois. .
Phil es oriundo de Long Island, Nueva York, y se convirtió
a Cristo a través de un ministerio militar mientras servía en la
Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Después de varios años
de participar en ministerios de los Navegantes, de las iglesias,
y de una carrera profesional en una compañía aeroespacial,
obedeció la dirección de Dios de entrar en un seminario y en el
ministerio a tiempo completo.
Phil y su esposa Judy se casaron en 1974 Y tienen tres hijos,
los gemelos Scott y Steve, y una hija, Kimberly.
PREFACIO

Bibl~a
L a enseña que Dios es el Padre celestial de todos
los que confían en Cristo. Es lamentable que en años
recientes se haya desprestigiado la palabra padre. Con frecuen-
cia la gente forma un concepto de Dios basado en la relación
con su padre terrenal. Si su' padre fue severo y exigente, o
colérico y abusivo, algunas personas percibirán a Dios de esa
manera.
Por muchos años me ha molestado que haya entre los cris-
tianos esa tendencia de transferir a Dios los rasgos de carácter
negativos que encontraron en padres humanos falibles y
pecadores. El hecho de hacerlo desatiende completamente la
obvia distinción entre seres humanos pecadores y un Dios
amoroso y perfectamente recto. Como pueblo que posee en la
Biblia la única revelación correcta de Dios, necesitamos profun-
dizar nuestra comprensión del carácter de Dios desde la
perspectiva de la Biblia, no de la conducta de nuestros padres
terrenales.
Por lo tanto, me alentó y deleitó cuando leí estas palabras
en el manuscrito de Phil Davis: "Estoy convencido de que es
necesario sustentar la creencia en la enseñanza de la Biblia
acerca de la imagen de Dios, no en las imágenes distorsionadas
[de nuestros padres] que hayamos formado en nuestra niñez."
Comparto la convicción de Phil y recomiendo este libro como
contribución provechosa para alcanzar esa meta. Phil Davis
tiene un talento sin igual para tomar acontecimientos comunes
y corrientes de la vida que pasarían inadvertidos para la
10 El padre que nunca conocí
mayoría de nosotros y usarlos como conmovedoras lecciones
que enseñan las maneras en que Dios trata con ~osotros como
hijos suyos. Más que eso, él se apega a las Escrituras cuan~o
nos presenta el carácter de Dios en su papel como nuestro sabio
y amoroso Padre celestial. .
Espero que este libro ayude al lector a cultívar una perspec-
tiva más bíblica del carácter de Dios. RECONOCIMIENTOS
JERRY BRIDGES

D Oy gracias a mi esposa, Judy, por sufrir alegremente


una serie de "locos" años de seminario, mudanzas, mi-
nisterios en iglesias, y desilusiones, todos los cuales contribu-
yeron al programa de Dios de adiestramiento en mi vida (y en
la de ella). Ella pareció tener la suficiente fe para los dos cuando
yo titubeaba acerca de lo que Dios hacía en mi vida. La termi-
nación de este libro es un testimonio tanto de su perseverancia
como de la mía. Doy gracias a mis padres por su ejemplo positivo
de bondad y cuidado.
Gracias a Darrell Sanders por su temprana influencia en mi
vida, y veinte años después, por entregarme una circular que
abrió la puerta para este libro.
A los editores de NavPress ... Gracias a Bruce Nygren por
darme una oportunidad y por evaluar los primeros capítulos de
este libro. Gracias al consejo oportuno de Karen Hinck1ey y a los
ajustes que mejoraron todo el proyecto. Y gracias especiales a
Traci Mullins por su aliento, su sabiduría editorial, sus competen-
tes revisiones y su bondad hacia un escritor principiante.
Gracias especiales a la iglesia Lake Mary Community
Church, donde pastoreo, por todo su apoyo, amor y aliento a fin
de que yo dedicara tiempo para escribir este libro. Estoy muy
agradecido porque es un lugar donde Dios y su pueblo me han
permitido soñar otra vez y ver el cumplimiento de muchos de
esos sueños.
A Dios sea la gloria.
Bien que fallo, lloro;
bien que titubeo
aún me arrostro
al trono de su gracia.
George Herbert, Disciplina

. "Y cuando aún estaba lejos, EN BUSCA


lo Uta su
., padre,
, ,
y fue mouido a misericordia,
y corno, y se echo sobre su cuello, y le besó."
Jesucristo
DE UN
(Lucas 15:20)
de la Parábola del hijo pródigo PADRE IDEAL
UN ANHELO SECRETO
No hay huérfano más abandonado
que el niño excluido del amor
de un padre con vida.
Carlos Dickens,
Dombey e hijo

En ti el huérfano alcanzará
misericordia.
El profeta Oseas
(Oseas 14:3)
Un anhelo secreto 17
Ahora soy padre. Una tarde, mientras trabajaba en el garaje
con mis dos hijos de once años, sucedió algo extraño. Trabajaba
en una estructura de madera para un proyecto de la iglesia y
'mis dos hijos querían ayudar. Yo sabía que solo podía hacer el

L an cé frustrado el martillo y salí intempestivamente de


la casa. Estaba enojado con mi papá. Eso hace casi
treinta años, pero la escena me volvió como un relámpago hace
trabajo más rápida y fácilmente, pero decidí permitirles que
clavaran algunos clavos. No pasó mucho tiempo para darme
cuenta de que no lo estaban haciendo muy bien. Los clavos se
doblaban, produciendo más trabajo para mí. Se me agotó el
poco.
Tenía doce años, tal vez trece. Ayudaba a mi padre a clavar tiempo y la paciencia, y dejé que mi irritación se manifestara
tablones machihembrados para el piso en nuestro desván sin con pequeños comentarios acerca de su falta de destreza para
terminar. Debíamos tener cuidado de no doblar los clavos o hacer el trabajo correctamente. No les dije que se fueran, pero
mellar la costosa madera. Pensé que podía hacerlo bien, pero la debieron de percibirlo indirectamente.
madera estaba dura y los clavos especiales se me doblaban Después que se fueron a jugar con sus amigos, me di cuenta
fácihnente; no a mi padre. Él era un buen artesano y procuraba de lo que había hecho. Mi perfeccionismo y mi impaciencia se
que yo hiciera un buen trabajo. Yo lo intentaba, pero sin éxito. habían aprovechado de mí. Me preguntaba si yo era culpable
El desván estaba caliente y sofocante. Papá se alteraba con de parecer como un padre que pensaba que ellos nunca harían
cada error que yo cometía, y comencé a irritarme con él y un trabajo lo bastante bueno. Sacudí la cabeza, recordando
conmigo mismo. Doblé un clavo más, mi padre se enojó otra vez; otros clavos doblados en un caluroso día de verano en el desván
yo había tenido suficiente. Que hiciera el trabajo él solo porque de mi padre.
era obvio que yo no lo hacía lo bastante bien para satisfacerlo. Gran parte de nuestra vida gira alrededor de algunos temas y
Tiré el martillo, hice un comentario airado, y estuve fuera de anhelos comunes en todos nosotros. Sea ganar la aprobación, ser
la casa toda la tarde. aceptados, estar satisfecho consigo mismo, o encontrar un lugar
Fue un pequeño momento, fácilmente olvidado ... o sería? de función, los temas y anhelos de nuestra vida los imponen
A veces pequeños momentos como ése se graban en el subcons- nuestra personalidad, nuestra familia, nuestros padres y
ciente. No son indicios de toda una relación, pero muestran un nuestros amigos, la escuela y la iglesia. La mayoría no reconoce
patrón recurrente en la persona. Con la destreza de mi padre la aparición de estos anhelos hasta que los temas de la vida ya
y mi perfeccionismo adolescente, había de armarse una bronca están profundamente inculcados. A veces los anhelos reales de la
ese día en el desván. vida yacen sumergidos bajo mantos de actividad legítima pero
Cuando cumplí dieciocho años, salí del hogar para alistarme mal dirigida. Y muchos no se dan cuenta de hasta dónde se
en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y nunca regresé para quedan su padre y su madre con ellos aún después que aquéllos
vivir en la casa paterna. La muerte de mi padre cuando tenía se han ido de la casa o que éstos se hayan ido de esta tierra.
veinticinco años dejó algo inconcluso y sin desarrollar en mí. La muerte de mi padre dejó algo inconcluso en mí, algo sin
No se trataba de nada que hubiera dicho o implicado, sino que resolver. Me hizo percibir la necesidad tan grande que tenía de
murió antes que yo sintiera haberme probado ante él. Desde un padre. Por último, me llevó a una apreciación más clara de
entonces me he dado cuenta de que pasé muchos años tratando mi Padre celestial. Pero ha sido todo un proceso.
de probarme a dos padres: mi padre terrenal y Dios, mi Padre Muchos de los que leen esto han sentido el rechazo de su
celestial. Como cristiano pasé años creyendo que no era lo padre o madre terrenal en una forma u otra. Quizá por eso les
bastante bueno para Dios. sea difícil creer que Dios sea digno de confianza que Él los
18 El padre que nunca conocí Un anhelo secreto 19
acepta y los ama. Quizás eso les estorbe para ver la rica desde entonces. Cuando lo veo es porque yo hago el
bendición que hay en la verdad que Dios es su Padre. esfuerzo, y él siempre se muestra casi indiferente, como
si yo fuera sólo una obligación para él, un recuerdo de
PÉRDIDA DE ORIENTACIÓN PATERNA su fracaso. .. Estoy muy insegura emocionalmente,
En la película de Stephen Spielberg, Imperio del sol, se pero soy una sobreviviente ... Tengo mucho miedo de
separa a un niño de sus padres en la confusión de las calles de que me lastimen o rechacen.!
la China desgarrada por la Segunda Guerra Mundial. (La
Desde el niño huérfano que anhela a un padre hasta el
historia está basada en experiencias de la vida real del escritor
hombre joven que busca un a mentor paternal, desde la flore-
J. G. Ballard.). El muchacho termina en un campo de
ciente adolescente que extraña el afecto de su reservado padre
concentración japonés donde su necesidad de padres lo hace
hasta la joven mujer que se casa con un hombre lo bastante
desesperar por pertenecer o identificarse con alguien que pueda
viejo como para ser su padre, somos personas que consciente y
llenar ese vacío. Su asiduidad, ingeniosidad y deseo por agradar
hasta inconscientemente andamos por la vida buscando a un
disfrazan su dolorosa pérdida. En el desarrollo de la película se
"padre". Y aunque unos preferirían olvidar la imagen del suyo por
le ve apegándose a la gente: un norteamericano timador, una
causa de maltrato, alcoholismo, ausentismo, o por características
cansada y poco amable pareja de ingleses, y hasta un oficial
desagradables, la necesidad de una figura paternal puede con-
japonés. Para el muchacho el asunto no tiene que ver con
tinuar como una motivación fuerte durante toda la vida.
ideologías y naciones. El tema es su necesidad de un sentido de
amor paterno y de pertenencia. Al cabo, sufre una crisis EN BUSCA DE APROBACIÓN
emocional y cae en brazos de un médico inglés, y llorando dice:
Las razones por las que buscamos un "padre" son numerosas
"No recuerdo cómo son mis padres."
y a veces complejas. Algunos buscan debido a que no tuvieron
Los padres juegan un papel tan primordial en la necesidad
padre, otros debido a una figura paternal negativa en sus años
del niño, de amor, de aceptación, y pertenencia que, cuando
formativos de crecimiento. Cualesquiera que sean las razones,
aquéllos fallan o están ausentes, el niño se desespera por llenar
lo significativo es que buscamos y que la necesidad es real. El
el vacío resultante. El muchacho en Imperio del sol trataba con
anhelo por un padre modelo es tan profundo que estoy conven-
la pena de haber perdido su sentido de orientación paterna.
cido de que Dios puso esa necesidad dentro del hombre y la
OIga era una criatura todavía cuando perdió a su padre por
mujer. Pero no se realizará nuestra necesidad ni terminará
causa de un divorcio. Ella recuerda el haber inventado historias
nuestra búsqueda hasta que veamos a Dios como nuestro único
acerca de él para sus compañeras de clase que siempre
Padre competente. Se ha dicho que dentro de toda persona hay
hablaban de su padre. Perder a su padre es claramente el
un vacío con forma de Dios que sólo Dios puede llenar.
acontecimiento más importante que moldeó su vida.
Pudiéramos decir también que dentro de toda persona hay un
Adoraba a mi padre realmente y siempre tuve la vacío en forma de padre que sólo Dios el Padre puede llenar
esperanza de que él y mi madre se volvieran a juntar. Dios el Padre.
Hubo un tiempo en que él quiso regresar, pero ella no lo En el libro The Secrets Men Keep (Los secretos que guardan
permitió. Él siempre hacía muchas promesas y yo siem- los hombres), el doctor Ken Druck (con James C. Simmons)
pre le creí, pero ella no. Había un gran conflicto entre enumera seis aspectos importantes en los hombres donde guar-
mi madre y yo, porque yo confiaba tanto en él. dan secretos. El primero en la lista es: "Los hombres anhelan
Entonces, cuando llegué a los trece años, él se casó y secretamente el amor y la aprobación de su padre."2
se fue a vivir a otra parte, y casi no lo he vuelto a ver Escribe Druck: "A menudo desconocen que 'la búsqueda de
20 El padre que nunca conocí Un anhelo secreto 21
papá' está detrás de su impulso de probarse a sí mismos una y La mujer rió y dijo:
otra vez." Para escribir su libro, Druck entrevistó e investigó a - No, no me refiero a ésa.
cientos de hombres. Sus conclusiones señalan la preponderan- Anderson sonrió y dijo:
cia en los hombres de la búsqueda de un padre. - Ésa también la digo todo el tiempo ... Padre. Está en la
misma categoría que Familia. Casi intercambiables.
Nos sorprendería saber que el denominador común más Bromeando con ella reveló mucho del dolor de su familia.
poderoso que ejerce influencia sobre la vida de los hombres Anderson estaba sonriendo, sólo porque de. no hacerlo habría
hoyes la relación que tuvieron con su padre ... De los estado llorando.á
cientos de hombres que he entrevistado a través de los Cuando los padres traicionan la confianza de sus hijos, el dolor
años, quizás el noventa por ciento admitieron tener toda- que comienza en la niñez puede cobrar un alto precio en la vida
vía ataduras afectivas que se remontaban a sus padres. adulta. Anderson dijo que las cartas a su padre le ayudaron a
En otras palabras, todavía recurrían a sus padres, aunque pasar de la ira al perdón. Pero a veces cubrimos nuestro dolor con
ellos estuvieran muertos hacía años, para recibir aproba- la esperanza de que se vaya. A veces para cuando llegamos a
ción, aceptación, afecto y comprensión.é adultos hemos perdido el contacto con nuestros anhelos secretos.
.En otro estudio hecho sobre hombres y sus padres, el autor
Esto es típico, sea que la relación haya sido buena o mala. descubrió el mismo anhelo secreto que Druck.
¿No es sorprendente que algunas personas pasen por la vida
sin nunca darse cuenta de que anhelan la aprobación de su Los hombres anhelan a un padre que sea cariñoso,
padre? Quizás los años de desilusión y el levantamiento lento receptivo, físicamente afectuoso y consolador, sincero
de muros sea lo que nos separe de los anhelos sin realizar de con sus sentimientos, que apruebe y acepte a sus hijos
nuestra niñez y adolescencia. a pesar de sus faltas ... La mayoría de los hijos casi
Muchas familias viven con profundas penas. A veces éstas siempre quedan perpetuamente desilusionados.f
nunca se resuelven. Año con año, infligen una pérdida en forma
de amargura y de derrota. Los resultados son similares con las mujeres. Suzanne
Louie Anderson, el rotundo y amuchachado cómico con Fields entrevistó a cientos de mujeres mientras hacía el trabajo
rutinas humorísticas acerca de la familia, escribió un libro de investigación para su libro Like Father, Like Daughter (De
tal padre tal hija). Ella encontró una y otra vez que esas
titulado Dear Dad (Querido papá). Es una serie de cartas
mujeres anhelaban una cercanía mayor con sus padres. "Esta
escritas a su padre alcohólico después que éste murió. Aunque
tesis central surge de cientos de entrevistas y cuestionarios:
las cartas están entrelazadas con humorismo, Anderson revela
Papá se esconde, y nosotras lo buscamos para siempre, sólo
el dolor y la ira de ser uno de once hijos de un padre alcohólico.
ocasionalmente lo sacamos de su escondite." 6
Anderson escribió el libro para enfrentarse con su ira hacia su
Escuche lo que dijeron algunas de estas mujeres en. su
negligente padre. entrevista:
Una vez una mujer se le acercó y exclamó:
- Ah, usted es el cómico que no dice malas palabras. • Una cajera de treinta y ocho años de un banco en Dakota del
Ella se refería a su relativamente limpia actuación. Pero Norte se lamenta: "Él nunca preguntó por mí realmente, y
como muchos cómicos, Anderson respondió con humorismo me doy cuenta ahora de que no tengo idea de quién sea él en
derivado del dolor. realidad. ¿Cuáles fueron sus sueños y sus temores y quiénes
- Las digo todo el tiempo. Familia. Es la palabra más sucia fueron los diablos que lo sedujeron con whisky y trabajo,
que conozco. manteniéndolo apartado de nosotros? Él nunca notó cuando
2~ El padre que nunca conocí Un anhelo secreto 23

me corté el pelo que era largo y lacio y lo cambié a corto y Wakerman relata la pérdida de su propio padre cuando sólo
rizado."7 tenía tres años. Describe su necesidad de ser la "niña de papá"
para alguien. Hablando por otras como ella, escribe con un
• Una supervisora de oficina de cuarent~ ~ cuatro años ~n sentido de tristeza:
Nashville recuerda: "Muy dentro de mi se que me quería.
Pero deseo más que nada que me hubiera expresado un poco Sea que él muriera o nos abandonara, nos sentimos
de ese amor directa y verbalmente, si no físicamente. ¡Sólo rechazadas. A pesar de esta traición, o quizá debido a
desearía que hubiera pronunciado las palabraslf ella, él quedó como una fuerza indomable en nosotras,
• Una secretaria de treinta años de Flagstaff, Arizona, tuvo su una norma idealizada contra la que todo lo demás será
única conversación de corazón a corazón con su padre después medido, y hallado falto. (cursivas de la autora)12
de su ataque cardiaco. "Tuvimos una larga conversaci~ntem-
Isak Dinesen, la escritora y aventurera danesa cuyas
prano al despuntar el alba, junto a un lago donde In! padre
memorias en Out of Africa (Desde África) fueron dramatizadas
había ido a recuperarse. Esta fue la única oportunidad en que
en la película ganadora del Osear, tenía nueve años cuando su
tuvimos una conversación verdaderamente íntima. Hablamos
padre se mató. Su biógrafo dice que su muerte fue el "drama
de cómo se sentía él como padre." 9
central" de la existencia de ella y la imagen de él la que alimentó
• Una joven mujer de Vermont que no ha visto a su padre.~n su inspiración. En una carta a su madre más adelante en su
cinco años dijo: "Todavía busco el amor y la aceptación vida, Dinesen escribió: "Si logro ... hacer algo de mí misma otra
.
incondiciona1 que nunca reciibí1 d e e'1."10 vez, y puedo mirar a la vida con calma y claridad un día,
entonces es papá quien lo ha hecho por mí ... A menudo tengo
• Suzanne Fields resume de manera conmovedora: "Pero en la el sentimiento que está a mi lado, ayudándome. "13 La
mayoría de los recuerdos de estas mujeres persiste un me- idealización de Isak de su padre es típica entre muchos que han
lancólico y elegíaco lirismo de deseo vivo, siempre deseando perdido a su padre a edad temprana.
más, más, más, un hambre de algo nunca logrado en la Estudiando la vida de mujeres famosas por sus logros que
intimidad del corazón. En su lugar, hay una terrible tristeza, perdieron a su padre por la muerte, el divorcio, o el abandono,
un vacío, o una abrumadora y destruct rva" Ira. "11
Wakerman llega a la conclusión de que "se llega una y otra vez a
"HAMBRE DE PADRE" la influencia de un padre ausente y a una búsqueda casi cons-
ciente de su aprobación."14 Señala ella:
Cuando perdemos a nuestro padre temprano en la vida (ya
sea por abandono, divorcio o muerte) la necesidad paterna se Casi un tercio de las mujeres casadas con presidentes
puede convertir en una motivación todavía m~ás ~uerte. Es- de los Estados Unidos, y cinco de las más recientes
tudios recientes muestran que podemos pasar anos intentando nueve primeras damas, (hasta Reagan), perdieron a su
recrear al padre ausente. Esa motivación puede ser tan fuerte padre temprano en la vida por muerte o divorcio. Detrás
que la Asociación Psicoanalítica Americana ha llamado a este de todo gran hombre hay una gran mujer, se nos dice.
síndrome "hambre de padre". Detrás de muchas de estas mujeres, hay un hombre (un
En Father Loss (Pérdida de padre), Elyce Wakerman realizó padre) que se fue. 15
estudios y entrevistas con mujeres que perdieron a su padre
antes de los dieciocho años. La autora encontró que la pérdida Pero puede ocurrir el efecto opuesto también. Un estudio
del padre amolda la vida de una joven y todas sus relaciones británico de la población penal femenina reveló que más de un
futuras. tercio de las prisioneras no tenía padre. 16 Estudios sociológicos
24 El padre que nunca conocí Un anhelo secreto 25
Jesucristo y su Padre celestial y la acogedora bienvenida al
e n los barrios arruinados de las ciudades grandes a menudo .
relacionan el alto índice de delincuencia juvenil con la ausencia hogar del hijo pródigo por su amante padre, las Escrituras
de padres y los subsecuentes hogares con la figura de una madre carecen de relaciones ejemplares entre padres e hijos. Traté de
pensar en buenos ejemplos de padres en las Escrituras.
sola. ..
Desde alabanzas hasta lamentaciones, desde la ídealízación Hay poco en la relación entre Abraham e Isaac aparte del
hasta la desilusión, el coro de voces testifica del poderoso papel sacrificio abortado en el monte Moriah. Ciertamente la relación
que juega el "padre" en nuestra vida. . . de Isaac con sus dos hijos, Jacob y Esaú, no es ejemplar. Samuel
La necesidad de un padre no es sencillamente la busqueda fue entregado por su madre para ser sacerdote. Parece que Elí
de un "papá" (o un hombre que traiga pan a la casa); es la fracasó como padre con sus dos hijos. Aunque Jonatán parece
búsqueda de lo que un buen padre proporciona para su hijo o estar comprometido con su padre, Saúl difícilmente es un padre
hija: ejemplar. Si bien Salomón, el hijo de David, fue un gran rey, no
• Aceptación vemos la relación de David con Salomón. En vez de eso, vemos
• Afirmación la rebelión escandalosa de otro hijo de David, Absalón contra
• Autoridad su padre.
• Disciplina Las Escrituras nos dicen que Dios es como un padre. Pero si
• Sentido de seguridad Dios es como un padre, Zdónde están los buenos ejemplos? Si
• Cariño y amor Dios es como un padre, entonces ¿por qué tanta gente tiene
• Confianza puntos de referencia negativos? ¿Por qué tanta gente se enfren-
• Conducta ejemplar ta al trauma de quedar huérfana en vez de recibir la pater-
• Valores nidad?
• Liderazgo En este vacío de ausencia y de "hambre de padre" dos
No obstante, la triste verdad es que muchas personas nunca versículos bíblicos ofrecen una promesa: "En ti el huérfano
encuentran el amor, la aprobación, la aceptación y la seguridad que alcanzará misericordia" (Oseas 14:3) y "No os dejaré huérfanos"
desean. (Juan 14:18). Dios conoce los anhelos más profundos de nuestro
corazón.
LA PROMESA DE UNA PATERNIDAD PERFECTA Recuerdo que cuando murió mi propio padre, me preocupaba
J. Paul Getty, padre, fue uno de los hombres más ricos del que mis hermanos menores crecieran sin padre. Tenía entonces
mundo. Sin embargo, su hijo J. Paul Getty, hijo, dijo que rara veinticinco años, estaba casado y había vivido fuera del hogar
vez veía a su padre. Es una tragedia cuando los ricos logran paterno durante siete años. Aunque la muerte de mi padre me
dej ar un legado de riqueza y prestigio a su familia, pero dolió profundamente, y estuve deprimido y triste durante
fracasan en dejar un legado de amor. Una vez, cuando estaba meses, no estaba tan preocupado por mí mismo como por mis
en la secundaria, el joven Paul escribió una carta a su padre. hermanos de diez, catorce, y veintiún años y, desde luego, por
Su padre la devolvió con los errores ortográficos y gramaticales mi madre.
corregidos pero sin un solo comentario personal. Paul, hijo, Recuerdo haber sido consolado con promesas en las
confiesa: "Nunca me repuse de eso ... yo quería ser juzgado Escrituras que dicen que Dios tiene especial interés en las
como ser humano y nunca lo logré de él. "17 viudas y los huérfanos (Salmo 68:5, Isaías 63:16). Así que
Las Escrituras parecen imitar la vida en cuanto a la ausen- entregué a mi familia al Dios de las viudas y los huérfanos.
cia de relaciones saludables entre padres e hijos. De no ser por No sé si alguna vez lleguemos a recobrarnos de la muerte de
26 El padre que nunca conocí Un anhelo secreto 27
un padre o una madre. Sé que he sentido el vacío de la ausencia ellos. Para comenzar, no debieron tener que pedírmelo.
de mi padre repetidamente, y espero mi encuentro con él otra Imagino que soy como muchos padres paranoicos: me
vez en la eternidad. p:~gunto si estoy haciendo suficientes cosas Correctas para mis
Pero entonces no me daba cuenta de mi propia necesidad de hiJOS. Me pregunto cómo les afectarán mis deficiencias. Pero no
que Dios fuera mi Padre, mi Padre celestial. No fue sino hasta soy ~~ padre. perfecto. Dios sí. Esta situación me ayudó a
años después que comencé a apreciar la riqueza de la imagen percibir que DIOS es un Padre más fiel que yo. ¡Cuán agradecido
de Dios como mi Padre perfecto. Con el paso de los años, la es~oy por eso! Dios no se enreda con horarios y negocios. Él no
riqueza de esa verdad debe profundizarse más y más en mi deja que las distracciones ni la pereza desorganicen su fidelidad
imagen consciente de Dios. Como cristiano, he encontrado que esa hacia sus hijos.
relación con el Señor ha sido un peregrinaje para mí, hijo de Dios, Ya que los padres humanos, por mucho que traten lo con-
hacia el corazón de mi Padre celestial. trario, todaví~ nos fallan, necesitamos aprender a poner
Uno de los regalos más grandes en ese peregrinaje son mis nuestra seguridad final en Dios. A menos que encontremos
tres hijos: Steve, Scott y Kimberly. Al ser yo padre, Dios me ha desca?so en la verdad bíblica de que Dios es nuestro Padre
permitido conocer lo que es un corazón de padre. En mis hijos celestial perfecto, o pasaremos buscando siempre un padre
a menudo me veo a mí mismo ante Dios. Muchas noches he ido humano que llene necesidades que sólo puede llenar Dios o
a ver cómo están antes de acostarme. Me he quedado parado a quedaremos emocionalmente heridos por los recuerdos
un lado de sus camas mientras ellos dormían y he pensado en dolorosos de padres ineficientes que nos fallaron.
cuánto los amo. A menudo oigo a Dios que me reta: "Si tú amas
tanto a tus hijos, cuánto más grande es mi amor por ti y por
ellos."
Nuestros vínculos de hijos a padres terrenales pueden ser
de gran bendición para ayudarnos a ver a Dios. Pero aun los
mejores padres humanos nos fallarán.
No importa cuánto trate de ser un buen padre con mis hijos,
a veces lo echo todo a perder. Recuerdo un caso en particular.
Fue sobre una de esas pequeñeces que parecen escurrirse sin
notar hasta que es demasiado tarde. Los muchachos general-
mente me pedían mientras les daba un abrazo de buenas
noches: "Papá ora por nosotros." Me gustaba que lo pidieran y
oraba por cada uno de ellos.
Con el tiempo me di cuenta de que ya no oraba por ellos a la
hora de acostarse. Horarios, desvelos, distracciones o pereza
parecían interrumpir la rutina. Pero también me di cuenta de que
ellos no me pedían que orara por ellos. Eso fue lo que me dolió.
Fue entonces que sentí que les había fallado. ¿Había causado
mi inconstancia que ellos se hubieran desinteresado? ¿Había
apagado mi falta de iniciativa su deseo de oración? Me
entristecí y me culpé porque ya no me pedían que orara por
O ye, papá, Zquieres agarrar la pelota?
Recuerdo haber dicho esas palabras de muchacho mu-
chas veces, ansioso por lanzar la pelota con mi padre en nuestro
patio. Pero cuando las oí hace poco al final de una simpática
película me trajeron toda una ola de recuerdos y emociones. La
veía por segunda vez en mi VCR. Era tarde en la noche. Todos
estaban durmiendo y yo estaba solo.
La película trata de un granjero de Iowa que construye un
campo de béisbol en un maizal y conoce a varios "fantasmas"
extraños. Como en Christmas Carol (Canción de Navidad) de

iDIOS ES PADRE TAMBIÉN! DickenS con su fantasma de Navidad o It's a WonderfUl Life (Es
una vida maravillosa) de Frank Capra con Jimmy Stewart que
imagina lo que pudo haber sido, de cuando en cuando Hol-
lywood teje una trama mágica que evoca recuerdos familiares
en todos nosotros. No tenía que ver con la teología de esta
Cuando yo era niña, un padre me parecía como la
película lo que me atraía, sino el tema de reconciliar "los.
bombillita dentro del refrigerador. Todas las casas fantasmas" de nuestro pasado. En la historia, el padre del joven
tenían uno, pero nadie sabía en realidad qué hacía había muerto hacía muchos años. Pero el hijo nunca se había
. ninguno de los dos una vez que cerraban la puerta. reconciliado satisfactoriamente con su padre.
Erma Brombeck En la escena final de Field of Dreams (Campo de sueños) el
joven ve a su padre como un joven jugador de béisbol de entre
En toda angustia de ellos veinte y treinta años. Lo había conocido como un viejo gastado
él fue angustiado. por los años. Pero ahora padre e hijo tienen la oportunidad de
El profeta Isaías pasar tiempo juntos, de joven a joven. Las últimas líneas de la
(1saías 63:9) película evocaron en mí recuerdos tan familiares que se me
salieron las lágrimas. Cuando el padre comienza a alejarse, el
hijo le dice puerilmente, con la voz entrecortada de emoción:
- Oye, papá, ¿quieres agarrar la pelota?
Su padre sonríe y dice conemoción similar:
- Sí, me gustaría eso.
Cuando el hijo echa mano a un guante de béisbol, toma una
pelota y la lanza a su padre, sabemos que ésta es más que una
película de béisbol. Es un drama de asuntos dejados sin ter-
minar, de hacer la paz con nuestro pasado, de reconciliarnos
iDios es Padre también! 31
30 El padre que nunca conocí
con nuestro padre. Trata de progresar más allá de los a~tibajos murió tres años después que me dieron de baja en la Fuerza
en las relaciones de padres e hijos debido a malentendidos Y a Aérea. Nunca vio mi casa en la Florida, escasamente conoció a
la i durez. Esta película trae a la mente nuestro deseo de mi esposa, jamás me vería graduar de la universidad o del
a mma h .. seminario, jamás me oiría predicar un sermón y jamás
unir el vínculo afectivo que hay entre padre e lJO.
conocería a sus nietos.
Me recordó nuevamente que los asuntos dejados sin terminar
Poco antes de morir pasé una semana visitándolo en el
y las relaciones sin resolver con nuestros padres se pueden
hospital. Lo vi aceptar a Cristo como su salvador dos semanas
trasladar a nuestra relación con Dios el Padre. Y nuestro padre
antes de su muerte. Durante ese tiempo me dijo que le había
no tiene que haber muerto. Hay algo que permanece sin resolver
dolido mucho cuando me fui de la casa para vivir en la Florida
en la relación de muchas personas con sus padres vivos. La después que salí de la Fuerza Aérea. Me sorprendí porque
relación no ha producido todo lo que hubieran querido. Los padres nunca supe que le importara. Pero hay algo que nunca dijo. No
humanos nos fallarán, pero nuestra preocupación aquí es la me percaté de eso hasta años después. Nunca oí a mi padre
manera en que esos fallos y desilusiones se han traslada~o decir: "Estoy orgulloso de ti, hijo."
a nuestra perspectiva de Dios como nuestro Padre. Ya dije Cuando veo atrás, quizás no hay mucho de que estar orgul-
que sentía que la muerte de mi pa~e había dejado algo sin loso en ese tiempo. Fui un estudiante mejor que el.promedio en
terminar en mí; por eso sabía muy bien lo que significaba la la secundaria, pero no sobresaliente. No estaba en ninguno de
película. Lo explicaré. .. los equipos titulares de béisbol, baloncesto o fútbol. No estaba
Crecí con la generación de posguerra, entre hijos de personas en la banda y por poco no estuve en la lista de honor. Postergué
de la clase media y viviendo en casas iguales en enormes los estudios universitarios para alistarme en la Fuerza Aérea
urbanizaciones levantadas en las que fueron alguna vez porque no sabía qué quería hacer. Mi padre murió antes que yo
productivas granjas de papas de Long Isl~nd,. Nue~a York. terminara la universidad o decidiera "hacer algo con mi vida"
Fuimos alimentados y cuidados por padres bien íntencíonadcs. para darle razón de estar orgulloso. De algún modo, como no
Mi madre y mi padre nos hicieron sentir que éramos ricos, pero había cumplido con todas las normas de realización que yo
cuando llegué a adulto me di cuenta de que no lo éramos. Fui mismo me había impuesto y que estaban culturalmente adap-
afortunado porque mis padres eran bondadosos, amorosos y tadas, sentía que nunca me había probado ante él.
comprensivos. Si Dios era como ellos, entonces Dios era bueno. De manera inconsciente, llevé esas normas a mi cristianismo
Pero como niño mimado que no agradece lo suficiente, y da por y mi perspectiva de Dios como Padre. Sentí que debía probarme
sentados a sus padres yo daba por sentado a D~os. ,El estaba a mí mismo ante Dios para que Él estuviera orgulloso de mí.
ahí, pero yo tenía otros intereses. Me acercaba a El solo cuando Los asuntos sin terminar con los padres terrenales pueden
lo necesitaba. colorear toda una vida. Para algunos, la falta de paz con sus
Como muchos adolescentes, no era particularmente íntimo padres refleja su falta de paz en la vida y con Dios. La relación
con mi padre durante esos años turbulentos . Me alisté en la entre los dos puede ser fuerte.
Fuerza Aérea después de la secundaria durante la Guerra de ¿Cómo completaría usted la siguiente frase?
Vietnam. Después de cuatro años de servicio militar (mayor- "Nunca recibí que' quería de mi padre."
mente en la Florida), regresé a casa por un mes, y después fui Aceptación, aprobación, afecto, amor, respeto ... ¿cuál fue
nuevamente a la Florida a vivir. Me mudé allí para ir a la su respuesta? Mientras lee las ilustraciones piense en cómo la
universidad y participar en un ministerio cristiano. Pocos años negación paterna puede definir nuestra vida de adultos.
después conocí a mi esposa, compré mi primera casa, y visitaba
a mi familia en Nueva York sólo en las Navidades. Mi padre
32 El padre que nunca conocí iDios es Padre también! 33
EN BUSCA DE APROBACIÓN PATERNAL en la vida; (Mamá) entró una mañana con lágrimas ...
Marvin Gaye, hijo, produjo disco tras disco de éxitos musi- en los ojos y me dijo que se había ido para siempre. La
cales durante los años sesenta y setenta, canciones como "1 odio por eso. 2
Heard It Through the Grapevine" (Lo oí por la red de soplones) S~lvia se casó y tuvo dos hijos. Confesó que su esposo era un
y "Ain't No Mountain High Enough" (No hay montaña sustituto de su p~dre. El matrimonio terminó en el divorcio, y
demasiado alta). Pero en toda su fama y éxito, el amor y respeto como muchas mujeres de hoy desarrolló una relación de amor
de su padre lo eludieron. Una vez un amigo preguntó a Marvin: y odio hacia los hombres.
- ¿Amas a tu padre?
Él respondió en un tono ligero y confiado: Odiaba a los hombres porque no se quedaban para
-Sí. amarme como un padre ... Hombres sucios y asquero-
El amigo preguntó: s~s que tomaron todo lo que pudieron y después se
- Entonces ¿por qué no se lo dices? disgustaron o murieron o se fueron a España como el
- No puedo - respondió Marvin. esposo de la Fulana con sus sensuales labios ...
En una ocasión que Motown Records estaba por renovar su Toda mi vida me han dejado emocionalmente "planta-
contrato, pidió que le dieran un bono de un millón de dólares da" las personas que más quiero: Papá muriéndose y
en efectivo en un portafolio. Él le dijo a un amigo: "Quiero un dejándome, mamá que de alguna manera no estaba
millón de dólares en efectivo para llevárselos a mi padre y ahl.' 3
decirle: '¿Ves esto? Es un millón de dólares. Sólo quiero que
sepas el éxito que tengo." En medio de su melancolía y su deseo de amor paterno ver-
A los cuarenta y cinco años de edad, Marvin Gaye, hijo, dadero, visitó la tumba de su padre. "Fui a la tumba de mi padre
estaba viviendo con sus padres en 1984 cuando Marvin Gaye, ... Encontré l~ lápida - 'Otto E. Plath: 1885-1940' -, precisa-
padre, setenta, lo mató de un tiro tras una discusión insig- mente e~ la orilla del sendero, donde podían pasarle por encima.
nificante. Era el día de los inocentes. Un amigo contó: "Marvin Me sentl defraudada. Sentíla tentación de sacarlo de la sepultura
me dijo que nunca recibió el amor que quería de su padre."! para probar que existía y que realmente estaba muerto."4
Mucho se ha escrito de la breve e infeliz vida de Sylvia Plath, .~u~tro m:ses ,despu~s de l~ separación de su esposo, Sylvia se
escritora de la obra mayormente autobiográfica The Bell Jar ~UICldo. Tema solo treinta anos. No fue la primera vez que lo
(El frasco campana). Como escritora ganó premios antes de los ~~ntara. ~esp~:s de su primer intento, reveló en un poema
veinte años, fue una poetisa famosa y profesora universitaria. intitulado Papa, su deseo de irse con su padre. "A los veinte
Nacida en Nueva Inglaterra en 1933, la vida de Sylvia fue intenté morir e ir, ir, irme a ti. Hasta los huesos bastarían."5
definida por la muerte repentina de su padre cuando ella tenía Algunas personas llevan el dolor de familia a la tumba. Los
ocho años. Muchos años después ella escribió en su diario: padres juegan un papel tan importante en la opinión de
nosotros que a menudo los deseos profundos de nuestra vida se
Me enfado y me lleno de ira por la ida de mi padre, a pone~ en movimiento a una edad temprana. La aspiración de
quien nunca he conocido; aún su mente, su corazón, su Marvm Gaye por la aceptación y aprobación de su padre y de
rostro de muchacho de diecisiete años los amo terrible- SylviaPlath por la intimidad y amor de un padre son versiones
mente ... Codicio el conocimiento de él ... trágicas de los anhelos de muchas personas. ¿Cómo tener una
Yo, nunca conocí el amor de un padre, el amor de un perspectiva sana de Dios como nuestro Padre cuando se recuer-
hombre estable consanguíneo después de los ocho años da el rechazo, la desaprobación o la frialdad de un padre
. . . el único hombre que me amaría de manera constante humano? Hay contrastes que ayudan ...
34 El padre que nunca conocí iDios es Padre también! 35
Después de una carrera en el tenis llena de.lo~os y momen- celestial. En Él podemos encontrar la aprobación, aceptación,
tos culminantes, Chris Evert, de treinta y cuatro anos entonces, y amor de Padre. Dios, nuestro Padre, nos ofrece una relación
se retiró después de perder en el partido de cuartos de fi~~l.del más satisfactoria y vital que cualquiera en la tierra.
Torneo Abierto de los Estados Unidos en 1989. Los periódicos Muchos cristianos conocen mucho de las Escrituras y han
revelaron al día siguiente que más allá de toda gloria, dinero, oído muchos sermones. No obstante, si son como yo, a veces las
novios y admiradores, Chris Evert había "jugado siempre para Escrituras quedan durante muchos años en el terreno cerebral
complacer a su padre".6 Su padre fue el primero en llegar a ella antes de entrar en el corazón con fuerza dinámica. Sabemos
después de su partido final. intelectualmente que Dios es nuestro Padre, pero en lo profun-
El corredor de autos Bobby Allison llenaría un cuarto con do no nos sentimos muy cómodos con la idea. Todos hemos
todos los trofeos que ha ganado. Pero en 1989 después de un tenido padres que son menos que perfectos (algunos abierta-
accidente que acabó con su carrera dejando a Allison con mente malos), así que hasta ahí todos hemos tenido modelos
lesiones en la cabeza y una memoria acortada, le tocó a su hijo distorsionados de nuestro Padre Dios. Pero para poder amarlo
Davey ser objeto de la atención pública en la carrera de Daytona y adorarlo y servirle verdaderamente, necesitamos ver su ter-
Firecraker 400. Su padre había terminado en primer lugar en nura, su preocupación, su atractivo personal, su accesibilidad,
este torneo los seis años anteriores. Pero al fin de la carrera, el y su corazón de Padre. Para mí, entrar en el corazón de Dios ha
ganador de veintiocho años, Davey Allison, con los ojos llen~s venido mediante el conocimiento de las Escrituras cuando el
de lágrimas de júbilo se hundió en brazos de su legendario Espíritu Santo ha usado circunstancias que avivan esa verdad
padre. Luchando por no llorar, el hijo dijo: "No puedo en mi a veces embotado y endurecido corazón.
agradecerte suficiente todo lo que has hecho por mí ... Este
triunfo es para ti, papá."7 SALA DE EMERGENCIAS: ESCENA UNO
Margaret Thatcher lamentó que su padre no viviera para Yo estaba sentado en una camilla de ruedas en la sala de
verla convertirse en ministra del gabinete o Primera Ministra emergencias mirando a mi hijo acostado en otra camilla, ambos
de Inglaterra. Pero el día que llegó a ser Primera Ministra, esperando tratamiento médico. La lesión de Scott era una emer-
ofreció este tributo a su padre. gencia definitivamente. Necesitaba suturas en una laceración
del cuero cabelludo. Mi lesión no, pero por algunos días había
Él me crió para creer todo lo que creo ... Es apasiona-
sospechado que necesitaría tratamiento. Tenía un gran pelota
damente interesante para mí que las ideas que aprendí
en el codo después de haberme caído sobre éste en un juego de
en un pueblo pequeño, en un hogar muy modesto, son
baloncesto. Yo sabía lo que Scott necesitaba; no sabía lo que me
precisamente las ideas que creo que han ganado las
harían a mí. Esperaba que lo único que el codo necesitara fuera
elecciones ... Debo casi todo a mi padre. 8
drenaje. Pero deseaba poder tomar el lugar de Scott porque su
Momentos como esos nos recuerdan que el vínculo entre hijos herida era más dolorosa que la mía.
y padres toca las cuerdas de nuestros sentimientos. El vínculo Yo lo miraba y me estremecía y consolaba a Scott en su dolor
paternal es un aspecto maravilloso de nuestra calidad de seres mientras él se asomaba por debajo de la estéril sábana azul que
humanos; nuestro Creador ha diseñado a los seres humanos cubría su cabeza. Apretó mis dedos hasta que los suyos se
con la capacidad y necesidad de vínculos paternos profundos. pusieran blancos cuando el médico metió una aguj a en la
No obstante, esta relación terrenal de hijos con padres sirve herida. Yo no podía mirar porque sabía lo mucho que dolía. No
como promesa de una relación espiritual todavía más grande a gritó ni lloró; sólo hizo una mueca de dolor, crispando nerviosa-
la que nos ha llamado el Dios Altísimo, que es nuestro Padre mente las piernas y sujetando fuertemente mis dedos.
36 El padre que nunca conocí iDios es Padre también! 37
Cuando todo hubo pasado, le tocó a papá. Scott miraba y se mente. Con frecuencia he ponderado las implicaciones de Cristo
encogió cuando el médico metió una gruesa a~ja e~ ~ codo y nuestro "Emanuel", Dios con nosotros. ¿Hasta qué punto está
la dejó por unos minutos mientras se escurrían el Iíquido y la "conmigo"? ¿Entra realmente en mi dolor y sufrimiento, o está
sangre. allí como simple observador? En momentos apremiantes, he
Detesto las agujas, sobre todo las gruesas. Pero un padre acusado a Dios de ser indiferente a mi dolor y falto de
tiene que estar extraordinariamente calmado cuando su ~lijo de compasión. "¿Por qué no quita mi pena, mi sufrimiento y mi
ocho años lo ve bajo presión. Especialmente cuando minutos dolor?" He deseado que Él hubiera participado más 'en la
antes, mientras el hijo estaba recibiendo tratamiento, el padre agitación interna de mi vida y al hacer eso lo asigné a cierta
lo estaba consolando con frases como: "Está bien, hijo. No te existencia monástica para moverse sólo entre las catacumbas
inquietes; no dolerá." , "espirituales" de mi vida. No lo he visto como Padre participante,
La escena tuvo un significado especial para mi esa tarde. De sino como uno ausente. Como el padre que parece siempre escon-
algún modo, "papá" sentado ahí en la sala de emergencias con dido tras las páginas abiertas del periódico en su sillón favorito o
una lesión real, compartiendo un dolor similar, y pasando por a la mesa, a veces mi Dios parecía permanecer distante tras las
lo mismo junto" con Scott lo hizo más fácil para él. No negué mi páginas de mi Biblia.
dolor; le dije a Scott que dolía, pero que no era mucho. No pude Pero ahí en la sala de emergencias Dios derritió mi imagen
evitar pensar que de alguna manera pequeña esta escena en la obstinada. Ahí me di cuenta de que ~l es un Padre, más
sala de emergencias me permitía echar un vistazo a un profundo amoroso y compasivo de lo que yo llegaré a ser jamás como
misterio que se desarrolla en la vida de Dios el Padre y sus hijos. padre humano. Sucedió como si Él estuviera a mi lado en la
He estado en salas de emergencias al otro lado de la lesión, sala de emergencia y calmadamente decía: "¿Ves como sufres
como miembro del cuerpo de sanidad militar, y he asistido a por tu hijo y con él? De igual manera sufro yo contigo, hijo mío,
médicos en salas de emergencia suturando a pacientes. He porque yo soy tu Padre."
caminado alrededor, por encima, y dentro de charcos de sangre Si bien Dios, después de sufrir por nuestros pecados en la
en los pisos de la sala de emergencias. Pero esta fue mi primera cruz, no puede sufrir en nuestro lugar en vida, Él sufre con
vez como padre. De alguna manera la laceración menor de mi nosotros como un Padre con sus hijos. Nosotros tenemos que
hijo fue peor que las sangrientas heridas de pacientes des- pasar en medio del sufrimiento, pero Él pasa en medio de éste
conocidos. Sentí en esos momentos entrar en el corazón de Dios con nosotros.
de una manera que todavía me maravilla. Experimenté la Podemos cobrar ánimo sabiendo que Él está ahí mirándonos
realidad de que Dios estaba "conmigo" desde un punto de vista atento mientras estamos bajo la sábana azul, y podemos ver
de padre. maravillados sus heridas: "En toda angustia de ellos él fue
La verdad dio en el blanco en ese momento de una manera angustiado" (Isaías 63:9).
como nunca en todas mis lecturas, en todas mis clases de
teología, y en todos los mensajes que había oído. Como creyente SALA DE EMERGENCIAS: ESCENA DOS
siempre supe que Dios había sufrido por nosotros en la Tres semanas más tarde, Scott y yo estábamos de regreso en
Expiación. Pero la realidad de que Dios sufre como nuestro el mismo hospital. Estábamos en la misma sala, en la misma
Padre celestial junto con nosotros en medio de nuestro dolor de camilla, con el mismo médico y el mismo diagnóstico. Sólo que
repente iluminó la paternidad de Dios con un efecto muy dulce. esta vez, Scott necesitaba tres puntadas en la cabeza en vez de
He pensado con frecuencia que Dios sufrió sólo una vez, en cuatro. Y yo era simplemente el padre en vez de paciente
la cruz, pero que los humanos sufren a menudo y repetida- companero.
38 El padre que nunca conocí iDios es Padre también! 39
Había cierta contrariedad además que Scott y yo sentíamos convalecencia que nos ayude a ganar fuerzas para recuperar-
porque esta lesión sucediera otra vez y que necesitara nos.
tratamiento otra vez y que pasara por el mismo dolor otra vez. Me incliné sobre mi hijo, Scott, mientras yacía sobre la
Una vez más vi a mi hijo como Dios me ve a mí, su hijo. camilla en la sala de emergencias, y cuando lo miré nuevamente
Pensé mientras estaba sentado mirando el triste y turbado debajo de la sábana azul esterilizada, vi el drama que se
rostro de Scott: Hemos pasado por esto antes. Pero eso no lo hace representaba entre Padre e hijo, entre Dios y yo. Yo soy el niño,
más fácil o menos doloroso, iuerdad, hijo? No era la primera y Dios el Padre se inclina sobre mí para consolarme y alentarme
vez que pensaba así ese día. en mis recurrentes heridas y dolores y necesidades. Sería
Temprano había tenido un conflicto de tristeza y reflexión ... inconcebible que yo abandonara a mi hijo durante este tiempo
irónicamente, me sentía como un paciente con Dios. Y sentía la de necesidad. Dios es mi Padre. No me abandona cuando
tensión de estar con un dolor interno familiar y recurrente en mi cometo el mismo insensato error y termino lesionado otra vez.
propio corazón y espíritu. Usted también debe de saber cómo se Hay un tiempo para la disciplina y un tiempo para la
siente, porque muchos creyentes en ocasiones tienen problemas, consolación; el buen padre sabe qué es lo mejor.
dudas, pecados, tentaciones, o temores recurrentes. Para mí ese ¿Cuántas veces no he errado acerca del amor paternal de Dios?
día había sido un sentimiento de pesar porque todavía luchaba ¿Cuántas veces he empequeñecido su amor y degradado su gran-
con ciertos temores y dudas recurrentes acerca de la fidelidad deza y cuidado paterno imaginándomelo menos un Padre que yo
de Dios hacia mí. Había dudado de su compromiso real de para mis hijos? Cuántas veces me lo he imaginado como alguien
ayudarme, como pastor que se esforzaba. ¿Por qué no puedo que rápidamente me rechaza por la más mínima falta y que no
arreglar esto, Señor? ¿Por qué no puedo descansar más sabien- tolera mi inmadurez espiritual? ¿Cuántas veces he hecho esen-
do que me amas? ¿Porqué no puedo pasar esta fastidiosa duda? cialmente la apreciación de que soy un mejor padre para mis hijos
Debiera ser más maduro que esto. Debí haber arreglado esto ya. que Dios para mí?
Atrapado entre temores reales y falta de perspectiva, comencé Esas excursiones a la sala de emergencias representaron
a reprenderme también por mi autoconmiseración y por mi para mí la posición ventajosa de un padre en el trato con sus
incapacidad de "cambiar de humor". Cuando los temores y las hijos. Y en mi función de padre tengo el privilegio repetida-
dudas nos abruman, con frecuencia nos sentimos más con- mente de echar un mejor vistazo al corazón de Dios como Padre
denados por ellos y nos preguntamos cómo y por qué Dios nos para mí.
soporta. Dios tiene que ver más con sus hijos de lo que nos damos
En medio de todo esto, creo que Dios debió de recordarme: cuenta. Aunque Él es trascendente, omnipotente y el incompren-
Hemos estado aquí antes. Hemos pasado por esto antes, hijo. sible Santo, eso no hace que sea estoico e inconmovible. Dios
Los mismos temores ascendentes, el mismo doloroso sentimien- también es inmanente; está cerca de, con, y morando en su
to de rechazo. Y respondiendo a Dios en oración yo había dicho pueblo. Si bien las Escrituras usan figuras y analogías para
mascullando: "Pero eso no lo hace más fácil." Los dolores y las describir a Dios en lenguaje humano, eso no significa que Dios
penas internas nos pueden gastar; pueden debilitar el espíritu sea nada más que superhumano en sus cualidades. Emplean
y desinflar nuestra esperanza y nuestra alegría. Como paciente tal lenguaje para comunicar la verdad acerca de la naturaleza
necesitado con una herida recurrente, estaba contrariado con- de Dios. Quizás no entendamos como difieren las emociones de
migo mismo por ser espiritualmente torpe y lento para sanar. un Dios infinito de las del hombre, pero las Escrituras afirman
Hay ocasiones en que somos como pacientes ante el Señor. que Dios tiene emociones (se contrista, se aflige, experimenta
A veces necesitamos cirugía menor, y a veces un período de tristeza y deleite). Dice de Cristo: "No tenemos un sumo sacer-
40 El padre que nunca conocí
dote que no pueda compadecerse de nuestras debilidades"
(Hebreos 4:15).
El Antiguo Testamento prometió que Dios habitaría con su
pueblo, que Él sería su "Emanuel". ¡Cuánto necesitamos esta
seguridad! Necesitamos que la realidad de Dios habitando con
nosotros irrumpa en nuestro corazón como recuerdo fresco de
su profunda participación personal.

ABBA,PADRE
Todo el mundo nace para ser huérfano.
Saul Bellow

"No os dejaré huérfanos;


vendré a vosotros."
Jesucristo
(Juan 14:18)
Abba, Padre 43
de cinco años. Los escritores y los artistas tienen un don
particular para expresar creativamente sus traumas
emocionales y penalidades de la vida. Están plenamente cons-
cientes. de las pérdidas y su sensible espíritu les ayuda a
comunicar a otros el dolor de ser humano.

M i amigo me contó cómo quedó huérfano. Había tenido


muchos encuentros con la policía antes que su madre
fmalmente lo abandonara cuando tenía siete años. Fue inter-
nado en un centro de detención juvenil y, desde la edad de siete
Tournier escribe que el mismo libro de Rentch-nick, Do
Orp~ns Lead.the .lY'0rld? (¿Dirigen los huérfanos el mundo?)
relaciona la prrvacion de estos huérfanos con el deseo de estar
en control, que los impulsó a puestos de autoridad para poder
años, con frecuencia cumplía tiempo en confinamiento incomu- transformar el mundo para bien o para mal. A veces nos
nicado. Desnutrido, rebelde y desconfiado de los adultos, estaba imaginamos a los huérfanos con un rendimiento por debajo de
en camino de convertirse en un adulto desdichado. Pero Dios lo lo co~ún, pero la evidencia desafía ese estereotipo.
alcanzó en el orfanato por medio de un anciano que lo llevó al Sin embargo, recuerda Tournier: "Por los pocos cientos de
Señor. Mi amigo recuerda que antes de su adopción él y los otros huérfanos en la lista de Rentch-nick que lograron forjar su
huérfanos conversaban acerca de encontrar el hogar y la fami- nomb~e en la historia, hay millones a quienes las privaciones
lia perfectos. Recuerda pedir a Dios que le diera "padres nue- de la Infancia han impedido de por vida."!
vos", no quería los "padres viejos"; poco tiempo después fue Hay períodos de la historia en los que el número de huérfanos
adoptado por una pareja rica e influyente. fue trágicamente alto. Durante el período del Imperio Romano
La condición de los huérfanos toca un lugar especial en los hu~rfanos y los niños indeseados morían frecuentemente po;
nuestro corazón. Su necesidad es tan aparente para nosotros. descuido, o fueron matados, o fueron vendidos como esclavos.
Me enteré sorprendido de que muchos prestigiosos líderes En el siglo do.ce, cuando Inocente III llegó a Roma, se espantó
mundiales fueron huérfanos. Paul Tournier en su libro Creatiue al ver la cantidad de cuerpos de bebés flotando en el río Tíber.
Suffering (Sufrimiento creativo) escribe que el doctor Pierre Antes de la Reforma, los conventos y monasterios general-
Rentchnick recopiló una lista de más de trescientos de los más mente cuidaban de los niños indeseados y los huérfanos.
famosos personajes de la historia que fueron huérfanos. Esas ~urante la Revolución Industrial su población explotó, y las
personas perdieron a uno o a ambos padres temprano en la vida,
CIudades se llenaron de pilluelos y expósitos callejeros. Después
o fueron abandonados, o fueron hijos ilegítimos que no con-
de la Guerra Civil en los Estados Unidos, proliferó el número
ocieron a su padre. La lista es como el quién es quién de la
de asilos para huérfanos en las ciudades para suplir por la
historia mundial: Alejandro Magno, Julio César, Carlos V,
necesidad. Desde finales del siglo diecinueve hasta comienzos
Cardenal Richelieu, Luis XIV, Jorge Washington, Napoleón, la
del si~l? nuevo, "trenes de huérfanos" cargados de niños para
Reina Victoria, Golda Meier, Hitler, Lenin, Stalin, Eva Perón
adopción sacaban los huérfanos de las ciudades del este para
y Fidel Castro. Rentchnick incluyó también a grandes líderes
llevarlos a las granjas del oeste.
religiosos: Buda, Mahoma y Confucio.
No sorprende que Dios, en su infinita previsión, nos dijera
La lista no se detiene en líderes religiosos y políticos. Muchos
que Él ve a los huérfanos con interés especial. ¡Sabía cuántos
escritores, filósofos y artistas fueron huérfanos: Rudyard Ki-
pling, León Tolstoi, Alberto Camus, Voltaire, Pascal, Dos- habría! Cuando las Escrituras prometen que en Dios "el
h~érfano alcanzará misericordia" (Oseas 14:3), muestran que
toievski, Rousseau, Sartre, Bertrand Russell, Juan- Sebastián
Bach, Carlos Dickens, Charlotte Bronté. Paul Tournier, DIOS conoce el gran vacío dentro de nosotros que clama por amor
escritor y orientador cristiano, perdió a ambos padres a la edad y cuidado paternal.
44 El padre que nunca conocí Abba, Padre 45

HUÉRFANOS EMOCIONALES Y ESPIRITUALES no haber terminado por ser una prostituta callejera.
El gran escritor ruso León Tolstoi perdió a su madre cuando Pero Dios estaba velando por mí en forma especial.
él era muy joven. Sin embargo, a los ochenta escribió un tardío Recibí de mis maestros la atención y la aprobación que
lamento en su diario: "Sí, sí, mi mamá, a quien nunca pude necesitaba, yeso me ayudó mucho. Recuerdo caer dor-
llamar así porque no sabía hablar euando murió. Ella es mi mida por las noches preguntándome si algún día al-
imagen sublime del amor; no el amor divino, frío, sino el cálido guien me amaría y pensaría que era bonita.
amor terrenal, maternal ... ¡Mamá, abrázame, a mí, bebé! ... La historia de Noreen no es rara; es la experiencia de
Esta es una locura, pero es la verdad."2 muchos. Nos recuerda las implorantes necesidades internas.
Los padres simbolizan el anhelo de amor, afecto, pertenen- También muestra, como veremos, que Dios es fiel. Las palabras
cia, y valor sentido intensamente por los huérfanos. Bertrand de nuestro Salvador llegan al corazón cuando dice: "No os
Russell, el célebre filósofo, perdió a ambos padres a una edad dejaré huérfanos; vendré a vosotros" (Juan 14:18). No dijo estas
temprana. La experiencia de ser huérfano alimentó una de las palabras a "niños" literales. Las dijo a hombres grandes con
grandes pasiones de su vida: "el anhelo de amor".3 temores y ansiedades y un sentido de estar perdidos visible-
Los huérfanos nos dan un retrato simbólico del hombre en mente escrito en sus caras. Jesús hablaba a sus discípulos en
necesidad. Quizás eso es lo que llevó al escritor Saul Bellow a su última noche juntos cuando hizo esta promesa. El sentido
decir: "Todo el mundo nace para ser huérfano. "4 recto de la palabra que empleó es literalmente el equivalente
Ni usted ni yo necesitamos ser huérfanos para conocer el de nuestra palabra huérfanos (la palabra en griego es or-
deseo de tener una familia "perfecta" con el padre y la madre
phanos). Jesús sabía que el trauma emocional asociado con la
"ideales". Muchos que nunca fueron abandonados o perdieron
orfandad era particularmente descriptivo de las necesidades
a sus padres terrenales son huérfanos emocionales y
espirituales de sus discípulos en ese momento y de hombres y
espirituales, en busca de alguien que les brinde amor, per-
mujeres hoy, siglos más tarde. Es esta necesidad que Dios el
tenencia, valor y seguridad. Los que hemos encontrado a Cristo,
Padre se propone suplir por medio de Cristo, quien promete
o que fuimos encontrados por Él, estamos igualmente
enviarnos al "Consolador" (Juan 14:16), el Espíritu Santo, para
necesitados. Muchos hijos e hijas adoptados en la familia de
morar adentro y para dar testimonio perpetuo de la presencia
Dios permanecen huérfanos emocional y espiritualmente por-
que no logran conocer el solaz paternal y maternal de su Padre de Dios y nuestra condición de hijos.
La gran promesa de la venida del Mesías en Isaías 9:6 nos
celestial.
Noreen, que compartió largamente sus pensamientos con- da una magnífica descripción de varios aspectos del carácter de
migo, me ha dado permiso para contar parte de su historia: Dios: "Admirable, Consejero, Dios fuerte, Padre eterno,
Príncipe de paz." Dios no es Padre que abandone, que nos falle,
Me sentía como si realmente no tuviera padres. Con que esté fríamente distante. Nuestro Dios es un Padre eterno.
mi padre enojado y sexualmente abusivo y mi madre No es un papel que adopte periódicamente; es su naturaleza.
pasiva y desprovista de afecto, crecí emocionalmente Cuando Jesús enseñó a sus discípulos a orar, les enseñó a
privada y hambrienta de atención. Sabía que otras dirigirse a Dios como "Padre".
familias eran más "normales". Veía la televisión y sofia- A menudo es significativo lo que no se nos dice que hagamos.
ba con tener padres como Ozzie y Harriet Nelson o Jesús pudo habernos enseñado a llamar a Dios por un título
Donna Reed, sabe, las familias ideales. Hoy, veo a mi descriptivo de otros aspectos de su carácter. Pudo habernos
hijita y veo lo graciosa y alegre que es y recuerdo que de enseñado a dirigirnos a Él como "Salvador nuestro" (como Pablo
niña yo me sentía tan fea y falta de gracia. Me sorprende en 1 Timoteo 1:1; 2:3), expresando el gran plan de Dios para la
46 El padre que nunca conocí Abba, Padre 47

redención. Pudo habernos enseñado a llamar a Dios como La adopción es un concepto especial porque muestra la
"Todopoderoso", enfatizando el poder de Dios. O con cualquiera elección deliberada que hace el Padre. J. I. Packer escribe:
de los títulos del Antiguo Testamento: el Santo de Israel, el Dios
La adopción es un concepto relacionado con la familia,
Altísimo, el Señor de las ejércitos, el Señor Dios, o Jehová. Pero
Jesús les dio a ellos y a nosotros una forma más personal, más concebido en términos de amor, y que ve a Dios como
relacional para dirigirnos al Señor Dios Todopoderoso: "Padre". padre. En la adopción Dios nos recibe en su familia y a su
comunión, y nos coloca en la posición de hijos y herederos
ADOPCIÓN suyos. La intimidad, el afecto, y la generosidad forman la
Para los que conocen el dolor y la soledad de la orfandad base de dicha relación. Estar en la debida relación con el .
espiritual y emocional, la invitación de ser hijos amados de un Dios juez es algo de veras grande, pero es mucho más
Padre celestial fiel promete satisfacer su hambre más profunda grande sentirse amado y cuidado por Dios padre. 5
y feroz. Pero Zestá a su alcance esa perfecta relación? ¿Cómo puede
Nos ayuda ver la riqueza de las metáforas sobre la familia
un huérfano encontrar lo que él anhela?
que Pablo usa en sus epístolas. El uso de Pablo de términos
Los huérfanos necesitan que los adopten. Dios hizo provisión
como adopción, herencia, y herederos pudiera no atraernos
para hacerlo, y la Biblia habla de la salvación como el acto de ser
demasiado. Estas son más que palabras con un significado
adoptado en la familia de Dios. Pablo dice: "Habiéndonos predes-
sentimental de "familia"; en los días de Pablo las palabras
tinado para ser adoptados hijos suyos por medio de Jesucristo,
tenían significado legal. Las usó para realzar el significado
según el puro afecto de su voluntad" (Efesios 1:5, cursivas
añadidas). Aunque las Escrituras emplean pocas veces la palabra técnico y teológico de nuestra condición de hijos de Dios.
adopción, ésta tiene un contenido teológico profundo. Pablo era un ciudadano romano y conocía el vasto sistema
legal. Usó términos como adopción, herencia, y herederos en
Pues no habéis recibido el espíritu de esclavitud para sus epístolas con alusiones romanas porque sus lectores
estar otra vez en temor, sino que habéis recibido el estarían más familiarizados con la ley romana. 6
espíritu de adopción, por el cual clamamos: iAbba, Pa- El padre en una casa (o familia) romana era la cabeza y
dre! centro de la familia, y su poder "lo llenaba todo".7 No había una
Romanos 8:15 "mayoría de edad" cuando el "hijo" obtuviera su independencia
como un derecho. Era muy posible para un hombre maduro y
Dios envió a su Hijo . . . para que redimiese a los que hasta viejo ser todavía por ley el niño de su padre y estar sujeto
estaban bajo la ley, a fin de que recibiésemos la adopción a su autoridad. 8
de hijos. Y por cuanto sois hijos, Dios envió a vuestros La intención no era restrictiva o negativa, sino que servía de
corazones el Espíritu de su Hijo, el cual clama iAbba, conexión significativa entre hijos y su padre. De manera que
Padre! cuando Pablo dice a los efesios que ellos son "miembros de la
Galatas 4:4-6 familia de Dios" (2:19), no es sólo una expresión bonita.
Ambos pasajes hablan de recibir adopción en la familia de El profesor Francis Lyall, en su amplio estudio de metáforas
Dios y relacionan la adopción con el cariño personal de Dios al legales Slaues, Citizens, Sons (Esclavos, ciudadanos, hijos),
llamarlo "Abba, Padre". La palabra griega para adopción dice que las leyes de la adopción romana eran mucho más
(empleada en los dos pasajes) realmente tiene la palabra "hijo" amplias y orientadas a establecer la relación que las leyes
como prefijo. La palabra adopción significa llegar a ser un hijo, griegas de adopción o los conceptos hebreos de adopción (que
parte de la familia, heredar una herencia. eran casi desconocidos).
48 El padre que nunca conocí Abba, Padre 49
Hay dos procedimientos diferentes de adopción (adrogatio y herencia en su sentido más amplio "comprende la totalidad de
adoptio) que instalaban a una persona en una nueva familia y la bondad de Dios para con el hombre".l1 Según la mayoría de
lo hacía miembro en casi todo respecto. Uno de ellos (adrogatio) las leyes una persona no es heredera hasta que muere su
hacía a una persona miembro de una familia cancelando todas progenitor, pero según la ley romana "nacimiento, no muerte,
sus deudas y obligaciones pero sin ponerlo bajo la autoridad constituye el derecho de herencia".12 En la ley romana había
legal de otra persona. La segunda forma de adopción (adoptio) una "continuidad de personalidad entre heredero y
era más inclusiva y ponía al adoptado bajo "el poder y autoridad progenitor".13
legal de otro".9 Esta última forma está más ligada al uso que Gayo, jurisconsulto romano, escribió que los hijos: "Aún en
Pablo dio a la metáfora de la adopción. . vida de sus padres son considerados dueños de cierta
Esta segunda forma de adopción romana constaba de un manera".14 Cuando Pablo dice que somos "herederos; herederos
procedimiento en dos etapas. Bajo la ley romana la primera de Dios y coherederos con Cristo" (Romanos 8: 17), quiere que
etapa implicaba la destrucción del poder paternal del padre sepamos que ahora somos propietarios con Dios y Cristo de toda
anterior. La segunda etapa trataba de la relación con un nuevo la herencia divina. Ser herederos de Dios no significa que
padre y el establecimiento de su poder paternal. Con este debamos esperar un día en el futuro cuando alguien muera;
trasfondo podemos ver por qué Pablo usaría la adopción para somos propietarios ahora, y hay una "continuidad de per-
comunicar conceptos teológicos. sonalidad", una conexión entre el creyente y Dios el Padre.
Era más que llegar a ser sólo un hijo adoptivo. Producía un En "adopción" Dios se extiende al hombre necesitado: que ha
cambio en los padres naturales y en los padres nuevos de una quedado huérfano y sin padres, sin la conexión vital de la
persona, y en su propia condición de hijo o hija. Espiritualmente familia. La adopción toca nuestro corazón, porque Zqué niño
somos adoptados por Dios, y no somos más hijos de tinieblas huérfano no quisiera ser adoptado por un padre amoroso que
sino hijos de un Padre celestial. No somos simplemente hijos lo acepte? Una vez más Packer escribe:
adoptivos que no alcanzan a formar parte real de una familia,
Dios hará lo inimaginable para lograr que sus hijos
sino que somos adoptados hijos con participación legal en una
perciban el amor que Él siente por ellos, y que tomen
nueva familia.
conciencia de su privilegio y de la seguridad de la que
La profunda verdad de la adopción romana es que el adop-
pueden disfrutar como miembros de su familia. Los
tado era sacado de su estado previo y puesto en una relación
hijos adoptivos necesitan sentirse seguros de que son
nueva de hijo con su nuevo padre. Se cancelaban todas sus
aceptados, y el padre perfecto hará que así se sientan. 15
antiguas deudas, y en efecto el adoptado comenzaba una vida
nueva como parte de una familia nueva. De allí en adelante el Sin embargo, como se implica en esos versículos, la adopción
padre (o paterfamilias) tenía el mismo control sobre su nuevo tiene que ser "recibida". Todos los hombres y las mujeres son
"hijo" como sobre sus hijos naturales. Era dueño de toda la huérfanos en cuanto a Dios hasta que reciban el don de la
propiedad y adquisiciones del adoptado, controlaba todas sus salvación que se ofrece en Cristo, el Hijo amado de Dios que
relaciones personales', y tenía derechos de disciplina. Por otro murió en la cruz para reconciliar al mundo pecador con un
lado, el padre era responsable de las acciones del adoptado, y Padre Santo.
cada uno debía al otro derechos recíprocos de apoyo y man- Ese compromiso paternal sobrenatural trasciende hasta los
tenimiento.U' vínculos de lealtad de nuestros padres terrenales. Como
Otros dos términos legales aparecen en las epístolas escribiera David en los Salmos: "Aunque mi padre y mi madre me
"romanas"de Pablo: heredero y herencia. En las Escrituras, dejaran, con todo, Jehová me recogerá" (Salmo 27:10).
50 El padre que nunca conocí Abba, Padre 51
DIOS NO ES EL PADRE Dios no es el Padre de todos los hombres, sino el Padre de Jesús
DE TODOS LOS HOMBRES y el Padre de los discípulos de Jesús."16
Algunos creen que Dios es el Padre de todos. Pero eso no es Jesús fue hasta el extremo de denunciar a los fariseos
lo que enseña la Biblia. La riqueza de la doctrina bíblica enseña públicamente diciendo que no eran de Dios el Padre porque no
que Dios tiene una relación paternal particular con los que creían en Él. Después de protestar: "un Padre tenemos, que es
creen y ponen su fe en él. El Evangelio según San Juan es claro: Dios" (Juan 8:41), Jesús los corrigió diciendo que tenían otro
"A lo suyo vino, y los suyos no le recibieron. Mas a todos los que "padre": "Vosotros sois de vuestro padre el diablo, y los deseos
le recibieron, a los que creen en su nombre, les dio potestad de de vuestro padre queréis hacer" (v. 44). La indicación de que
ser hechos hijos de Dios" (Juan 1:11-12). Dios es el Padre de uno es responder a Jesucristo en una
Las Escrituras son claras en cuanto a que creyendo y relación amorosa de confianza. Como dijera Jesús también a
recibiendo a Cristo nos convertimos en hijos de Dios, somos esos fariseos: "Si vuestro padre fuese Dios, ciertamente me
adoptados y así tenemos a Dios como nuestro Padre. Los que amaríais; porque yo de Dios he salido, y he venido" (v. 42).
llaman a Dios el "Padre de todos" con frecuencia usan el título Dios nos invita a entrar en una relación de pacto con Él
y el concepto para expresar uno o más de los siguientes concep- como nuestro Padre, según dice 2 Corintios 6:17-18:
tos: Por lo cual, salid de en medio de ellos, y apartaos, dice
• Dios como el creador el Señor, y no toquéis lo inmundo; y yo os recibiré, y seré
• Dios como el originador y dador de toda vida para vosotros por Padre, y vosotros me seréis hijos e
• Dios como el dueño hijas, dice el Señor Todopoderoso.
• Dios como Padre de cada persona
Tal vez el título se aplique a los primeros tres puntos. El Dios se hace Padre del creyente mediante la muerte expiatoria
Antiguo Testamento habla en ocasiones de Dios nuestro Padre de nuestro Señor y Salvador Jesucristo. Entra en un pacto con el
con el sentido de ser nuestro creador: "¿No es él tu padre que creyente basándose en la cruz. En ese punto de arrepentimiento
te creó? El te hizo y te estableció." (Deuteronomio 32:6). Y Pablo y fe, el Espíritu Santo confiere la condición de hijo a la persona.
habla de Dios como "el Padre, del cual proceden todas las cosas, Pablo escribe: "Pues no habéis recibido el espíritu de esclavitud
y nosotros somos para él" (1 Corintios 8:6). Pero en los pocos para estar otra vez en temor, sino que habéis recibido el espíritu
casos en que se emplea Padre con sentido de creador y dador de adopción, por el cual clamamos: Abba, Padre!" (Romanos 8: 15).
de vida, el contexto pone en claro que el término se emplea con Además, la fraseología de Pablo en Gálatas 4:7 presupone que
tal connotación. todos los hombres no son hijos de Dios, sino que llegan a ser hijos
mediante la fe y pasan así de su condición de "esclavos" a "hijos".
DIOS ES EL PADRE DE TODOS "Así que ya no eres esclavo, sino hijo; y si hijo, también heredero
LOS QUE CREEN de Dios por medio de Cristo" (Gálatas 4:7).
Las Escrituras no confirman que Dios sea el Padre de todos Tan esencial es ese reconocimiento de Dios como nuestro
los hombres en el sentido de un enlace de compromiso y de Padre que se encuentra en lassalutacionee de diecisiete de sus
filiación paterna. Enseñar así es perder de vista todo el impacto veintiuna epístolas en el Nuevo Testamento. 17
del mensaje evangélico de ser hechos hijos de Dios mediante la Descriptiva y funcionalmente Dios es Creador, Gran Médico,
fe en la obra de Jesucristo en la cruz. D. A. Carson escribe: "El Buen Pastor, Todopoderoso, Alfa y Omega, el Señor de los
escritor del Evangelio hace referencia a Dios como Padre ejércitos. Cada designación acarrea verdades específicas, ab-
únicamente en contextos que atañen al Mesías o a creyentes. solutas y explicables que representan los atributos de Dios.
52 El padre que nunca conocí Abba, Padre 53
Pero el título y papel más predominante (además de "Señor") sublime del amor ... no el amor divino, frío." ¿Cuántos hombres
es el nombre y designación de "Padre". "El nombre 'Padre' en y mujeres terminaron descontentos porque buscaron en el
el Nuevo Testamento se convierte en el nombre común para hombre lo que en realidad sólo Dios puede dar?
dirigirse a Dios ... Este nombre es la revelación más exaltada El creyente no tiene que pasar nunca por la vida sintiéndose
de Dios. Dios no sólo es el Creador, el Todopoderoso, el Fiel, el como un huérfano emocional o espiritual. La promesa de Jesús
Rey y Señor; Él es también el Padre de su pueblo."18 James I. en Juan 14:18 sigue firme hoy: "No os dejaré huérfanos; vendré
Packer escribe en Conociendo a Dios: a vosotros." Sin embargo, el consuelo glorioso que tiene esta
promesa elude a menudo a los hijos de Dios. El siguiente capítulo
Se resume la totalidad de la enseñanza del Nuevo explora las trágicas maneras en que la pobre paternidad terrenal
Testamento en una sola frase cuando se habla de ella puede impedir que disfrutemos plenamente de la libertad que
como la revelación de la paternidad del santo Creador. tenemos de clamar "Abba, Padre".
Del mismo modo, resumimos la totalidad de la religión
neotestamentaria cuando la describimos como el cono-
cimiento de Dios como nuestro santo Padre. 19

HUÉRFANOS NO MÁs
El creyente es más que sólo un seguidor, más que un .
discípulo, más que un soldado en el ejército del Señor, más que
un peregrino y más que un siervo de Dios. Los creyentes son
hijos e hijas de Dios su Padre.
Si queremos juzgar en qué medida alguien comprende
el cristianismo, procuramos establecer qué es lo que
piensa acerca del concepto de que es hijo de Dios, y de
que tiene a Dios como Padre. Si no es este el pensamiento
que impulsa y rige su adoración y sus oraciones y toda su
percepción de la vida, significa que no entiende nada bien
lo que es el cristianismo. Porque todo lo que Cristo enseñó,
todo lo que hace que el Nuevo Testamento sea nuevo, y
mejor que el Antiguo, todo cuanto sea distintamente cris-
tiano por oposición a lo judaico, se resume en el conoci-
miento de la paternidad de Dios. "Padre" es el nombre
cristiano para Dios. 20
Pienso en Sylvia Plath acabando su vida con esta trágica
nota: "Nunca conocí el amor de un padre." O en Marvin Gaye
matado por su padre, y la revelación de su amigo que "Marvin
nunca recibió el amor que quería de su padre." En el lamento
de Saul Bellow: "Todo el mundo nace para ser huérfano." En
León Tolstoi anhelando el calor del amor maternal: "Mi imagen
C onversaba con una mujer de unos cincuenta años que
había crecido en una familia cristiana "ejemplar". Su
padre, su madre, sus hermanos y hermanas, todos habían
servido al Señor como familia mientras crecían y, ahora que
eran adultos andaban en los caminos de Dios. La instruyeron
desde niña en las Escrituras. Su padre tenía devociones fami-
liares diarias y la familia junta memorizó grandes porciones de
las Escrituras. Cantaban como familia y lo hacían en muchas
iglesias. Como adulta, esta mujer era lo que llamaríamos "sóli-
da" y "madura". Yo pensaba que si alguien tendría una pers-

RESACA PATERNAL pectiva saludable de Dios, sería ella.


Por eso me sorprendí cuando en medio de una conversación
fortuita acerca de un sermón sobre el amor de Dios ella me dijo:
"No recibí mucho amor de mi papá ... No fue muy amoroso o
Sí, él estaba, pero crecí sin un padre definitivamente. afectuoso. Y comencé a ver a Dios de esa manera. n Qué trágico,
Él nunca hizo como otros padres. Fue un hombre pensé yo, que un padre pasara a sus hijos el conocimiento de las
amable e inofensivo y nada más . . . No contribuyó Escrituras pero no el conocimiento de Dios como Padre lleno de
amor. Aun entre familias cristianas es posible formarse una
en lo absoluto para mi crecimiento.
imagen incorrecta de Dios ... aun con personas que han
"May"
memorizado grandes porciones de las Escrituras. Las per-
cepciones tempranas de esta mujer fueron formadas por las
Él era el centro de mi mundo . . . y nunca
impresiones negativas de su padre terrenal, y años
dudé de que era primera en su corazón.
después todavía batallaba contra esas percepciones.
Eleanor Roosevelt
(mucho tiempo después CARICATURAS DE DIOS
de la muerte de su padre) A menudo transferimos a Dios las caricaturas que tenemos de
nuestro padre. De manera que si podemos identificar y corregir
«Aunque mi padre y mi madre me dej los errores de pensamiento acerca de los padres, estaremos en
aran, Jehová me recogerá." mejor posición de ver a Dios el Padre con más acierto. Estoy
El rey David convencido de la necesidad que tenemos de disponernos a creer
(Salmo 27:10) lo que la Biblia enseña de la imagen de Dios, no en las imágenes
distorsionadas que hemos elaborado desde nuestra niñez. No
quiero invitar a la introspección morbosa ni permitirnos
demasiado espacio para culpar a nuestros padres por la imagen
56 El padre que nunca conocí Resaca paternal 57
que tenemos de Dios. Si bien necesitamos interesarnos por el ¿De dónde saqué mi caricatura de Dios como Padre formal?
bagaje traído de nuestro pasado, debemos usarlo de manera Por lo general, me inclinaba a ver la generación de mis padres
constructiva. como una generación trabajadora y seria. Era una
Cuando creamos una caricatura de Dios, lo dibujamos con característica buena. Había pasado por la Gran Depresión y la
proporciones distorsionadas, como los artistas en una feria o Segunda Guerra Mundial y trabajaba duro para construir un
carnaval que exageran los rasgos para lograr parecidos cómicos futuro para sí misma y para la generación de posguerra. Pero
en vez de representaciones fieles. Nuestras caricaturas de Dios supongo que era una caricatura de los padres de esa generación
rara vez son humorísticas; la verdad es que pueden ser trágicas, vieja. En el vecindario en que crecí, parecía que los padres
porque terminamos torciendo la imagen santa de un Dios (incluso el mío) trabajaban todo el tiempo. Siempre estaban
maravilloso. Sin embargo, a veces es beneficioso reírse de uno trabajando en sus empleos, en sus casas, en sus céspedes, o en
mismo, cuando vemos que nuestra mente tiene maneras sus autos. Rara vez recuerdo ver a padres jugando con sus hijos.
risibles de crear y distorsionar las imágenes. Como nocturnos Mi papá siempre andaba tras de mí para que hiciera trabajos
delincuentes juveniles con, un grueso marcador dibujando con él en la casa. Siempre había algo que arreglar, cortar,
bigotes, orejas grandes, cejas tupidas, y otras cosas semejantes recortar, aceitar, clavar, pintar, rastrillar o palear. ¡y ni si-
en las caras sonrientes de los anuncios callejeros, con grandes y quiera vivíamos en una granja; vivíamos en una urbanización!
anchos trazos podemos estropear nuestra imagen de Dios en un y si me iba a jugar en vez de ayudar a papá, me sentía culpable.
vandalismo teológico. Padres e hijos trabajaban en la casa, en el césped, en el auto.
A veces en nuestra vida Dios pone en tela de juicio"nuestras Yo nunca aprendí a reparar autos muy bien. Si papá es-
ideas erróneas y las caricaturas que hemos dibujado de Él. tuviera vivo diría: "Es porque siempre andabas tocando esa
Recuerdo una ocasión que me ha beneficiado mucho. Hemos guitarra mientras yo arreglaba solo el auto en el garaje." En las
tenido por costumbre familiar tomar vacaciones veraniegas. Un décadas de los años cincuenta y sesenta todavía no se había
verano mientras estábamos en medio de plantar de una iglesia, inventado el término adicto al trabajo, pero la ética de trabajo
nos encontrábamos en esa etapa cuando los ingresos protestante tan apreciada en nuestro país ha estado en plena
económicos son inciertos. A principios del verano había cal- marcha durante mucho tiempo. Eso me inclinó a decidir: el
culado que no podríamos ir de vacaciones. Mi línea de pen- trabajo es importante, el tiempo libre no. En mi mente los
samiento iba de esta manera: Bueno, las vacaciones no son una padres trabajan duro; no tienen tiempo para descansar.
necesidad, de manera que no debo esperar que las puedo tomar Mis pensamientos acerca de Dios realmente eran:
siempre. Sin em bargo,por otro lado, sería bonito poder retirarse
Dios no está interesado en mis vacaciones. Él es un
a las montañas por una semana. Me pregunto si debiera orar
Dios de visión y esenciales. Dios es práctico. Dios con-
por unas vacaciones. Supongo que no, probablemente no sean testa oraciones de necesidades y provisiones significati-
importantes para Dios.
vas. Dios no es la clase de Padre que derrocharía recur-
En ese momento me di cuenta del cuadro que había creado de
sos en mí. No creoque me diera algo sóloporque yo piense
Dios. Mi mente tiene una manera extraña de razonar, en que lo quiero.
ocasiones. A veces encuentro saludable discurrir en mi pen-
samiento, dar un paso atrás y escuchar lo que estoy diciendo. Mi Hay verdad y error en estos pensamientos. Creo que Dios es
propio pensamiento puede ponerme bajo convicción cuando me práctico, ¿pero significa eso que sea previsible? Dios no quiere
digo a mí mismo: "¿Te das cuenta de lo que dices?" Esta vez vi la consentirnos Zpero significa eso que no sea, a veces, más que
caricatura que había hecho de Dios como un "Padre formal". generoso? La promesa de "vida abundante" no significa que
58 El padre que nunca conocí Resaca paternal 59
recibiremos "vida materialista abundante" junto con todo y el padre formal como el padre siempre práctico nunca
casas grandes, autos finos, sueldos exorbitantes y vacaciones derrocharían o pensarían en ser generosos con sus hijos. Para
colosales. ¿Pero significa eso que, a veces, Dios no nos dé los hijos, el impulso de su papá de ser frugal, les parecía
bendiciones que no esperamos ni merecemos? realmente más como mezquindad y tacañería.
En dos días Dios rompió en pedacitos mi caricatura personal El padre quisquilloso
de Él de Padre formal que sólo da regalos prácticos y
Es un perfeccionista inconstante (o fracasado). Sin embargo,
"necesarios". Yo había llegado a la conclusión en mi corazón de .
estaba determinado a que sus hijos fueran perfectos. Siempre
que estaba bien no poder tomar vacaciones. Y sinceramente no
estaba explicando cómo hacerlo mejor, siempre corrigiendo.
tenía una actitud disgustada hacia Dios o las circunstancias. Nunca estaba satisfecho con la manera en que actuaban sus hijos,
Pero Dios quería exponer la imagen errónea que tenía de Él. y se lo decía. Si algo no se hacía exactamente bien, estaba mal del
Un par de días más tarde, unos amigos de otra iglesia nos todo.
dieron unas vacaciones de regalo: Hicieron los arreglos para
que nos quedáramos en una cabaña en las montañas. Después El padre silencioso
de recibir la noticia, colgué el teléfono y de inmediato me sentí Los hijos nunca supieron lo que estaba pensando. Pero
culpable en cuanto a mi manera de percibir la imagen de Dios. mayormente se imaginaban que su silencio era desaprobación.
Me di cuenta de que con esa imagen había metido a Dios en una No era sólo que papá fuera callado; parecía desinteresado en la
casilla. Ahora afirmaba: Dios es generoso no tacaño. Dios no es comunicación. Se asomaba por encima de periódicos y revistas
tan práctico que no nos pueda sorprender con regalos inesperados. y los hijos lo oían mascullando para sí en medio del tintineo y
martilleo de herramientas en el garaje o en el sótano.
PADRES QUE HEMOS CONOCIDO El padre ausente
Si existe la relación entre nuestra percepción de Dios y la Parecido al padre callado, éste nunca estaba presente.
imagen que tenemos de nuestro padre es útil entonces que las Quizás su horario de trabajo lo mantenía alejado, o quizás se
consideremos. Exploremos un poco las caricatura de padres que fue por divorcio o abandono. Este padre no tenía tiempo ni
hemos conocido o visto. Con el fin de resaltar algún punto, los interés de estar con sus hijos.
siguientes ejemplos son caricaturas deliberadas. El padre maestro de historia
El padre formal Este padre tenía una lección para cada ocasión. Siempre
Este padre era todo trabajo y poco dado al placer. Era el tipo quería que sus hijos estuvieran en clase. Pero la mayoría de las
de papá que no toleraba respuestas insolentes o la pereza y ocasiones para sus lecciones eran los errores y fracasos de ellos.
siempre mandaba bajar el volumen de la música. No era dado a Los niños sabían que su papá los sermonearía siempre.
la conversación trivial; no tenía mucho que decir, y cuando El padre sargento instructor de reclutas
hablaba, generalmente consistía en órdenes. El relajamiento, la Este padre estaba dispuesto a castigar a cualquier hijo que
recreación y tomar tiempo libre no tenían lugar en su vida diaria. se saliera de la fila. Este estricto y regimentado papá no tenía
El padre siempre práctico hijos sino reclutas en adiestramiento básico. Su papel principal
Este papá era utilitario hasta el colmo. Todo en la vida debía era la disciplina. Mamá decía siempre: "Espérate hasta que
llegue tu padre."
tener un lugar, un propósito y una función. Este padre nunca
daría nada a sus hijos a menos que llenara una necesidad, y El entrenador
entonces la necesidad tenía que ser explícitamente obvia. Tanto Este padre había determinado vivir a través de sus hijos
Resaca paternal 61
60 El padre que nunca conocí
todas sus desaprovechadas oportunidades de éxito. Así que necesidades emocionales adultas. Destruyó tanto el alma de su
impulsaba y empuj aba y hacía planes para la superación de sus criatura como la suya propia con tal de satisfacer su propia
hijos. La vida se volvió eso precisamente: un balance de necesidad. Con el tiempo la criatura aprendió que se había
pérdidas Y ganancias, estadísticas de juegos, actuaciones, violado una confianza filial muy sagrada.
medidas y logros. Los hijos llegaron a temer el fracaso porque El padre pasivo (o cobarde)
incurrirían en la desilusión de su padre. Este padre no tenía firmeza ni valor. Con su falta de acción
El padre irritable probaba que no atendía ni protegía a los suyos. Observaba in-
Este padre siempre estaba enfadado o de mal humor, y sus diferente el dolor y la necesidad de sus hijos. No los defendía
hijos parecían recibir siempre el embate. Papá podía estar contra una esposa dominante u otras autoridades dañinas.
contento un momento y enoj ado el siguiente. Ese carácter Parecía demasiado preocupado con su propia conservación o
caprichoso mantenía a los hijos intranquilos. ¿Cuándo vendría agenda personal para correr riesgos en favor de sus necesitados
el siguiente arranque? Los hijos vivían con miedo de su padre. hijos.

El padre fantoche LA RELACIÓN


Este don Buenazo daba todo lo que los hijos querían. Ellos Estas son sólo algunas caricaturas de cómo perciben los hijos
aprendieron que usando las palabras convenientes en el tiempo la actuación de los padres. El punto es que muchos de nosotros
conveniente podían conseguir lo que querían. Esto los satisfizo tenemos imágenes específicas, distorsionadas quizás, de
por un tiempo, pero en seguida descubrieron que ya no nuestro padre. Cuando entramos en una relación con Dios a
respetaban a su padre. menudo trasladamos esas imágenes a Dios. J. B. Phillips dijo
El padre dependiente "El primer concepto de Dios está casi invariablemente fundado
Este padre era más un niño que un padre. "Necesitaba" que en la idea que tienen los hijos de su padre."!
sus hijos lo apoyaran levantaran y pidieran poco a cambio. Debido Si bien no hay necesariamente una correlación entre el
a su propia inseguridad dependía demasiado de la participación padre terrenal y la imagen subsecuente de Dios, sin embargo,
de sus hijos y temía que ellos crecieran y se olvidaran de él. Este hay una correlación significante entre las dos imágenes. El
papá podía ser muy divertido a veces, pero con el tiempo los hijos doctor Paul D. Meier, consejero cristiano y escritor, observa:
se convirtieron en el padre o madre del hombre.
Pacientes que tuvieron padres fríos, pasivos y frecuen-
El padre mártir temente ausentes se inclinan a creer que Dios es un ser
Este padre siempre se sentía despreciado después de "todo frío e indiferente en alguna parte del espacio ...
lo que he hecho por ustedes". Necesitaba afirmación constante Pacientes que tuvieron padres rígidos, exigentes, nega-
que le recordara cuánto lo necesitaban y apreciaban. Era ex- tivistas, demasiado castigadores tienden a caer en dos
perto en cargarlos de culpa y mantenía a sus hijos atados a él categorías: algunos de estos pacientes odiaron tanto a
recordándoles cuánto "debían" a su papá. sus padres que se volvieron ateos como rebelión incons-
El padre seductor ciente contra la existencia de sus padres; por otro lado,
Este padre sometió a sus hijos usando poderosos e ilegítimos la mayoría cree que hay un Dios, pero que Dios es un
maltratos y abusos sexuales. Este patético padre quizás enseñara viejo malo que está allá arriba desafiándonos a desobe-
a su inocente criatura a cumplir en secreto "favores" sexuales o a decer una de sus reglas para azotarnos con el látigo que
funcionar como "cónyuge sustituto" requiriendo que supliera tiene en la mano.
62 El padre que nunca conocí Resaca paternal 63
Como gran generalización, podemos decir que las imágenes teología en precisamente esos términos, pero un concep-
tienden a ser demasiado autoritarias o demasiado permisivas. to no muy diferente acecha en lo recóndito del pensa-
De los que tuvieron padres terrenales exigentes y castigadores, míento.f
Meier dice:
RESACA PATERNAL
Estos son cristianos que tienden a emigrar a iglesias Me gusta el término empleado por J. B. Phillips para
legalistas y negativistas, donde les sería fácil vivir de referirse a las imágenes erróneas acerca de padres que persist-
acuerdo con su concepto irreal de las normas de Dios, en y que distorsionan nuestra imagen de Dios. Él lo llamó
basadas en las normas de sus padres terrenales. Estos "resaca paternal".6
pacientes querían que sus padres terrenales los acepta- ¿Cómo distorsionan nuestra imagen del Padre celestial las
ran, y se volvieron rígidamente perfeccionistas para caricaturas de padres que describimos antes? ¿Qué clase de
poder ganar la aprobación de sus padres, que rara vez efecto de "resaca" pueden tener si vemos a Dios como los vemos
lograban de todas maneras.f a ellos?
Estas personas, a su vez, basan su aceptación por Dios en su Dios como el Padre formal
conducta y sus rígidas normas de comportamiento. Triste- Quizás sea difícil sentirme cómodo en mi relación con Dios.
mente, temen el castigo de Dios, y muchos de ellos jamás se Pudiera considerar que sólo se interesa en mí en términos de
sienten perdonados por Dios. Al otro extremo de la gama están cómo puedo contribuir a alcanzar sus metas. Mi relación con
los que tuvieron padres indulgentes y permisivos. Escribe Dios pudiera volverse sólo de trabajo.
Meier:
Dios como el Padre siempre práctico
También he tenido un grupo de pacientes cuyos pa- Pudiera considerarlo desinteresado en mis asuntos per-
dres eran del tipo demasiado bondadoso, que los mima- sonales a menos que sean "necesidades básicas". Pudiera verlo
ban, les comprabantodo lo que señalaban en las tiendas, sin simpatía hacia las necesidades emocionales internas por-
rara vez los contradecían, y casi nunca los castigaban. que las personas prácticas están más interesadas en los tan-
Estas personas tienden a ser religiosos liberales muy gibles externos. Pudiera resultarme difícil considerarlo inter-
idealistas, que niegan la naturaleza pecadora del hom- esado en ser generoso o atento conmigo personalmente.
bre, y pretenden que no hay infierno literal.s
Dios como el Padre quisquilloso
Las vagas ideas de Dios tienden a darnos una imagen de Lo veré como a alguien que nunca está satisfecho conmigo. La
amigote con un gran corazón. C. S. Lewis comentó: carga de vivir bajo la mirada escrutadora de un Dios perfeccionis-
ta me haría ser legalista. Intentaría siempre ganar el favor de
Lo que de veras nos satisfaría sería un Dios que dijera Dios, sintiendo que nunca daría la talla. Con el tiempo me
de cualquier cosa que nos gustara hacer: "¿Qué importa
cansaría de su exigente insatisfacción.
con tal de que estén contentos?" En realidad, no quere-
mos tanto un Padre en los cielos como un abuelo en los Dios como el Padre maestro de historia
cielos; una benevolencia senil que, como dicen, "le gus- Me cansaría de estar siempre en una aula en vez de en casa.
taba ver que los jóvenes se divirtieran" y que su plan Aprender lecciones y ser un alumno apto para recibir
para el universo simplemente fuera que al final de cada enseñanza es esencial para el crecimiento cristiano, pero el
día se pudiera decir con certeza: "Todos lo pasaron bien." cristianismo no es sólo estar en el aula las veinticuatro horas
Admito que no muchas personas formularían una del día. Si creemos que Dios sólo se interesa por enseñarnos
64 El padre que nunca conocí Resaca paternal 65
lecciones, nos encontraremos deseando un Padre en vez de un Dios como el padre fantoche
profesor. Presionaré y manipularé para ver lo que puedo lograr y con
Dios como el Padre instructor de reclutas lo que me pueda salir. Los hijos generalmente terminan sin
Siempre estaré esperando el castigo. Mi motivo para man- respeto por un padre que se deja dominar. Pensaré que yo
tenerme en fila no será amor sino miedo de incurrir en la ira controlo la relación y hasta a Dios. Cuando la realidad me
de Dios. Cuando hago algo malo temblaré esperando temeroso pruebe equivocado, me preguntaré qué le pasa a Dios. También
el castigo. Interpretaré mal los acontecimientos de la vida, terminaré viendo a Dios como un Dios pequeño, con poco poder.
considernado los infortunios y accidentes como restitución de Terminaré con un Dios dócil, tímido y penoso.
Dios por mis ofensas. Dios como el padre dependiente
Dios como el Padre callado o ausente Pudiera pensar que Él me necesite para poderse realizar
plenamente. Pudiera percibirlo como solitario y necesitado de
Me sentiré solo en mi vida cristiana. Percibiré a Dios como
que está "allá arriba" y yo "aquí abajo". No entenderé el mini- compañía cuando hizo al hombre, y pudiera pensar que sin
gente Dios no sabría qué hacer. Pudiera temer ser "absorbido"
sterio del Espíritu Santo morando en mí, ni el concepto de
por un Dios que quiere todo de mí para realizarse y ser
Emanuel "Dios con nosotros". No veré a Dios como interesado
glorificado.
en relacionarse conmigo como persona a quien nota y valora
realmente. Dios como padre mártir
Pudiera pensar que Él espera mi obediencia y servicio como
Dios como entrenador
pago por todo lo que le debo. Pudiera imaginar Dios lamentarse:
Llegaré a la conclusión de que Él no está en realidad inter- "Después de todo lo que he hecho por ti, ¿es así como me tratas?
esado en mí como hijo suyo. Pensaré que sólo le interesa mi ¿Estas son las gracias que recibo? Pudiera pensar
potencialidad, mi rendimiento. Veré mi razón de ser en erróneamente que Cristo murió en la cruz para atarme a Él
términos de logros, victorias y pérdidas. Pudiera temer que me en aprecio por el gran sacrificio que hizo por mí. Pudiera
"saque del equipo". Con el tiempo pudiera llegar a percibirlo interpretar mal las palabras de Pablo: "No sois vuestros.
como participando con los "jugadores de primera línea" sin Porque habéis sido comprados por precio" (1 Corintios 6:19-
prestarme atención como "jugador de segunda línea". 20), como un contrato gravoso que me roba la libertad y la
Dios como el Padre irritable alegría.
Encontraré difícil sentirme cómodo alrededor de Él. Viviré Dios como el Padre seductor
en terror nervioso preguntándome cuándo se descargará el Pudiera desconfiar de su enseñanza por temor a que tenga
golpe. Lo veré rara vez agradado, mientras espero que su motivos ulteriores. Pudiera estremecerme el concepto de ser
silencio se torne en impaciencia. Veré a Dios como "usado" por Dios por temor de que abuse de mí. Pudiera temer
caprichoso,inconstante y descontrolado. Él será para mí un en vez de depender de su poder, y pudiera ser imposible confiar
Dios que me llevará detrás de la casa para castigarme fuerte- en que Él tenga mi mejor interés primero en su mente.
mente por cada ofensa. Andaré de puntillas de manera
Dios como el Padre pasivo
neurótica tratando de apaciguarlo, o contrariado me alejaré de
Lo veré como débil, indigno de fiar e indiferente. No lo veré
Él, desahogando mi ira contra Él y contra los demás que me
rodean. como protector sino como alguien que pasivamente se queda al
margen mientras me hieren y estoy en peligro. No acudiré a Él
66 El padre que nunca conocí Resaca paternal 67
naturalmente para refugiarme, sino que me veré forzado a ambas imágenes, la paternal y la maternal:
protegerme a mí mismo y a tomar las riendas de mi vida en mis
manos. Cada vez que vengan las pruebas no las veré como Como el padre se compadece de los hijos, se compadece
diseñadas por un Padre sabio y poderoso, sino (como lo dijo un Jehová de los que le temen.
libro popular) que concluiré que Dios es muy simpático pero no Salmo 103:13
es todopoderoso. Como aquel a quien consuela su madre, así os consolaréyo
a vosotros.
VÍCTIMAS NADA MÁs
Isaías 66:13
Floyd McClung, hijo, narra un incidente revelador en su
libro The Father Heart of God (El corazón de Padre de Dios). Cuando Dios describe la profundidad del vínculo que tiene con su
Un amigo suyo, que acababa de terminar sus estudios pueblo, usa la imagen de una madre con su criatura:
teológicos, le dijo a un endurecido adolescente de la calle que ¿Se olvidará la mujer de lo que dio a luz, para dejar
Dios era como un padre. Los ojos del joven centellearon de odio de compadecerse del hijo de su vientre?
cuando dijo: "iSi en algo se parece a mi padre, te puedes quedar Isaías 49:15
con Él!" Tenía buenas razones para su ira: su padre había
violado repetidamente a su hermana y golpeaba a su madre con Las Escrituras nunca se refieren a Dios como "madre
regularidad.Í nuestra", y toda idea que haga de eso una necesidad teológica
Lamentablemente, la respuesta de este hombre es más no estaría de acuerdo ~on fa teología de la Biblia. Pero la riqueza
común de lo que quisiéramos pensar. Pero debemos tener de la imagen de la paternidad de Dios cuenta con los dos
cuidado de no culpar a nuestro padre por la opinión que ten- instintos, el paternal y el maternal. Como escribiera Oswald
Chambers: "El afecto maternal de Dios está revelado en todo el
gamos de O\os. Si bien es natural ~royectw las imágenes que
Antiguo Testamento."8
tenemos de él a nuestro Padre celestial, podemos cobrar esperanza
~ecesitamos imágenes bíblicas fuertes de nuestro glorioso,
del hecho de que Dios es un restaurador. Quiere atraer nuestra majestuoso, poderoso e incomparable Dios. Robamos a Dios de
mirada por sobre lás imperfecciones de ~uestro padre terrenal a la su grandeza y su gloria y nos robamos a nosotros mismos de
belleza de su propio ser. una relación saludable con nuestro amante Padre cuando
limitamos" a Dios en nuestra "resaca paternal".
EQUILIBRIO EN lA PATERNIDAD
DE DIOS
- .
Sólo cuando limitamos la actividad de nuestra mente
Aunque en este capítulo se enfocaen el impacto que nuestro padre en busca de su Hacedor imponiendo sobre ella imágenes
pudiera tener sobre nuestro concepto de Dios, nuestra madre pudo medio olvidadas de nuestros propios padres terrenales,
habertenido una gran influenciatambién, especialmente en familias es que nos contrariamos de espíritu y nos preguntamos
donde el padre estuvo ausente y la madre fue la única influencia sobre por qué no fluyen para nosotros las fuentes de amor y.
los hijos. adoración. Debemos dejar atrás la "resaca paternal" si
Mortunadamente, Dioses un padre perfectamente completoy "equi- vamos a encontrar a un DIOS "lo sufICIentemente gran-
de".tl -.
,!!bradi', que tiene cu~dades maternas y paternas. Sea que el déficrt
mayorviniera de nuestro padre odenuestramadre terrenal, Diospuede La imagen primordial de la relación cristiana con Dios el
superarlo porque Él es tanto fuerte como tierno. Padre no es el aula, ni el castigo, ni los asuntos de la familia,
.. .
Si bien Dios es un "Padre", su compasión se describe con ni el campamento de adiestramiento militar, ni el campo de
68 El padre que nunca conocí Resaca paternal 69
fútbol (ni la ducha ni el banco). I?ios desea una relación filia~: nuestro Padre. No tenemos que ser víctimas de una resaca
una relación entre un Padre perfecto y amoroso y su amada paternal en nuestra relación con el Padre que nos ama perfec-
~atura. tamente.
Conversaba con una atractiva joven madre aparentemente He encontrado que tendemos a olvidar una de las
confiada y cómoda alrededor de los demás. Su semblante y aplicaciones más importantes en la vida cristiana ... creer. No
espíritu vibrante me sorprendieron mucho más una vez que hablo de tener suficiente fe, sino de creer lo que dicen las
conocí su historia. Mientras hablaba traté de no parecer con- Escrituras acerca de quién es y cómo es Dios. Por lo general, la
mocionado, pero por dentro alternaba entre la tristeza y el gente pregunta lo que pueden hacer al respecto, y muchos de
enojo. Su historia también me hizo alabar a Dios por el milagro nosotros tomamos una actitud pasiva en cuanto a creer la
de vidas restauradas. Tengo su permiso para usar una parte de verdad. Debido a nuestra experiencia, a nuestros recuerdos, o
su testimonio aquí: a nuestras dudas a veces decimos: "No puedo creer eso", o "Me
cuesta creer a Dios en ese punto". Entonces esperamos que la
No lo puedo explicar realmente, pero siempre he sido fe de alguna manera con el paso del tiempo haga desaparecer
40minada por los hombre~ en mi vida. Hubo incesto en esas dudas. Está bien tener dudas saludables. Pero recuerde al
mi familia ... incidentes que sólo he contado a un par hombre que dijo a Jesús: "Creo; ayuda mi incredulidad" (Mar-
de personas. No soy una persona pasiva. Sin embargo, cos 9:24).
de alguna forma dejé que esto me pasara. Pero de niña, Una de las cosas más importantes para tener una buena
una nunca sabe qué hacer ... depende de mamá y papá imagen de Dios como nuestro Padre es creer la verdad de las
que ayuden. A veces el daño ya está hecho antes que uno Escrituras. Debemos dejar que la verdad de la Biblia trans-
se da cuenta de que mamá y papá son realmente los que forme nuestra mente desde adentro (Romanos 12:2). El proceso
necesitan ayuda. Por fin estoy tratando de enfrentar mi de transformación comienza cuando elegimos creer lo que dicen
pasado. He decidido ir a mi padre para decirle que fue las Escrituras acerca de quién es Dios y después dej ar que éstas
~ lo que me hizo. Estoy aterrorizada, pero creo que informen a nuestra voz interior en vez de dejar que lo hagan
Dios quiere que lo haga. Quizás él sea convencido y pida nuestras propias ideas o experiencias negativas.
perdón. ¿Quién sabe? No estoy enojada ni amargada
.
hacia mi padre. Ya lo he perdonado y lo amo. Pero siento
~ástima por él. Estoy agradecida a Dios porque me ama
.
y me acepta y me ha hecho una nueva criatura.

Usted quizá fue una víctima, pero no tiene que seguir
sufriendo como tal por su pasado. Por medio del poder redentor
interno de Dios, por medio de escoger creer la imagen de DiOS
pE:sentada en las Escrituras: y por medio de la afirmación r
aceptaCión de saludables fa~ilias sustitutas de creyentes, esta
dama, con el tiempo, pudo conocer a Dios y confiar en"Él como
su Padre amoroso.
Tal vez hayamos tenido una experiencia traumática que
haya obstaculizado una imagen safudable de Dios, pero no tiene
que ser una exc~sa que nos impida restaur~r la imagen de
APRENDIENDO
AVERADIOS
COMO ES .
UN PADRE CON I

ELCORAZON
EN LA MANO
Mi padre y yo teníamos siempre una relación
distante cuando yo era muchacho; algo así como
neutralidad armada, por decirlo así.
MarkTwain

y cuando aún estaba lejos, lo vio su padre,


y fue movido a misericordia, y corrió,
y se echó sobre su cuello, y le besó.
Jesucristo
(Lucas 15:20)

Mi corazón se conmueve dentro de mi,


se inflama toda mi compasión.
El Señor
(Oseas 11:8)
Un Padre con el corazón en la mano 75
~emut!ó mientras suspiraba lentamente. Ambos sabíamos que
estaba apenado por haber roto la regla, pero quizás estuviera
más triste por huir, encubrir y pensar en negarlo todo. Como
padre, yo sabía que mi hijo tenía un corazón tierno. No era un

U n día uno de mis hijos de ocho años estaba en la sala


jugando mientras yo leía. Tenía una regla de medir que
sostenía y la brincaba. Oía el crujido, pero fingí que no lo oía
para ver su reacción. De inmediato se escabulló de la sala. Se
niño travieso de buen corazón sólo cuando lo pescaban.
También sabía que Dios me estaba abriendo nuevamente
una ventana para ver mi propia relación con Él. No podía evitar
verme a mí mismo en mi hijo: un muchacho pescado por Dios
mi Padre con una mezcla de culpa y pesar, con la evidencia en
detuvo en el pasillo, donde yo no podía verlo, para examinar la
mis manos. Al igual que mi hijo, yo parecía tener el mismo don
extensión del daño y calcular su siguiente movimiento.
de hacer tonterías cuando Dios está presente en la sala. No
Dios conoce el corazón de sus hijos. Él sabe que pecamos y
puedo engañar a Dios, ni puedo huir de Él. Y sé que no debo
cometemos errores. Sabe cuándo' castigar severamente y
cuándo ser comedido. Sabe que a veces huimos de Él y com- hacerlo cuando lo intento.
plicamos nuestros problemas. Sabe cuándo nuestro corazón y Dije a mi hijo que no tenía que esconderse de mí. Le expliqué
espíritu están pesados debido al convencimiento interno y al que ftstaba más contrariado por haber intentado esconderse y
miedo. Sabe cuándo es hora de animarnos. Pero en el centro negar lo que había hecho que por la regla quebrada. Viendo q~e
de todo está el deseo de Dios de tener una relación amorosa y déveras aceptaba su cul a decidí ue no necesitaba castigario;
sigrrlficativa con cada uno de sus hilos. lo acía su propio corazón. El incidente se convirtió en una
Mientras mi hijo esperaba en el pasillo, sonriendo pensé: Es oportunidad para enseñar y animar.
difícil escabullirse cuando papá está presente. Calmadamente Me acerqué a él y nos sentamos. Pasé mi brazo alrededor de
lo llamé y pregunté: él, y miramos la regla de medir. Sonreí pensando: No le diré
-¿Qué pasó? que sólo cuesta treinta y nueve centavos, porque la regla no es
- No sé - dijo. en realidad el asunto, es nuestra relación. Además, sólo había
(Todos los niños dicen eso cuando quieren ganar tiempo.) quebrado los últimos veinticinco centí;netros. Le dije que es-
- Rompiste la regla de medir, ¿no es cierto? - dije sin taba bien, que ahora teníamos una regla de setenta y cinco
mucha emoción. ce '
Estaba atrapado entre aceptar su responsabilidad y querer .Dios el Padre es com aSlV . Él conoce nuestra ~ulpa, nuestro
esconder la evidencia.
- No, es que ... - dijo sin terminar la frase mientras . ...
míe o del castigo, y nuestra desilusión con nosotros mismos
Igual que nuestra ~ropensión de a veces empequeñecer o jus-
'
sostenía los dos pedazos intentando unirlos en el punto de la tificar nuestros pecados. Dios desea una apertu¡a que nos haga
quebradura. buscarle y no escondernos de Él. Dios ;abe cuándo caemos y
Volví a ayudarle y pregunté:
quiere ~darnos a aceptar la responsabilid,ild en momentos de
- Está rota, ¿no es cierto?
humildad. Dios conoce la pena de nuestros suspiros, y se acerca
Hablaba en voz suave cada vez, porque sabía que el momento
para infundimos vida y esperan¡;a. •
era propicio para una enseñanza. p

. Podía verlo desilusionado consigo mismo. Sabía que no le - ¿Ve usted a Dios como un Padre que desea conocerlo y
gusta desilusionarme; quería agradar a su papá. La tristeza lo relacionarse con usted? ¿O lo ve como una deidad dist~e,
hizo respirar hondo, y todo su semblante y su espíritu se éxigente, más interes'ado en su rendimiento que en su amistad?
Un Padre con el corazón en la mano 77
76 El padre que nunca conocí
LA ACTITUD DE DIOS HACIA SUS HIJOS en Romanos 8:15: "Pues no habéis recibido el espíritu de
esclavitud ara estar otra vez en temor, sino que habéis
Hubiera sido emocionante ver la interacción entre Jesús y recibido el espíritu e a opClOn, por ecua c amamos: iAb a,
los niños que se acercaban a Él. Debe de haber tenido un 6.dreJ" Nuestra salvación tiene sentido significativo no sólo en
semblante sonriente y cariñoso y un brillo juguetón en sus ojos nuestro destino eterno, sino también en la naturaleza de
que hacía que los niños sintieran libertad para acercársele y nuestra relación diaria con Djos. Hemos entrado en una
subirse a sus rodillas y hasta quizás acariciar su barba. Los relación en la que no tenemos que trabajar como esclavos y
evangelios no dicen que Jesús sonriera, pero la mejor evidencia encogernos de miedo ante Dios.
de su semblante amigable y sonriente es el hecho de que los ¿ é si 'fica "esclavitud ara estar otra vez en temor"?
niños acudían a Él. Jesús disfrutaba con los niños, y ellos Pab o se refiere a nuestra condición pasada ante Dios, en la que
podían apreciarlo. Él era accesible entonces y ahora. andábamos ansiosos y temerosos de la disposición de Dios.
Los niños reconocen pronto si le gustan o no a un adulto. Lo Antes de aceptar a Cristo éramos esclavos del temor porque
pueden ver en los ojos y el semblante del adulto. Los hijos nuestro estado dependía, al menos ;sí pensábamos, denuestra
captan rápidamente la actitud de su padre hacia ellos, y e~ta conducta y rectitud. También teníamos ~emor de la muerte. El
actitud produce una impresión en ellos tanto como lo que diga escritor de Hebreos dice que Cristo nos libró "a todos los que
su padre. Los mejores padres son los que disfrutan del tiempo por el temor de la muerte esta¡;n durante toda la vida su'et6s
con sus hijos. Se percibe cuando están con ellos, y se oye cuando a serví uro re" ( :15). El fundamento de nuestra relación con
hablan de ellos. el Padre es la obra de Cristo realizada en la cruz. El "espíritu
Recuerdo una comida al aire libre con miembros de la iglesia de adopción" hace posible que nos relacionem~s con Dios de
donde yo jugaba en la piscina con unos niños de cinco a nueve manera que podamos llamarlo "Padre".
años. Jugábamos algo inventado donde los niños me zambullían El siguiente cuadro muestra el cambio de nuestra condición
la cabeza. Nos reímos y nos divertimos mucho. Después, uno de cuando llegamos a ser creyentes. Nuestra relación con Dios
los diáconos me dijo que su hija de siete años había pasado un cambia de "enemigos" e "hijos de ira" a "hijos" de Dios con
tiempo memorable y pensaba que lo más grande del mundo había "derechos plenos".
sido zambullir la cabeza del pastor Phil. Me había vuelto en
alguien accesible para ella. Quizá no recordara ninguno de mis ANTES DE LA DESPUÉS DE ACEPTAR
sermones, pero para ella yo era una "gersona real"· SALVACiÓN A CRISTO
Dios el Padre quiere ser una persona real para nosotros. Designados previamente Estado reconciliado
....
Alguien más que sólo el Juez moral y Señor del universo.. Él
quiere que percibamos su accesibilidad y aceptadora sonr~sa.
a. "Enernlqos" (Romanos 5:8-11),
b. "Esclovos" (Gálatas 4: 1-8)
a. "HijosN (Juan 1:12. Gálatas 4:7.
1 Juan 3:1).
"no conociendo a Dios'. b. Adopción de hijos que le llaman
El cristianismo es más que sólo una "relación teológica". ~a c. -Hijos de lro" (Efesios 2:3). "Abbo" con derechos plenos
relación personal ínti¡na. Dios no nos ve únicamente como los, d. "Extronleros" y "odvenedlzos" (Romanos 8:15-17. Gálatas 4:5-7).
recibidores de las transacciones teológicas de sustitución en la (Efesios 2:19) c. "Hijos de luz" (Juan 12:36.
e. -Hijos de desobediencia" Efesios 5:8).
expiación. El ..
. amor. de Dios es personal. (Efesios 2:2) d. "Miembros de la familia de Dlos"
(Efesios2:19).
LIBRE DE TEMORES PARA e. "Hijos e hijas del Padre"
RELACIONARNOS EN PAZ (2 Corintios 6:18).
Debido a que Dios ha hecho a los creyentes sus hijos, tenemos
una relación privilegiada con el Padre. Como escribiera Pablo El gran mensaje del evangelio no es sólo que hayamos
78 El padre que nunca conocí Un Padre con el corazón en la mano 79
escapado de la muerte y del infierno, sino que ya no somos Pablo dice a los creyentes que pueden llamar a Dios con la
enemigos de Dios, ya no somos extranjeros: somos hijos e hijas misma palabra cariñosa que usó Jesús. Podemos decirle
del Dios Altísimo. Dios ha aceptado y entrado en una relación "P
_ ªpI't""
o, guerI'do P a dre,
""Pap~.
."
amorosa con cada uno de nosotros. "Justificados, pues, por la Esta expresión no es para acercarse a Dios en forma ir-
fe, tenemos paz ara con Dios or medio de nuestro Seña; respetuosa, de amigote o impertinente, sino para señalar su
Jesucristo; por quien también tenemos entrada por a fe a esta accesibilidad.
• •
iraeia en la cual estamos firmes" (ROmanos 5:1-2, cursivas
DIOS SE DELEITA EN SUS HIJOS
áñadidas). El creyente está fIrme en una relación de gracia y
paz en la que Cristo es nuestro Sumo Sacerdote, que puede Hablando de Dios que nos disciplina como un Padre a sus
1:
"compadecerse de nuestras debilidades" (Hebreos 15). Se nos hijos, Proverbios dice que la motivación es su amor y que, se
añima en esta relación a acercarnos coñfiadamente a Dios el deleita con sus hijos (Proverbios 3:13). En el Salmo 18, David
Padre: "Acerquémonos, pues, confiadamente al trono de !y. ~cribe gue el Señor lo libró "porqu; se agrad6 de mí" ev. 1~).
gracia, p~a alcanzar misericordia y hallar gracia para el opor- Un día que me sentía particularmente .somb~ío y ~scépti20,
túilo socorro" (4:16). El escritor de Hebreos nos da una doble recuerdo pensar que pios me amaba sólo porque tenía 9u;e
seguridad: Jesús "no se avergüenza de llamarlos herma~s" hacerlo, porque Cristo había muerto por mí, y porque yo había
(2: 11); y ':pios- no se avergüenza de llamarse Dios de ellos" puest~ mi fe en él. Pensaba: En realidad no me quiere ni le
i ll :161 - gusto. Me ama por obligación. Trataba de entender las im-
plicaciones del ~mor persona) de Dios para mí. La sorprendente
UN CARIÑO ESPECIAL verdad es que :Qios el Padre sí nos ama a cada uno de nosotros.
Cuando Pablo dice que podemos llamar a Dios "Abba, ~e agrada de nosotros porque así lo gui~re. Es importante q{ie
Padre", indica que el creyente tiene una relación especial con el creyente se dé cuenta de que Dios tiene una actitud favorable
su Padre. Abba es un término afectivo tomado del arameo. Se hacia sus hjjos. He escogido la palabra actitud porque Dios es
refiere a Dios sólo
_.-. tres veces en el Nuevo Testamento (Marcos.
~

14:36, Romanos 8:15, Gálatas 4:6). La palabra abba se deriva


un Ser con personalidad.
¿Ha visto alguna vez a uno de los padres cantar a un niño
del habla de los niños. La enseñaban a bebés destetados de su para ~lmarlo y consolarlo? Padres y madres siempre han
• •
madre. Los bebés aprendían a decir abba (papá) e imma arrullado.con canciones a sus bebés. El lenguaje de Sofonías
(mamá). Con el tiempo la palabra abba se convirtió en una 3:17 recuerda esta clase de cuadro entre padres e hljos: USe
forma común para dirigirse al padre de uno, no limitándose ya gozará sobre ti con alegría, callará de amor, se regocijará s~
a los niños. Abba no era un término impertinente, sino que
indicaba una relacjÓn afectíza. Combinaba la intimidad per-
li .
.. con cánticos." La imagen nos recuerda a un padre o una
madre reconfortando a su criatura. La primera frase dice "se
sonal agr;dable de "papá" con el respeto cariñ~so de "p"adre". gozará "sobre ti con alegría". La palabra gozarse significa
"Adquiría el tono cariñoso familiar e!U expresiones como también "deleitarse". De manera similar, el salmista declara:
'querido padre.' "1 "Porgue Jehov'li tiene contentamiento en su pueblo;
Originalmente fue Jesús quien usó el término Abba, Padre he~oseará a los humildes· con la salvación. Regocíjense íos
cuando se dirigió a Dios el Padre en Getsemaní (Marcos 14:36). ¡autos por su gloria" (Salmo 149:4-~).· ..
Era un concepto original, no usado antes en la literatura judía. Aunque Dios se deleita con nuestra obediencia, y aunque se
Lo cierto es que el judío se sentía incómodo llamando a Dios su puede desagradar por nuestras acciones y actitudes, debemos
Padre. Pero en sus epístolas a los Romanos y a los Gálatas, percibir que su actitud general hacia sus hijos es positiva. Dios
...
80 El padre que nunca conocí- Un Padre con el corazón en la mano 81
tiene "contentamie\lto" en su pueblo sencillamente porque es La palabra inflamar en la Biblia se emplea con el sentido de
~ pueblo. Él se deleita en nosotros y nos.aprecia como su tesoro. mover profu¡{"damente; de la compasión entre miembros de la
¿Sabía que Dio; lo ap~ecia
. ....
a usted personalmente? ¡Qué honor familia.
ser apreciado por el Dios Todopoderoso!
• •
---Er concepto de la compasión de Dios está ligado también a
su condescendencia. La venida de Cristo a la tierra fue el acto
DIOS SE COMPADECE DE SUS HIJOS
visible de la conde~cendenciade Dios en el cual literal y volun-
A veces un padre mira a sus hijos (tengan tres meses, tres tariamente vino y descendió a nuestro nivel. Dios en su gracia
años, trece o treinta y tres) y se le enternece el corazón. A veces hizo algo percibido como por debajo de su cfignidad: se hizo
se desgarra su corazón por ellos. Dios nuestro Padre ex- hombre y tomó forma de siervo (Filipenses 2:6-8). La conde-
perimenta también lo mismo: scendencia de Dios es su disposición de vernos tal como somos;
Como el padre se compadece de los hijos, se compadece "se acuerda de que somos polvo" (Salmo 103:13-14) y todavía
Jehová de los que le temen. muestra su bondad. _ ...
Porque él conoce nuestra condición; se acuerda de que En el Salmo 18 tenemos la imagen de Dios que desciende del
somos polvo. cielo como un G;an Rescatador para ayudar al hombre en su
Salmo 103:13-14 necesidad. El versículo 9 dice: "Inclinó los cielos, y descendió." ~l
salmista describe el poderío de Dios, pero se reflejan en esta
Dios conoce nuestra flaqueza, nuestra humanidad. Com- imagen la ternura, y la simpatía: "Tu benignidad me ha engran-
prende que Él es infinitámente·santo y consumidor, mientras decido" (Salmo 18:3t».
que sus hijos son finitos y consumidos fácilmente. La Biblia usa Su benignidad es su condescendencia y tiene el sentido de
la palabra compadece: "Como el padre se compadece de los hijos, Dios el Poderoso muy superior al hombre inclinándose,
se compadece Jehová de los que le temen." agachándose para hacer grande al hijo.
La raíz de la palabra hebrea usada aquí se refiere a amor ¿Cuántas veces ha visto usted a padres y madres agacharse
profundo, misericordia y compasión, !saías usa la "misma para ayudar a sus hijos? Un padre se ~gach~ para hacer buen
palabra para referirse al amor de una madre por el hijo de su contacto visual y oír con atención. Un padre se baja al nivel de
vientre (49:15). Un derivado de la palabra significa realmente su hijo para que él sepa que su padre está interesado e in-
"matriz". La p-;labra empleada en el Salmo 103:13
~ . .entonces
encierra la idea de ternura y sentimientos profundos h!cia
volucrado y así el tamaño del padre es menos intimidante. Este
es un c~dro de nuestro Dios, nuestro Padre. ~l se rebája par!1
alguien necesitadP. -
engrandecernos, para levantarnos.
, Dios - juez de toda la humanidad no redimida - tiene un •
c~azón compasivo hacia sus hij~s. En un sentido correcto, a EL CORAZÓN DE DIOS SE INCLINA
veces se deja convencer fácilmente por sus hijos. HACIA SUS HIJOS
Dios pronuncia sentencia en su ira y su juicio. Pero aún en eso
¿Puede ver usted a Dios como a un Padre que está emocional-
realiza su amor, su ternura y su pacto. Como con Israel en Oseas:
mente involucrado con sus hijos? Las Escrituras dicen que
¿Cómo podré abandonarte, oh Efraín? ¿Te er:tregaré podemos "angustiar" y "contristar" al Espíritu Santo (Isaías
yo, Israel? ¿Cómo podré'yo fl-acertt¡ como Adma, o p'one1je 63:9, Efesios 4:30). El amor de Dios para nosotros es tal que no
como a Zeboim? Mi corazón se conmueve dentro de roí, sólo se puede inflamar su compasión, sino que también
~e inflama toda mi compas~ón. podemos contristar y angustiar su corazón. En el pasaje que
Oseas 11:8 dice: "En toda angustia de ellos él fue angustiado", vis-
82 El padre que nunca conocí Un Padre con el corazón en la mano 83
lumbramos un poquito el corazón de Dios (~aías 63:~). El Cristo. Es un amor c,pmprometido, seguro, perfecto. No quiere
corazón de Dios sufre con el de su pueblo. Jecir ·que la obediencia, el discipulado, y el serVicio no sean
Recuerdo mi primer año de ser padre. Una noche que tenía aspectos significativos del responder y andar con Dios. Nuestro
a mi hijo en brazos comprendí cuánto amaba a esa criaturita. Señor nos ama incondicionalmente; no obstante, como en toda
y me pregunté: ¿Porqué? ¿Porqué amo a mi J:¿ijito? No ha hecho relación vital, ~l amor tiene que ser recípro~o. Para experimen-
nada para ganar mi amor. Lo único que hace es comer, dormir, tar los beneficios del amor de Dios el creyente necesita ar-
llorar y ensuciar pañales. No puede cortar el césped, sacar la ticipar en as con ¡ClOneS e a relación. Pero no
basura, o limpiar su habitación. Ni siquiera puede hablar, émpequeñezcamos la gloria del amor de Dios pociendo sobre el
mucho menos mantener una conversación. Asíque épor qué amo creyente la carga de flantenerlo y gan~lo. Como dijo J. I.
tanto a mi hijo? Packer: .
Mientras pensaba así, entendí que lo amaba por era mi hijo.
No tenía que hacer nada para que yo lo amara; ..... lo amaba Dios hará lo inimaginable para lograr que sus hijos
... aercibap el amor que siente por ellos, y que t.,om.zn
incondicionalmente. ¿Es menos el amor de Dios para nosotros?
Las Escrituras dicen: "En esto consiste el amor: no en que conciencia de su privilegio y de la seguridad que pueden
nosotros hayamos amado a Dios, sino en ue él nos a ""':' a disfrut~ como miembros de su familia. Los hijos adop-
noso ros, y envIO a su ijo en propiciación por nuestros pecados tivos necesitan.sentirse segutos de que son ~ceptad~s,
... Le amamos a él, porque él nos amó primero" (1 Juan .
y el padre perfecto hará que así se sientan.é
4:10,19). Un pequeño artículo me llamó la atención un día que ojeaba
- La pafabra hebreajesed es un término rico difícil de traducir. el periódico. Trataba de la devoción de un padre a su hijo. Un
Jesed es el amor leal de Dios, el vínc" 1o de compromiso. de accidente de bicicleta impedía que el joven asistiera con
• acto, que Dios estableció con sus hijos. Se entiende mejor el regularidad a la universidad, así que por trece años este padre
amor de Dios en términos e una relación comprometida. había ido a las clases y tomado notas para su hijo incapacitado
Cuando piense en el amor le Dios, haga a un lado la; obras, para que se pudiera graduar de la universidad.
el discipulado, la obediencia, el servicio, y cualquier otra cosa El terapeuta del hijo dijo: "Jamás he visto tanta devoción."
con la que equivocadamente pudiera suponer que ganaría el Pero las palabras del padre lo decían todo: "Un padr:ama a sús
amor de Dios. Cada una de estas cosas tiene lugar en su relaaón hijos; nada es un sacrificio si los ama."3 Me quedé viendo
con Dios, pero no le consiguen el amor de Dios. Jesús asegura fijamente la fotografía del orgulloso padre con su amplia son-
a sus seguidores la profundidad del amor de Dios con estas risa, de pie junto a su hijo vestido con la toga y el birrete de
penetrantes palabras: "~omo el Padre me ha amado, a.sí graduación. Estaba atónito por la devoción del padre. Por un
t..a mbién yo os he amado" (Juan 15:~). momento sentí envidia.
No existe amor incondicional más grande en el universo que Entonces recordé las palabras cuánto más. Me pregunté:
el amor de Dios por Jesucristo. Jesús compara su amor por ¿Me ama tanto Dios? ¿Es menos sorprendente el amor de Dios
nosotros con el amor divino de la Santa Trinidad. Cuando ora para sus hiJOS? "si vosotros, siendo malos, sabéis dar buenas
al Padre en Juan 17, Jesús compara una vez más el amor de dádivas a Vliestr~s hijos, ¿cuánto más vuestro Padre que e~á
Dios por eÍ creyente con el amor divino inherente en la en los cielos dará buenas cosas a los que le pidan? (Mateo 7:11,
Trinidad: "Los has amado a ellos como también a mí me has cursivas añadidas).
~mado" (v.-2~). Jesús no está hablando de hombres que sean "malos" padres
Dios el Padre nos ama con el mismo amor que tiene por en el sentido de villanos y crueles. Lo que dice es que aun los
84 El padre que nunca conocí Un Padrecon el corazón en la mano 85
hombres imperfectos, egoístas y pecadores son motivados a ser mundo? Bueno, entonces no has acabado de aprender;
padres generosos, decentes, buenos. Si los hombres pecadores porque ese no es tiempo para nada. ¡Es cuando anda
son capa~es de ser padres buenos, ¿no es también nuestro Padre bien ba ·0 no uede creer en sí mismoporque el mundo
celestial motivado y capaz de serlo? ¿"Cuánto más" maravilloso l!?,. ha apalea~! Cuando vayas a me Lr a a guLen, mL
es Dios que el mejor de los padres humanos? bien, nena, mídelo bien. Asegúrate de que tomas en
Necesitamos ve~ la emoción profunda de Diospara nosotros. eÚenta los montes y los valles por donde ha pasado antes
A veces grandes ejemplos de amor humano nos ayudan a poner cIé llegar adondequiera que esté.4
~ .
su amor en perspectiva. Hay una escena conmovedora con este
iAsí es el corazón de una madre! Es un momento en la obra
efecto en la famosa obra de teatro A Raisin in the Sun (Una
que trae lágrimas a los ojos. Lo induce a uno a querer pararse
asa en el sol or Lorraine HansbeiTy.
y aplaudir: "iSí, así es el amor de los padres! iY el amor de Dios
En a obra, Walter Lee Younger, un negro de Chicago, sueña
es mayor!"
con dar una mejor vida a su pobre familia. Pero necesita el
La maravilla del amor humano es excedido por el amor
dinero del seguro que su madre acaba de recibir por la muerte
<!Lvim>. Me temo que en nuestro deseo de preservar la divinidad
de su padre para hacer una inversión comercial. Renuente al
de Dios a veces lo vaciamos de su pasión y lo hacemos
principio, su madre finalmente accede a darle una gran porción
demasiado carente de emociones. iDioses apasionado! Siente
de éste. Pero el sueño se hace añicos antes de comenzar cuando
con profuii"didad y está vitalÍneñie apegado a ;us 1iiJ'OS.
el "socio" de Walter en el negocio alza el vuelo con el dinero.
Necesitamos tener una imagen de él que nos mueva a ias
Sacudimos la cabeza por la impruden~iay falta de previsi,én de
lágrimas y a la aclamación.
Walter. Igual que el hijo pródigo, Walter es un hombre der-
La tragedia de muchos cristianos es que a veces no conectan
rotado que ha perdido la herencia de la familia.
con el corazón verdadero de Dios. Se tiende a llegar a la historia
• Su hermana está lista para repudiarlo, con buena razón.
del hijo pródigo con una actitud de aburrimiento. La hemos oído
Walter perdió también su parte del dinero-del seguro con el que
antes, y nos parece vieja. Pero necesitamos leerla con un
ella planeaba ir a la universidad. "Él no es hermano mío", le
corazón nuevo, necesitamos cargarla de emoción. Necesitamos
dice a su madre. Entonces en una conmovedora explosión
quedar atónitos por el amor del padre porque es un cuadro del
emocional, la madre de Walter expresa la profundidad de su
amor de nuestro Padre celestial.
amor de madre.
La historia del hijo pródigo debiera intitularse más propia-
MAMÁ: ¿Escribiste tú también su epitafio, como el mente: "La parábola del padre amo~oso". Estoy seguro de que
resto del mundo? ¿y quién te dio ese privilegio? ... Yo ese padresufrió cuando su hijo partió del hogar, especialmente
creía que te había enseñado a amarlo. en las circunstancias que lo hizo. El hijo se iba para complacer
BENEATHA: ¿Amarlo a él? Si no queda nada para sus apetitos carnales. De cierta manera, el hijo pródigo fue tan
amar. insensato como Walter Lee.
MAMÁ: Siempre queda algo para amar. Y si no has Al fin el hijo vuelve en sí. Conociendo la bondad de su padre,
aprendido eso, no has aprendido nada. ¿Lloraste hoy por decide regresar a casa. Su mente debió de haberse llenado de
el muchacho? No por ti y por la familia porqueperdimos maneras de compensar a su papá. Sospecho que de camino a
el dinero. Quiero decir por él: por lo que ha pasado y por casa el hijo e~sayaba ·las primeras palabras que diría en ese
lo que eso le ha hecho. Chica ¿cuándo crees que sea momento de tanta importancia cuando finalmente estuviera
tiempo para amar a -alguien más que nunca? eCuando frente a su padre.
ha salido bien y hecho las cosas fáciles para todo el Es probable que el padre escudriñara el horizonte todos los
86 El padre que nunca conocí Un Padre con el corazón en la mano 87
días, esforzando su mirada por descubrir una silueta solitaria Un adre inferior hubiera detallado las condiciones ar el
en particular acercándose a través de las ondas de calor que se regreso
• de

su hijo en vez e darle un trato preferencial incon-
levantaban de la árida tierra. Y quizás en más de una ocasión, dicionalmente. Hubiera esperado una disculpa antes de
cuando divisó la sombra de una figura, se inclinó hacia adelante mostrarle !lceptac~ón,y quizá no hubiera mostrado"~fecto_hasta
y entrecerró los ojos intentando reconocer quién era. En la que su hijo le diera alguna genuina señal de transformación.
tensión del momento su corazón latiría un poco más rápido por Un padre inferior hubiera establecido claramente que el hijo
• •
l,!i eseera, sólo para distinguir que no era su hijo sino uno de los tendría que p.,robarse dii'llo nuevamente.
jornaleros o un extraño. Un padre inferior hubiera pedido explicaci0.,!les: ¿En qué se
Un día el padre vio una silueta en la distancia, como había fue todo el dinero? ¿Por qué fuiste tan insensato? Un padre
sucedido muchas veces antes. Quizá la alcanzara como un inferior hubiera dado un discurso en ;ez de u~a fiesta. Le
vistazo fugaz de algo mientras hablaba con uno de sus siervos, hubiera dado al hijo una ~irada e~cendida en vez de la mejor
;quizás mientras se encaminaba a la casa se detuvo para vestidura y hubiera hech~ que el hijo se sintiera culpable en
enjugar el sudor de su frente y echó la mirada en la dirección vez de especi~l.. •
que había tomado su hijo. Y viendo una silueta a lo lejos, dejó
de enjugarse la frente y lentamente dio un paso adelante,
.
Peroen la parábola de.... Lucas 15 no estamos tratando con un
padre promeQjo. "Y cuando aún estaba lejos, lo vio su padre, y
esforzando los ojos para ver en la distancia. Y con el segundo fiie movido a misericordia, y corrió, y se echó sobre su cuello, y
paso su corazón latió con mayor rapidez. Como sólo pueden le b;só" (v. 20). •
hacerlo un padre o una madre, reconoció el andar particular y En su exuberancia, el padre pudo haber chocado con su hijo
la estatura de SU hijo. cuando se acercó a él para apretarlo en un abrazo. Su padre no
Tenso de esperanza, el padre dio un paso rápido y se echó a
correr, sin quitar los ojos de su hijo por temor de que fuera una
titubeó ..
...... ni se sintió incómodo en demostrar su afecto. Quizás
con lágrimas de alegría, pronunció palabras cargadas de
ilusión. Llamó a dos siervos para que fueran tras él. Ya conocía emoción: "Hijo mío, hijo mío." ¡Cómo debió de haber explotado
su plan, porque había pensado con frecuencia en ese momento. Y en el corazón del joven el significado de ser hijo cuando su padre
corrió. Había pasado mucho tiempo desde que había corrido tan hizo a un lado todas las explicaciones 'y practicadas frases' de
rápido, pero casi ni lo pensaba mientras sus sandalias levantaban disculpa y rápidamente procedió a hacer una fiesta en honor al
los terrones y el polvo se pegaba a su desgarbada túnica. regreso de su hijo! Era hora de regocijarse. Era tiempo para que
Para cuando el hijo percibió que el hombre que corría hacia
él era su padre, quizás se quedó petrificado en un sitio
. .
el amor y la aceptación y el perdón ocuparan el centro del
.
escenario,
preguntándose si su padre estaba airado y lo echaría de allí. Nuestro Padre celestial se deleita igualmente en nosotros
Pero cuando vio el brillo de sus ojos y su franca sonrisa, debió sus hijos errantes. Nuestro Padre celestial no es menos com-
de haberse olvidado momentáneamente de su discurso en- pasivo que el padre del hijo pródigo. El corazón de nuestro
sayado. • • padre se extiende a nosotros. Como el del hijo pródigo, nuestro
Un padre inferior hubiera esperado que su hijo llegara Padre lleva el corazón en la mano.
pri~ero. Se hubiera detenido y esperado que su hijo 10 en- Recuerdo las veces que me sentía más como el hermano del
c""Oñ.trara en el establo o en el campo. Un padre inferior hubiera pródigo. Pensaba en el tiempo en que fui salvo, cuando los
parecido un poco estoico e inconmo'vible. Quizá ni hubiera ángeles se gozaron y en el cielo hubo una fiesta en mi honor ..
levantado los ojos para ver a su hijo, sino que hubiera mostrado . un "hijo se había perdido, y es hallado". Sin embargo, después
su desaprobaci?n y su pena. de andar con Dios por algún tiempo, a veces me he preguntado
88 El padre que nunca conocí

~ .
si Él no estará desilusionado conmigo. Quizás no haya vivido a
la altura de su expectativa. A veces me pregunto, como el
hermano del hijo pródigo, si mi Padre daría todavía una fiesta
para mí. El padre de la historia aseguró al hermano que su
lugar estaba seguro. Eso me recuerda Lamentaciones 3:22:
"Nunca decayeron sus misericordias." ... -
¿Se siente usted reanimado y séguro en el amor de Dios? O
quizás el foco de su ;elnción coñ Dios se haya vuelto en lo bien
que se desempeña. Quizás haya caminado con Dios por un
tiempo. Quizás haya resbalado y Eope~ado y caminado pesada-
mente. Tal vez se pregunte si Dios y los ángeles darían todavía
un fiesta en honor de usted. El hermano del pródigo se había
portado bien, pero había perdido de vista la relación. Él dijo
enojado a su padre: "iMira! Todos estos años he trabajado como
esclavo para ti y nunca he desobedecido una orden tuya" (Lucas
15:29). Muchos creyentes son así. Han sido cristianos fieles,
pero en la actitud de su corazón han perdido algo y todo se ha
EL PADRE SABE
convertido en un servicio de "esclavos". El padre le aseguró a
su hijo, como Dios hace con los suyos: "Hiio mío. tú siem12re
estás conmigo" (15:31). No obstante, si bien siempre estamos
QUÉ ES LO MEJOR
con El, quizás no siempre nos sintamos cerca de ~l. Verse como

haciendo el "trabajo de esclavo" con frecuencia produce fatiga La hechura de un hombre, .
y duda. Debemos recordar que aun cuando nosotros hayamos aun cuando la materia prima
perdido nuestra perspectiya, Dios no: "Nunca decayeron sus fuera tan dócil como yo, a menudo
misericordias. Niieyas son cada m~ana; grande estu parecía brutalmente dura sin
fidelidad" <Lamentaciones 3:22-23).
- la ayuda de un padre que
manejara los pasajes ásperos.
Russell Baker

Te haré entender, y te enseñaré


el camino en que debes andar;
sobre ti fijaré mis ojos.
El Señor
(Salmo 32:8)

Bueno eres tú, y bienhechor.


Un salmista
(Salmo 119:68)
El Padre sabe qué es lo mejor 91
par~. salirse con la suya; era un llanto de aflicción. Lo abracé y
le dije que estaba bien que llorara. Me sentí aliviado porque
fmalmente me hubiera comprendido.
Esperaba que estaría mejor y más razonable. Pero no.

T r at aba de entender por qué mi hijo de ocho años estaba


tan abatido con la nueva camiseta y pantalones cortos
que mi esposa y yo le habíamos comprado. Su muda de ropa
Todavía quería cambiarse el pantalón, pero llegaría tarde a la
e~cuela si ~~ salía de inmediato. En ese punto perdí la pacien-
cía. Me enoje por su falta de razón, y me contrarié debido a que
favorita estaba por lavarse: unos pantalones cortos holgados y s~ manera de verse estuviera tan fuera de enfoque. Lo apresuré
desaliñados y una camiseta azul desteñida y gastada. a Irse, a la escuela y que tratara él mismo con su mala actitud.
Pregunté por qué no le gustaba su nueva ropa. Se encogió de Mas tarde ese día, repasé la escena. Pensé en mi pequeño
hombros y dijo que no sabía, y sus labios haciendo pucheros hijo que se había ido a la escuela triste y herido en su espíritu.
mostraron su congoj a. Intenté razonar con él, explicándole lo Como padre con vista más aguda, había intentado razonar con
bien que lucía y recordándole que él mismo había escogido el mi hijo para cambiar su incorrecta opinión de sí mismo. Quería
pantalón nuevo. Pero no lo pude convencer. que él viera la situación desde una perspectiva más saludable.
Entonces le pedí que me diera una "buena razón" de su La escena me recordó a Dios tratando de razonar conmigo, para
contrariedad. No pudo ponerlo en palabras. Traté de ayudarle hacerme abandonar la opinión tergiversada de mí mismo. Vi a
ofreciéndole varias respuestas posibles para que eligiera entre Dios tratando de hacerme confiar en Él cuando dice: "Yo no te
ellas, pero él se puso más triste todavía. diría mentiras" o "¿Me crees?"
- Me siento raro usando éstos - fue su única respuesta. Lo que me enfadó de esa mañana era que parecía no poder
Intenté otra estrategia: c~municarmecon mi hijo. Él creía lo que yo decía, pero no tenía
- Steve, ¿piensas que papá te está mintiendo cuando te digo ningún efecto significativo en su espíritu. Estaba tan metido
que te ves superbien? - pregunté.
en su pequeña visión de las cosas que éstas lo dominaban en
- No - respondió.
vez de él dominarlas. y tuve que sonreír cuando repasé su
- No te lo diría si no fuera cierto - dije con tono de súplica.
respuesta a mi pregunta de si su hermano idéntico e
- Lo sé - dijo -. Es que me veo ridículo.
Traté de explicarle que su ropa vieja era la que se veía idénticamente vestido se veía ridículo. Pero yo hago lo mismo.
ridícula, pero que la nueva no. Entonces se me ocurrió una idea. Hay días que creo que los otros hijos de Dios se miran bien, pero
Tener gemelos idénticos ofrece oportunidades únicas, y ésta era que yo no. Todos estamos cubiertos con el mismo manto de
una de ellas. Pregunté a Steve si pensaba que Scott "se veía justicia de Jesucristo; no obstante, de alguna manera los otros
ridículo". Scott tenía puestas pantalón y camiseta iguales ese se ven bien pero yo me veo ridículo, porque mi perspectiva está
día. (No siempre vestíamos a los gemelos iguales, pero en esta fuera de enfoque.
ocasión ellos habían escogido la misma ropa.) Si un niño de ocho años no entiende las cosas como sus
- No - respondió Steve. . padres, no sorprende que haya días en los que nosotros, creyen-
Traté de no reírme ante la obvia contradicción en su mente. tes finitos y falibles, tengamos dificultad para ver como ve
Pero con calma intenté hacerle ver que él y Scott andaban nuestro infinito e infalible Padre celestial. Pero es nuestro
vestidos iguales. Si pensaba que Scott se veía bien, Zpor qué Padre quien nos dice la verdad, y necesitamos aprender a hacer
pensaba que él se veía ridículo? Entonces lo embargó la emoción a un lado nuestra perspectiva humana y creer en Él. ¡Nuestro
y se puso a llorar. No era un llanto de rebeldía o manipulación Padre celestial de veras sabe qué es lo mejor!
92 El padre que nunca conocí El Padre sabe qué es lo mejor 93
ERES BUENO Y LO QUE s~riame~te en Dios. Entre sollozos decía a Bessie que si
HACES ES BUENO DIOS hacía cosas como esas a la gente, entonces Dios era
Todavía recuerdo caminar por el césped frente a nuestra aborrecible y yo no quería nada más con Él.
casa un día brillante y soleado cuando sólo tenía ocho años y Bessie me habló de la paz del cielo y del gozo de estar
ser embargado por un pensamiento espantoso. Era la década con los ángeles y la felicidad de mi padre que ya estaba
de los años cincuenta y vivíamos en una vecindario ideal de la allá. Este argumento no logró calmar mi ira.
clase media en Long Island, Nueva York. En nuestro vecindario "Dios nos ama a todos como a sus propios hijos" decía
todas las casas eran nuevas, los padres eran amables, y los Bessie. '
niños jugaban seguros por toda la calle y en los patios de todos. "Si Dios me ama, ¿por qué hizo que mi padre muriera?"
Las familias se vestían bien para ir a la iglesia los domingos y Bessie dijo que un día lo entendería, pero sólo tenía
salían al campo los sábados. razón en parte. Esa tarde, aunque entonces no lo hubiera
Recuerdo que me sentía feliz ese día hasta que el espantoso podido decir de esta manera, decidí que Dios estaba
pensamiento me embargó de repente. Los colores brillantes del mucho menos interesado en la gente de lo que nadie en
cielo, del césped y de las casas recién pintadas me hicieron Morrisonville . .e.est~a dispuesto a. admitir. Ese día decidí
sentir alegre de ser un niño que vivía en los Estados Unidos. que no se podía.conña» en Dios completamente.
Pero esa mañana mientras cruzaba el verde y recortado césped, Después,núnca volví a llorar con convicción
me puse a pensar: ¿Qué si Dios es malo? Súbitamente tuve el verdadera ni a esperar mucho del Dios de cualquiera
sentimiento de que se acababa la vida y de que la gente estaba salvo la indiferencia ... A la edad de cinco años me
de pie ante un Dios cruel, maligno y malicioso. Qué chasco más ha~~a vuelto un escéptico y comencé a sentir que toda
cruel sería, pensaba yo, si Dios fuera no sólo como el diablo, sino felicidad que me viniera ~odría ser el preludio de una
que fuera el diablo mismo. No habría esperanza. No recuerdo siniestra broma cósmica.
como resolví intelectualmente ese espantoso pensamiento a la
Si Dios no fuera "bueno", habría una cruel desesperación en
edad de ocho años. Es probable que me olvidara de eso con un
la existencia de la humanidad; en realidad, la vida sería una
chocolate de cinco centavos y un paquete nuevo de tarjetas de
"siniestra broma cósmica". Si Dios fuera una deidad diabólica
béisbol. Lo cierto es que fui más fervoroso para asistir a la
y .capricho~a, la vida no tendría ningún propósito sígnífícetivo
iglesia.
ro la eternidad esperanza. Si Dios no fuera bueno, sino capaz
Las ideas acerca de Dios las formamos a una edad temprana.
de hacer el mal, su poder lo corrompería. Un universo con un
Lamentablemente, los acontecimientos dolorosos de la vida nos
loco en el trono sería tan torcido y demente como el reino de
provocan a sacar conclusiones erradas acerca de Dios. El colum-
terror de Hitler en la Alemania nazi. Lamentablemente, el
nista del New York Times, ganador del Premio Pulitzer y autor,
hombre moderno a menudo desecha -completamente la noción
Russell Baker, contaba un trágico momento de su niñez en sus
de Dios o, como en el caso de Russell Baker, se aleja amargado
memorias acerca de su crecimiento en las montañas de Vir-
ginia. A la edad de cinco años, su padre murió y él fue enviado por las imágenes enormemente insuficientes que tiene de Él.
a la casa de una vecina mientras su madre preparaba el funeral. Pero el Dios que reina es bueno. Nuestro concepto de Él como
Después escribiría: bueno no son sueños dorados. En las Escrituras Dios es "per-
fecto en sabiduría" (Job 37:16), en hermosura (Salmo 50:2), en
Pobre de Bessie Scott. Toda la tarde me escuchó con la su camino (Salmo 18:30), en su obra (Deuteronomio 32:4), en
paciencia de una santa mientras yo estaba sentado en su su fidelidad (Isaías 25:1), y en su ley (Salmo 19:7). Porque Dios
cocina deshecho en llanto. Por primera vez pensé es santo, recto, justo, majestuoso, bueno, todopoderoso, com-
94 El padre que nunca conocí El Padre sabe qué es lo mejor 95
pasivo y fiel, el cuadro compuesto de Dios se puede describir tranquilos a la hora de comer en la casa, y mucho menos en un
con la palabra perfecto. No sólo es perfecto en la esencia de su restaurante, yeso tenía perturbado a su padre. El padre, con
ser, sino también en la calidad de sus acciones y sus obras. La tono enojado, regañaba a su hijo por cualquier cosita hasta el
perfección testifica de la pureza absoluta de Dios. Cuando punto que el niño estaba tan intimidado que casi no podía
decimos que Dios es el Padre "perfecto" hablamos de la bondad comer. Yo no podía ver el rostro del niño desde donde estaba
y la santidad que gobiernan sus actos. La "perfección" califica sentado; sin embargo, con el aumento de la tensión, sentí que
todos los aspectos de la paternidad de Dios.--~ si ya no estaba llorando, lo estaría pronto. El tratamiento de
¿Cree usted que las intenciones de Dios hacia usted son este padre con su hijo era despótico.
buenas? La confianza se debilita seriamente cuando no estamos Poco tiempo después, estaba leyendo sentado en un banco
seguros de la bondad del corazón de Dios hacia nosotros. El de un parque, cuando llegó al césped cercano un padre con una
salmista afirma de Dios: "Bueno eres tú, y bienhechor." (Salmo niña de ocho o nueve años y un niño de quizá cuatro años.
119:68). Describe la bondad del carácter de Dios y de sus Prosiguieron a tomar turnos en golpear una pelota con un bate
caminos. mientras el padre la lanzaba. Escuché los siguientes diez
Lo que más recuerdo acerca de los padres de de los minutos y mi sangre hervía de enojo. il.os niños se hablaban
programas de televisión familiares de los años cincuenta y uno al otro y a su padre de manera tosca y desobediente! El
sesenta es que eran sabios y tenían propósito en la crianza de niño era el peor, alternaba entre dar gritos mandones en una
sus hijos. Pienso en el sentido de la paternidad protagonizado voz ronca y gimotear cuando no lograba lo que quería. Todo ese
por Andy Griffith, Ozzie Nelson, Ward Cleaver, Robert Young, tiempo el padre no dijo casi nada a modo de reprensión o de
y el padre y el abuelo de los Walton en los años setenta. De disciplina útil. El tono odioso del muchachito exacerbaba mis
muchas maneras, ellos fueron el "ideal" o la "perfección" de nervios mientras decidía a quien regañaría primero: al mozo
padres. Hacen un verdadero contraste con los padres de la malcriado o a su patético padre.
televisión en tiempos más recientes. Aparte de la contribución Esos dos padres habían escogido dos extremos para la crian-
de Bill Cosby con una paternidad positiva, los actuales padres za de sus hijos. El libro de Bruce Narramore Parenting with
de la televisión a menudo son representados como personajes Love and Limits (Crianza con amor y límites) parece decirlo.
confundidos y risibles que no tienen mucho que ofrecer a modo todo. En ese libro el autor identifica dos enfoques a los
de consejo o de ejemplo. Necesitamos modelos positivos, padres problemas en la crianza de los hijos. Uno es el autoritario; este
"perfectos", con propósito, deliberados y sabios en su pater- es el estilo de mano pesada del papá que observé en el
nidad para servir como recordatorios de nuestro Padre celes- merendero. El otro es permisivo; este estilo es indiferente, sin
tial. disciplina, como el papá en el parque.é Dios no es así. Dios, el
¿Qué podemos esperar de un Padre perfecto? Padre perfecto y con propósito, no está sujeto a las fluctuaciones
de los extremos de los padres humanos. Su autoridad está
EQUILIBRIO PERFECTO siempre bajo control y se mide con amor. Dios nos otorga
Un sábado, en un merendero, no pude evitar oír por libertad, sin nunca renunciar a su control soberano ni rendir
casualidad la relación entre un padre y su hijo. Los había visto su responsabilidad de disciplinar a SU$ hijos.
entrar. El niño, rubio y simpático, que tendría unos cuatro años, Juan describe a Jesús como "lleno de gracia y de verdad"
necesitaba sus dos manitos para impedir que se le cayera la (Juan 1:14). Ese contraste es muy revelador. La gracia
hamburguesa. Mi corazón sufrió cuando oí la manera en que proclama el amor libre, inmerecido de Jesucristo. La verdad
su padre le hablaba. Los niños pequeños no se mantienen muy revela al hombre en su pecado y señala la incuestionable
96 El padre que nunca conocí El Padre sabe qué es lo mejor 97
rectitud de Dios en sus principios, sus leyes y sus juicios. Sin Hijo, para que él sea el primogénito entre muchos her-
la gracia, quedaríamos descubiertos en la inaccesible luz de la -, manos.
absoluta pureza de Dios. Sin la verdad, la gracia de Dios sería <,

Romanos 8:29
una aceptación como de abuelo sin conocimiento y justicia. La
verdad sin la gracia sería un dominio áspero y autoritario Por tanto, nosotros todos, mirando a cara descubierta
desprovisto de la esperanza de perdón y compasión. La gracia como en un espejo la gloria del Señor, somos transfor-
sin la verdad sería permiso ilimitado desprovisto de respon- mados degloria en gloria en la misma imagen, como por
sabilidad moral. Nuestro Señor está "lleno de gracia y de el Espíritu del Señor.
verdad" en equilibrio perfecto. La verdad le permite ser un
2 Corintios 3:18
Padre omnisciente, justo, perfecto y sabio. La gracia le permite
ser un Padre compasivo, comprensivo y perdonador. Nunca es El propósito de Dios en nuestra vida es conformarnos a la
demasiado áspero, demasiado perdonador, demasiado severo, imagen de Cristo.
demasiado dador, demasiado amoroso. Mark Twain hizo esta memorable observación: "Cuando era
un muchacho de catorce años, mi padre era tan ignorante que
PERFECTO EN SUS PROPÓSITOS no. s~~orts:.ba tenerlo cerca de mí. Pero cuando llegué a los
Una noche, mi esposa oraba con nuestros hijos. Tenían diez veíntíün anos, me sorprendió todo lo que él había aprendido en
. te anos.
sie - "3 S onreimos
. porque recordamos los años adolescen-
años entonces, sin interés alguno en las niñas. Pero Judy oraba
que Dios preparara una buena esposa cristiana para cada uno tes cuando pensábamos ser más sabios que nuestros padres. De
de ellos. Steve gimió con la idea. igual manera, a veces yo no he estado muy seguro de que Dios
- Mamá, eso está muy lejos todavía - dijo. mi Padre, supiera lo que estaba haciendo con mi vida. '
Mi esposa sonrió y dijo: Me avergonzaría si usted leyera ciertas páginas en mi diario
- Sí, tal vez debiera pedir que no tengas muchas tareas en las que decía disparates de Dios porque no me gustaba la
escolares mañana, ,¿verdad? manera que dirigía mi vida. En esos días quería arrancar la
- Claro, eso sería mejor - convino Steve. pri~era página del tratado Las cuatro leyes espirituales
A veces es difícil ver el cuadro grande cuando se es un niño habiendo decidido que alguien había mentido cuando escribió:
que vive de día en día. Quizás muchos seamos así de adultos "Dios lo ama y tiene un plan mara.villoso para su vida." "Dios
también. ¿Para qué orar por algo lejano en el futuro cuando pudi~ra amarme, pero este plan no es maravilloso", gruñía yo.
estoy preocupado por cuánta tarea pudiera tener mañana? Sin En cíertas coyunturas de mi vida, sentía que en cuanto a
embargo, los padres generalmente están más preocupados con carreras profesionales, Dios había sido un mal consejero para
el cuadro grande que con los pormenores diarios en lo que tiene mí.. En mi momentánea furia, le informaba: "Yo tengo un plan
que ver con sus hijos. Por cierto, sí les importan las raspaduras mejor."
y rasguños y tareas en el camino, pero su preocupación mayor No me importaría si leyera las páginas que escribí en mi
es cómo serán sus hijo al final. Dios, también, está más inter- diario después de haberme calmado, y podría afirmar la verdad
esado en el cuadro grande y .en cómo resultaremos al final. de v:rsí~ulos c~mo el Salmo 32:8: "Te haré entender, y te
El propósito supremo de Dios en la vida del creyente es claro ensenare el camino en que debes andar; sobre ti fijaré mis ojos"
en pasajes como estos: (Salmo 32:8).
Recuerdo la manera que Dios me humilló en el ministerio.
Porque a los que antes conoció, también los predestinó Como la mayoría de seminaristas recién graduados que sueltan
para que fuesen hechos conformes a la imagen de su en las iglesias, aun sabiendo que tenía que madurar, todavía
98 El padre que nunca conocí El Padre sabe qué es lo mejor 99
pensaba: ¿Por qué no querrían oírme hablar? Dios necesitaba a Dios como hombre mientras estaba en la tierra. Jesús no tuvo
ajustar mi actitud. Después de varios años de humillación, mi que aprender que Él era el Hijo de Dios; ya lo sabía. No tuvo
pensamiento cambió a: ¿Porqué querría alguien oírme hablar? que aprender lo que Dios quería de Él; ya lo sabía. Aprendió las
¿Recuerda el cuento de Pinocho, el títere de madera que implicaciones, las luchas, los sufrimientos de crecer como el
quería ser un niño de verdad? Se va huyendo y pasa por una !lijo de Dios encarnado en un hombre. Lucas 2:52 dice: "YJesús
serie de desgracias antes que su sueño se convierta en realidad. cr~cÍa--en sabiduría y en estatura, y en gracia para con Dios y
La historia tiene un parecido con la del hijo pródigo, con un los hombres."
toque de Jonás y la ballena. Recuerdo la escena donde Pinocho Si Jesús pasó por un proceso de desarrollo divinamente
se está convirtiendo en burro con orejas grandes, con cola y vigilado por Dios el Padre, ¿no debiera yo esperar también tener
rebuzno para hacerle juego. Pienso en la imagen de burro que pasar por un proceso de desarrollo y aprender obediencia
cuando leo el Salmo 32:9: "No seáis como el caballo, o como el por lo que padezco?
mulo, sin entendimiento, que han de ser sujetados con cabestro Dios es Padre responsable que desea que nos desarrol-
y con freno, porque si no, no se acercan a ti." A veces, como lemos de "recién nacidos" en Cristo (1 Pedro 2:2) hasta ser
Pinocho, he querido ser un hijo verdadero; sin embargo, debido hombres y mujeres maduros en Cristo. ¡El tiene un plan!
a mi terquedad y a mi independencia, me convertía más en un
burro. UN GUÍA BENÉVOLO
El Señor no quiere amaestramos como animales. Quiere Nunca podría imaginarme a Andy Griffith, Ozzie Nelson,
enseñarnos como hijos. Robert Young, o a ninguno de esos grandes padres de la
televisión siendo cruel con sus hijos. Sería inconcebible. Pero
PROPÓSITO EN SU PROCESO debo confesar que a veces he tenido una mala actitud queriendo
DE DESARROLLO quejarme ante Dios por lo que yo consideraba un maltrato
A veces me pregunto si Dios no habrá desechado su plan para infantil del cual yo era la víctima. Debemos reconocer que si
mi vida. Me siento arrinconado o completamente olvidado. Para bien Dios es un Padre benévolo, no siempre nos trata con falta
combatir estos pensamientos cuando vienen, recuerdo los años de severidad. A veces parece que es áspero.
que Dios pasó desarrollando a los grandes líderes del Antiguo He sufrido esta aspereza. Una vez, después de un trecho de
Testamento y hasta a Jesús. tres duros años en el ministerio a tiempo completo, me vi a
Jesús pudo haber iniciado su ministerio a los doce años, pero punto de renunciar. No entendía la sabiduría de Dios o su plan
Dios lo hizo esperar otros largos y silenciosos dieciocho años. para mí. Pensaba que era indebidamente duro por permitir
Dios tenía un plan para desarrollar a su Hijo. Un versículo que ciertas circunstancias, y dije disparates contra Él. No sabes
é

confunde a algunos, pero que abre una ventana importante en que estoy a punto de un colapso? No estaba preparado para esto,
esta idea, es Hebreos 5:8. Hablando de Jesucristo, dice: "Aun- Señor. Hkune una oportunidad! Me parecía que Dios no estaba
que era Hijo, por lo que padeció aprendió la obediencia." El alarmado con lo mal que andaban las cosas. Me asaltaban
versículo no implica que Cristo no supiera obedecer y que, por pensamientos oscuros durante esos días. Con el tiempo llegué
lo tanto, tenía que aprender. Si se interpreta mal implicaría a ver a Dios como mi enemigo.
que Cristo pudo haber sido desobediente antes de aprender a Aún después que se resolvió la situación, me llevó tres años
ser obediente. Este no es el caso. El versículo significa que antes de poder decir que Dios obró para el bien de mi vida en
Jesús, siendo de carne y sangre, pasó por un proceso de todo aquello. Las profundas palabras de José en Génesis 50:20
aprender lo que significaba vivir en carne propia la obediencia contienen una innegable paradoja: "Vosotros pensasteis mal
100 El padre que nunca conocí El Padre sabe qué es lo mejor 101

contra mí, mas Dios lo encaminó a bien." No puado-explicar enfrentaría de inmediato con enemigos nuevos y formidables
cómo el mismo juego de circunstancias severas con que las (Éxodo 13: 17 -18). En vez de eso, los llevó por una ruta diferente
fuerzas adversas intentan hacer mal son a la vez permitidas a través del mar Rojo y un desierto despoblado. El razonamien-
por Dios y, al final, usadas para sus buenas intenciones. to de Dios es que su pueblo no estaba preparado todavía. Se
¿Habría dicho José que Dios era severo o bondadoso? Las arrepentiría cuando viera la guerra, y se volvería a Egipto (v.
circunstancias sin duda eran severas. Y uno podría estar ten- 17). Su pueblo no estaba preparado todavía para ciertos
tado a acusar a Dios de ser severo, pero Él no es nuestro obstáculos y pruebas. Con el tiempo enfrentaría la guerra,
enemigo. A veces permite las circunstancias severas para poder después que Dios lo hubiera desarrollado más. Dios en su
realizar su buen propósito, y otras veces pudiera tener que ser sabiduría conoce el progreso de sus hijos y cuando están
severo con nosotros debido a nuestra propia rebeldía. preparados para enfrentar pruebas particulares.
En Mateo 12:20 tenemos una descripción profética de la El apóstol Pablo escribió dos cartas a su querido amigo y
ternura de Cristo. Dice de Jesús: "La caña cascada no quebrará, colaborador Timoteo en el Nuevo Testamento. Timoteo era un
y el pábilo que humea no apagará." Las débiles cañas cascadas joven que parecía luchar contra la timidez. Pablo era el
y los pábilos casi apagados son cosas frágiles. Un hombre puede sazonado misionero veterano. En un pasaje exhorta a Timoteo
quebrar fácilmente una caña cascada. Lo haría incide una caña para que crezca en santidad y en el ministerio "para que tu
cascadantalmente por la fuerza natural de sus manos cuando aprovechamiento sea manifiesto" (1 Timoteo 4:15). No era una
separa las altas y delgadas cañas al abrirse paso por entre la indicación para hacer alardes. No era alentado a tener una
maleza y los matorrales. Como cañas débiles, pudiéramos ser actitud jactanciosa de "miren hasta dónde he llegado". En vez
abatidos, cascados y heridos. No se requiere mucha fuerza para de eso, Pablo recordaba a Timoteo, y a nosotros, que los creyen-
quebrar una caña doblada. tes están en un proceso en el que Dios quiere hacer cambios
Podemos ser también como pábilos humeantes. Esta es una verdaderos para que nuestra vida muestre pruebas de que Dios
imagen de una vela a punto de extinguirse; a veces luchando nos ha desarrollado y perfeccionado de conformidad con la
por mantenerse encendida con el viento, a veces luchando por imagen de Cristo.
su vida en una brisa leve. Una persona puede terminar con la A veces dudamos que estemos progresando. A veces nos
débil llama de una vela apretándola con dos dedos humedecidos preguntamos por qué Dios parece tomarse tanto tiempo con el
o con un soplo sin esfuerzo de su aliento. El Señor sabe cuán proceso. A veces pensaremos que podemos manejar ciertas
frágiles somos y lo cerca de extinguirse que está a veces nuestra responsabilidades, pero Dios nos lleva por otra ruta, una más
vacilante llama. larga, porque sabe que no estamos' tan preparados como
Como hijos de Dios a menudo somos como la caña cascada y creemos.
el pábilo humeante. El Señor está atento a nuestra condición, En una novela de George MacDonald, una mujer enfrenta
y su preocupación es traernos a la vida y fortalecernos. Él es aflicciones repentinas y dice con amargura:
cuidadoso, no descuidado. Está lleno de gracia, no es torpe. Es - ¡Desearía que no me hubieran hecho!
sensible, no desconsiderado. Es tierno, no chapucero. No nos A eso, un amiga le responde:
consiente con guardarnos de la adversidad y del sufrimiento, - Querida, todavía no estás hecha. Apenas te están hacien-
pero sabe mejor que nosotros lo que podemos soportar y hasta do, y ese es el proceso del Hacedor.s
cuándo.
Cuando Dios sacó a su pueblo de Egipto, sabía lo que podía FIEL EN SU DIRECCIÓN
y lo que no podía soportar. No los llevó por el camino que los En uno de mis días de dudar de la sabiduría del "maravilloso
102 El padre que nunca conocí El Padre sabe qué es lo mejor 103
plan" de Dios para mi vida, vine a dar al Salmo 77:19: "E~e os soportaré yo; yo hice, yo llevaré, yo soportaré y guardaré"
mar fue tu camino, y tus sendas en las muchas aguas; y t (cursivas añadidas).
pisadas no fueron conocidas." Dios estaba guiando a su pueb o, La otra imagen de dirección es la de la mano de Dios: "Porque
pero ellos no podían ver sus pisadas marcando el camino. ios yo Jehová soy tu Dios, quien te sostiene de tu mano derecha, y
tiene un plan y una senda para nosotros, pero debido a que no te dice: No temas, yo te ayudo" (41:13, cursivas añadidas). No
vemos sus pisadas en la arena dudamos si no habremos perdido sentimos que nos tome literalmente de la mano. Y no vemos sus
la dirección, si no habremos perdido el camino y a nuestro Guía. pisadas marcando exactamente por donde debemos pasar.
Es de beneficio oír el testimonio de personas que han Caminamos por fe, y por fe sentimos el apretón de la mano de
caminado con Dios por mucho tiempo; personas que pueden Dios.
mirar atrás y afirmar su determinación en nuestra vida. Michael Quoist expresó los pensamientos de Dios nuestro
Hace más de treinta años cinco misioneros fueron Padre en una de sus Oraciones de Vida:
asesinados por los Aucas en Ecuador. El drama de la historia
Deja que te guíe como a un niño,
continúa inspirando personas hoy. Olive Fleming Liefeld,
hijito mío.
esposa de Roger Fleming, uno de los hombres martirizados,
Ven, dame tu mano y no temas.
habló hace poco acerca de esos acontecimientos. Ella recuerda
Si hay ~, te llevaré en mis brazos.
su lucha en oración durante los días en que todavía se llevaba Pero debes ser muy, muy pequeñito,
a cabo la búsqueda: "Siempre hubo la esperanza de que Dios porque el Padre sólo lleva a niños
contestara nuestra oración. Pero entonces comencé a pregun- pequeños.?
tarme, cuál oración iría a responder: lla oración de alcanzar a
los Aucas, o que estos hombres estuvieran a salvo?"5 Ahora ella Cuando considero mis apenas veinte años de creyente, clara-
afirma: mente veo la mano de Dios en su plan para mi desarrollo.
Muchas veces he mirado atrás y he visto la sabiduría en la
Como creyente sé que Dios tiene un propósito en todo. dirección de Dios y en retrospectiva digo: "Ah, Señor, por eso lo
Creo haber aprendido a través de los años que aún en hiciste de esa manera." Dios tiene un plan de desarrollo para
situaciones duras Dios puede extraer bien de esas expe- cada uno de sus hijos, para llevarlos a la madurez y al gozo
riencias. Quizás no lo podamos ver entonces, y quizás sosegado que viene con ella. Lo más importante no es que
nunca lo veamos. Quedan todavía muchas preguntas conozcamos todos los detalles, sino que tengamos confianza
sin responder, pero no creo que yo necesite saber las plena en nuestro Padre, que supervisa el plan. No importa la
respuestas. Todo eso es parte de la fe. 6 edad que tengamos como hijos de Dios, necesitamos como niños
confiar en su sabiduría. Esto es particularmente cierto cuando
y la fe viene con más facilidad a los que son como niños. nuestro Padre tiene que hacer con nosotros su incómoda pero
Otras dos imágenes en Isaías de la dirección de Dios nos necesaria función de Padre: disciplinar, corregir y hasta
recuerdan un padre con su hijo. Una es de un niño que es reprender.
llevado: "En su amor y en su clemencia los redimió, y los trajo,
y los levantó todos los días de la antigüedad" (63:9; cursivas
añadidas). Dios ha hecho un compromiso con nosotros sus hijos.
y cuando estemos viejos y canosos todavía necesitaremos ser
llevados. La promesa de Isaías 46:4 se ha vuelto un consuelo
perpetuo para mí: "Y hasta la vejez yo mismo, y hasta las canas
E sper a que venga tu padre!" Oh, cuánto temía yo esas
palabras. Sabía que papá pegaba más duro que mamá,
y que su grito era más estrepitoso. Era duro vivir toda la tarde
bajo amenaza de castigo.
¿Qué recuerda usted más acerca de la disciplina cuando
estaba creciendo? Vea si estas líneas le son conocidas:
• "Debiera darte vergüenza."
• "iVete a tu cuarto!"
• "Ahora verás."
• "iQuítate de mi vista!"

ESTO ME VA· , • "Después de todo lo que he hecho por ti,


¿así me pagas?"
• "Esto me va a doler a mí más que a ti."

ADOLER AMI Recuerdo ciertas frases cuando era niño. Ahora que soy
padre me sorprendo diciendo las mismas cosas a mis propios
hijos. Aunque la mayoría de nuestros padres tenían buenas
MÁSQUEATI intenciones, y ahora nos podemos reír, hay más en lo que decían
de lo que está en la superficie. Los recuerdos de la disciplina de
nuestros padres a menudo influyen directamente en nuestro
concepto de la disciplina de Dios.
Quizás usted recuerde haber sido castigado por enfado o mal
humor; sus padres lo azotaban por casi nada. Parecía más un
desahogo de sus emociones y el pago por los "pecados" de usted
Por otra parte, tuvimos a nuestros padres que una corrección con propósito. En otras ocasiones, recibió el
terrenales que nos disciplinaban, y los venerábamos. "trato silencioso": un retiro de atención y afecto. Sus padres
¿Por qué no obedeceremos mucho mejor actuaban distantes y disgustados hasta que usted pagara por sus
al Padre de los espíritus, y viviremos: crímenes. O quizás sus padres lo humillaban verbalmente,
Y'aquéllos, ciertamente por pocos haciendo que usted se sintiera avergonzado por fracasar o
días nos disciplinaban como desilusionarlos. Otro castigo favorito de los padres era mandar a
, los niños a su habitación. Esto pudo haberse parecido más como
a ellos les parecía, pero éste para
rechazo que disciplina saludable.
lo que nos es provechoso, para que Hay dos cosas que se interponen ante una perspectiva
participemos de su santidad. positiva de la disciplina de Dios: (1) la disciplina paternal
Hebreos 12:9·10 negativa, y (2) su "padre interior".
106 El padre que nunca conocí Esto me va a doler a mí más que a ti 107
LA DISCIPLINA PATERNAL NEGATIVA tir sus métodos de corrección sobre nosotros mismos ..
Es fácil asociar la disciplina con formas de castigo negati- . Se trata de la voz de nuestro padre interior, nuestro
vas. Son pocos los que recuerdan la disciplina como modifi- "yo correctivo".2
cación constructiva del comportamiento. Por eso, natural- En muchos casos cuando nos hablamos a nosotros mismos
mente, cuando oímos hablar de la disciplina de Dios nuestros asumimos el papel de u~o de los padres. Con frecuencia el
primeros pensamientos pudieran ser de Dios castigándonos diálogo interno toma forma de nuestro yo paternal hablando
con ira, Dios alejándose y dándonos el trato silencioso, Dios con la parte de nosotros que todavía siente y actúa como niño.
rechazándonos enviándonos lejos de Él, avergonzándonos Lo que dijeron nuestros padres acerca de nosotros contribuyó
con su reprensión. Es necesario hacer a un lado estas asocia- a formar nuestra imagen. Por ejemplo, el niño a quien siempre
ciones negativas para poder tener una comprensión saludable gritaban, rebajaban, y decían que nunca llegaría a ser nada
de la disciplina de Dios.! tiende a llevar esos comentarios consigo cuando se va de la casa:
¿Cómo interpreta usted las circunstancias cuando le son
Pudiera tener que luchar por años contra esas percepciones.
desfavorables? ¿Piensa que Dios lo castiga porque está eno-
Quizás se yergan y lo acusen en sus momentos de mayor
jado? ¿Siente que lo ha dejado? ¿Se pregunta qué debe hacer
debilidad.
para volver a gozar de su favor? Para poder beneficiarnos con
Con toda seguridad, nuestro enemigo, el diablo, usará todas
la disciplina de Dios, es necesario identificar las asociaciones
las acusaciones que nos hieran más profundamente. Los niños
negativas de la disciplina en nuestro pasado.
crecen oyendo toda clase de expresiones acerca de ellos: "Eres un
SU "PADRE INTERIOR" tonto", "Te ves ridículo", "No eres lo bastante bueno para lograr
eso", "¿Cuándo vas a crecer?" Tristemente, muchos tenemos la
Si somos sinceros, la mayoría de nosotros habla consigo
mismo. Hay veces que tenemos un diálogo interno con el que tendencia de decirnos las mismas cosas en nuestra vida adulta.
nos animamos, nos reprendemos, nos damos puntapiés, nos Nuestro padre interior está controlado por nuestra per-
reímos, nos ridiculizamos, nos ponemos en vergüenza, nos sonalidad también. Por ejemplo, yo soy un perfeccionista. Los
rebajamos, reñimos con nosotros mismos, nos empujamos o perfeccionistas nunca hacen bastante bien ningún trabajo. Mi
damos sermones. Si bien hablar consigo mismo es común, perfeccionismo pudiera ser como un malvado capataz
también pudiera revelar el impacto que la disciplina de levantándose sobre mí como un padre insistente e intimidante.
nuestros padres ha tenido en la manera de vernos a nosotros Este padre perfeccionista rara vez es paciente. Cuando hago
mismos y a nuestro Dios. algo chapucero o cometo un error puedo tratarme dura y hasta
Varios escritores han identificado lo que se ha llamado "el cruelmente. Según las circunstancias podría rebajarme, darme
padre interior". Es posible haber dejado el hogar de nuestros de puntapiés o reprenderme. Hasta pudiera hablarme despec-
padres hace mucho tiempo, pero haberlos llevado con noso- tivamente. En estas ocasiones soy mucho más estricto conmigo
tros. Existe un enlace entre este padre interior y la manera mismo de lo que jamás sería con mi familia, mis amigos o con
que nos disciplinaron de niños. Bruce Narramore escribe: completos extraños.
Si no tengo cuidado pudiera ser un padre perfeccionista con
A la vez que vamos absorbiendo algunos de los ideales mis hijos. Admito que en ocasiones los he empujado muy fuerte,
de nuestros padres, absorbemos también sus métodos he esperado de ellos más de lo que debía, he sido impaciente con
y sus actitudes disciplinarios frente a nuestra mala su incompetencia en hacer tareas tan bien como las hago yo. En
conducta. Más adelante en la vida - aún en ausencia de días en que no he estado satisfecho conmigo mismo, en mi
nuestros padres - automáticamente tendemos a repe- contrariedad he transferido esa insatisfacción a mis hijos, ínsis-
108 El padre que nunca conocí Esto me va a doler a mí más que a ti 109
tiendo en las pequeñeces que me irritan. necesitaba un poco de la disciplina constructiva de mamá y
Me sorprendí en este acto una noche, y me di cuenta de la papá.
impresión que estaba dando a mis hijos. Cuando salía de su Encuentro que la mayoría de los cristianos no tienen una
habitación después de darles las buenas noches, comenté algo perspectiva positiva de la disciplina de Dios. La generación
acerca de lo desordenada que estaba su habitación. Entonces me vieja tiene un sentido estricto de ella como medio de castigo y
di cuenta de que casi siempre que venía a su habitación decía que de retribución, mientras que la generación más joven tiene
no estaba muy bien ordenada. Si bien mi observación era cierta, algunas décadas de dos extremos: (1) la crianza permisiva, que
probablemente su habitación nunca estaría lo bastante limpia ha suspendido la disciplina casi en su totalidad, y (2) el aumen-
para satisfacer mi perfeccionismo. Mientras pensaba en eso, to de padres abusivos y de niños abusados. Esta combínación
llegué a esta conclusión: No quiero que mis hijos reciban la ha contribuido a conceptos de disciplina negativos y confusos
impresión de que "cada vez que papá viene a nuestra habitación en lo que respecta a su valor y a los métodos apropiados. Sin
se va disgustado". No quiero que lleguen al punto de no querer que ánimo de lanzarnos a examinar sus pros y sus contras y sus
yo venga a su cuarto porque estén cansados de oír mis críticas. métodos, necesitamos afirmar las claras palabras de las
Está el otro extremo: el padre mimador. Ese padre interior Escrituras: "El que detiene el castigo, a su hijo aborrece"
está siempre protegiendo a su chiquito. No exige ni corrige lo (Proverbios 13:24); y "No rehúses corregir al muchacho" (23:13).
suficiente. Permite reinar al hijo interior. Las Escrituras exhortan a los padres a aplicar la disciplina y
¿Qué clase de padre es usted, según su criterio? Cuando habla Dios sigue su propio consejo.
consigo mismo, ¿qué se dice?
Ese padre interior tiene que irse, así como el niño interno tiene LA DISCIPLINA COMO EDUCACIÓN
que crecer. Debemos permitir que Dios, por medio del Espíritu Cuando Louisa May Alcott se convirtió en la escritora de mayor
Santo, reemplace la voz del padre interior. Debemos dejar que el éxito para niños con su Mujercitas en la década de los años sesenta
padre despótico o indolente o recio sea reemplazado por Dios el del siglo pasado, cumplió con una de las ambiciones de su padre.
Padre, el único padre perfecto. Bronson Alcott fue un pionero radical e impopular en el campo de
Varias fuerzas controlan lo que sucede interiormente: el la educación infantil. Si bien la mayoría de los padres tienen por
niñito (del que hablaremos después), el padre interior, y el necesidad que practicar en sus propios hijos la crianza de niños,
Espíritu Santo. El niñito en nosotros debe sujetarse al Espíritu Bronson Alcott había tomado a sus cuatro hijas para experimen-
Santo y al Padre y no al padre capataz en nosotros. tar con ellas. No sorprendería si su severidad y su disciplina
Con el paso de los años, pudiéramos darnos cuenta poco a despótica fueran la razón de mucha de la infelicidad y severa
poco de que nuestro padre interior nos domina. Si no tenemos censura de si misma que se revelan en los diarios de Louisa. Ella
cuidado, su voz interna pudiera asumir la autoridad de Dios, y nunca pudo alejarse de su padre. En realidad, permaneció
hasta pudiera confundirse con Dios. soltera toda su vida y murió veinticuatro horas después que su
padre.
HACIA UNA DISCIPLINA CONSTRUCTIVA Bronson mantuvo un diario detallado acerca del desarrollo
Un día, cuando nuestros hijos tenían siete años, mi esposa de Louisa y de Anna. Les ponía tentaciones por delante para
planteó a Steve esta pregunta hipotética: "¿Qué piensas que observar su modo de reaccionar. Por ejemplo, una vez dejó una
pasaría si nunca más recibieras disciplina?" De inmediato él manzana en plena vista y les dijo que no la comieran porque
respondió: "Seguramente sería un chico malo." Tuve que reír por era suya. Entonces las espió para ver hasta dónde resistirían
su sinceridad. Conocía lo suficiente de sí mismo para saber que la tentación. Una vez que sucumbieron, regresó y armó un gran
110 El padre que nunca conoci Esto me va a doler a mí más que a ti 111

escándalo exigiendo que le dieran razones de su fracaso que "disciplina" (Hebreos 12:5,7; 2 Timoteo 3:16) es la palabra
ellas confesaron con lágrimas.v griega paideia, con raíz en la palabra pais, que significa "niño".
Si bien nuestro Padre celestial mantiene un libro detallado de El verbo paideuo y el sustantivo paideia signifcan esencial-
nuestra vida, no lo tiene porque quiera experimentar con mez- mente la instrucción y la disciplina de los hijos. La palabra
quindades. Dios no acomoda las situaciones para sorprendernos traducida "disciplina" en la Biblia es una término positivo,
en un descuido y así poder castigarnos. constructivo y educativo ligado con la crianza de los hijos.
El escritor de Hebreos, citando Proverbios 3:11-12, recuerda La contraparte de la "disciplina" en el Antiguo Testamento
a sus lectores que la disciplina de Dios es prueba de que Él los es el verbo hebreo yasar y su sustantivo musar. Estas palabras
trata como hijos: hebreas tienen el mismo marco de referencia que el de la
palabra griega. Significan "instrucción" y "corrección que resul-
y habéis ya olvidado la exhortación que como a hijos ta en educación". 4 Dios es un Padre educador que usa una
se os dirige, diciendo: Hijo mío, no menosprecies la variedad de tipos de disciplina divina para preparación de sus
disciplina del Señor, ni desmayes cuando eres reprendi- hijos.
do por él;porque el Señor al que ama, disciplina, y azota En Deuteronomio 8 hay una explicación de los tratos con
a todo el que recibe por hijo. Si soportáis la disciplina, propósito de Dios con el pueblo de Israel. En el pasaje Dios
Dios os trata como a hijos; porque ¿qué hijo es aquel a explica por qué los llevó por el desierto por cuarenta años.
quien el padre no disciplina? Pero si os deja sin discipli- Mientras pasaba la incrédula generación vieja, Él preparaba a
na, de la cual todos han sido participantes, entonces sois sus hijos, que se convertirían en los primeros pobladores de la
bastardos, y no hijos. tierra prometida.
Hebreos 12:5-8
y te acordarás de todo el camino por donde te ha traído
Si no entendemos que Dios es un Padre que disciplina, no Jehová tu Dios estos cuarenta años en el desierto, para
entenderemos la razón de muchas lecciones que Él trae a afligirte, para probarte, para saber lo que había en tu
nuestra vida. Si tenemos un punto de vista negativo de la corazón, si habías de guardar o no sus mandamientos.
disciplina de Dios, no entenderemos el propósito de Dios en ella. y te afligió, y te hizo tener hambre, y te sustentó con
Una lectura cuidadosa de Hebreos 12 del versículo 5 al 11 maná, comida que no conocías tú, ni tus padres la
nos da una perspectiva amplia del designio en la disciplina de habían conocido, para hacerte saber que no sólo de pan
Dios. Podemos resumir la verdad con estas afirmaciones: vivirá el hombre, mas de todo lo que sale de la boca de
• La disciplina de Dios es un aspecto que Jehová vivirá el hombre ...
anima a sus hijos (v. 5). Reconoce asimismo en tu corazón, que como castiga el
• La disciplina de Dios es señal de su amor hombre a su hijo, así Jehová tu Dios te castiga.
paternal (vv. 6·8). Deuteronomio 8:2-5
• La disciplina de Dios está diseñada para (cursivas añadidas)
nuestro bien (v. 10).
• La disciplina de Dios es dolorosa, no El cuadro grande está compuesto de lo que ocurre en la
placentera (v, 11). rutina de la vida. Para llevar a su pueblo a la madurez, Dios
• La disciplina de Dios da fruto si nos obró de manera deliberada y con propósito en el camino. Usó la
sometemos a ella (v. 11). experiencia del desierto con doble intención: (1) castigar a la
La palabra principal usada en el Nuevo Testamento para generación incrédula y (2) preparar a una nueva generación
112 El padre que nunca conocí Esto me va a doler a mí más que a ti 113
para que confiara en Él. Aunque los cuarenta años en el para describir el concepto de la disciplina de Dios. El cuadro de
desierto fueron primordialmente para castigar a la generación abajo compara las palabras del Antiguo Testamento con las del
incrédula, Dios los usó de una manera positiva para la Nuevo Testamento en dos pasajes paralelos.
generación siguiente ... las mismas circunstancias, pero
metas diferentes, y resultados diferentes. Es útil echar un PROVERBIOS 3:11-12 HEBREOS 12:5-6
vistazo rápido al significado de las palabras hebreas: castigo disciplina
• afligir ('ana) - humillar, someter, afligir u corrección reprendido
oprimir; castiga azota
• probar (nasa) - poner a prueba, probar la
calidad de alguien o de algo; El lenguaje hebreo emplea el paralelismo verbal, que era una
• saber (yada) - amplio margen de uso forma poética de expresar matices de significado en las pala-
relacionado con entender, conocer mediante bras..El pasaje de Proverbios citado en Hebreos usa palabras
revelación, dar a conocer; diferentes para expresar la disciplina, que nuestra Biblia tra-
• hacer saber (de la palabra saber) - significa duce como castigar, corregir, disciplinar, reprender y azotar.
sencillamente enseñar o instruir; Significa literalmente"dar azotes" y por lo tanto"castigar". Ese
• castigar (yasar) - instruir, corregir, concepto no es sólo del Antiguo Testamento, porque el escritor
disciplinar; disciplina constructiva y. de Hebreos recuerda su pertinencia a los cristianos en el Nuevo
educativa. Testamento.
Palabras como azotar tienden a darnos un concepto negativo.
La composición de los términos nos da un cuadro de Dios
de la disciplina de Dios. A veces formamos un enredo teológico
como Padre que sabiamente diseñó una situación de apren-
con la intención de suavizar esas palabras a fin de que Dios no
dizaje completa para su pueblo. Los cuarenta años en el aula
parezca tan cruel. Pero las palabras son buenas; el problema
del desierto trajo fiesta y hambre, milagros y dolores de cabeza,
es que los seres humanos las asociamos con experiencias nega-
provisión y pobreza. En medio de todo, el propósito de Dios
tivas que queremos evitar. Pero el Padre puede a veces tener
permaneció igual: enseñar a su pueblo a depender de Él. Dios
necesidad de castigar severamente a sus hijos. Pero siempre lo
humilló a su pueblo a través de las circunstancias para probarlos hace motivado por su amor, su bondad y su justicia misericor-
y saber lo que estaba en su corazón. Él ya sabía, y sabía cómo les diosa. Esto no significa que toda aflicción y privación sean su
iría en cada circunstancia. Pero quería que su pueblo viera por sí corrección disciplinaria.
\

mismo de lo que estaba hecho. Las pruebas tienen una manera Aprecio el hecho de que las Escrituras dicen: "Ninguna
de fortalecer el comportamiento, consolidar las convicciones, y disciplina al presente parece ser causa de gozo, sino de
confirmar el carácter. Yen el proceso de ver a Dios obrando en su tristeza" (Hebreos 12:11). La disciplina de Dios no es
vida diaria, Dios "enseñaba" a los israelitas sus principios. En necesariamente "agradable"; pudiera ser dolorosa. Pero el
cierto sentido, ese proceso de cuarenta años en la escuela del resto del versículo nos recuerda que pudiera tener un
desierto se resume como "disciplina". Deuteronomio 8:5 manda al efecto positivo: "Pero después da fruto apacible de justicia
pueblo a saber que "como castiga el hombre a su hijo, así Jehová a los que en ella han sido ejercitados."
tu Dios te castiga". La disciplina no sólo reparte el castigo de las Es necesario considerar otro pasaje más junto con estos.
ofensas. La disciplina es un proceso educativo de instrucción y Segunda a Timoteo 3:16 habla de lo provechosas que son las
crianza de los hijos. Escrituras. Aunque no habla específicamente de Dios como
Es útil observar las palabras que emplean las Escrituras Padre, este versículo usa palabras para describir la Biblia que
114 El padre que nunca conocí Esto me va a doler a mí más que a ti 115
también son representativas de la manera que emplea Dios
EL VALOR DIOS COMO NUESTRO DIOS CON
para criar a sus hijos: "Toda Escritura es inspirada por Dios, y DE LA PALABRA PADRE EL PUEBLO
útil para enseñar, para redargüir, para corregir, para instruir DE DIOS DE ISRAEL
en justicia." Allí están otra vez esas palabras disciplinarias: 2 Ti 3:16 Pr 3:11-12 Heb 12:5-11 Deut 8:2-5
redargüir, corregir, instruir. La palabra "instruir en justicia"
es la palabra griega traducida "disciplina" en Hebreos 12 (pai- "Enseñor" Hacer
(didaskalia) saber
deia). Una vez más el proceso es educativo. Dios quiere usar las
Escrituras en el proceso educativo de nuestro crecimiento. -Redargülr· o
Así que si vemos lo que hace Dios como nuestro Padre, lo que corrección Castigo: Disciplina:
hacen las Escrituras y lo que Dios hizo con Israel, encontramos (e/egmos) corrección reprendido Afligir
palabras y metas semejantes. El cuadro de la página siguiente -Corregir· o
muestra las comparaciones. enderezar
Una vez tuve que disciplinar a mis hijos dos días seguidos (eponorthosi) Probar
por el mismo asunto importante. Ya no recuerdo de qué se
"lnstrur" :
trataba, pero anoté mis emociones en mi diario ese segundo día. disciplinar Castiga Azota Castigar
Comencé a darme cuenta de lo que los padres quieren decir con (poideia)
la viej a frase: "Esto me va a doler a mí más que a ti."
Recuerdo sentir un malestar en la boca del estómago des-
pués de la corrección que sólo fueron unas rápidas nalgadas
"Castígame, oh Jehová, mas con juicio; no con tu furor, para
relativamente leves. Arruinó mi día, me sentí triste y contra-
que no me aniquiles" (Jeremías 10:24).
riado durante las siguientes cuantas horas. No porque hubiera
Es decisivo en nuestra relación con Dios tener una compren-
reaccionado excesivamente a la situación, o porque ellos no se
sión saludable de su disciplina paternal, porque esta es una
lo merecieran. No creí haber equivocado el manejo de la disci- parte esencial de su esmero de Padre.
plina. Pero ese día conocí mejor el corazón de Dios. Dios tam- ¡Qué agradecidos podemos estar de que Dios sea mayor que
poco se complace cuando tiene que disciplinar a sus hijos. Creo el más grande de los padres humanos! Qué agradecidos pode-
que lo deja entristecido. Dios el Padre se entristece cuando los mos estar de que la disciplina de Dios esté gobernada siempre
pecados de sus hijos lo mueven a disciplinar. por su perfecta santidad y su sabia comprensión de lo que es
El buen padre, debido a que comprende a su hijo, comprende mejor para sus hijos. Comparando otra vez a Dios con padres
que tiene que ejecutar la disciplina con amor, con una intención humanos, las Escrituras declaran la grandeza de Dios: "[Nues- ,
firme. El padre que disciplina por enojo generalmente ha per- tros padres] ciertamente por pocos días nos disciplinaban como
dido el control y se satisface a sí mismo en vez de servir al hijo. a ellos les parecía; pero éste [Dios] para lo que es provechoso,
Debido a que todo lo que hace Dios está gobernado por su para que participemos de su santidad" (Hebreos 12:10, cursivas
perfección y santidad, Él nunca disciplina movido por ira in- añadidas). Alexander MacLaren escribió respecto a este ver-
controlable. Pero si hemos recibido o ejercido disciplina pater- sículo:
nal encolerizada, pudiera resultamos difícil imaginar que Dios
Penetran profundo en el significado de la vida como
está por encima de este tipo de tácticas. Jeremías habla repre-
disciplina; hablan de cuán superior es la disciplina de
sentando el temor de todos nosotros cuando clama a Dios:
Dios que la del más amoroso y sabio de los padres, y dan
116 El padre que nunca conocí Esto me va a doler a mí más que a ti 117
esa superioridad como razón para entregarnos más com- formas que la "aflicción" pudiera tomar en nuestra vida.)
pleta y alegremente a la obediencia a Él que a éstos. 5 Malcolm Muggeridge, un periodista y escritor británico que
se convirtió al Señor en el otoño de su vida, escribió en A
LA DURA REALIDAD DE LA DISCIPLINA Twentieth Century Testimony (Un testimonio del siglo veinte):
La representación de Bill Cosby como el padre casi ideal es uno
de los pocos puntos brillantes de la televisión actual sobre el tema. Puedo decir con completa veracidad que todo lo que
Sin embargo, su propia hija, Errin (de entre veinte y treinta años he aprendido en mis setenta años en este mundo, todo
entonces), tuvo necesidad una vez de ese "amor duro" por abuso lo que ha realzado e iluminado verdaderamente mi
de drogas y alcohol, irresponsabilidad y no ser digna de confianza. existencia, ha sido mediante la aflicción y no mediante
Su admisión fue: "La gente ve a Bill Cosby como un superpadre, la felicidad, fuese perseguida o lograda. En otras pala-
pero yo soy prueba de que la tragedia de las drogas y el alcohol bras, si fuera posible eliminar la aflicción de nuestra
puede ocurrir hasta en las familias más amorosas." existencia terrenal mediante alguna droga o menjurje
Cosby dijo: "Será necesario que ella toque el fondo, donde médico, como en Un mundo feliz imaginado por Aldous
quede totalmente exhausta y al punto de no poder luchar más Huxley, el resultado no haría la vida deleitable, sino
... Ahora mismo estamos distanciados ... Uno piensa que no demasiado trivial y común para soportarla. 7
es un buen padre cuando no puede responder al llamado. Pero Cuando vemos la gran variedad de palabras usadas para
no se puede dejar que los hijos lo usen a uno." Entonces Cosby describir la obra de Dios en la disciplina constructiva, podemos
continuó expresando la necesidad del amor duro: "La amamos anotar algunas categorías útiles. Si bien es cierto que hay
y queremos que se ponga bien, pero tenemos que tomar una semejanzas entre éstas, nos beneficiará ver las diferencias
posición muy firme, muy dura, que la obligue a reconocer que entre una y la otra.
nadie puede arreglar las cosas para ella."6
Hasta los padres amorosos tienen que ser a veces duros. La Disciplina de castigo
dura realidad de la disciplina implica la capacitación por Fundamentalmente, es cosechar lo que se sembró. Cuando
medio de la aflicción. No sabemos de qué trataba la "aflicción" el mal se hace deliberadamente, se debe esperar las consecuen-
del salmista, pero sabemos en estos versículos que la valoraba: cias. Jeremías escribió: "¿Por qué se lamenta el hombre vivien-
te? Laméntese el hombre en su pecado" (Lamentaciones 3:39).
Antes que fuera yo humillado, descarriado andaba; mas Hay veces que Dios tiene que reprendernos con aspereza. A
ahora guardo tu palabra .• veces se trata de castigo directo, otras veces deja cosechar las
Bueno me es haber sido humillado, para que aprenda consecuencias naturales o resultados del pecado. Dios no es una
tus estatutos. gran cláusula de excepción que borra todas las consecuencias
Conozco, oh Jehová, que tus juicios son justos, y que del pecado en la tierra.
conforme a tu fidelidad me afligiste.
Salmo 119:67,71,75 Disciplina de corrección
(cursivas añadidas) Diseñada para corregir y enseñar. Quizás comencemos por
mal camino o estemos desarrollando un mal hábito. Dios pu-
En la raíz de la palabra hebrea para "aflicción" está la diera exponer un aspecto de nuestra vida para ayudar a corre-
palabra humillar, y el concepto es el de someter a alguien. Dios girnos antes que salga de control. Como dijera el salmista:
con frecuencia usa la disciplina para humillarnos y meternos "Bueno me es haber sido humillado, para que aprenda tus
bajo sujeción para nuestro bien. (No pensamos aquí en las estatutos" (Salmo 119:71).
118 El padre que nunca conocí Esto me ua a doler a mí más que a ti 119

Disciplina de prevención Scott no lo entendió. Después expuso su incomprensión a mi


Para ayudarnos a aprender en aspectos de nuestra vida lo esposa. Dijo obviamente consternado: "Mamá, no puedo ver
que pudiera volverse un problema si no recibimos escarmien- televisión hasta que deje de pelear con Steve ... Eso va a llevar
tos, enseñanzas, advertencias, o amonestaciones. Dios no espera mucho tiempo. iTal vez un mes!" Lo que me produjo risa fue
hasta que la dificultad esté completamente desarrollada. Por que él pensara que en un solo mes aprendería a no pelear con
medio del Espíritu Santo, las Escrituras, y otros cristianos, nos su hermano. También comprendí que él había interpretado mal
convence, nos enseña y nos amonesta. Dios el Padre perfecto, ve la disciplina y le había producido una preocupación real pero
nuestros "pecados secretos" que nosotros mismos pudiéramos no innecesaria. Pensaba que yo había dicho: "No hay televisión
ver (Salmo 139:23-24). hasta que dejen de pelear." Pero yo había dicho: "No pueden
ver televisión esta noche", implicando que usaría otras medidas
Disciplina de adiestramiento
para ayudarles a aprender que las riñas continuas no eran
Es el adiestramiento de Dios para esta vida y para crecimien-
comportamiento aceptable. Yo sabía que no podía eliminar
to en aspectos de nuestro carácter subdesarrollados o muy
completamente las peleas y la rivalidad entre hermanos. Y creo
necesitados. Las presiones y tensiones de la vida son circuns-
que Scott entendió que si esa era mi meta, el camino sería largo
tancias que Dios usa para ayudarnos a aprender sujeción a su
y difícil.
señorío y su voluntad. Dios el Padre nos adiestra en justicia con
A veces reaccionamos de igual manera con nuestro Padre
el fuego purificador de la vida diaria. Cuando somos "ejercita-
celestial. La disciplina que Dios reparte pudiera parecernos
dos" en esta disciplina, "da fruto apacible de justicia" (Hebreos
demasiado fuerte y poco razonable. Pero nos sentimos así
12:11).
porque hemos entendido mal su intención, y entonces reaccio-
Muchas veces nos apegamos a una disciplina principalmente
namos de manera inmoderada y perdemos lo que Dios está
negativa sólo como castigo por el pecado después de hecho. Las
imágenes de Dios el Padre sacándonos de la casa para darnos una diciendo en realidad. Entender mal es culpa nuestra, no de
buena paliza no sustentan un concepto saludable de Dios. Su Dios. Habacuc no comprendió bien al principio. No podía en-
disciplina es positiva; demuestra la atención prestada al desarro- tender por qué Dios usaba a una nación más impía y pecadora
llo de su criatura. Aunque tenga que tomar medidas de castigo, para castigar y disciplinar a su propio pueblo. Uno se pregunta
su disciplina está gobernada siempre por la justicia y motivada si Abraham, en sus momentos de mayor debilidad, no lucharía
con algún error de apreciación respecto a la intención y el
por su amor y propósito.
corazón de Dios cuando le ordenó sacrificar a Isaac. ¿Qué debió
EL RIESGO DE NO SER COMPRENDIDO de haber pasado por su mente en la caminata con Isaac al monte
Nunca entendí cuando mis padres me decían: "Esto me va a Moriah? ¿Se preguntaría en algún momento: ¿Será Jehová
doler a mí más que a ti" hasta que yo mismo fui padre. Algo que como los otros dioses después de todo, que requiere el sacrificio
podemos afirmar con certeza acerca de la disciplina es que por de niños? Dios está dispuesto a arriesgar que lo entendamos
lo general, los niños no entienden los motivos de sus padres. mal con tal de ayudarnos a crecer. Un padre amoroso está
Creo que es cierto en las dimensiones, tanto natural como dispuesto a correr los mismos riesgos para ayudar a sus hijos.
espiritual. Cuando nuestra hija, Kim, tenía sólo veintiún meses, le
Una vez que necesitamos castigar a nuestros hijos por pelear creció un tumor en el cuello debajo de la mandíbula. Los
(una de muchas ocasiones), les díjé que no podían ver televisión médicos diagnosticaron un problema de nodos linfáticos, y
esa noche y que los seguiría castigando hasta que aprendieran prescribieron cirugía. Ahora teníamos otra preocupación: ¿Có-
a no pelear tanto. mo se explica una operación a una criatura que todavía está
120 El padre que nunca conocí Esto me va a doler a mí más que a ti 121
aprendiendo a hablar? ¿Cómo comunicar suficiente de lo que nuestra incomprensión. En esa iglesia, Dios usó las circunstan-
está pasando para que entienda que mamá y papá no han cias para revelar mi orgullo en algunas de sus formas más
perdido los sentidos? Toda esa educada terminología médica no sutiles y feas. Con el tiempo reconocí que no había manera fácil
significa nada para los niños. Ellos lo miran a uno con ojos que para que Dios produjera humildad en mí, no había manera fácil
dicen: "¿Cómo puedes dejar que me hagan esto?" Lo único que de exponer el orgullo ... no había manera salvo mediante el
queda por decir es asegurarles: "Tiene que hacerse. Sé que no dolor, mi dolor. No apreciaba la cirugía de Dios cuando estaba
lo entiendes, pero tienes que confiar en mamá y papá, y los operando. Tampoco disfrutaría de volver a pasar por las mis-
médicos que saben lo que se debe hacer. Es para tu bien." mas circunstancias. Pablo o era un masoquista o un mentiroso,
Deseaba que no tuviera que suceder, pero eso ya no importaba. o sabía algo que yo sólo podía aprender con dolor cuando
Cuando las enfermeras se llevaron a Kim en ese frío y descono- proclamó: "Por lo cual, por amor a Cristo me gozo en las
cido hospital sus ojos se llenaron de incertidumbre. Yo sabía debilidades, en afrentas, en necesidades, en persecuciones, en
que ella no podía entender por qué mami y papi la "hacían" angustias; porque cuando soy débil, entonces soy fuerte" (2
pasar por ese dolor y temor. Corintios 12:10).
La complejidad del cuerpo humano requiere de un cirujano Cuán sabiamente nos exhortan las Escrituras: "Hijo mío, no
con un toque preciso. Cuando la operación duró una hora más menosprecies la disciplina del Señor, ni desmayes cuando eres
de lo esperado, nuestra ansiedad aumentó. Mis pensamientos reprendido por él; porque el Señor al que ama, disciplina, y azota
se volvieron a Dios, mi Padre y mi gran Médico. Hay ocasiones a todo el que recibe por hijo" (Hebreos 12:5-6). El escritor de
para la cirugía espiritual cuando debo venir bajo el preciso Hebreos dice que estas palabras son para alentarnos. Sería más
bisturí del Cirujano. Como mi hijita, no siempre entiendo por fácil si los padres no disciplinaran a sus hijos. El buen padre,
qué. ¿Cuántas veces he entendido malla disciplina amorosa de sin embargo, disciplina porque ama a sus hijos. Una vez más
Dios? ¿Cuántas veces he pensado que ha sido injusto o sin la Biblia hace una comparación entre Dios y los padres huma-
compasión cuando, en realidad, mi propia inmadurez y falta de nos: "Porque ¿qué hijo es aquel a quien el padre no disciplina?
perspectiva limitaban mi apreciación de lo que Él se proponía Pero si se os deja sin disciplina, de la cual todos han sido
para mi bien? Resultó que la operación de Kim fue todo un éxito participantes, entonces sois bastardos, y no hijos" (Hebreos
y su sonrisa sigue intacta. Pero mediante ese proceso aprendí 12:7-8).
lo que significa para un padre someter a su criatura a algo que Yo no disciplino a los hijos de otras personas; disciplino a los
ésta no entiende, aun cuando sea por su propio bien. míos. Son mis hijos. Son mi preocupación y mi responsabilidad.
Recuerdo una vez que Dios me enseñó lecciones valiosas a Igual con Dios. Si usted le pertenece, Él tomará cuidado espe-
través de ciertas circunstancias dolorosas que padecí en una cial para su crecimiento y desarrollo.
iglesia. En el momento, no podía entender por qué Dios me Si le es difícil ver la disciplina de Dios como algo positivo,
"castigaba" por circunstancias que estaban fuera de mi control. determine si se deba a imágenes negativas de la disciplina
Pensaba que era demasiado duro conmigo; que no era equita- paternal. Es probable que haya vivido por lo menos una tarde
tivo. Pero llegué a comprender que aun si eso fuera cierto, Dios bajo la amenaza de aquellas funestas palabras: "iEspérate que
estaba operando en mí. Era su cirugía para producir humildad llegue tu padre!" En muchos casos la espera fue peor que el
y yo era el paciente ... pero tanto la cirugía como la convalecen- castigo. Si teme la disciplina de Dios por creerla castigo colérico,
cia parecían innecesarias porque yo no entendía el diagnóstico. rechazo o falta de amor, entonces no cosechará los beneficios
A veces Dios parece indiferente hacia nuestra perspectiva de su disciplina.
de lo que es equitativo o justo. A veces de buena gana arriesga ¿Cómo habla usted consigo mismo? ¿Tiene su padre interior
122 El padre que nunca conocí
una lengua poco bondadosa? ¿Se reprende, riñe, rebaja o ver-
balmente castiga a sí mismo? Si carga con un padre interior
negativo, pudiera cometer el error de pensar que la voz que oye
sea la de Dios.
Dios es un disciplinador sabio cuya meta es educar construc-
tivamente. Pero debido a que no siempre nos parece así, nece-
sitamos entender otro aspecto de nuestro Padre: su protección
y su poder. Los propósitos de Dios para nosotros son dirigidos
por su corazón de Padre. Su disciplina está motivada por amor
y, como exploraremos en el siguiente capítulo, su protección en
el proceso está gobernada por su sabiduría.

MI PADRE ES
~

MAS GRANDE
QUE ELTUYO
Efectivamente, la experiencia
demuestra que sólo el cristiano
maduro puede comenzar a ver
un poquito el "tamaño" de su Padre.
J. B. Phillips,
Your God is Too Small
(Tu Dios es muy pequeño)

Porque mayor es el que está en vosotros,


que el que está en el mundo.
1 Juan 4:4

Porque yo Jehová soy tu Dios, quien


te sostiene de tu mano derecha,
y te dice: No temas, yo te ayudo.
El Señor (lsaías 41:13)
Mi Padre es más grande que el tuyo 125
sustituye al desvalido padre con un anónimo cazador. En la
tragedia griega de Sófocles, el rey Agamenón sacrifica a su
amada hija Ifigenia a los dioses pero pagó más tarde por eso. Y
el Rey Lear de Shakespeare traiciona su obligación de padre

N u estr os hijos cuidaban de unas avecillas silvestres que


se habían lastimado. Un día, el pajarito de Steve se
puso muy enfermo. Lo sacamos de la jaula al patio y llenamos
desterrando a su hij a Cordelia, pero él también paga por eso
con la pérdida de su reino y de su vida.
No somos nada tolerantes con los padres encogidos y cobardes
de la literatura o de la vida real. Queremos que nuestros padres
una tina de agua para bajarle la temperatura. Después Steve
se sentó en el césped con el patético paj arillo en una toalla sobre sean fuertes y protectores. Queremos que nuestro padre sea como
su regazo a punto de morir. John Wayne o Clint Eastwood.
Steve se había esmerado cuidándolo durante tres semanas. En su l!bro Like Father, Like Daughter (De tal palo tal astilla),
De buena gana se había preocupado por el estornino cuando Suzane Fields cuenta un incidente de su niñez con su padre, un
nadie quería hacerlo. No era una avecilla bonita; tenía un ojo promotor deportivo: "Billy Conn era un boxeador famoso. Billy
ciego y se veía más bien feo. Pero Steve y "Centella" habían Conn, quién sea que fuera, no era tan grande ni tan fuerte como
simpatizado. Yo estaba orgulloso de mi hijo. mi. papa.
, N a di e 1o era. "1 Desde luego que no era cierto, pero para
Todos entramos en la casa dej ando a Steve solo con Centella la niña sí. No importaba quién fuera este Billy Conn, nadie era
en el patio. Diez minutos más tarde entró él, y en el hueco de tan grande como su papá. Recuerdo las discusiones que tuve de
sus manos extendidas yacía Centella inerte y sin vida. Nunca niño acerca de cuál papá era el más grande y el más fuerte.
antes había visto el semblante de Steve tan triste que cuando ~as Escrituras hacen la misma afirmación: "Mayor es el que
dijo desesperanzado: "Se murió Centella." Tan pronto dijo las esta en vosotros, que el que está en el mundo" (1 Juan 4:4). En
palabras le vinieron grandes sollozos y lloró calladamente, pero términos generales esto traduce en: "Mi Padre es más grande que
con verdadero dolor. el tuyo." Hay una mejor todavía: "Mi Padre es más grande que
Desearía que mis hijos no tuvieran que sentir el dolor de todos los de ustedes juntos."
perder a sus mascotas. Desearía poder evitárselo. Pero como Reconciliar esta verdad con las duras realidades de la vida
padre, no puedo proteger a mis hijos del dolor natural de la puede ser difícil. Muchos hoy no entienden lo que signífica la
vida. Los puedo consolar y alentar, pero defenderlos de cada golpe protección de Dios. Protección no significa el aislamiento de
y verdugón de la vida les impediría experimentar la vida como lastimaduras, la eliminación del dolor, o la exoneración de los
realmente es. Sentado con Steve reconocí que Dios mi padre a problemas. Dios no es el caballero blanco rescatando a doncellas
veces se sienta conmigo sin hacer nada más mientras padezco mis y expósitos en desgracia y batiéndose para llevarlos a fortalezas
circunstancias. La protección de Dios no siempre significa abrigo impenetrables. Los cristianos son lastimados, perseguidos y
del dolor. hasta martirizados.
Uno de los papeles más grandes de un padre es el de protector. Dios es nuestro protector, pero la manera de experimentar su
Los padres en particular son los responsables de proteger a su protección varía ampliamente. Pudiera parecer extraño, pero la
familia. Cuando no lo hacen nos enojamos con ellos. En la historia protección paternal beneficia o perjudica al niño. Así que Dios
original de Blancanieves, la malvada madrastra ordena al padre debe pesar magistralmente la necesidad de protección adecuada
de Blancanieves llevar a su hija al bosque para matarla. El pesar contra el peligro de la sobreprotección en la vida de cada
acobardado padre la lleva al bosque pero no tiene el valor de uno de sus hijos. Tenemos que entender ese equilibrio divino
matarla. En su versión, Disney, sensible al patético escenario, (tanto como podamos desde nuestra perspectiva humana) si
126 El padre que nunca conocí Mi Padre es más grande que el tuyo 127

queremos apreciar la protección de nues.tro ~adre celes~ial. eterno y misterioso prevalecerá todavía.)
Yo solía ponerme nervioso cuando mIS hIJOS aprendieron a La traducción de la Nueva Versión Internacional de San-
subirse a los árboles. Por lo general, lo intentaban antes que tiago 1:2-4 es así (cursivas del autor):
pudieran hacerlo bien. Subidos en un árbol, se pasab~n Hermanos míos, considérense muy dichosos al tener
precariamente de rama en rama, se sentaban sobre ellas sm que enfrentar diversas pruebas, porque saben que la
asegurarse de que podían soportar su peso, se atascaban muy prueba de su fe produce constancia. La constancia tiene
alto sin poder bajar, o pedían auxilio porque tenían un pie que llevar a feliz término su tarea, para que ustedes
apresado en la horqueta entre dos ramas. Hubiera .s~do ~ás sean maduros e íntegros, sin que les falte nada.
fácil para mí entrar en la casa y no ver. Pero mi mstmto
paternal decía que me quedara lo suficiente cerca para res- El 'proceso de la madurez implica exponerse y ser probado.
catarlos y lo suficiente lejos para permitirles que experimen- ¿Entonces cómo es que Dios nos protege sin sobreproteger?
taran el debido respeto que se debe tener antes de subirse a un SEGURIDAD DE PROTECCIÓN
árbol sin una red debajo.
Lea casi cualquier Salmo y encontrará versículos que hablan
Recuerdo el día que renuentemente quité las ruedas de
de la protección de Dios:
aprendizaje de las bicicletas de los muchachos. No estaba
seguro si estaban preparados (¿o era papá el que no estaba El ángel de Jehová acampa alrededor de los que le
preparado?). Mi esposa y yo nos turnamos corriendo detrás de temen, y los defiende.
ellos, sosteniéndolos de los sillines mientras se tambaleaban Salmo 34:7
tratando de conseguir el equilibrio.
Un niño que aprende a manejar bicicleta puede ser un Con sus plumas te cubrirá, y debajo de sus alas estarás
espanto. Asustan a los gatos, a los perros y a otros ciclistas, a seguro; escudo y adarga es su verdad.
los conductores y todo lo que atraviesa su camino, pero más que Salmo 91:4
a nadie, a sus padres. En su orgullo y emoción, nuestros hijos
querían que soltáramos los asientos. Dentro de mí sabía que si Jehová está conmigo; no temeré lo que me pueda hacer
lo hacía el niño probablemente caería. Pero sabía que habría el hombre. Jehová está conmigo entre los que me ayudan;
varias caídas y rodillas y codos golpeados antes que pudieran por tanto, yo veré mi deseo en los que me aborrecen.
equilibrarse en sus bicicletas. Así que los solté y observé con los Salmo 118:6-7
ojos medios cerrados ... Además, desde Noé en el arca hasta Moisés en el Éxodo,
Esta es la tensión de ser un padre protector. Es intentar la desde Daniel en el foso de los leones hasta Pedro en la cárcel,
protección responsable del hijo y permitir al mismo tiempo las las Escrituras representan a Dios el Padre protegiendo a su
experiencias de crecimiento necesarias para madurar. Los deja pueblo, a menudo de maneras milagrosas. El mensaje es claro:
subir a un árbol, quita las ruedas de aprendizaje y aguanta la Podemos confiar en que el Padre cumplirá su voluntad perfecta
tensión de no saber si están preparados todavía, el suspenso de sea como respuesta a la oración o de su propio y libre albedrío.
velar cómo lo hacen, hasta cuando se lastiman. Es igual con Pero con tantos ejemplos milagrosos en las Escrituras
Dios. Él quita las ruedas de aprendizaje, padece el dolor de podemos percibir fácilmente una perspectiva desequilibrada de
vernos caer, y se queda cercano para levantarnos; todo porque la protección de Dios y esperar que los milagros sean la norma
nos ama lo suficiente para dejarnos crecer. (Si deja que nos para todos los creyentes. Cuando cometemos ese error
lastimemos, o hasta que perezcamos físicamente, su propósito acabamos exigiendo un milagro o confundidos cuando uno no
128 El padre que nunca conocí Mi Padre es más grande que el tuyo 129
llega a tiempo. La verdad es que Dios es un Padre protector, no maneras, y nosotros a menudo no nos damos cuenta de cómo
un guardaespaldas a sueldo. nos protege en ese momento. Nos sorprenderá cuando
La protección de Dios no significa que estemos aislados de lleguemos al cielo y Dios revele todas las maneras en las que
los males de este mundo caído y de las angustias en la lucha nos protegió y que nunca "irnos. Los siguientes son algunos
espiritual. La protección no significa exoneración. La ejemplos de lo de que Él nos protege:
protección de Dios es personal, detallada y meticulosa, pero eso • La tentación posible (Mateo 6: 13,
no significa caminar por la vida detrás de un campo de fuerza 1 Corintios 10:13).
invisible a través del cual nada malo puede penetrar. La • La actividad maligna y demoniaca (Marcos
protección de Dios no elimina nuestra vulnerabilidad. Nos 1:25-27, 1 Juan 4:4).
proporciona sólo nuestra seguridad final. Como declara el • La corrupción de este mundo (2 Pedro 2:20)
apóstol Pablo en 2 Corintios 4:8·9: "Estamos atribulados en mediante el Espíritu que mora en nosotros,
todo, mas no angustiados; en apuros, mas no desesperados; que nos hace partícipes de su naturaleza
perseguidos, mas no desamparados; derribados, pero no divina (2 Pedro 1:4).
destruidos." • La desobediencia a su perfecta voluntad
Lea la historia de las misiones y la vida de los santos, y (1 Tesalonicenses 5:23-24).
descubrirá una procesión de hombres y mujeres que salieron Elizabeth Elliot hizo una observación astuta acerca de la
por Dios, se arriesgaron, enfrentaron peligros, se contagiaron pro~ección en su libro The Savage My Kinsman (El salvaje mi
de enfermedades, perdieron a seres queridos por enfermedades pariente). Su esposo, Jim, y cuatro otros misioneros fueron
y persecución, y a menudo murieron jóvenes, su vida acortada asesinados por los Aucas en Ecuador en 1956. Su declaración
por la enfermedad o el martirio. En las mismas Escrituras está registrada como parte de una conversación entre ella y un
usted encontrará a los hijos de Dios alternando entre la vul- fotógrafo de la revista Lite que cubría la historia.
nerabilidad y la victoria, la desesperación y la protección. El El fotógrafo escribió en el prefacio del libro:
Dios que milagrosamente libró a Pedro de la prisión durante
un culto de oració~ en Hechos 12 escogió no suspender la Me preguntaba cómo reconciliaría Betty (Elizabeth)
ejecución de Jacobo en Hechos 12:2. De modo similar, sólo tres la muerte de Jim a manos de los Aucas y la aparente
omisión del Señor de protegerlos a ellos. Su respuesta
versículos antes que un milagroso terremoto librara a Pablo y
vino sin titubeos: "Yopedí la protección de Jim, es decir,
a Silas de la cárcel, leemos que fueron "azotados con varas",
su protección física. La respuesta del Señor trascendió
echados en el calabozo sin un juicio, y encadenados los pies en
lo que yo pensaba. Él dio protección de la desobediencia
el cepo (Hechos 16:22-26). El Dios que envió el terremoto para
y mediante la muerte de Jim logró resultados la magni-
sacarlos no les evitó los azotes.
La protección de Dios está gobernada por su elección tud de los cuales sólo la eternidad puede mostrar."2
soberana, su sabiduría y sus planes. Sin embargo, cuando todo Ella había orado por la protección más obvia, del tipo físico.
sale mal y corremos peligro, nuestro refrán temeroso es el Esta es la clase que concibe la mayoría cuando piensa en la
mismo que el lamento de los discípulos en la tormenta: "Maes- protección de Dios. Pero ella alcanzó a ver que Dios dio a los
tro, ¿no tienes cuidado que perecemos?" (Marcos 4:38). cinco misioneros protección de la desobediencia al llamado de
Como hijos de Dios tenemos que ver su protección desde un Dios en su vida. Él les había pedido que pusieran su vida en
punto de vista más amplio que el simple escape milagroso de peligro, y los protegió de desobedecer su voluntad.
circunstancias adversas. Dios nos guarda de muchas otras Dios es nuestro Padre protector, pero su protección no es la
130 El padre que nunca conocí Mi Padre es más grande que el tuyo 131

simple extracción de la adversidad o el dolor. Lo cierto es que y la aflicción momentáneos. A veces, como hijos de Dios, sen-
Dios usa éstos para fortalecernos (o a los que vigilan nuestra tiremos la soledad del primer día de escuela, o el temor de ser
vida). aventajados por el matón de la escuela, o la incertidumbre al
"
aprender a mantener el equilibrio cuando se quitan las ruedas
SEGURIDAD DE VULNERABILIDAD de aprendizaje de la bicicleta.
Todo el mundo tiene que enfrentar el'primer día de escuela. Richard Wurmbrand, un pastor rumano, pasó catorce años
Cuántas madres se han ido llorando de la parada del autobús en prisiones comunistas. Fue torturado repetidamente por su
después de decir adiós a su temerosa criatura que va ~~ la fe en Cristo. "Quebraron cuatro vértebras de mi espalda y
escuela por primera vez. Mamá no puede ir en lugar del mn? muchos otros huesos. Me cortaron en una docena de lugares.
Casi todos hemos tenido que enfrentar alguna vez al maton Me quemaron e hicieron dieciocho agujeros en mi cuerpo. "3 La
del vecindario. Quizás lo hayamos acusado ante mamá y papá. historia de Wurmbrand se cuenta en Torturado por Cristo y In
Cuántos padres han deseado haber ido a enseñarle una lección God's Underground. (El movimiento clandestino de Dios). Por
al matón, pero no lo hicieron porque sabían que tarde o tres años estuvo incomunicado. En un momento en que clamó
temprano su hijo tendría que aprender aencararse personal- a Dios que le hablara, oyó el terrible grito de otra víctima
mente con personas intratables. torturada. Pero para Wurmbrand Dios respondía a sus
Así como los padres humanos saben que no pueden escudar oraciones, recordándole que estaba con él en su dolor: "en toda
a sus hijos de ciertos retos, Dios sabe que sus hijos tienen que angustia de ellos él fue angustiado" (Isaías 63:9). Allí en un
enfrentar ciertos momentos cruciales. Estos tiempos de vul- hueco del infierno Wurmbrand danzó de alegría.
nerabilidad, cuando enfrentamos retos nuevos Ytemores viejos, No todas las circunstancias de la vida son de origen divino.
se convierten en etapas de crecimiento hacia la madurez. Para Vivimos en un mundo caído, donde los hombres malos gozan su
el niño es subirse a un árbol, aprender a montar la bicicleta, ir día, donde Dios a veces, permite al príncipe de este mundo,
el primer día a la escuela sin mamá, o encararse sin papá con Satanás, que se salga con las suyas. A pesar de todo esto, la
un matón. En todos estos momentos el padre quisiera proteger vida puede ser instructiva.
a su hijo del daño potencial, pero sabe que ampararlo sería Cuando el salmista exclama triunfante: "Jehová esta con-
impedir su crecimiento. El buen padre protege pero no en migo; no temeré lo que me pueda hacer el hombre" (118:6). No
exceso. De igual manera, Dios protege sin sobreproteger de significa que estuviera marcado "prohibido tocar" ante las
manera que no podamos enfrentar la realidad del mundo. hondas y los dardos del enemigo y de la vida misma. La lección
Así como buscamos en los salmos versículos sobre la de Cristo es que esa misma exposición capacita: "Y aunque
protección de Dios, podemos ir a ellos y ver que muchos fueron [Cristo] era Hijo, por lo que padeció aprendió la obediencia"
escritos cuando el salmista estaba en medio de dificultades. (Hebreos 5:8). Cristo era el Hijo de Dios, pero no fue consentido
Tratar con un jefe patético, ser soslayado por vecinos in- ni sobreprotegido. Dios permitió que Cristo experimentara la
tratables, ser traicionado por un amigo, ser abusado por un padre, vida plenamente y que sufriera lo que sufren todos los hombres.
reprobar en un curso de la escuela, escasamente pasar ese primer El misterio de la protección de Dios en medio de momentos
período desastroso en el campo misionero ... Creo que hay cosas de vulnerabilidad ordenados divinamente se capta en Lucas
por las que Dios el Padre quisiera que no tuviéramos que pasar, 22:31-32. En la última cena, Jesús se dirige al impetuoso Simón
cosas de las que podría protegernos con su poder. Pero en su Pedro con advertencia profética y gran seguridad: "Simón,
sabiduría sabe que su hijo tiene que pasar por ese sufrimiento Simón, he aquí Satanás os ha pedido para zarandearos como a
en particular porque los beneficios eternos sobrepasan el dolor trigo; pero yo he rogado por ti, que tu fe no falte; y tú, una vez
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vuelto, confirma a tus hermanos." Pedro fue zarandeado en su pues, ~onfiando en su poder eterno,
negación y en la pena que padeció después. ¿Sería que Jesús no me afano ni me da temor.
no oró lo suficiente? ¿Sería que Dios no respondió la oración de Sobrepuja todo entendimiento
Jesús por su discípulo? Porque según se desarrolla la historia, la perfecta paz del Salvador;
Pedro falló; negó al Señor (22:54-62). en su amor tan grande e infinito
Pero Dios sí protegió a Pedro: siempre me dará lo que es mejor.
• Satanás tuvo que pedir permiso para
Después en el mismo himno:
zarandearlo.
• Se respondió la oración de Jesús de que la Todos mis cuidados Él los lleva'
fe de Pedro no faltara pues Pedro se a Él le entrego mi alma y coraz6n. 4
arrepintió. Su valor pudo haberle fallado en
la tenue luz del fuego en ese patio, pero su
fe no faltó al final. Creyó a Cristo.
• Jesús sabía que Pedro volvería después de
su momento de humillación.
¿Por qué no protegió Dios a Pedro del zarandeo de Satanás
si sabía que Pedro fracasaría? Si hubiera protegido a Pedro de
ser zarandeado hasta fracasar, éste no hubiera crecido en el
aspecto que más necesitaba: la humildad. Pedro no sólo era
atrevido y exuberante, era orgulloso. Era hora de que el Padre
dejara que ese expresivo hijo se retractara (antes de oír cantar
al gallo). Hay veces que Dios nos descubre para probarnos,
zarandearnos y fortalecernos. Pedro tenía que fallar, o hubiera
sido incapaz de dirigir a los apóstoles con la humildad
apropiada. Esto no excusa el pecado de Pedro, pero Dios sacó
más provecho de su fracaso que si Pedro hubiera cumplido su
alarde de serIe fiel hasta la muerte (al final Pedro fue fiel a
Cristo hasta la muerte).
Nuestro Padre celestial entiende el delicado equilibrio entre
intervenir para protegernos y exponernos para edificarnos.
Dios es un Padre que nunca nos abandona, pero sí nos da
libertad y nos expone lo suficiente para refinarnos. Pudiéramos
sentirnos solos, pero nunca somos abandonados por nuestro
Padre. Aún en la muerte, Él protege nuestra alma y nos guarda
cerca para siempre.
Las palabras de un himno conocido lo expresan bien:
Día a día Cristo está conmigo,
me consuela en medio del dolor;
E l pajarito estaba tirado a un lado aparentemente muer-
to, y hubiera pasado inadvertido si yo no hubiera reac-
cionado tardíamente. Iba camino a la tienda del vecindario
cuando encontré la curruca de cuello amarillo en el pavimento.
Me incliné sobre el pajarillo para ver si daba señales de vida.
De estar muerto, habría caído hacía poco porque no había eviden-
cías de descomposición o heridas. No estaba seguro y le di un
empujoncíto con el pie. El ave se dio vuelta y se puso de pie como
si hubiera estado durmiendo, pero noté por su respiración errática
y su temblor que estaba a punto de morir. La observé por unos

EL SOSTÉN DE LA FAMILIA momentos mientras se quedaba en un solo lugar.


Cuando la dejé para entrar en la tienda, recordé de in-
mediato las palabras de Jesús en Mateo 10:29: "¿No se venden
YEL PAN DE VIDA dos pajarillos por un cuarto? Con todo, ni uno de ellos cae Ii!
tierra sin vuestro Padre." Esa avecilla dio a Dios una opor-
tunidad para ministrarme. Me había detenido en la tienda del
vecindario camino a un parque donde tendría mi tiempo de
¿Qué hombre hay de vosotros, meditación. Ese día repasé todas las promesas del Señor acerca
que si su hijo le pide pan. de su provisión que ilustró con las aves. Una vez más recordé
le dará una piedra? ¿O si le pide lo que Dios nos estaba enseñando a mí y a mi familia por medio
un pescado. le dará una serpiente? de las aves silvestres que habíamos cuidado durante las recién
Pues si vosotros. siendo malos. pasadas vacaciones de verano.
sabéis dar buenas dádivas a vuestros hijos. Todo comenzó con un moribundo azulejo recién emplumado
écuánio más vuestro Padre que está que mi esposa encontró en la calle frente a nuestra casa. Ese
en los cielos dará buenas cosas verano nuestros hijos cuidaron de cinco diferentes aves sil-
a los que le pidan? vestres lastimadas. Era el primer verano en la nueva iglesia
que estábamos estableciendo. Las aves eran una lección ob-
Jesucristo
jetiva que nos recordaba la promesa de Jesús: "Mirad las aves
(Mateo 7:9-11) del cielo, que no siembran ni siegan, ni recogen en graneros; y
vuestro Padre celestial las alimenta. ¿No valéis vosotros mucho
Vuestro Padre sabe de qué cosas tenéis más que ellas?" (Mateo 6:26). Somos de más valor que los
necesidad. antes que vosotros le pidáis. pájaros porque somos hijos de Dios, comprados por precio,
Jesucristo (Mateo 6:8) comprados por nuestro Padre en la cruz. Jesús murió para
redimir a personas, no a pájaros. La promesa es que Dios
El sostén de la familia y el pan de vida 137
136 El padre que nunca conocí
proveerá porque para Él somos de mucho val~r. ~u~o tiempos Pues si vosotros, siendo malos, sabéis dar buenas dá-
en que mi familia y yo nos sentíamo~ tan mSlgmfic~ntes Y divas a vuestros hijos, écuárito más vuestro Padre que
frágiles como esas cinco avecillas. Sm embargo, DIOs nos está en los cielos dará buenas cosas a los que le pidan?
Mateo 7:9-11
sustentó fielmente.
El siguiente verano cuidamos a seis paj~rillo~ más. Co~en­ Las palabras de Jesús tienen un humorismo sutil.
zamos el tercer verano en la nueva iglesia cuidando a cmco ilmagínese pedir a su padre pan y recibir una piedra, o pedir
gorrioncillos; somos cinco en la familia, así que c~da ~no adoptó un pescado para que después le dé una serpiente! Es absurdo.
a un pajarillo. Después de acomodar a los gorrioncillos ~n su ¿Qué clase de padre haría eso? Jesús está haciendo una
nuevo hogar, me retiré a mi estudio para repa.sar los verslcu.I?S observación: Si los hombres caídos y pecadores saben proveer,
que hablan de las aves. Sentía que la firma de DIOs en esta lección cuánto más un Dios perfecto sabrá dar todo lo que sea necesario
objetiva para nosotros er~ personal. L~~ palabras de J~sús para el bienestar espiritual de sus hijos?
cobraron significado eapecial otra vez: <.No se venden cinco Tradicionalmente se ha llamado al padre el sostén de la
pajarillos por dos cuartos? Con todo, ni uno de ellos está olvida~o familia, significando que él mantiene a su familia. A veces vemos
delante de Dios. Pues aun los cabellos de vuestra cabeza estan esta provisión en un sentido unidimensional: haciendo felices y
todos contados. No temáis, pues; más valéis vosotros que muchos contentos a los hijos con la provisión de cosas materiales, diver-
pajarillos" (Lucas 12:6-7). . tidas vacaciones, una buena casa, un flamante automóvil y, si lo
El gorrión es una de los pájaros más comunes. En este sentido, puede lograr, una educación universitaria: en otras palabras, "el
es muy extraordinario que Jesús diga que "ni uno de ellos está sueño americano". Esa es una buena manera de ayudar a los hijos,
olvidado delante de Dios" y como lo dice Mateo: "Ni uno de ellos pero ser padre es más que este enfoque unidimensional.
cae a tierra sin [la voluntad de] vuestro Padre." Me era difícil creer Creo que hay un efecto de bumerang en los cristianos nor-
que se cumpliera la voluntad de Dios con tanto detalle que ni un teamericanos porque tenemos la tendencia de "crear" a Dios a
gorrioncillo caía en tierra sin que Él lo supiera. La promesa ~e nuestra imagen. Los que piensan que el papel principal de los
este pasaje se basa en la creencia de que el creyente es de mas padres es cumplir el sueño americano se inclinarán a transferir
valor que un gorrión. Puesto que Dios en su voluntad soberana ese concepto a Dios. Esta es la mentalidad desarrollada en la
toma en cuenta algo tan común como un pájaro, podemos recibir segunda mitad del siglo veinte mientras que el cristianismo
gran consuelo en su participación personal y cuidado inclusivo en norteamericano se ha vuelto cada vez más materialista. Hay
nuestra vida. Si Él sustenta soberanamente a las aves, ¿cuánto personas que cuando saben que Dios es su Padre, lo conectan
más hará por quienes murió Cristo? con sus propios deseos humanos y suponen que Él les proveerá
de todo lo mejor, reluciente y maravilloso del sueño americano.
LA PROVISIÓN DE DIOS
La promesa de Jesús de una "vida abundante" se asocia in-
Y EL SUEÑO AMERICANO mediatamente con las provisiones de prosperidad de la cultura
Una de las responsabilidades fundamentales de un padre es occidental. Ese grave error contribuye a fomentar conceptos
el sustento de sus hijos. Las promesas del Señor de suplir son erróneos acerca de cómo actúa Dios en nuestra vida y lo que
numerosas y se declaran con frecuencia en términos de la relación debemos esperar de Él.
entre Padre e hijo: Cada siglo y período de la historia cristiana ha tropezado con
¿Qué hombre hay de vosotros, que si su hijo le pide sus propias trampas teológicas debido a su entorno secular.
pan, le dará una piedra? ¿O si lepide un pescado, le dará Para la generación norteamericana de después de la segunda
una serpiente? guerra mundial que creció en el último cuarto del siglo veinte,
138 El padre que nunca conocí El sostén de la familia y el pan de vida 139
las grandes expectativas de incomparables comodidades tener helados para la cena, y vivir en una casa rodante de lujo
materiales se convierten en la amenaza más grande de socavar para viajar en vez de ir a la escuela. lLa realidad es que la
los sanos conceptos bíblicos acerca de Dios. . propuesta es atractiva hasta para los adultos también!
Dios no es sólo quien proporciona el pan de cada día; El es Dios, nuestro Padre, está atento a nuestras necesidades, no
el pan de vida. Su provisión alcanza hasta el interior del a responder simplemente a nuestros deseos. Y si bien una cosa
hombre para alimentar sus necesidades espirituales. es dar, es otra completamente diferente saber cómo dar. Quizás
Después que Jesús alimentó milagrosamente a los cinco mil, el punto más importante presentado por el pasaje que vimos
las multitudes lo siguieron. Pero Él puso en duda sus motivos: antes, de Mateo 7:9-11, no es sólo que Dios dé "buenas cosas"
"De cierto, de cierto os digo que me buscáis, no porque habéis sino que Dios "sabe dar"; excediendo en gran manera la
visto las señales, sino porque comisteis el pan y os saciasteis" sabiduría y la generosidad de los mejores padres humanos. El
(Juan 6:26). Jesús los acusó de no ver el significado del milagro énfasis está en saber el tiempo correcto, la necesidad correcta,
y de seguirlo sólo por la comida. Luego explica: "Trabajad, no la ocasión correcta, y la dádiva correcta.
por la comida que perece, sino por la comida que a vida eterna La mayoría de los padres humanos dan, pero no todos saben
permanece, la cual el Hijo del Hombre os dará ... Yo soy el pan . hacerlo. Aunque trate de dar buenas cosas, el hombre
cómo
de vida; el que a mí viene nunca tendrá hambre; y el que en mí tiene muchas ideas de lo que es bueno. El significado de bueno
cree, no tendrá sed jamás" (Juan 6:27,35). . ~udiera ser en oposición a "malo". En este sentido, no hay nada
Jesús continúa explicando que tenemos que comer de El, mherentemente malo en muchas cosas de que disfrutamos hoy:
porque Él es alimento y es vida. Hay más de la provisión de autos, botes, casas bien amuebladas, deportes y vacaciones.
Dios que simplemente las necesidades externas de la vida; Pero el concepto de Dios de lo que es bueno es muy superior al
nuestro Dios suple vida abundante y significativa, y unidad del hombre. Dios define las "buenas cosas" (Salmo 84: 11, Mateo
espiritual con el dador de la vida. 7:11) según se relacionen con las necesidades, si son apropiadas
y su efecto en la vida de cada persona en su pueblo. Las dádivas
HAY VECES EN 'QUE LOS PADRES
de Dios pueden trascender lo puramente físico; pueden ser
TIENEN QUE DECIR "NO" espirituales e intangibles.
Un muchacho de quince años tenía que tomar una decisión Es comprensible que los niños vean la diversión, el
de si quedarse con su madre y su padrastro, con quien había entretenimiento y jugar sin parar como un gran ambiente de
vivido la mayor parte de su vida, o mudarse con su padre y su hogar. Pero los padres necesitan saber el valor de las restric-
madrastra. La vida con mamá y el padrastro era más restric- ciones y las negaciones; necesitan saber decir que no. El papá
tiva. Ellos habían establecido ciertas limitaciones y pautas que ofreció libertad y un auto nuevo a su hijo de quince años
para su comportamiento. La vida con papá ofrecía más liber- pensaría que era generoso, pero pudiera haber renunciado a su
tades. Sería más como una vacación, y además, la invitación de deber paternal.
papá incluía un regalo: un auto nuevo. Frente a tal decisión, Nuestra sociedad moderna no entiende el valor de decir no ni
ganaron la libertad y el auto. la satisfacción retardada. Todo lo contrario, actuamos como si
Pida a la mayoría de los niños, y a algunos adolescentes, que estas dos virtudes fueran perjudiciales. El juicio definitivo es que
describan al padre perfecto y probablemente obtendrá una la privación es lo que tiene que padecer sólo la gente pobre y
descripción que es como una combinación de guía turística, desafortunada; y esto involuntariamente.
director de actividades y San Nicolás. Los niños quisieran ir al Me había detenido en mi auto frente a un semáforo cuando
Mundo de Disney cuando lo pidan, comer fuera todos los días, una camioneta se detuvo a mi lado con el volumen del radio
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subido hasta el límite. Las estridentes palabras de una canción parezca como una persona irresponsable y fácil de dominar que
de rock duro expresaban la exigencia depravada de la nueva y cede ante cada uno de nuestros deseos y exigencias y que consiente
arraigada filosofía de nuestra generación: "Lo quiero todo. Lo nuestra miopía infantil. En vez de un Padre celestial, Dios parece
quiero todo. Y lo quiero ahora." El candor atrevido de las un mercader de feria vendiendo un elixir maravilloso "bueno para
palabras demuestra que ya ni nos avergonzamos al decirlo. toda dolencia", y a quien las personas acuden como hipocondriacos
En nuestra sociedad instantánea, donde las cosas materiales espirituales en busca de una panacea barata.
son tan fácilmente accesibles y tan rápidamente adquiribles, el Por más sorprendente que parezca, Dios no está para impre-
valor del sacrificio, del renunciamiento y del refrenamiento es sionarnos con sus milagros y poder. Quiere transformarnos en
escasamente necesario. Un diario reciente publicado por la hijos e hijas obedientes que le den gloria y honor. Como padre
Academia Americana de Pediatría informó sobre una nueva sabio que es, Dios nos negará lo que pudiera parecer bueno y
enfermedad "que se va extendiendo por la nación: El síndrome beneficioso para producir el bien mayor. Como muchos hijos, a
del niño mimado ... Los niños que muestran síntomas de esta menudo no vemos el valor de ser negados, y a menudo carecemos
enfermedad son excesivamente 'egocéntricos e inmaduros', como de aprecio por el bien superior.
resultado del fallo de los padres de imponer 'límites consecuentes
apropiados para la edad'."! LA DIFERENCIA ENTRE
Se conducen importantes estudios sobre los resultados de NECESIDADES Y DESEO
las teorías de las últimas décadas sobre la crianza-de los hijos. ¿Cómo hemos de encontrar el equilibrio para comprender la
Esos resultados se pueden ver en la vida de las personas que provisión de Dios el Padre y su negación? Hay varios versículos
ahora son adultos. Como afirmara la revista noticiosa U.S. que se refieren a la provisión de Dios en términos de "todas las
News & World Report, "los niños mimados crecen en adultos cosas". Nos beneficiará saber qué "cosas" entran bajo la provisión
mimados, que nunca aprenden a demorar la satisfacción o a de Dios, qué condiciones hemos de reunir, y el contexto del
tolerar no conseguir lo que quieren. "2 versículo que citamos con frecuencia. Ante todo, hagamos una
Me llama la atención la expresión límites apropiados para lista de los versículos más populares (las frases clave están en
la edad. Significa que a los niños se deben negar ciertas cosas cursivas).
en ciertas edades de su desarrollo. Estudios recientes han Porque sol y escudo es Jehová Dios; gracia y gloria
encontrado que ni la paternidad o maternidad autoritarias ni dará Jehová. No quitará el bien a los que andan en
las permisivas son las más eficaces, sino que la autoritaria es integridad.
la mejor. Los padres autoritarios entienden de "límites
Salmo 84:11
apropiados para la edad". Establecen límites firmes y no son
excesivamente punitivos. Los padres autoritarios ayudan a in- No os hagáis, pues, semejantes a ellos; porque vuestro
culcar en sus hijos el entendimiento de que muchas cosas impor- Padre sabe de qué cosas tenéis necesidad, antes que
tantes en la vida requieren de compromiso y sacrificio así como vosotros le pidáis. Mateo 6:8
la negación necesaria que las acompañan, la demora de la
satisfacción y la disciplina. No os afanéis, pues, diciendo: ¿Qué comeremos, o qué
Esta es una época en la que algo de nuestro cristianismo ha beberemos, o qué vestiremos? Porque los gentiles buscan
llegado a excesos y extravagancias "santificados", y en la que todas estas cosas. Mas buscad primeramente el reino de
hemos perdido el énfasis apropiado de Dios como un Padre sabio Dios y su justicia, y todas estas cosas os serán añadidas.
que dice 'no' con propósito a sus hijos. Algunos, hacen que Dios Mateo 6:31-33
142 El padre que nunca conoci El sostén de la familia y el pan de vida 143

Pues si vosotros, siendo malos, sabéis dar buenas dádi- La clave sencilla es recordar que Dios es nuestro Padre, y Él
vas a vuestros hijos, icuánto más vuestro Padre que está conoce la diferencia entre necesidades y deseos. Podemos des-
en los cielos dará buenas cosas a los que le pidan? cansar en la seguridad de que "vuestro Padre sabe de qué cosas
Mateo 7:11 tenéis necesidad, antes que vosotros le pidáis" (Mateo 6:8).
A veces tenemos que ver las dos caras de la moneda teológica
El que no escatimó ni a su propio Hijo, sino que lo para ver el cuadro completo:
entregó por todos nosotros, icámo no nos dará también • Cara: La provisión de Dios. Dicho simplemente, Dios
con él todas las cosas? Romanos 8:32 promete suplir nuestras necesidades.
• Cruz: El llamado de Cristo al sacrificio y al renunciamiento.
Poderoso es Dios para hacer que abunde en vosotros toda Ambas caras de la moneda son aspectos importantes de
gracia, a fin de que, teniendo siempre en todas las cosas conocer y seguir a Dios. Sin embargo, de cierta manera
todo lo suficiente, abundéis para toda buena obra. parecieran en conflicto porque a menudo yo espero que la
2 Corintios 9:8 provisión de Dios signifique:
Mi Dios, pues, suplirá todo lo que os falta conforme a • Tendré abundancia ... No pasaré necesidades.
sus riquezas en gloria en Cristo Jesús. • No seré privado ... No tendré escasez de nada.
Filipenses 4:19 Pero eso no es lo que significa la provisión. La otra cara de
la moneda me ayudará a alcanzar equilibrio y perspectiva. La
Cada uno de estos pasajes hacen un énfasis bien marcado en
la provisión de Dios, y algunos ponen condiciones que el hombre esencia de ser llamado para seguir a Cristo y de ser su discípulo
tiene que cumplir. El cuadro abajo nos ayudará a ponerlas necesita de sacrificio.
dentro del contexto adecuado. • Careceré de algunas cosas.
• Sobreviviré con menos para obtener algo mejor.
• Renunciaré a algo para otra persona.
• Pasaré necesidad para bien del reino y su Rey.
ÉNFASIS EN CONDICIONES
VERSíCULO LA PROVISiÓN PARA Hay un punto en el que las expectativas erróneas acerca de
DE DIOS El HOMBRE la provisión de Dios resultarán en expectativas erróneas acerca
Salmo 84:11 "No quitará el bien" es la de- Andar en del sacrificio. Es fácil en los Estados Unidos perder contacto con
terminación Dios. integridad. el concepto bíblico del sacrificio bíblico en medio de nuestros
Mateo 6:8 Dios sabe qué cosas necesita- Orar gritos de "alabado sea Dios por esta o aquella bendición". Quizá
mas antes que pIdamos. sencillamente.
demasiados han convertido las promesas de "provisión" de Dios
Mateo 6:31-32 Dios conoce nuestras necesi- No
dades básicas (alimento, 01- afanarse. en promesas de "prosperidad". Muchas de las promesas de
bergue. abrigo). provisión se hacen en un contexto de dar y de sacrificio.
Mateo 6:33 Dios suplirá nuestras neceslda- Seguir a Por ejemplo, cuando Jesús envió a los doce, les dijo que no
des básicas. Dios. llevaran nada, porque todo les sería suplido. Su provisión vino
Mateo 7:11 Diossabe dar buenas dádivas. Pedirlas.
ProvisIón de todos los benefi-
en el contexto del sacrificio (Mateo 10:5-10). Pablo, escribiendo
Romanos 8:32 cios teológicos de la salva- Creer recibir a de Jesús, dijo: "Porque ya conocéis la gracia de nuestro Señor
ción en Cristo. Cristo. Jesucristo, que por amor a vosotros se hizo pobre, siendo rico,
2 Corintios 9:8 Olas en su gracia suplirá todas Dar. para que vosotros con su pobreza fueseis enriquecidos" (2
nuestras necesidades.
Corintios 8:9, cursivas añadidas). Jesús nos hizo ricos, pero no
144 El padre que nunca conocí El sostén de la familia y el pan de vida 145

para que tomemos esto como una promesa para la prosperidad Mis hijos creían que eran más capaces y que estaban más
material. Fuimos enriquecidos porque somos miembros de la preparados para ayudar de lo que eran en realidad. A veces
familia de Dios y partícipes de su naturaleza divina. los dejaba pensar que me ayudaban y entonces, como la
Pablo se describe a sí mismo "como pobres, mas enriqueciendo mayoría de los niños, perdían interés y me dejaban en paz
a muchos; como no teniendo nada, mas poseyéndolo todo" (2 para hacer el trabajo. Pero recuerdo ciertas ocasiones, cuando
Corintios 6:10). Y nuevamente: "Yo con el mayor placer gastaré eran mayores, que insistían en ayudar ... por lo general en el
lo mío, y aun yo mismo me gastaré del todo" (2 Corintios 12:15). taller o en el patio y, generalmente después de explicarles que la
Para Pablo, la provisión de Dios venía en el contexto del sacrificio tarea era muy difícil, les decía que era mejor que no lo intentaran.
y del dar. Yo tenía un sentido de lo que mis hijos podían y no podían hacer.
María recibió de Dios el privilegio de concebir al Mesías. No Casi siempre tenía una buena razón para negarles la oportunidad
obstante, su privilegio le produjo riesgos, ridículo, de ayudarme. Pero cuando insistían, les daba una oportunidad.
incomprensión, y sacrificio. María fue bendecida y sus Los observaba esforzarse hasta que reconocían sus limitaciones
necesidades suplidas especialmente en el contexto de ser y entendían mis razones por decir que no.
humillada, aprovechada e incomodada. A Moisés se negó la entrada a la tierra prometida por
disciplina. A David se negó el privilegio de construir el templo
EL VALOR DE RECIBIR UNA NEGATIVA por la discreción de Dios. A Jeremías se negó un ministerio
Cuando Dios no cumple con lo que esperaba, ¿llega usted a "próspero y de éxito" debido a los tiempos y los planes soberanos
una conclusión precipitada acerca de Él o de usted mismo? de Dios. A Job se negó una sanidad rápida porque la gloria de
¿Pudiera ser que Dios en su sabiduría lo haya negado para Dios vendría a su manera y en su tiempo. A Esteban y a Jacobo
poder hacerle un bien mayor? se les negó el rescate y en vez de eso sufrieron el martirio por
Con frecuencia oramos pidiendo cosas sin recibirlas. ¿No razones que sólo Dios tiene el privilegio de saber. A Pablo se
será capaz Dios? ¿No tendrá poder? ¿O somos nosotros que no negó la sanidad del "aguijón en la carne" aunque le pidió a Dios
entendemos? Santiago nos advierte que podemos orar mal: con tres veces que lo quitara (2 Corintios 12:8), para que la gracia
los motivos equivocados, para satisfacción de nuestros deleites de Dios fuera suficiente en su debilidad.
(Santiago 4:3). Aun en el momento de pedir, debemos estar abiertos a la
Me pregunto cuántas veces los padres han dicho a sus hijos. posibilidad de que nuestro Padre celestial pudiera negar
"Cuando digo 'no', es 'no'." Me pregunto cuántas veces Dios nos nuestra petición. La persistencia en oración es una cosa, pero
lo ha dicho a nosotros. Dios dice 'no' por diferentes razones: a la insistencia equivale a exigencia. Cuando no estamos
veces debido a nuestro pecado, a veces debido a su sabiduría. A preparados para ceder a Dios su derecho paternal de decir que
veces se niega debido a su soberana voluntad y plan que toma no a sus hijos, necesitamos recordar el inquietante estribillo del
en cuenta el amplio espectro de la necesidad y la actividad Salmo 106:15. Hablando de la obstinación de Israel cuando
humana. andaba en el desierto, leemos que Dios "les dio lo que pidieron;
Con frecuencia he negado a mis hijos sus peticiones porque mas envió mortandad sobre ellos".
sé lo que se debe hacer. A veces la actitud de un hijo es mala o Cuando mi esposa Judy era una joven maestra de biología
su petición inapropiada. Quizá sea mal aconsejada porque no en la escuela secundaria, a menudo trataba con estudiantes de
sabe lo que quiere en realidad. Quizás el hijo no esté preparado último año que estaban precariamente cerca de no graduarse
para manejar la responsabilidad que va con la petición. Quizás debido a una o dos malas calificaciones. Una joven había salido
otorgar su petición sea dañino para los demás. mal todo el año. Pero como muchos estudiantes, no le importaba
146 El padre que nunca conocí El sostén de la familia y el pan de vida 147
mucho la escuela y no se preocupaba por unas pocas notas Me impresiona una y otra vez que, en mi condición finita,
malas, hasta que el día de graduación estuvo cerca. Su rara vez veo la sabiduría del plan de Dios en mi vida hasta
evaluación en una clase determinaría si se graduaba con el mucho tiempo después. Eso me recuerda que todo se reduce a
resto de sus compañeros o si tendría que asistir a la escuela de confiar en Dios, mi Padre soberano, yen "estar persuadido" por
verano y posponer la graduación. la fe de "que el que comenzó en vosotros la buena obra, la
La nota que necesitaba era en la clase de biología que perfeccionará hasta el día de Jesucristo" (Filipenses 1:6).
enseñaba mi esposa. La muchacha le rogó a Judy que le diera
una calificación pasable. Pero en buena conciencia, Judy no
podía "dar" a esta estudiante una marca pasable, porque la
joven no había hecho ningún esfuerzo por hacer su trabajo o
pasar sus exámenes. Judy era una maestra justa y compren-
siva, pero algo le decía que no estaba bien darle a esta es-
tudiante lo que no había ganado. La joven no se graduó hasta
después que hubo asistido a la escuela de verano.
Los maestros no siempre saben el impacto que tienen en la
vida de sus estudiantes. A menudo, el mayor impacto no es en
biología, matemáticas o literatura. Un año después de este
incidente la misma joven, que ahora estaba trabajando, entró
en el aula de mi esposa.
Judy no estaba segura de las intenciones de esta una vez
encolerizada estudiante, de manera que inicialmente se
sobresaltó de verla. Pero la joven había venido para agradecer
a Judy. Un año más tarde, esta joven se daba cuenta del valor
del 'no' de mi esposa y de su firme decisión. La joven explicó
que nadie antes le había negado nada. Siempre había con-
seguido lo que quería en casa y en la escuela sin tener que
trabajar para obtenerlo. Negándose a darle una calificación
pasable, Judy había iniciado un proceso de aprendizaje difícil
pero que había cambiado su vida y era apreciado por la joven
un año más tarde.
"Lo necesitaba", dijo ella. Ayudó a prepararla para el mundo
real. Hubiera sido más fácil para Judy y para la estudiante
haberle dado la calificación, pero las mejores lecciones se apren-
den a menudo con dolor.
Hay veces que Dios nos dice: "Dije que 'no' y es 'no'." Otras
veces suple libremente. Necesitamos aprender a confiar en Él
y darle gracias tanto por las negaciones con propósito como por
las provisiones de su gracia.
L levé a mis hijos a jugar boliche por segunda vez cuando
tenían ocho años. Fuimos después de la escuela aprove-
chando que las pistas no estaban ocupadas. Cuando llegamos,
noté que el lugar estaba casi vacío salvo por un grupo de
minusválidos que jugaban en sillas de ruedas.
Mis hijos y yo comenzamos a jugar retirados como a ocho pistas
de ellos. Yonunca antes había visto a nadie jugar boliche en sillas
de ruedas y muy intrigado los observé durante la siguiente media
hora. Tenían varios grados de destreza y de incapacidad física.
No podía ver sus anotaciones, aunque suponía que no eran muy

UN PADRE QUE NUNCA buenas. Sin embargo, algo era evidente: se estaban divirtiendo, y
no por los tantos que ganaban.
Entretanto, mis hijos no estaban haciéndolo muy bien tam-

NOS ABANDONA poco. Los aconsejé y traté de ayudarlos con algunas técnicas.
Pero el ver a los jugadores minusválidos de alguna manera
había atemperado la presión de conseguir una marca alta.
Entonces los minusválidos se fueron. Al tiempo entró un
¿y qué, si Dios, queriendo mostrar su ira y hacer notorio joven, quizás de unos diecisiete años, y comenzó 'a jugar a sólo
su poder, soportó con mucha paciencia los vasos dos pistas de nosotros. Ahora sólo dos pistas estaban en uso en
de ira preparados para destrucción, y para todo el edificio, la suya y la nuestra. Como en muchas de las
hacer notorias las riquezas de su gloria, boleras nuevas, ésta llevaba la puntuación automáticamente
las mostró para con los vasos de misericordia exhibiéndola en grandes pantallas como a metro y medio sobre
que él preparó de antemano para gloria . . . ? las pistas a vista de todos. Eso no importa cuando se juega bien.
No había notado al joven jugador hasta que oí el estallido
El apóstol Pablo (Romanos 9:22-23)
violento de los bolos en su pista. Entonces lo observé interesado
cuando él hacía cuatro chuzas consecutivas. Jugaba con
Pero cuando se manifestó la bondad de Dios precisión, velocidad y fuerza. Cada bola golpeaba con un impac-
nuestro Salvador, y su amor para con los hombres, to decisivo y violento haciendo volar los bolos en todas direc-
nos salvó, no por obras de justicia que nosotros ciones. En otro arranque conté cinco chuzas seguidas. Estaba
hubiéramos hecho, sino por su misericordia . . . impresionado e intimidado.
El apóstol Pablo (Tito 3:4-5) Mis hijos rodaban torpemente sus bolas, con el único interés
de mantenerlas sobre la pista y fuera del canal. No lo estaban
haciendo bien del todo. Tampoco su papá. En mis años de
adolescente fui un buen jugador. Por lo general tengo un juego
150 El padre que nunca conocí Un Padre que nunca nos abandona 151
pasable, pero ese no era un buen día. Me encontré deseando marcas definieran quiénes éramos y cómo nos sentíamos
poder apagar la pantalla con nuestras marcas. Mis hijos es- respecto a nosotros mismos. Pero de la actuación no es de lo que
taban admirados del joven estrella y, de repente, papá no era trata la vida. No es de lo que trata el cristianismo tampoco.
tan bueno. Se olvidaron de los jugadores minusválidos a Pasar el grado, marcar alto, dar la talla, alcanzar la norma se
medida que la actuación buena se convertía en nuestra vara de pueden convertir en trampas y falsos barómetros de lo que
medir. somos. Es bueno recordar que somos mucho más que nuestras
Los muchachos estaban tristes y contrariados por su fracaso, anotaciones en el boliche.
y yo perdía la paciencia como entrenador. Ellos querían hacerlo Sin embargo, a veces siento comosi todo lo que soy es lo que e,dribe
bien para papá. Querían mostrarme que podían cumplir bien, la gran pantalla. Pasamos tantos años creciendo y siendo
que estaban creciendo y haciéndose más fuertes. Los niños catalogados, evaluados, medidos, comparados y clasificados que
están siempre conscientes del crecimiento, de su tamaño, y muy naturalmente pensamos que Dios trata con nosotros principal-
deseosos de ser grandes. Jugar boliche parece un asunto fácil mente basado en nuestra actuación.
para niños y adultos: rodar esta gran bola por la pista, pegar
los bolos y mirarlos caer uno encima de otro. Pero el juego CRECIMIENTO FRENTE A CALIFICACIONES
estaba perdiendo su diversión conforme los muchachos Me ha costado llegar al punto de poder descansar en la
entendían cuánto les faltabapara ser buenos. aceptación de Dios de mí. Todavía me sorprendo inquietándome
Yo fallé otro sobrante y me sentía ridículo porque quería salir acerca de cómo clasifico y me comparo. Es duro mantener el
bien plantado también. Luché conmigo mismo para no ceder al equilibrio apropiado entre saber que Dios me ama y procurar
impulso de salirme de la bolera con mis desanimados muchachos. agradar a Dios. Si no tengo cuidado, cruzaré la línea y
Fue entonces que recordé la escena II1ás temprano cuando los terminaré con una teología de obras.
jugadores minusválidos me recordaron que no se trataba de lo Casi todas las avenidas en la vida tienen algún proceso de
bueno que se es en el boliche. Antes que entrara el joven estrella, desarrollo y clasificación. En la escuela somos calificados como
yo estaba agradecido de tener hijos saludables e impresionado por estudiantes "excelentes, muy buenos, buenos, deficientes o
el valor de los que tienen que sobreponerse a sus impedimentos. suspendidos". Para entrar en una universidad debemos pasar
No me preocupaban las marcas entonces. exámenes de aptitudes escolásticas para determinar nuestra
Cuanto más pensaba en eso, tanto más entraban las cosas en aceptación en ciertas facultades. En la universidad nos conver-
su debida perspectiva para mí, de pronto, jugar boliche no era tan timos en índices académicos. Después vienen las pruebas para
importante. El jugador excepcional ya no me intimidaba. No entrar en las escuelas de posgrado, las tesis para maestrías y
importaba si mis hijos llegaran a ser buenos jugadores o no. No doctorados, y los exámenes de titulación. Muchas profesiones
importaba lo que la gente pensara de las anotaciones en la pantalla tienen exámenes y procedimientos para la licencia. En la
grande. milicia, todos llevan su rango en la manga o en la solapa, rasos,
Para mí, la corta duración de la vida fue enmarcada en una oficiales, suboficiales, etc. En el mundo de los negocios hay
hora extendida en esa bolera. Nuestra frágil condición humana valoraciones basadas en las funciones y las evaluaciones
y nuestros años de luchar por alcanzar cierto nivel de destreza anuales de salarios. Mucho de eso está bien y es necesario. Pero
son sólo un momento. Allí estábamos, en el vacío completo de la sopa alfabética de las clasificaciones crea un ambiente de
esa cavernosa bolera, los minusválidos, el floreciente joven, los comparación continua. No sorprende cuando nos acercamos a
esforzados niños, y el adulto cohibido, rodando bolas por una la vida espiritual que sintamos la presión de "ganar" la
pista de madera para derribar unos bolos dejando que nuestras aceptación de Dios sobre nuestros hermanos y hermanas.
152 El padre que nunca conocí Un Padre que nunca nos abandona 153
La presión viene de saber que necesitamos crecer. ver su cabeza enorme y su cuerpo pequeño. De igual manera,
Necesitamos desarrollarnos en justicia, fruto y obediencia. Dios algunos tenemos percepciones distorsionadas de nosotros mis-
nos llama y nos induce a que crezcamos. El énfasis está en el mos ante Dios. En vez de ver una imagen exacta de lo que
crecimiento, no en la clasificación. Es un error relacionar el somos, estamos mirando en el espejo equivocado.
desempeño de una función con la aceptación. Sin embargo, Mis gemelos me recordaron esa verdad. Un día Scott que
continuamente estamos comparándonos y midiéndonos uno tenía siete años se quejó diciendo:
con el otro. "Porque no nos atrevemos a contarnos ni a com- -Soy feo.
pararnos con algunos que se alaban a sí mismos; pero ellos, Mi esposa preguntó rápidamente:
midiéndose a sí mismos por sí mismos, y comparándose con- - ¿Piensas que Steve es feo?
sigo mismos, no son juiciosos" (2 Corintios 10:12). En defensa de su hermano, Scott dijo abruptamente:
Es necesario que nos veamos con sinceridad y determinemos -iNo!
nuestras necesidades, debilidades y pecados, sin perder de Steve, que estaba en la misma habitación, recordó a Scott lo
vista el amor de Dios y su aceptación. Algunos hablan del amor obvio:
de Dios y terminan usándolo como excusa: "Dios me ama 'tal - iPero, Scott, nos vemos igual!
como soy' y no importa si cambio o crezco." Otros hablan tanto Desde entonces Scott no ha vuelto a quejarse de ser feo ni
de la necesidad de cambiar y de honrar a Dios que terminan ha acusado a Steve de serlo. A veces nuestra percepción distor-
pensando que tienen que ganarse su aprobación y aceptación sionada y estado afectivo nos sacan ventaja tanto en el ámbito
todos los dírs. Un sendero conduce a un cristianismo débil y el terrenal como en el espiritual.
otro a un cristianismo neurótico. ¿Cómo calificaríamos a los discípulos de Cristo en los últimos
Si hemos de crecer como hijos saludables de Dios, tenemos días de su vida? Sé que me he burlado de ellos por su lentitud,
que afirmar las dos verdades: (1) somos hijos amados, y (2) falta de fe, y tendencia a meter la pata. Considerando el largo
somos hijos necesitados que deben crecer. tiempo que pasaron con Jesús, parecería que pudieron haberlo
hecho mejor. En una escala de uno a diez, Zcómo los hubiera
LOS ESPEJOS DEFORMADORES calificado usted? En la última cena mostraron su dureza de
y EL ESPEJO DE CRISTO entendimiento. HIcieron preguntas de respuestas que debían
¿Ha pensado alguna vez mientras reflexionaba en su vida y saber (Juan 13-14). Discutieron después de la cena acerca de
crecimiento cristiano: Todavía me falta mucho? Yo he mur- quién sería el mayor (Lucas 22). Durante las horas que cul-
murado desalentado esas palabras muchas veces. Por lo minaron con la muerte y resurrección de Cristo, cayeron dor-
general estoy pensando que no estoy a la altura en la escala del midos cuando Jesús les pidió orar, Pedro recurrió a la violencia
discipulado. Quizás usted, como yo, haya sido un buen cristiano y cortó la orej a a un siervo con su espada. Todos lo abandonaron,
por muchos años y todavía siente que le queda mucho trecho y Pedro lo negó públicamente, y Tomás insistía en dudar de la
por andar. ¿Cómo se clasificaría a sí mismo? resurrección hasta que Cristo se le apareció. iEsto en nada se
Es importante notar la diferencia entre la percepción de parece a una buena trayectoria para los futuros fundadores de
nosotros mismos (y de otros) y cómo nos percibe el Señor. ¿Se la Iglesia! Desde nuestra perspectiva, no los aplaudimos por
ha parado aiguna vez frente a un espejo de carnaval de los que "glorificar" a Dios ni por ser hombres de convicción y con-
son contorneados en vez de planos? Uno lo hace verse bajo y ocimiento.
grueso, como si hubiera sido aplastado. Otro espejo lo hace No obstante, en medio de todo esto está la oración sacerdotal
verse alto y delgado, como si hubiera sido estirado. Otro hace de Cristo en Juan 17. Leemos en los versículos 6 al 10 la opinión
154 El padre que nunca conocí Un Padre que nunca nos abandona 155

afirmadora de Cristo de los discípulos. Esto es lo que dice de A veces lo que vemos en el espejo no es halagador. Pero si hemos
ellos: que fueron obedientes (6); que tenían conocimiento (7); de crecer no podemos vemos en el espejo sólo cuando tenemos
que tenían convicciones (8); y nos sorprende oír a Cristo decir: puesto nuestro traje dominguero. El espejo de la Palabra no está
"He sido glorificado en ellos" (10). diseñado para hacemos sentir mal; está diseñado para revelar la
Recuerdo una vez que leía estas palabras y volví a pensar en I
verdad, para enseñamos cómo son las cosas en realidad.
ellas ¿Se refiere Jesús a los mismos discípulos de los que estoy La Biblia describe el crecimiento del cristiano en términos
leyendo? Comencé a hojear los evangelios preguntándome si relativos al crecimiento físico. Pablo habla como si estuviera
había dejado de leer algo. ¿Habría otros discípulos que yo no dando a luz cuando habla de su deseo que los cristianos crezcan:
conocía? "Hijitos míos, por quienes vuelvo a sufrir dolores de parto, hasta
La "evaluación" de Cristo de sus discípulos es muy alen- que Cristo sea formado en vosotros" (Gálatas 4:19).
tadora. Jesús sabía todo acerca de ellos: sus debilidades, sus Se describe el proceso de crecimiento espiritual como el de
fracasos, su pasado, presente y futuro, y todavía encontró "bebés" en Cristo (1 Pedro 2:2) hasta llegar a la madurez
razones para alabarlos. De la misma manera que Él vio esta (Hebreos 6:1). Juan se dirige a los creyentes como a "hijitos",
mezcla de torpes seguidores, nos ve a nosotros y su corazón se "padres" y "jóvenes" (1 Juan 2:12·,14). John Stott hace el siguien-
llena de afirmación. En Juan 17, Jesús estaba alabando a sus te comentario: "Indica no sus edades físicas, como han pensado
discípulos ante el Padre, a oídas de por lo menos un discípulo. algunos, sino etapas en su desarrollo espiritual, porque la familia
Jesús los miró y dijo para que todo el mundo lo oyera: "Son mis de Dios, como toda familia humana, tiene miembros de diferente
discípulos." Yo los hubiera calificado regulares o satisfactorios madurez."! El cuadro de la página siguiente hace una 'lista de
¡Jesús los calificó de excelentes! términos neotestamentarios de las etapas de crecimiento del
En los momentos en que usted se califica bajo, se rebaja y cristiano.
acusa y empequeñece mientras el diablo lo alienta a seguir Cuando mis hijos tenían dos años y se portaban como niños de
haciéndolo, recuerde que Cristo es quien lo afirma y lo edifica su edad para probar la paciencia de los padres, recuerdo que
eternamente ante el Padre. esperaba más que eso de ellos. ¡Después de todo eran mis hijos!
Pero Jesús sabía también cuánto necesitaban crecer sus Fuera que derramaran la leche (algo que sucedía por lo
discípulos. Dios no es ingenuo con respecto a sus hijos. Él no menos una vez en cada comida), que tropezaran en las gra-
blanquea el pecado ni pasa por alto la falta de crecimiento. das, que metieran los dedos en el pastel de cumpleaños, o que
Recuerde que Él está "lleno de gracia y de verdad". Somos tuvieran mejores intenciones que éxito cuando les enseñába
conocidos plenamente en todo nuestro pecado a la luz de su mas el uso de la letrina, nuestros hijos fueron como la mayoría
verdad. Pero debido a su plenitud de gracia, nuestro Padre de los niños de dos años. Pero yo no siempre entendía esto.
celestial nos ayuda a crecer dentro del contexto de una relación A esa edad yo quería que se comportaran como si fueran
de amor y aceptación. de cinco años. Entonces, cuando tenían cinco años, recuer-
do que esperaba que actuaran como si fueran de siete y
EL ESPEJO DE LA PALABRA hasta de diez años.
Dios espera que crezcamos. La Biblia es como un espejo que Logré ver temprano que como padre me inclinaba a impo-
puede decirnos cómo nos vemos. Santiago lo dijo de esta nerles expectativas de madurez irrazonables. No hacía caso al
manera: "Si alguno es oidor de la palabra pero no hacedor de fundamental reloj biológico. Fue importante darme cuenta de
ella, éste es semejante al hombre que considera en un espejo su que aunque cada niño es único en su manera de ser, todos los
rostro natural ... y se va, y luego olvida cómo era" (1:23,24). niños proceden por las mismas etapas generales de crecimiento
156 El padre que nunca conocí Un Padre que nunca nos abandona 157
ETAPAS DE CRECIMIENTO ESPIRITUAL - TERMINOLOGíA aprender. Qué paciente fue Dios con las quejas de Jeremías.
Qué paciente fue con David en sus años de pecado sin arrepen-
Término Referencia Definición
tirse. Qué pacíente con la obstinación y prejuicio de Pedro hacia
"Niños recién 1 P 2:2 Losque necesitan la "leche" de la pa- los gentiles. Qué paciente fue con Jacob el consentido. Jacob
nacidos" y Ef 4:14 labra para crecer. cuyo nombre significa "suplantador" enfrentó la mayor parte
"niños" de su vida como un luchador. Qué ejemplo tenemos de la
"Niños" 1 Ca 14:20 Losque todavía tienen que crecer más
1 Ts 2:7-8 firmes en su fe, entendimiento, pensa-
paciencia de Dios cuando lucha con Jacob durante la noche
miento y fruto.
(Génesis 32:24-30).
. N~ .trate de espiritualizar ese atrevido pasaje con alguna
"Jóvenes" 1 Jn2:13-14 Los que han "vencido al maligno" lle- simbólica noche de oración. Tanto el misterio como la realidad de
(hombres y vando una vida constante de fe; están los tratos de Dios con el hombre se enfrentan de cabeza en ese
mujeres) en la batalla; camino a la madurez.
pasaje. El Todopoderoso Dios y Padre, que en cualquier momento
Perfectos" Ef 4:13 Los que han ido más allá de lo funda- podía predominar sobre el impetuoso Jacob, opta en su lugar por
(maduros) o FiIi 3:15 mental, que son más estables, que entrar en el cuadrilátero con su hijo, para luchar con el espíritu
"padres" o 1 Ts 2:7-11 están preparados para enseñar y diri- de ese hijo y quitarle el último vestigio de rebeldía. Es casi como
(madres) Heb 5:14, 6:1 gir, los que están madurando
1 Jn 2:12-14
si Dios mirara a Jacob y le dijera: "Adelante, lánzame tu mejor
golpe." Dios no vapulea a Jacob hasta someterlo. En vez de eso,
se enfrenta a él bajo sus propios condiciones. Jacob, que ha
y desarrollo. Cuando mis hijos no entendían la multiplicación luchado con la gente toda su vida, contiende en la pelea de su vida.
en el segundo grado, aprendí a no permitir que me entrara Dios sabe que la verdadera lucha es entre Jacob y Jacob, tanto
pánico porque sabía que la aprenderían en el tercer grado. No como entre Jacob y Dios. Con Jacob, Dios no sólo se "agacha" sino
había necesidad de que yo les enseñara álgebra y cálculo que rueda por el suelo para hacerlo grande.
durante las vacaciones de verano. No se puede apremiar el Qué paciente fue Dios con la infantil fe del tímido Gedeón. Qué
tiempo. La paciencia de los padres es esencial para soportar el cuadro más maravilloso tenemos de un Padre paciente cuando
proceso de crecimiento de los hijos. acepta esperar y no irse hasta que Gedeón regrese con una
Me alegro de que Dios no intentara enseñarme todo acerca ofrenda. Me he preguntado muchas veces en pasajes como éste
de la vida y la santidad durante los primeros dos años de mi qué hacía Dios mientras esperaba. Se sentaría Él (en la forma del
vida cristiana. Me alegro de que no esperara que yo absorbiera ángel de Jehová) sobre una roca o se recostaría contra un roble
muchos de los puntos profundos de la madurez cristiana du- esperando lo que debieron ser horas mientras Gedeón se apresu-
rante esos años de mi vida en Cristo. Me alegro de que me diera raba en la preparación de un cabrito, haciendo caldo y hornean-
tiempo para crecer antes de exponerme a algunas de las prue- do panes (Jueces 6:17-22). Yo también me he detenido en mi
bas más duras de la fe; no estoy seguro de si las habría podido marcha o en una silla en el patio mientras mis hijos se han
manej ar demasiado temprano. Me alegro de que cuando apenas batido en retirada para hacer tortas de lodo o figuras de palitos
era un niño pequeño en Cristo, Dios en su paciencia, no y traérmelas para agradarme.
esperaba que yo fuera tan maduro como un veterano de Enesos momentos veo a Dios y me veo a mí mismo: Dios, el
veinte años. Dios es un Padre paciente que entiende el Padre paciente, quien con una sonrisa y una risa ahogada
proceso del crecimiento. acepta atentamente lo que debió parecerle como ofrendas de
Qué paciente fue el Señor con sus discípulos lentos para tortas y caldo de lodo de este hijo infantil.
158 El padre que nunca conocí Un Padre que nunca nos abandona 159
Que Dios sea paciente no significa que nos aguante y nos tolere en muchos aspectos. El gran golfista, el bolichista profesional,
simplemente. Dios no es un Padre que espere inactivo hasta que el campeón de tenis, el talentoso y meticuloso músico a menudo
al fin crezcamos y lleguemos a la vida adulta. Su paciencia es impaciente con los que todavía aprenden. Parece extraño
significa que aguanta con, trabaja con, y persevera con nosotros decirlo, pero ¿se ha puesto a pensar alguna vez en lo duro que
en nuestro proceso de crecimiento. Él es nuestro Emanuel, Dios sería para Dios, que es perfecto en todo, aguantar a criaturas
con nosotros. pecadoras, torpes e ineptas como nosotros? Dios, que siempre
Pudiera ser fácil que algunos tengan una imagen de Dios como ha sido perfectamente santo, nunca ha tenido que esforzarse
Padre que no está satisfecho con nosotros hasta que crezcamos. para ser perfecto. La perfección nunca ha sido problema para
Pero Dios no es un gruñón celestial que no disfruta de sus hijos. Dios; le viene de manera natural. Qué fácil le sería a Dios ser
He notado que algunos padres casi no pueden esperar hasta impaciente con nuestro progreso en el crecimiento.
que sus hijos "crezcan", y temen ciertas etapas del proceso. Hay veces que Dios se enoja con nosotros, pero no debido a
Recuerdo las palabras de un colega pastor cuando sus hijos eran la falta de paciencia, ni le nace por tensión o porque haya
adolescentes y los míos todavía no habían entrado en la escuela. perdido los estribos. Hay veces que Dios se enoja porque Él
Con entusiasmo dijo de los hijos: "Cada edad tiene sus propias tiene el derecho de esperar que nos portemos de cierta manera,
alegrías y alcances especiales." Percibí que este padre disfruta- y no lo hacemos. Hay veces que se enoj a debido a sus santas,
ba de ver a sus hijos pasar por las diferentes etapas del creci- exigencias, y en su celo divino, Él sabe lo que es mejor para
miento, y pensé: Cuánto más debe de disfrutar Dios de sus hijos. nosotros. Hay otras veces que se siente defraudado porque nos
Recuerdo mis repasos de matemáticas con mis hijos y perder negamos a crecer y madurar.
la paciencia. ¿Por qué no lo entienden? ¿Cuántas veces tengo que Las Escrituras indican que nuestro crecimiento se puede de-
repasar esta materia básica para que se les pegue ? Yo era bueno tener en las diferentes etapas por distintas razones. Los cristianos
en matemáticas cuando estaba en la escuela (hasta que llegué pueden llegar a ser, en efecto, perennes bebés o adolescentes
al cálculo). ¿Por qué ellos no? Murmuraba estas quejas en mi perpetuos, atrofiados en su crecimiento. También podemos llegar
impaciencia. Era intolerante porque mis hijos no captaban lo a ser carnales y descarriados. El escritor de Hebreos describe a
suficientemente rápido para satisfacerme a mí (en realidad sus lectores como "tardos para oír" y advierte:
ellos estaban entre los mejores estudiantes; sólo que yo les
Porque debiendo ser ya maestros, después de tanto tiem-
exigía más). Una vez más esperaba que fueran dos años mayo-
po, tenéis necesidad de leche, Y no de alimento sólido. Y
res de lo que en realidad eran.
todo aquel que participa de la leche es inexperto en la
Poco a poco comencé a ver lo que pasaba. En mi impacien-
palabra de justicia, porque es niño; pero el alimento sólido
cia, los estaba intimidando y haciendo más duro que ellos
es para los que han alcanzado madurez, para los que por
aprendieran y respondieran. ¡Papá tenía que serenarse y
el uso tienen los sentidos ejercitados en el discernimiento
mostrar un poco de paciencia! Ser paciente beneficiaría el del bien y del mal.
proceso de aprendizaje. Cuando me di cuenta de eso, le di
Hebreos 5:12-14
gracias a Dios porque Él es un mejor Padre para míde lo que
yo soy para mis hijos. El escritor implica que las Escrituras contienen tanto la
Qué fácil sería para Dios ser impaciente con nosotros. Las leche como el alimento sólido, que proporciona la dieta para los
personas expertas en ciertas cosas no siempre son tolerantes creyentes "niños" así como para los maduros. El crecimiento
con los que no lo son. Las matemáticas eran fáciles para mí, así de un creyente se ve afectado también por -el crecimiento en
que era impaciente con mis hijos, que estaban luchando. Así es justicia y discernimiento.
160 El padre que nunca conocí Un Padre que nunca nos abandona 161
El Nuevo Testamento alerta a los creyentes a cuidar que no
DETENCIÓN DEl CRECIMIENTO
se detenga su crecimiento. El cuadro de la página siguiente EN El CAMINO A LA MADUREZ
pone de relieve los pasajes que indican las etapas en las que
Crecimiento Referencia Relacionado a
podemos quedar atascados. detenido
Es menester que nos acerquemos con sinceridad al espejo de
la palabra de Dios para ver nuestra necesidad de crecer. Dios Bebés 1 P 2:2 Sin fundamento: no crecen en lo pala-
nos ama, y está comprometido con nuestro crecimiento (Fili- perennes bro de Dios(comparable con el que no
penses 1:6). Si somos "niños" en Cristo, necesitamos crecer tenía raíz. Mateo 13:20-21).
mediante el estudio de las Escrituras y aprender a conocer a Ef 4: 14 Sin entendimiento: sIempre susceptIble
Dios. a "todo vIento de doctrina".
La palabra de Dios es fundamental en el crecimiento en el
transcurso de toda nuestra vida cristiana. Si hemos crecido, NIños 1 C03:1 Sin madurez en la piedad; llamados
Inmaduros "cornetes". niños, 'no esplrttuoles".
debemos continuar hacia la meta para ser maestros y padres y
mundanos.
madres en la fe. Necesitamos crecer en justicia. Si hemos cami-
nado con Dios por un tiempo, quizás debamos "ir adelante a la Adolescentes Heb 5:11-14 No listos para enseñar: tardos paro
perfección" (Hebreos 6:1) y crecer en nuestro servicio y en el perpetuos aprender. debieran seradultos pero no
refinamiento continuo de nuestro carácter. La meta para Pablo pueden ir más allá de los "rudlmentos"
de la enseñanza.
era bien clara: "presentar perfecto en Cristo Jesús a todo hombre"
(Colosenses 1:28). Crisis de fe 2 T14:10 Transigiendo en sus convicciones: han
Recuerdo una vez que dudaba del compromiso de Dios para en la edad decidido no seguir más a Cristo en una
conmigo. Terminé leyendo Isaías 46:4 en mis devociones. Dice madura forma u otra.
Dios a su pueblo: "Hasta la vejez yo mismo, y hasta las canas
os soportaré yo; yo hice, yo llevaré, yo soportaré y guardaré."
¡Qué promesa más grande! Quizás usted no tenga una sola cana
todavía, pero cuando llegue a la edad madura, .le quede pelo o
no para que encanezca, Dios seguirá comprometido con usted.
Me gusta la paráfrasis de La Biblia al día: "Yo seré su Dios
en toda su vida; sí, hasta que su cabello encanezca por la edad.
Yo los hice y yo los cuidaré. Los llevaré en mis manos y seré su
Salvador." Dios nos lleva como a niños pequeños y, aún después
de años de crecer para "llegar a la medida de la estatura de la
plenitud de Cristo" (Efesios 4:13), Él sigue llevándonos cuando
nuestro pelo está encanecido por la edad.
APRENDIENDO
AVER LA ACCION
PATERNAL
DE DIOS
EN NOSOTROS
DOLORE8DEL
CRECIMIENTO
Wendy, huí de la casa el día que nací . . .
Porque oí a papá y a mamá . . . hablando
de lo que yo sería cuando fuera hombre . . .
No quiero ser hombre nunca. Quiero ser
un niño siempre para divertirme.
Peter Pan

Hermanos, no seáis niños en el modo


de pensar, sino sed niños en la malicia,
pero maduros en el modo de pensar.
El apóstol Pablo
(1 Corintios 14:20)

Ocúpate en estas cosas . . . para que tu


aprovechamiento sea manifiesto a todos.
El apóstol Pablo
(1 Timoteo 4:15)
Dolores del crecimiento 167
Dios hiciera conmigo lo que yo había hecho con mi hijo aquella
tarde ... ponerse un poco disgustado, perder la paciencia, y
darse por vencido conmigo. Doy gracias de que Dios es un Padre
perfecto más de lo que yo pudiera llegar a ser.

L levé a mis hijos al boliche otra vez. En esta ocasión, Scott


jugó muy bien y Steve no tan bien. Y son gemelos
idénticos, semejantes en muchas maneras. Me senté, el padre
Soy padre de hijos gemelos y amo a cada uno con la misma
intensidad. Nunca he amado más a uno que al otro. Me he
esforzado mucho para asegurar que los muchachos no se sien-
tan menos especial es por causa de Kim, su simpática her-
entrenador, sorprendido de que Scott pareciera más fuerte y
más coordinado mientras que Steve parecía que no podía ma- manita. El crecimiento de los gemelos me ha dado buenas
nejar la bola. El mismo tamaño, la misma fuerza, el mismo lecciones acerca de las personas que se pueden ver igual y
factor de experiencia, pero uno lo logró rápidamente y el otro todavía ser diferentes. Me he vuelto sensible a la creciente
luchaba todavía. No obstante, el día anterior en un juego de posibilidad de hacer comparaciones dañinas. He sido sensible
salto de altura, Steve voló sobre la vara y Scott se veía pesado. a la necesidad de tratar igual a cada uno, pero como a in-
Yo me estaba impacientando con el desacierto de mi hijo en dividuos. Eso me ha servido para ver que el amor de Dios para
el boliche. Seguí dándole consejos, pero nada parecía funcionar. nosotros es el mismo, pero obra en cada uno como individuo.
La bola cayó al canal ocho de diez veces. Cuando pegaba los Mientras crecemos sentimos los dolores del crecimiento.
bolos, sólo caían pocos. Sería bueno si todos pudiéramos hacerlo bien cada vez que
Él se estaba irritando y yo ya estaba irritado. Yo quería que intentamos algo, como jugar boliche, o esquiar en el agua, o
lo hiciera bien y él también. Su enfado se acentuaba viendo a aprender idiomas, o enseñar una clase, o predicar un sermón.
su hermano que lo hacía mucho mejor y con tanta facilidad. Por Pero pasamos por tiempos en que somos espiritualmente torpes
último me di por vencido como entrenador. Lamentablemente, y pesados. Tiempos en que nos preguntamos por qué otros la
mostré mi contrariedad que se oyó como desilusión. pasan tan bien, mientras que pareciera que nosotros tenemos
Me sentía culpable de mi propia actuación de padre y falta dificultad en todo. Dios entiende la simple verdad de que todos
de paciencia. Dale tiempo, pensé. No tengas tanta prisa. los niños crecen a diferentes ritmos con diferentes fuerte y
Apóyalo. No lo compares con su hermano. Es sólo un juego. Pero debilidades.
ya había perdido mi oportunidad ese día. Dije lo que no debía; Comenzamos como "niños recién nacidos" en Cristo (1 Pedro
o al menos me salieron mallas palabras. Había mostrado una 2:2), pasamos por varias etapas de niñez y adolescencia
actitud indebida. espirituales, y alcanzamos diferentes niveles de madurez. Pero
Entonces logré ver algo que Dios quería mostrarme: mi la duración del proceso no es para que nos aflijamos porque no
tendencia de ver a Dios reaccionando de la misma manera que estemos alcanzando el ideal. A veces el proceso es lento y
lo hacía yo con mi hijo. Ver a Dios como el entrenador con- doloroso, pero los resultados están garantizados: "Estando per-
trariado tirando las manos al aire desanimado con mi suadido de esto, que el que comenzó en vosotros la buena obra,
actuación. la perfeccionará hasta el día de Jesucristo" (Filipenses 1:6). No
Pensé en un pastor con el que había estado comparándome. tenemos que crecer solos.
Yo era el luchador comparado con él. Yo era el jugador malo; él
era el natural. Él era bueno y seguro, y parecía que todo le era DOLORES DEL CRECIMIENTO
fácil. Yo no tenía coordinación y era torpe, y como con mi hijo ¿Recuerda la historia de Peter Pan? Peter Pan era el
ese día, las cosas parecían ir de mal en peor. Y yo temía que muchacho aventurero que nunca envejeció. Él simboliza la
168 El padre que nunca conocí Dolores del crecimiento 169
esencia de la niñez que despierta al niño en todos nosotros. Pero habla de cantidad. No es un concurso para ver quién tiene la
la obra original y la historia por James M. Barrie tenía un lado obra más grande y brillante. Dios nos juzgará por lo que hicimos
más oscuro. El lado trágico de Peter Pan es que él no quería con lo que Él nos dio. ¿Habremos dado nuestra vida por las cosas _
crecer. Hay un lado bueno de la niñez que podemos llevar con eternas que importan o por "madera, heno u hojarasca"
nosotros a la edad adulta, pero es trágico ver a adultos que (1 Corintios 3: 12-15)?
nunca han crecido y "dej ado lo que era de niño". Sin embargo, asumir responsabilidad implica pena, riesgo y
Este fenómeno es tan prevaleciente hoy entre los hombres vulnerabilidad. La responsabilidad para mí como creyente im-
norteamericanos que el doctor Dan Kiley se ha referido a eso plica salir de los confines de mi mundito egoísta para entrar en
en su libro titulado The Peter Pan 8yndrome1 (El síndrome de el mundo de otros. Antes que Cristo ascendiera, dio la gran
Peter Pan). El síndrome de Peter Pan ocurre en el reino comisión: "Id y haced discípulos a todas las naciones" (Mateo
espiritual también. Los cristianos pueden permanecer niños 28:19; Marcos 16:15). Es la responsabilidad que el Señor me
espirituales que nunca crecen totalmente, porque crecer es confió como creyente. Cuanto más dejo espiritualmente mis
doloroso, porque de muchas maneras sería más fácil-quedarse etapas de infancia para entrar en el cristianismo adulto, tanto
niños. Mi esposa y yo hemos sido testigos de esto en nuestros más asumiré la responsabilidad por otros y por mí mismo. Y
hijos. Ellos quieren seguir siendo niños, pero no pueden. cuanto más responsabilidad tengo como creyente, tanto mayor
En gran parte, la falta de crecimiento, en el mundo físico el costo para mí personalmente. Pero cuanto más me cueste por
como en el espiritual, se debe a un déficit de responsabilidad. amor de Cristo, tanto mayor la recompensa que recibiré en las
Hemos notado esto también en nuestros hijos. Cuanto más riquezas de mi relación con Dios.
esperábamos para enseñarles ciertas responsabilidades, más
duro era para ellos y para nosotros. Los hijos casi nunca DOLORES DE LAS EXPECTATIVAS
comprenden las consecuencias de no ser responsables. La Como padre, espero que mis hijos hagan bien las cosas. Quiero
mayoría de los padres desearían recibir cinco centavos por cada que se esfuercen ytengan éxito en su crecimiento. Quiero que hagan
vez que han recordado a sus hijos que recojan algo. Que hagan la y sean lo mejor que puedan. Tengo expectativas de ellos, no tanto
cama, limpien su habitación, recojan la ropa, saquen la basura, en lo que tiene que ver con carreras y trabajos, sino en carácter,
se limpien los dientes y se bañen .. , todas estas son cosas comportamiento y valores.
pequeñas, pero entretejidas componen el tapiz de nuestra vida. Dios tiene expectativas para nosotros. Nuestro Padre
Las Escrituras se refieren a la responsabilidad en varias también quiere que sus hijos hagan lo mejor. "Prosigamos a la
maneras: responsabilidad a otros mayordomía, fidelidad, meta", "pelead la buena batalla", "sed santos", "salid de en
deber. Muchas de las parábolas de Jesús tratan de personas medio de ellos", "buscad primeramente el reino de Dios". Dios
que respondieron cuando se les confió con responsabilidad o espera muchas de las mismas cosas que un padre humano
posesiones. Dios espera que aceptemos la responsabilidad de espera de sus hijos.
nuestras acciones, pecados, actitudes, pensamientos, otras per- Hay una diferencia entre ser "aniñado" y ser "como un niño".
sonas, servicio y el conocimiento de las Escrituras y de Dios. La Ser "aniñado" es negativo; se refiere a la inmadurez y a lo que
Biblia dice con claridad más de una vez que "cada uno de no es apropiado para un adulto. Pero ser "como un niño" es
nosotros dará a Dios cuenta de sí" (Romanos 14:12; véanse positivo; se le exhorta al creyente a tener las cualidades
también Mateo 12:36; 18:23; Lucas 12:48; 1 Pedro 4:5). Los valiosas de un niño.
creyentes no serán juzgados a la luz de su salvación, sino por -Me sorprende lo mucho que mis hijos quieren agradar a su
la "obra de cada uno cual sea" (1 Corintios 3:13). Note que no padre. Mi esposa y yo no les enseñamos eso. Recuerdo las veces
170 El padre que nunca conocí Dolores del crecimiento 171
en que los tres estaban en una habitación conmigo y yo pedía que Mis hijos están prontos para imitar a Judy y a mí (a veces
me trajeran algo en otra parte de la casa. Aquello se convertía en en lo que no deben). Si hacemos algo, ellos quieren una opor-
una carrera por ver quién lo encontraría y se lo traería a papá. tunidad de hacerlo, y se sorprenden cuando no lo hacen de
inmediato tan bien como mamá y papá.
¿QUÉ ESPERA DIOS DE SUS HIJOS? La mayoría de los niños quieren agradar a sus padres. La
mayoría de los niños aman naturalmente a sus padres. Esas
1. Honrar ~Si. pues. soy yo padre. ¿dónde está mi cualidades en mis hijos me ayudan a entender por qué Jesús dijo
honra?"
Salmo 45:11 Malaquías 1:6 que teníamos que ser como niños. Debemos alimentar esa
Proverbios 3:9 Juan 5:23 admiración infantil hacia nuestro Padre celestial.
Todas las expectativas de Dios de nosotros comienzan con
2. Obedecer ~EIque me ama. mi palabra guardará." las actitudes del corazón. Cuando nos acercamos a Dios como
1 Samue115:22 Jeremías7:23. 11:4
niños con un corazón que quiere agradarle, entonces imitarlo
Salmo 119:34.67 Juan 14:23. 15:10
y obedecerlo encontrarán su expresión apropiada.
3. Amar ~ Amarás a Jehová tu Diosde todo tu El alcance de esas metas es un proceso de todos los días, toda
corazón." la vida. Dios tiene grandes expectativas de nosotros porque hacer
Deuteronomio 6:5 Juan 14:23-24, 15:9-11 menos no se ajusta a su carácter. Pero hay trastornos y desencan-
Salmo 31:23
tos inevitables en toda relación que tiene grandes expectativas.
4. Agradar "Os conviene conduciros y agradar a Dios."
Dios sabe que es un proceso. También sabe, como dice Santiago,
Romanos 12:1 2 Timoteo 2:4 que "todos ofendemos muchas veces" (3:2). Él sabe que nuestros
2 Corintios5:9 Hebreos 11 :6. 13:21 dolores de crecimiento son inevitables.
1Tesalonicenses 4:1
DOLORES DEL CRECIMIENTO
5. Imitar "Sed, pues imitadores de Dios." EN EL EJERCICIO
Mateo 5:48 1Tesalonicenses 1:6
Efesios 5:1. En ocasiones, por las noches, nuestros hijos se quejaban de
dolores en las piernas o el pecho. Una vez, recuerdo haberme
Los dos que no lo lograban terminaban con el ánimo caído; el preocupado realmente imaginando lo peor. Le pedí a Judy que
ganador se sentía complacido de haber ayudado a papá. Después llamara a nuestro médico. Él descartó toda preocupación
de algunas veces de esto, aprendí a pedir a cada uno que hiciera llamándolos "dolores de crecimiento". Hay veces que el cuerpo
algo para que todos se sintieran honrados de haber hecho algo para de un niño crece tan rápidamente que siente dolores en las
agradar a su papá. piernas, brazos, pecho, huesos y músculos.
Cuando Judy compraba un regalo para que lo dieran a papá en Recuerdo el dolor cuando dejé mi primer pastorado. Sentía
algún día festivo, no era suficiente para Scott. Él entraba en su toda la ira y la tristeza del fracaso, la traición y el rechazo.
habitación y hacía algo o escogía alguno de sus juguetes o dibujos Sentía que había fallado a mi familia, a mis amigos y más que
y lo envolvía en papel periódico, para darme algo que mostrara su todo, a Dios. Sabía que Dios usaba las pruebas dolorosas, pero
esfuerzo y su amor. no podía ver de qué manera usaría este dolor.
Siempre me he sentido honrado por mis hijos. Cuando llego . En mi búsqueda de otra posición pastoral, le dije a Dios que
a casa, corren a abrazarme. Mi esposa dice que me "adoran". quería ir a un lugar donde no hubiera muchos problemas y
Yo sonrío sonrojado, pero por dentro mi corazón se llena. conflictos. Quería estar donde pudiera "hacer mi ministerio"
172 El padre que nunca conocí Dolores del crecimiento 173
nada más y crecer. Dios fue fiel y abrió las puertas de una músculos hasta que duela y nos fatigue. Esa es la clave. Para
maravillosa iglesia en crecimiento. Recién comenzada mi formar músculos, los que practican la cultura física hacen
nueva posición pastoral, sentí que Dios había contestado mi ejercicio soportando el dolor hasta quedar casi exhaustos. Hay
oración. dolor del bueno y dolor del malo. Cuando un músculo se tuerce
A veces estamos preparados para "hacer el ministerio" y y se lastima, sentimos dolor del malo y debemos dejar de hacer
"servir a Dios", pero Él tiene otra agenda. Nosotros pensamos ejercicio. Pero el dolor del bueno es la sensación abrasadora que
que nuestros planes para Dios y el ministerio son las cosas más sentimos cuando un músculo está trabajando duro. Si nos
importantes, pero Dios, a veces, deja que el ministerio espere detenemos cada vez que sentimos dolor del bueno, nunca desar-
por lo que tiene que hacer en el hombre primero. La agenda de rollaremos fuerza. Pero no importa de qué clase sea el dolor, es
Dios es para refinación y crecimiento. "Carácter antes que dolor y duele.
carrera." No tardé en darme cuenta de que esta nueva iglesia Allí en el parque supe que Dios había aislado ciertos aspectos
tenía sus problemas también. (Nos cuesta tiempo a algunos problemáticos que necesitaban ejercicio. Me estaba dejando
soltar nuestro idealismo acerca de la iglesia "perfecta".) Estaba tiempo extra en el gimnasio. El descubrimiento de los aspectos
en medio del conflicto otra vez. Al principio no podía entender débiles es una parte íntegra del proceso de crecimiento. Las
por qué Dios no me había puesto donde sólo tuviera que "hacer circunstancias de presión en la vida se convierten en los medios
el ministerio" y no andar apagando incendios, debatiendo que Dios usa para ejercitarnos con dolor del bueno y desarrollar
descripciones de trabajo, y desenredando funciones y mini- la fuerza. Dios es tenaz con respecto a nuestro desarrollo. Él
sterios. Pero la agencia de empleos de Dios tiene su sabiduría está más comprometido a hacerlo que nosotros. Y a menudo es
especial. más paciente que nosotros con el tiempo que requiera.
Recuerdo una tarde en un parque que oraba exponiendo mi Cometemos un error cuando no damos el debido respeto al
confusión. Dios estaba decubriendo mis debilidades y deficiencias factor del tiempo en el proceso y desarrollo del cristiano. Algunos
una vez más, y dolía. La presión seguía aunque había cambiado parecen pensar que lo único que necesitamos para que Dios nos
de iglesias. Ese día me di cuenta de que Dios en su gracia me use es tener un corazón dispuesto a servirle. Eso es cierto, pero
estaba dejando padecer los dolores del crecimiento. Dios había no dice lo suficiente acerca del proceso.
dejado el fuego encendido para seguir cocinando y yo me estaba Después de terminar el seminario, tenía planes de hacer un
asando. A veces Dios permite que la presión continúe en nuestra año de internado en alguna iglesia. Recuerdo explicarlo a otro
vida para descubrir nuestras debilidades y estirarnos para que estudiante que desechó la idea como tiempo desperdiciado.
crezcamos. Dijo: "Yo sólo quiero salir y hacer el trabajo del ministerio.
Los paralelos entre el crecimiento físico y el espiritual han Estoy preparado. No necesito un internado." Sentí tristeza por
sido instructivos para mí. Sentado ese día en el parque, pensé él. Quizás estuviera más "preparado" que yo, pero lo dudo. Lo
en cómo es cuando alguien que está físicamente fuera de forma que cuenta para Dios como preparado se logra mediante el dolor
va a un entrenador y entra en un programa personalizado para que se siente al saber que nunca estaremos lo suficientemente
ponerse en buenas condiciones. El entrenador señala las partes preparados para Dios. Cuando Moisés creyó estar preparado,
débiles del cuerpo de la persona que necesitan ejercicio. De Dios dijo que no lo estaba. Después de cuarenta años de cuidar
igual manera, si queremos ponernos en forma espiritual ovejas en el desierto, dijo que no estaba preparado. Fue en ese
tenemos que vernos francamente en el espejo. Nuestro instructor momento que Dios dijo: "Ahora estás preparado."
celestial proyectará ejercicios para aislar el desarrollo de ciertos Cuando pienso en mis primeros años y etapas de ministerio,
músculos en particular. Desarrollamos fuerza ejercitando esos me dan vergüenza algunas de las cosas que dije e hice "para
174 El padre que nunca conocí
Dios". Aunque era sincero y Dios me usó a pesar de mí mismo,
sé que mi falta de crecimiento limitaba lo que Dios podía hacer
por medio de mí.
Crecer es doloroso. Crecer en responsabilidad puede llegar
a ser un proceso doloroso. Puede ser difícil alcanzar las grandes
expectativas del Padre aunque uno lo procura motivado por un
corazón lleno de amor. Estirar y ejercitar los músculos
espirituales es doloroso ... pero es dolor del bueno.
Me gusta la manera en que Oswald Chambers lo dice: "¿Por
qué se toma Dios tanto tiempo? Por lo que pretende Él ...
'llevar muchos hijos a la gloria'. Requiere mucho tiempo hacer
un hijo."2

EL PROCESO DE N

DESTETAR AL NINO
(Parte 1)
Para el niño destetado su madre es su solaz
aunque ella le haya negado solaz.
Charles H. Spurgeon,
The Treasury of David
(El tesoro de David)

En verdad que me he comportado y he acallado


mi alma como un niño destetado de su madre.
El rey David
(Salmo 131:2)
El proceso de destetar al niño (Parte 1) 177
en hacerlo nosotros. Eso pudiera no ser nada popular en un
tiempo en que se predica el "poder" y la "prosperidad". Pero creo
que ese proceso es un aspecto esencial de nuestro crecimiento.
Los objetivos de Dios en esto son: (a) profundizar nuestra

Q
relación con Él, (b) purificar nuestra confianza y (e) enseñarnos
u e le quiten el pecho a un bebé debe parecerle una contentamiento.
ocasión extraña y hasta cruel. De repente la madre le
niega 1 solaz de mamar y el sustento de su leche, a la que se SEPARACIÓN DEL REGAZO MATERNO
ha acostumbrado. El bebé llora sin entender por qué ha pasado Ser destetado significa aprender a dejar de sentir afecto por
eso. Sin embargo, sobrevive y se acerca a su madre de maneras un objeto deseado. No es necesariamente agradable, pero es
más maduras. Ese proceso en la vida física tiene un paralelo necesario, porque sin hacerlo un niño nunca llegará a la madu-
similar en el crecimiento espiritual del creyente. rez. Nuestro Padre celestial quiere que sus hijos maduren y no
Ese cambio de alimentación pudiera ser un proceso difícil se queden niños de pecho.
para los creyentes porque a muchos nos cuesta entender los Artur Weiser, en su comentario de los Salmos, explica que
conceptos de renunciamiento y la función paternal de Dios el cristiano ...
cuando les niega a sus hijos.
El cristianismo ha sentido fascinación con un evangelio al no [es] como una criatura que pide a gritos el pecho de su
estilo de las grandes agencias publicitarias que ofrecen poder, madre, sino como un niño destetado que sosegadamente
realización y prosperidad. Parece emocionante y nadie se descansa a su lado feliz de estar con ella ... y así como el
opondría a ese seductor trío de promesas. Por lo menos no al niño gradualmente rompe el hábito de ver a su madre sólo
principio, Pero hay algo perturbador en todo eso. Parece como un medio para satisfacer sus deseos y aprende a
demasiado fácil. No se oyen palabras como las de Jesús de amarla por lo que es ella, de igual manera el adorador
"negarse" a sí mismo ni de "dura es esta palabra" que hicieron que después de una lucha ha alcanzado una actitud mental
muchos de los discípulos dejaran de seguir a Jesús en Juan 6. Esta para desear a Dios por lo que Él es y no como un medio de
forma de expresarse no se considera buena publicidad hoy. Lo que realizar sus propios deseos. El centro de gravedad de su vida
dicen es que debemos ser "positivos" y pensar en las ha cambiado. Su descanso no es en sí mismo sino en Díos.!
"posibilidades". Jesús no habría tenido éxito como publicista.
David dio una connotación espiritual al significado de ser
En ese proceso de crianza por parte de Dios, nosotros
destetado en el Salmo 131:2. "Como un niño destetado de su
tenemos una responsabilidad y Dios también. De parte
madre ... está mi alma." Eso describe la relación sosegada del
nuestra, no hay discipulado ni seguir a Cristo hasta la madurez creyente con Dios. Como escribiera Eugene Peterson: "La fe
sin negarse a sí mismo. Esto pone una gran responsabilidad cristiana no es una dependencia neurótica sino una confianza
sobre cada uno de nosotros; una responsabilidad que a menudo como la de un niño. No tenemos un Dios que consienta para
no podemos cumplir. La negación de sí no es fácil para los que siempre nuestros antojos sino un Dios a quien confiamos nues-
vivimos en el mundo de hoy acostumbrados a la complacencia tros destinos. "2 Otros escritores también han notado ese proce-
inconsciente de nosotros mismos, en un mundo en el que rara so de quitar el pecho, de crecer de una fe infantil a una relación
vez nos vemos obligados a dejar las satisfacciones para más más madura con Dios. Charles Spurgeon escribió:
tarde. A veces no sabemos qué negarnos. Con más frecuencia
no sabemos cómo. Así que Dios nos niega ciertas cosas para Para el niño destetado su madre es su solaz aunque
contribuir al proceso de nuestro crecimiento cuando vacilamos ella le haya negado solaz. Es una bendita señal de
178 El padre que nunca conocí El proceso de destetar al niño (Parte 1) 179
crecimiento, de haber salido de la infancia espiritual, contamos en vez de depender de Él. En este y el siguiente
cuando podemos renunciar a los deleites que una vez capítulo veremos ocho aspectos en los que debemos ser des-
parecían esenciales, y podemos encontrar nuestro tetados.
solaz en Él que nos los niega: entonces nos portamos
como adultos y toda queja infantil se acalla. 3 Nuestras aspiraciones personales
Sabemos por la historia que el rey David fue un hombre de
En mis primeros años como creyente, Dios obraba de manera grandes triunfos y ambiciones. Pero escribió el Salmo 131 como
única en mi vida. Entonces llegué a un punto que me pareció más el suspiro reposado de un hombre que conoce la paz que viene
duro. No era que el gozo se hubiera ido, ni que mi deseo se hubiera con la entrega de sus aspiraciones.
evaporado. Pero parecía que Dios no respondía a mis oraciones
dela misma manera ni me concedía la misma sensación de júbilo. Jehová, no se ha envanecido mi corazón, ni mis ojos
No sabía lo que andaba mal. Desde entonces he descubierto que se enaltecieron; ni anduve en grandezas, ni en cosas
ese fenómeno no es inusitado. Comencé a comprender que un día demasiado sublimes para mí. En verdad que me he
Dios nos llama a madurar un poco más: el día en que nos quita el comportado y he acallado mi alma como un niño deste-
pecho. Eugene Peterson reconoció esta transición en la vida del tado de su madre; como un niño destetado está mi alma
creyente: (vv, 1-2).
Las primeras etapas de la fe cristiana están frecuen- Un niño destetado se contenta sólo de estar con su madre.
temente marcadas con señales milagrosas y entusiasmo Antes, el niño consideraba a su madre menos como persona y
espiritual. Pero con la continuación del discipulado, el más como una abastecedora de su necesidad que respondía a
solaz sentimental va desapareciendo gradualmente. todas sus exigencias. La imagen de David nos da un sentido
Porque Dios no quiere que dependamos neuróticamente vivo de un hombre contento con Dios. Retirada está la
de Él, sino que gustosamente confiemos en Él. Por eso necesidad compulsiva y obsesiva de saciarse de la vida, del yo,
nos quita el pecho.f de otras personas y de Dios.
Oswald Chambers escribe de un tiempo por el que Dios nos Dios usa a personas en tiempos específicos para lograr
hace pasar cuando nos sentimos separados de su solaz. De esta grandes triunfos para el reino. En otros tiempos, los llama a
manera nos ayuda a caminar por fe no por vista. nadar pesadamente contra la corriente de su tiempo, avanzan-
do muy poco al parecer si se miden en términos generales. Sería
La desolación interna sirve para un propósito vital en así para Baruc, el escriba de Jeremías. Debido a las circunstan-
el alma del cristiano. Es conveniente que se quite el cias históricas y a sus planes inmediatos, Dios le dio este
placer del contacto para que no se extravíe la idea del mensaje: "¿y tú buscas para ti grandezas? No las busques"
carácter cristiano. En los primeros días de la experien- (Jeremías 45:5). Ese versículo no se debe sacar de su contexto
cia espiritual caminamos más por vista y sentimientos para aplicarlo a todos como advertencia contra tener
que por fe. 5 aspiraciones personales, porque sin ellas nunca realizaríamos
nada. Pero sí es un ejemplo de ocasiones en las que debemos
renunciar a nuestras ambiciones personales por amor a Dios.
DE LO QUE DIOS Esta lección me resultó muy difícil de aprender, especial-
NECESITA DESTETARNOS mente en una época que cree que "cuanto más grande mejor" y
¿De qué cosas nos desteta Dios? Según la necesidad indivi- en que el éxito es la medida del valor de los hombres. Es duro
dual, Dios querrá destetamos de ciertas cosas con las que cuando Dios comienza a purificar las ambiciones. Igual que
180 El padre oae nunca conocí El proceso de destetar al niño (Parte 1) 181

muchos pastores, salí del seminario con grandes sueños. Quería Adoniram Judson, considerado el primer misionero nor-
hacer cosas grl:lndes para Dios. Pero Él tenía sus propios planes. teamericano, desembarcó en Rtmgún, Birmania, en 1813.
Más de una vez me permitió que tropezara y cayera de narices. Después de seis difíciles y malogrados años, finalmente ganó
Las preguntas me embargaban: ¿Qué salió mal? ¿Quién tiene su primer convertido. Robert Morrison, el primer misionero
la culpa? ¿Por qué lo permitió Dios? ¿Me habrá rechazado? ¿Me protestante en la China, tomó siete años para ganar su primer
hará a un lado? ¿Qué puedo aprender de esto? convertido. Hudson Taylor, fundador de la Misión Interior de
Hay veces que nuestros fracasos no son totalmente culpa China, llegó a Shanghai, China. en 1854. El finalizar sus
nuestra. Encontraríamos muchas excusas y explicaciones primeros seis años, después de muchos reveses, privaciones y
razonables. Pero entonces Dios no está interesado en nada de poco éxito que mostrar como resultado, regresó enfermo a
eso y pudiera ser que nos esté destetando sencillamente. Las Inglaterra con muchas de sus esperanzas y expectativas
palabras de A.W. Tozer producen convicción: "Dios permitirá a destruidas. No obstante, volvió con una visión renovada y se
su siervo que tenga éxito cuando lo haya disciplinado de convirtió en un misionero y creyente extraordinario. Esos son
manera que ya.no necesite tener éxito para ser feliz. El hombre sólo algunos de muchos ejemplos.
que se alboroza con el éxito y se deprime con el fracaso todavía En su penosamente sincera autobiografía The Price of Suc-
es un hombre carnal."6 cess (El precio del éxito), J. B. Phillips relata en detalle la
Hay personas que están enviciadas con el trabajo; son empren- manera que Dios trató con él. Empujado por su necesidad de
dedoras, enérgicas, progresistas por naturaleza. Son triunfadoras triunfar, Phillips predicó y escribió comentarios, libros y hasta
y productoras. Cuando se convierten a Cristo aplican la misma una traducción de la Biblia. Pero más tarde en la vida, todo se
energía para lograr triunfos cristianos. Es una buena cualidad, detuvo cuando se secó su fuente creativa, vino la depresión, y
pero tiene su lado peligroso. En nuestra agitación por triunfar un penetrante sentido de la pérdida de Dios empañó sus pen-
debemos preguntarnos: ¿Está santificada esta ambición, o se samientos. La primera página de su libro lo resume todo:
trata de mi propia necesidad de triunfar y superarme? Hay
muchas personas que trabajan duro "para el Señor", pero la Yo no estaba ni remotamente consciente de los peli-
motivación subyacente es más su propia ambición y orgullo. gros del éxito. El sutil desgaste de carácter, el incons-
Vestir con a.dornos cristianos la necesidad humana de satis- . ciente trueque de valores y el crecimiento secreto y
facer el ego con triunfos es una tentación comprensible, pero monstruoso de un inmensamente inflado concepto de mí
sutil. Sólo después de haber sido destetados de nuestras mismo se filtró despacio en rní. Vagamente me daba
aspiraciones personales podrá confiar Dios en nosotros para. cuenta de eso- y, como una pavorosa parodia de San
que tengamos sus sueños. Agustín, oraba: "Señor, hazme humilde, pero todavía
Muchos misioneros famosos sirvieron años largos y difíciles no."
antes que vieran el verdadero fruto de su ministerio. No Todavía puedo saborear el dulce y magnífico sabor de
siempre sabeJUos por qué Dios hace lo que hace, pero sus todo aquello: la acogedora admiración, el sentido de
ejemplos fieles me recuerdan que Dios está más interesado en poder, de irresistible capacidad, de energía arrolladora
nuestro carácter que en resultados "fructuosos" para su reino. e inagotable entusiasmo. Todavía no lo lamento; en
A William Carey se le ha llamado "el padre de las misiones cierto sentido era inevitable, porque todavía estaba muy
modernas". pero tuvo un comienzo lento. Después de sus joven para mi edad. Pero es muy claro para mí ahora
primeros siete años de obra misionera en Bengala, India, se fue por qué mi reino de poder y gloria de un solo hombre
a otro lugar en 1800 sin poder señalar un solo converso. tenía que parar.?
182 El padre que nunca conocí El proceso de destetar al niño (Parte 1) 183
Dios nos puede dejar fracasar, negar el éxito, y hasta frustrar bendiciones circunstanciales de Dios que nos irritamos un
nuestros planes "espirituales" en su interés paternal por poquito cuando las cosas no vienen fácilmente. Cuando Dios
purificar nuestros motivos y aspiraciones. nos corta nuestra dependencia de las bendiciones circunstan-
ciales, está purificando los motivos que tenemos para seguirlo.
Nuestras bendiciones circunstanciales
He imaginado la mirada fija, perpleja y vacía de Juan el Tenemos que hacernos la pregunta: ¿Estoy siguiéndolo por lo
Bautista mientras volvía a reclinarse en el desmadejado piso que hace por mí o por quién es Él? Me gusta la forma en que lo
de su celda en la prisión. Sus discípulos acababan de trasmitirle dice Larry Crabb: "El disfrute de las bendiciones de Dios se
la respuesta de Jesús a su pregunta: "¿Eres tú el Mesías?" En confunde a veces con disfrutar de su persona."8 Hay ocasiones
esos primeros momentos, las palabras de Jesús quizás le en que para nuestro bien, necesitamos ser destetados de
nuestra dependencia de las bendiciones circunstanciales. Esta
parecieran como que síy no.
Juan conocía las imágenes de Isaías acerca del ministerio separación ayuda a que fijemos nuestras esperanzas y expec-
del Mesías. Y Jesús sabía que Juan las sabía. Eran imágenes tativas únicamente en Dios.
de ciegos recobrando la vista, de cojos caminando, de sordos Nuestro cerco de protección
oyendo, y de particular interés para Juan: de prisioneros En uno de los pasajes más desconcertantes de las Escrituras,
recibiendo su libertad. Es probable que la pregunta de Juan Dios le pregunta a Satanás: "¿No has considerado a mi siervo
disfrazara otra más urgente que pudo haber sido: "Si tú eres el Job?" Si no supiéramos que no es así, sospecharíamos que
Mesías, ¿por qué sigo yo en esta cárcel?" Satanás estaba provocando a Dios para tenderle una trampa a
La respuesta de Jesús a Juan es digna de atención por lo que Job cuando astutamente lo retó diciendo: "¿No le has cercado
deja sin decir. Jesús menciona varias de las promesas de Isaías alrededor a él y a su casa y a todo lo que tiene? ... Pero extiende
que Él había cumplido (Mateo 11 :4-6), pero omite ahora tu mano y toca todo lo que tiene, y verás si no blasfema
específicamente la referencia a la libertad de los cautivos. Sólo contra ti en tu misma presencia" (Job 1:10-11). Dios aceptó el
con esa respuesta, Juan supo que Sí, este es el Mesías, pero no, reto sin consultar con Job.
no seré librado de esta prisión como esperaba. No sorprende que Cuando se hayan expresado todas nuestras explicaciones
Juan se inquietara respecto a Jesús y luchara con la duda. Poco por el sufrimiento, cuando nuestros buenos razonamientos
después, lo decapitaron. A pesar del breve momento de duda, parezcan un tanto temerarios y cuando nos sintamos como si
Jesús declaró: "Entre los nacidos de mujeres, no hay mayor hemos sido despojados y desnudados, las palabras de Job son
profeta que Juan el Bautista" (Lucas 7:28). un buen estribillo: "¿Recibiremos de Dios el bien, y el mal no lo
Cuando Dios nos desteta de las bendiciones circunstan- recibiremos?" (2:10).
ciales, nos lleva a un lugar solitario donde tenemos que decidir La motivación de Dios es destetarnos para atraernos a Él
dónde está de veras nuestra paz y seguridad. Cuando viene un únicamente. Job profiere el lamento de un hombre que no
vuelco inesperado de circunstancias que despedaza nuestras entiende el proceso en que está, pero que sabe que tiene que
esperanzas, nos llegamos a percatar de que muchas veces hay aferrarse bien a la confianza elemental en Dios no importa lo
un gran trecho entre confiar en quién es Dios y confiar en lo que pase.
que hace por nosotros. Quizás no haga lo que queremos, pero Pareciera a veces que Dios haya quitado nuestro cerco de
todavía es y seguirá siendo el Mesías. protección y que nos haya llevado a un yermo desnudo y vacío
Hay ocasiones en la vida cuando no se cumple lo que donde parecemos ser cebo fácil, la presa de los enemigos de
esperamos de Dios, cuando nos eluden las bendiciones que Dios.
pensamos necesitar más. Estamos tan emocionados con las J. 1. Packer escribió en Hacia el conocimiento de Dios:
El proceso de destetar al niño (Parte 1) 185
184 El padre que nunca conocí
Tarde o temprano la realidad será que es Dios quien pudiéramos resultar alarmados cuando la vida se vuelve dura.
David respondió de la misma manera: "Decía yo en mi premura:
está ejercitando a su hijo - a ese hijo consagrado-
por la senda de la santidad adulta ... Dios emplea el Cortado soy de delante de tus ojos" (Salmo 31:22). En vez de
método de exponerlos a fuertes ataques del mundo, la premura, necesitamos recordar las palabras de Pedro:
carne, y el diablo, a fin de que su poder de resistencia "Amados, no os sorprendáis del fuego de prueba que os ha
aumente y su carácter como hombres de Dios se haga sobrevenido, como si alguna cosa extraña os aconteciese" (1
Pedro 4: 12).
más firme. 9
En medio del dolor, Job "reconoció el valor del proceso: "Me
¡Ponerme en peligro de los fuertes ataques! ¿Qué pasó con probará, y saldré como oro" (Job 23:10). No puedo pensar en
las "aguas de reposo" en las que se supone me pastorearía? ¿Qué una expresión más heroica y motivadora que la de Job: "Aunque
pasó con ser llevado en su seno y al abrigo de su mano? Me él (Dios) me matare, en él esperaré" (13:15).
gustan esas imágenes pacíficas de la vida cristiana. Andar por
"el valle de somb rade muerte " y pasar " 1as aguas ""
por y por e1 Nuestras señales de confirmación
fuego" no son exactamente como dar un paseo por el parque Tres veces complació Dios la necesidad de Gedeón de una
(Salmo 23:4; lsaias 43:2). señal para reforzar su fe: una vez con la ofrenda quemada y dos
Esta vida cristiana no viene con varias posibilidades para con los vellones (Jueces 6). Pero cuando iba camino a la batalla,
escoger el escenario y las imágenes. Dios nos purifica y también Dios cambió de táctica. Gedeón fue destetado cuando Dios
nos usa para darle gloria. Si bien Dios es nuestro refugio, no redujo dos veces su ejército. Se disecó rápidamente cualquier
nos ampara de las realidades de la vida y de la guerra fe que hubiera cobrado antes de la campaña para asegurar que
espiritual. Si bien es nuestro escudo, no siempre nos protege de su corazón dependía de Dios únicamente, no del tamaño inicial
heridas punzantes. Dios no es como el padre sobreprotector que de su ejército. La confianza de Gedeón tenía que originarse en
ampara tanto a sus hijos que su crecimiento es atrofiado y mal Dios, cuando se redujo su impresionante ejército de treinta y
ajustado. Ese aspecto del proceso de quitar el pecho nos hace dos mil se redujo y marchó hacia el campamento enemigo con
enfrentar la realidad de fe en nuestro Padre en medio de las sólo trescientos hombres.
realidades bastante ásperas de la vida en un mundo torcido y Algunas veces necesitamos señales que aumenten nuestra
caído. fe y otras veces dependemos de las señales para que confirmen
¿Será posible tener una vida que sea demasiado fácil? ¿Será la dirección de Dios. Sin duda, muchas veces Dios nos da
que perdemos algo valioso cuando la vida ha sido demasiado grandes momentos de confirmación. Pero vendrá una estación
suave? cuando Dios quite todo lo que se parezca demasiado a una señal,
especialmente cuando esa fe sea inferior y no esté anclada sólo
Un profesor de música en Viena dijo algo sorprenden- en Él. Dios quiere estar seguro de que el objeto de nuestra fe es
te de una alumna: "Es una cantante magnífica; sin Él y no la señal. Quiere que nuestra fe sea genuina, no mágica.
embargo, le falta algo. La vida ha sido muy bondadosa Pablo fue a Macedonia porque Dios le dio una señal en una
con ella. Pero si sucediera un día que alguien le rompie- visión (Hechos 16:10). Pero poco después de haber llega'do,
ra el corazón, lsería la mejor cantante de Europa!"lO fueron "azotados mucho" y los echaron en la cárcel (16:23). Creo
que si yo hubiera sido Silas le habría preguntado a Pablo:
En la industria musical se llama soul o blues. En la vida
"¿Estás seguro de que el tipo de la visión dijo Macedonia?
cristiana es "carácter".
Si no entendemos que Dios permite que nos ejerciten y Quizás oíste mal. ¿Por qué habría de mandamos Dios aquí para
fortalezcan mediante la exposición a mayores pruebas, que nos azoten y encarcelen?" Hay veces en que Dios nos lleva
186 El padre que nunca conocí
en una dirección y cuando llegamos las señales de confirmación
se han ido. Si siempre andamos buscando señales para confír-
mar la dirección y la presencia de Dios seremos inestables en
nuestra fe.
¿Qué si los misioneros que mencionamos hubieran buscado
indicaciones de la dirección de Dios en la manera en que la
gente recibía el evangelio? Se habrían ido a otro campo
demasiado pronto.
Unos misioneros amigos tienen un buen dicho: "No dudes en
la oscuridad la dirección que Dios te dio en la luz." Dios pudiera
llamarlo a hacer algo y hasta confirmarlo con una señal. Usted
obedece y de inmediato se quita su señal de confirmación o
queda sujeta a explicaciones. Si su fe ha dependido demasiado
de la señal, quizá pase por un tiempo de destete diseñado para
que reajuste su fe.
Como continuaremos explorando en el siguiente capítulo, es
menester que aprendamos a depender sólo de Dios, como lo hizo
Job, confiando en que Él controla todo lo que pase y que esto
EL PROCESO DE,
obra en nuestro mejor beneficio, veamos o no pruebas tangibles
de eso. DESTETAR AL NIÑO
(Parte 2)
Amados, ahora somos hijos de Dios
- no se ha manifestado lo que hemos
y aun '
de ser; pero sabemos que cuando él se
manifieste, seremos semejantes a él,
porque le veremos tal como él es.
El apóstol Juan
(1 Juan 3:2)

Como un niño destetado está mi alma.


El rey David
(Salmo 131:2)
El proceso de destetar al niño (Parte 2) 189
todos sus caminos y razones. Eso no tiene fin producir incer-
tidumbre, sino confianza y humildad.
El proceso de quitar el pecho a un niño me recuerda que Dios
anda en busca de algo. Él sabe qué es y cómo lo va a producir.
Pero el niño no siempre lo ve desde el lugar que ocupa. Por eso

S iem pr e me gustó "Viaje a las estrellas", tanto los progra-


mas de televisión como las películasdel cine. Hay algo
heroico en ir "adonde nadie ha ido antes". Viaje a las estrellas
las Escrituras dicen "Por fe andamos, no por vista" (2 Corintios
5:7). Debemos recordar que el propósito de Dios en quitarnos el
pecho es: (1) una relación más profunda con Él, (2) una confian-
11: La ira de Khan comienza con otra persona que elCapitán za más pura, (3) un contentamiento santo, y podemos sumar
Kirk al timón de la astronave Enterprise. La joven sustituta se otro (4) su gloria.
encuentra con un enemigo formidable que ha hecho la nave Continuamos con nuestro análisis de las cosas de las que
prácticamente inoperante. Como capitana recibe un ultimátum Dios tiene que destetarnos.
del enemigo, que contiene la muerte aparentemente inminente.
Desesperada ahora, se queda sin manera de resolver el conflic- Nuestro sentido inmediato de la presencia de Dios
to. Precisamente en ese momento se abren las puertas del Los creyentes deseamos un sentido intensificado de la
ascensor y entra el Capitán Kirk, quien señala que el ejercicio presencia de Dios. Nos inclinamos a interpretar mal y a temer
ha terminado. Toda la escena ha sido un ejercicio de adiestra- el sentido de su ausencia. Unos versos de Thom~s Merton, un
miento para la cadete al timón. La cadete, pensando que ha monje trapense, me recuerdan la situación de Job:
fracasado, está perturbada y quiere saber la solución del ejer- Hay dos ausencias de Dios.
cicio. Pero el Capitán Kirk explica que el ejercicio no fue Una es la que nos condena,
diseñado para "ganar o perder". Dice Kirk: "No tiene resolución. la otra la que nos santifica. 1
Es una prueba de carácter." La cadete había pasado.
Algunas pruebas son como ésa. Son situaciones de no ganar Job estaba exactamente en el centro de la voluntad de Dios ,
ni perder con resoluciones bien definidas. Son pruebas de pero no parecía ni se sentía así desde donde él estaba sentado.
carácter. En nuestra era de televisión, las comedias de No sentía la presencia de Dios. "He aquí yo iré al oriente, y no
situaciones de media hora y dramas de una hora nos dan la lo hallaré; y al occidente, y no lo percibiré; si muestra su poder
impresión de que los problemas se pueden solucionar en una al norte, yo no lo veré; al sur se esconderá, y no lo veré" (Job
hora. Pero en el mundo real, Dios no tiene tanta prisa. En 23:8-9).
realidad, Él se toma su tiempo. Aunque yo me inclino a estar Job enfrentaba la prueba suprema de carácter. Y la enfren-
más preocupado para que Dios de alguna manera arregle y taba sin gran sentido de la presencia de Dios. Uno pensaría que
resuelva los ejercicios de adiestramiento de mi vida, Él está como Dios había ordenado el apuro de Job que Él haría lo
más interesado en lo que puede producir a través de la prueba extraordinario para hacer que Job sintiera su fuerza de apoyo
de mi carácter. y el sostenimiento de sus brazos. Pero Dios no envió ningún
Por mucho tiempo he creído que Pablo emitió una profunda ángel ni visiones especiales. No obstante, Job no estaba solo.
advertencia en 1 Corintios 13:12 cuando escribió: "Ahora vemos Las palabras de Thomas Merton son muy acertadas: "Dios, que
por espejo, oscuramente ... Ahora conozco en parte." Tenemos está en todas partes, nunca nos deja. No obstante, parece a
una gran riqueza de revelación en las Escrituras por la que veces estar presente, a veces ausente. Si no lo conocemos bien,
debemos estar agradecidos. Pero no vemos todo con claridad. no nos damos cuenta de que pudiera estar más presente para
Conocemos sólo parte de Dios, y no podemos aparentar conocer nosotros cuando está ausente que cuando está presente. "2
190 El padre que nunca conocí El proceso de destetar al niño (Parte 2) 191
Oswald Chambers, comentando acerca de Job, escribió: "Un Los creyentes con frecuencia llevan sus motivaciones incon-
hombre que enfrenta las cosas como son siente que ha perdido scientes en su búsqueda sincera de Dios. Cuando esperamos y
a Dios, cuando en realidad está cara a cara con Él."3 hasta exigimos que Dios sea una experiencia personal intensa
Todos tenemos dificultad en entender esos tiempos en la vida es.tamos destinados a quedar insatisfechos. Sencillamente:
cuando Dios parece estar dolorosamente ausente. Un hombre DIOS no es una experiencia, es una Persona. Dios no es un
de una iglesia me dijo que no le gustaban los salmos porque a sentimiento que hay que buscar sino un Padre a quien se debe
menudo los escritores claman a Dios con un sentido de desam- obedecer y amar. El Espíritu Santo no es una experiencia ni un
paro. Mientras hablaba, supe que la razón verdadera por la que sentimiento inspirador. Él también es una Persona.
no le gustaran los salmos era porque estaban demasiado cerca Si no tenemos cuidado, nos convertiremos en "cristianos
de la realidad. Él quería que los "gigantes" espirituales de las sensuales". R. C. Sproullo dijo sucintamente:
Escrituras testificaran siempre de Dios presente en su mag-
nificencia y profundamente inspirador. Lo hermoso de los sal- .
El cristiano sensual no puede ser movido a servir, a
orar m a estudiar a menos que "tenga ganas de hacerlo".
mos es que sí testifican de una experiencia espiritual real. Que
Su vida cristiana es tan eficaz como la intensidad de sus
Dios permitiera que las oraciones de los hombres desesperados
sentimientos actuales. Cuando experimenta la euforia
fueran canonizadas muestra que incluso los salmos de desam-
espiritual, está en un torbellino de actividad santa',
paro fueron recibidos por Dios como oraciones santificadas de cuando está deprimido, es un incompetente espiritual.
hombres que lo buscaban a Él. El historiador cristiano Martin Continuamente busca experiencias espirituales frescas
Marty dice de los salmos: "La sensación de desamparo se y nuevas y las usa para determinar la palabra de Dios.
expresa con tanta frecuencia en este libro de oración que todos Sus "sentimientos internos" se convierten en la prueba
los que creen en Dios tienen que estar dispuestos a experimen- suprema de la verdad.f
tarlo."4
Los evangélicos nos exhortamos unos a otros diciendo que Los tiempos en que tenemos un sentido exaltado de la
los "sentimientos" no debieran ser una regla para medir la presencia de Dios pudieran no ocurrir regularmente. Oswald
operación de la verdad teológica en nuestra vida. Sin embargo, Chambers hizo comentarios penetrantes acerca de cómo ven los
cuando hablamos de la presencia de Dios, descubrimos un poco cristianos la presencia de Dios:
de inconsecuencia porque queremos una presencia subjetiva;
queremos que nuestro corazón sea "estimulado extrañamente". Si'intentamos volver a introducir los momentos raros
Esto es bueno y es malo. Es bueno buscar a Dios y la dinámica de la inspiración, es una señal de que no es a Dios que
de su presencia. Sin embargo, es absurdo entrar en pánico queremos. Estamos haciendo un fetiche de los momen-
cuando no sentimos la proximidad de la presencia de Dios. tos en que Dios vino y habló, y estamos insistiendo en
Se habla demasiado hoy de querer "experimentar a Dios". que tiene que hacerlo otra vez; cuando por el contrario
lo que Dios quiere es que "andemos por fe".7
Usar ese lenguaje acerca de Dios descubre una incomprensión
I
fundamental tanto de Dios como del cristianismo que quizás He realizado estudios, incluso observándome a mí mismo,
refleje mucho de nuestro tiempo. Estudios recientes por acerca de cómo los creyentes experimentan la fortaleza de Dios.
sociólogos han revelado que los norteamericanos de hoy están La realidad es que como pastor dedicado completamente al
en una persecución inexorable de la realización de sus deseos ministerio, yo no siempre siento la presencia inmediata de Dios
y ambiciones, del individualismo, y de los "sentimientos per- en la forma que yo llamaría de fortaleza consciente. (La historia
sonales intensos". 5 de la iglesia y algunos de los autores mencionados me han dado
192 El padre que nunca conocí El proceso de destetar al niño (Parte 2) 193

confianza de que no estoy solo en eso.) La presencia de Dios no Como dije ya, el tiempo viene cuando Dios nos desteta de
siempre produce fortaleza como una explosión de .confianza, nuestro sentido inmediato de su presencia. Quizá no dure
arrojo y competencia. Me he dado cuenta de qu~ DIOS me usa mucho, pero será un tiempo impresionante en que usted
aun cuando tengo un gran sentido de su ausencia. Y creo que aprenderá a caminar verdaderamente por fe y no por vista.
ese es su plan. " Será una sazón para aprender que caminar por fe a veces
Pablo dijo: "Porque cuando soy débil, entonces soy fuerte (2 significa caminar en la ausencia de la vista, sonido y sentido de
Corintios 12:10). Recordemos la importancia de la palabra Dios. Para continuar el pensamiento de Thomas Merton: "En
cuando. Pablo no dijo: "Después que soy débil, entonces soy la ausencia que santifica, Dios vacía el alma de toda imagen
fuerte." No dijo: "Primero fui débil, ahora soy fuerte." Ni tam- que pudiera convertirse en un ídolo y de toda preocupación que
poco dijo: "Yo soy débil, pero Dios es fuert~." .~ara .~ablo la pudiera erguirse entre usted y Él."
debilidad y la fuerza eran simultáneas. Él sintió debilidad en Nuestra preconcebida expectativa
sí mismo, pero también sintió que Dios podía mos~rars~ fuerte de cómo obrará Dios
a través de esa debilidad. Es uno de los grandes místerícs de la Como una máquina de billar romano que enciende la señal
vida cristiana: Cuando somos débiles en nosotros mistnos, de error cuando algo no funciona bien, los amigos de Job le
entonces Dios puede ser fuerte en y a través de nosotros. ¡Pero señalaban que él tenía un desajuste espiritual. Habían
todavía pudiera sentirse como debilidad! . elaborado una teología personal, pero no se ajustaba a la
En varias ocasiones he subido al púlpito con un gran sentido realidad.
de insuficiencia y he predicado sintiendo la falta de la presencia En sus diálogos con ellos, la prueba de Job se aclaraba:
de Dios. En esos días recuerdo específicamente preguntarme ¿Creía y confiaba en Dios todavía aunque Dios no estuviera
cómo Dios podría usarme y usar el sermón que estab~predica~­ obrando de conformidad con las expectativas que Job tenía de
do. Hacía todo lo que podía, pero por dentro casi no podía Él? Hay veces en que todos elaboramos nuestra propia teología
esperar que terminara mi sermón para sentarme. Entonces me casera de condiciones que Dios no va a aprobar.
sentaba con una pesadez, confesaba mi vacío espiritual El libro de Job nos enseña que en ocasiones la "gente
preguntándome si habría otra cosa que podía hacer para religiosa", incluso buena gente, puede burlarse inadvertida-
ganarme la vida, porque no estaba seguro de poder re~esar,Y mente de los propósitos de Dios cuando la realidad cruda de la
volver a hacerlo la semana siguiente. y recuerdo recibir mas vida no calza dentro de sus convenientes y ordenadas
cumplidos sinceros y más interacción personal después de e~os categorías teológicas. Los amigos de Job expusieron con
sermones que de otros que había predicado con un gran sentI~~ resonancia espiritual sus explicaciones de los caminos de Dios
de la presencia de Dios. Las primeras dos veces que sucedió, como si sus credos teológicos fueran infalibles. Ellos nos
recuerdo mi sorpresa por la manera en que respondió la gente. muestran que hay personas bien intencionadas que pudieran
Dios me enseñó grandes lecciones acerca de mi sentido cons- estar operando con una teología incorrecta cuando aplican a las
ciente de su presencia y su verdadera fuerza en eso~ incidente~. situaciones de la vida lo que ellos entienden de Dios. A veces
La ironía es que cuando predicaba lo que consideraba mIS los teólogos de café hacen pronunciamientos de juicio que
mejores sermones, a menudo recibía poca respuesta y representan mal a Dios. Oswald Chambers escribió: "La
afirmación de la congregación. Dios me mostró la realidad de mayoría se vuelve quisquillosa contra Dios cuando Él no respal-
que "cuando soy débil, entonces soy fuerte". Quizá no sintamos da su credo."9 Si no tenemos cuidado en nuestros intentos de
la presencia o la fuerza de Dios, pero eso no quiere decir que no explicar a Dios, podemos acabar sacándolo fuera del cuadro con
esté allí. nuestra teología.
194 El padre que nunca conocí El proceso de destetar al niño (Parte 2) 195
Una razón mayor por la que Dios no daba "respuestas" a Job victoria. Jezabel todavía estaba en pie de guerra y Elías estaba
es porque el punto de controversia era la confianza. Es como si desalentado.
Dios le dijera: "¿Job, crees y confías en mí o sólo crees "credos" Elías descubriría que Dios no siempre se presenta con
acerca de mí? ¿Puedes confiar en mí aun cuando tu teología no truenos y relámpagos. Mientras esperaba en la cueva, Dios le
puede explicar lo que está pasando?" Como dijera Chambers: mostró que no estaba en el viento que sacudía las montañas, ni
"Aunque había perdido su fe en su afirmación de Dios, estaba en el terremoto, ni en el fuego. Esta vez Dios se reveló a Elías
camino a encontrarse con el mismo Dios."lO en "un silbo apacible y delicado" (1 Reyes 19:12).
Tener un fundamento básico en teología es esencial para el Camino a casa de una amiga para comer pizza, mientras
crecimiento. Pero tenemos que aprender a reconocer las expec- escuchaba en su auto un casete de Sandi Patti, Bonnie Hays no
tativas preconcebidas que hemos formado de la manera como necesitaba que nada más le saliera mal ese día. Sus pensamien-
opera Dios. Tenemos que identificar las que no sean tos estaban con su hijo de veintisiete años que estaba muriendo
teológicamente sanas. Para facultarnos a hacer eso, Dios quizá de cáncer del colon. Nueve años antes su esposo había muerto
tenga que destetarnos para que no descansemos en "nuestra" y ahora era su hijo, un pastor de jóvenes con esposa y un hijo.
teología acerca de Él. Ella creía realmente que "Dios no comete errores". Pero estaba
Cuando me uní al personal de una iglesia, recibí una luchando con la realidad de que la vida no es fácil para los
descripción básica de mi trabajo. También tenía mis ideas cristianos. Se sentía sola en medio de su dolor. ¿Quién podía
acerca de lo que Dios quería que yo hiciera allí. Cuando las cosas saber lo que significa ser una madre viendo a su hijo morir de
no resultaron exactamente como las había planeado, fue fácil, cáncer? Entonces se reventó uno de los neumáticos de su
al principio, sacar conclusiones de que quizás no era la iglesia automóvil.
para mí, y que me había equivocado con ella. Pero era claro que "jEsto es lo que me faltaba!", dijo ella visiblemente disgus-
Dios tenía otras expectativas para mí. Yo estaba en el lugar tada. Salió de su auto y se encaminó a una casa cercana. La
correcto, pero su propósito al ponerme allí y mi razón de estar gente fue muy amable y le permitió que usara el teléfono para
allí no sincronizaban. No lograba "descifrar a Dios". pedir ayuda. Había invitados sentados a la mesa. En el curso
Estas situaciones son parte del proceso de destetar durante de la conversación, se supo que esas personas eran cristianas
las que no podemos fingir tener "respuestas". Simplemente también. La señora de la casa le dijo: "Pasamos por un momento
, sabemos que Dios las tiene y basta. difícil. Mi hijo está muriendo en un hospital."
Esas son las mismas ocasiones en las que querríamos un Dos personas que se habían conocido accidentalmente por-
milagro, pero Dios en su sabiduría nos niega el que esperamos. que se le había desinflado un neumático a una de ellas des-
Así nos desteta de lo espectacular y lo milagroso, porque la cubrieron que eran hermanas en Cristo que compartían el
mayoría de nosotros esperamos que Dios intervenga de esa mismo dolor ... el ver morir a su hijo. Bonnie tuvo una opor-
manera. A veces esa expectación nos lleva al desaliento. tunidad para que Dios la usara en medio de su propio dolor.
Además, limitamos nuestra perspectiva de Dios cuando Ella quería que estas personas supieran que, a pesar de las
recetamos ciertas maneras de su obrar. circunstancias, Dios estaba en control.
Después de la gran victoria sobre los profetas de Baal y la Dios tiene una manera única de traer a nuestra vida acci-
respuesta de lluvia a su oración, Elías huyó de la perversa reina dentes y desvíos divinamente sincronizados. Tiene una
Jezabel que había amenazado su vida. Quizás en el fondo de su provisión creativa de métodos para demostrar por qué Él es
desánimo estaba la realización de que su guerra no había mayor que nuestros intentos de sistematizarlo, por qué no se
terminado. Lo espectacular y milagroso no había asegurado la le puede encasillar. El proceso de destete es para enseñarnos a
196 El padre que nunca conocí El proceso de destetar al niño (Parte 2) 197

estar contentos de permitirle que obre de cualquier manera que Damasco. Quizás este descenso en la oscuridad fuera una
Él crea conveniente. Entonces seremos siervos que pueden figura que le recordara su caída de los altos rangos del sistema
permanecer confiados y permitir que Él sea Dios. legal judío desde su conversión. Había venido a la ciudad a
reanimar a los creyentes y en vez de eso salió huyendo por su
Nuestra dependencia espiritual de los demás vida. Cuando se refiere a ese incidente en 2 Corintios, lo
Por lo que leemos en el Nuevo Testamento, sabemos que en recuerda como un tiempo de vergüenza y humillación. Pablo se
la iglesia de Corinto había grupos de personalidades diciendo: encontró pasando por un tiempo durante el que fue despojado
"Yo soy de Pablo", "Yo sigo a Apolos", "Yo sigo a Cefas". El de su identidad de grupo como fariseo por un lado y visto con
problema sigue vigente en el cristianismo de hoy. Los sospecha por muchos en la comunidad cristiana por el otro. Era
evangélicos nunca sucumbirían a orar a un santo, aunque este un tiempo en el que su fuente principal de apoyo afectivo tenía
fuera protestante. Sin embargo, la veneración y segui~iento que venir sólo de Dios, una posición extraña para alguien
cercano de algunas celebridades cristianas tienen las mismas acostumbrado al respeto de una figura pública.
marcas de adoración a los santos que desaprobamos. Muchas veces Dios tiene que remover nuestra necesidad de
Necesitamos recibir y apoyar a los líderes que Dios ha puesto apoyo afectivo de nuestro público personal. Uso ese tiempo en
en medio de nosotros. Pero cada uno tiene que desarrollar su la vida de Pablo y lo preparó interiormente para todo el conflicto
Pr opio andar con el Señor. No nos convertimos en hombres y que enfrentaría regularmente en su ministerio. Pablo tuvo que
mujeres espirituales con solo leer a los autores "correetos "o enfrentarse temprano en su vida cristiana con la comprensión
escuchar a los predicadores "correctos" o asistir a las iglesias de que el único público que le daría aprobación era el Señor. No
"correctas". La osmosis espiritual no sucede. No podemos vivir podía depender de otros para su ánimo.
nuestra espiritualidad por medio de otro. Cuando llegamos. a Recuerdo la sonrisa de una anciana en una iglesia. Podía
depender demasiado de la espiritualidad de otro, en- contar siempre con su alentadora sonrisa en la congregación para
contraremos que Dios nos destetará de esta dependencia para este joven pastor. Yo sabía que estaba de mi lado yeso me
que podamos madurar en la propia. .. . animaba. Cuando ella murió sentí que había tenido una gran
Históricamente, los movimientos crtstianos pierden su pérdida. Recuerdo varias veces acercarme temeroso al púlpito
vitalidad en la segunda y tercera generación de seguidores. La sintiéndome solo en esos primeros días. Parecía que Dios me
razón de esto es que, aunque los seguidores retienen las ideas quitaba los puntales de apoyo. Así que comencé a enfocar una
de los fundadores, generalmente les falta su fervor espiritual, cuadro en mi mente. Comencé a imaginar a Jesús detrás de mí con
su dedicación a Dios y su devoción ardiente. Es una advertencia las manos puestas en mis hombros mientras predicaba. Después
para nosotros. supe que había una estatua en Boston del pastor Phillips Brooks
Leer las devociones de otro hombre (especialmente de los con Jesús de pie detrás de él, con sus manos sobre sus hombros.
clásicos) puede inspirarnos. Pero si no nos empuja a Dios para Quizá porque me inclino a depender de la aprobación de otros
captar la misma profundidad de espiritualidad, entonces es que que me den confianza, Dios me mostró esa necesidad al principio
estamos sólo enamorados de las ideas de otro. de mi ministerio. Recuerdo cuando salimos a fundar una iglesia
La inspiración de otro que no resulte en devoción y santidad en la Florida con un gran sentido de no tener a nadie en quien
personal no cumple la voluntad de Dios. apoyarnos. Todos tenemos a ciertas personas en las que nos
Nuestra dependencia del apoyo afectivo de los demás apoyamos, que nos hacen sentir que no estam~s solos. Para mí,
Una noche, no mucho después de su conversión, Pablo se era como si Dios quisiera que lo tuviera sólo a El para apoyarme
hallaba escondido en una canasta que bajaban por el muro de y recibir aprobación.
198 El padre que nunca conocí
Los tiempos de destete son ocasiones para acercarnos más a
Cristo y depender sólo de Él y de nadie más. Eugene Peterson
nos recuerda que el proceso pudiera ser doloroso: "No es fácil
la transición de un bebé que mama a un niño destetado, de bebé
llorón a hijo sosegado. Es tormentosa y bulliciosa."ll
Vivimos en un tiempo que admira las personas de carácter
y desea tenerlo, pero rehúye el caldero de la adversidad que a
menudo lo produce. Queremos una profundidad de intimidad
con Dios, pero la queremos sin la disciplina de las profundas
operaciones internas que la preceden. Queremos madurez y sus
beneficios, pero sin el trauma de ser destetados de nuestras
falsas fuentes de satisfacción.
Spurgeon describe el proceso necesario para tener un amor
permanente hacia nuestro Padr~:
No todos los hijos de Dios llegan al destete rápidamen-
te. Algunos están mamando cuando debieran ser pa-
dres: otros son duros de destetar, y lloran y pelean y
echan rabietas contra la disciplina de su Padre celestial.
EN PLENA
Cuando pensamos estar a salvo del proceso de destete,
descubrimos con tristeza que los viejos apetitos están
SOCIEDAD
más heridos que muertos, y comenzamos a llorar de
nuevo por los pechos a los que habíamos renunciado. Es
fácil comenzar a cantar victoria antes de tiempo, y sin Perdona estos gritos salvajes,
duda cientos han cantado este salmo mucho antes de errantes, de una confusa y malograda
entenderlo. Benditas las aflicciones que sojuzgan nues- juventud; perdónalos donde a la verdad
tros afectos, que nos libran de nuestra autosuficiencia, falten, y hazme sabio como tú.
que nos educan en nuestra hombría cristiana, que nos Alfred Lord Tennyson,
enseñan a amar a Dios no sólo cuando nos conforta, sino Strong Son of God, Immortal Lave
hasta cuando nos prueba. 12 (Fuerte Hijo de Dios, Amor inmortal)

Cuando ya fui hombre,


dejé lo que era de niño.
El apóstol Pablo
(l Corintios 13:11)
En plena sociedad 201
temprana edad parecía presentir las necesidades y el humor de
mi esposa y yo. Ella nos decía algo en el momento preciso o nos
tocaba en su propia y sorprendente manera. De igual modo,
algunos hijos de Dios están mejor sintonizados con su Padre.

S
Como pastor, aprecio en especial a los que están en la iglesia
é que el día vendrá para cada uno de mis hijos cuando que tienen una mentalidad para el ministerio. Estas personas
enfrentará la vida como adulto. Por lo tanto, me preocupo han aprendido a poner a otros primero.
durante estos años formativos si los estoy preparando bien para Recuerdo la mañana navideña cuando nuestros hijos nos
la vida. Creo que Dios nos ve a cada uno de nosotros y se plantea demostraron que estaban captando este cambio de enfoque. Nos
la misma pregunta. despertaron a Judy y a mí, como de costumbre, y nos apresuraron
Muchos niños crecen sin preparación para la vida adulta; lo a que bajáramos. Desparramados alrededor del árbol de Navidad
mismo es cierto con los hijos de Dios. Sin embargo, en el caso estaban todos los vistosos regalos esperando que los abrieran.
nuestro, no es porque Dios no trate de prepararnos. No pocas Normalmente nuestros hijos casi no pueden esperarpara abrir "sus
veces la culpa es de nuestro espíritu que no colabora con Él. regalos". ¡Pero esa mañana de Navidad ellos querían que mi
¿Estamos permitiendo que Dios nos prepare para la madurez esposa y yo abriéramos primero los regalos que nos daban ellos!
cristiana? ¿Estamos permitiendo a Dios que nos prepare para el Esperaban con ilusión nuestra reacción alo que habían comprado
"mundo real"? Expondré cuatro marcas de la vida cristiana adulta para nosotros. ¡Yo estaba asombrado! Pero así es como nosotros
con las que podemos determinar si estamos permitiendo que debemos ser con Dios ... más interesados en honrarlo y dar a Él
nuestro Padre celestial nos desarrolle para la madurez espiritual. que en recibir de Él.
UN CAMBIO DE ENFOQUE Un amigo que es el coordinador internacional de un
programa de misiones a corto plazo me dijo que había des-
Los niños se inclinan a ser egocéntricos, pensando que el
cubierto "las dos malas palabras" entre los creyentes jóvenes
mundo gira alrededor de ellos. Temprano en la vida cristiana,
de hoy. A lo largo de los años ha tratado con cientos de personas
somos como bebés cuyo enfoque es en el "yo" y lo que Dios está
entre las edades de diecisiete y veintisiete. Invariablemente,
haciendo para "mí". Pero tiene que llegar un día en que el
enfoque cambie de "lo que Dios hace para mí" a un sentido de las dos palabras que los incomodan son sacrificio y compromiso.
Las dos palabras que resumen un andar significativo y
estar en una empresa junto con Dios.
Muchos cristianos nunca hacen ese cambio de enfoque. Por verdadero con Dios son las mismas: sacrificio y compromiso. No
consecuencia, no están preparados para el mundo en el que Dios obstante, entre la comunidad cristiana de hoy estos conceptos
quiere que ocupen su lugar. A eso se le puede llamar ser un siervo, se han vuelto poco o nada atractivos.
o un discípulo, o madurez; o con mentalidad para el ministerio, o EN RIESGO: LA GLORIA DE DIOS
lo que sea. No importa cómo se llame, está resumido como una
actitud en Filipenses 2:3-4: "Nada hagáis por contienda o por Hay más en riesgo en mi andar con Dios que mi simple
vanagloria; antes bien con humildad, estimando cada uno a los opinión de Él. En riesgo en mi andar espiritual está la gloria
demás como superiores a él mismo; no mirando cada uno por lo de Dios revelada en mí y por medio de mi vida.
suyo propio, sino cada cual también por lo de los otros." Lo que yo piense y cómo piense de Dios de Él es importante,
¿Ha notado usted lo particularmente sensibles que son al- pero lo que Él haga conmigo no está gobernado por su
gunos niños con sus padres? Parecen estar sintonizados con las preocupación por mis pensamientos acerca de Él. En otras
necesidades e intereses de sus padres. Mi hija es así. Aun a palabras, la voluntad de Dios para mí no está supeditada a la
202 El padre que nunca conocí En plena sociedad 203
manera que Él sabe por su presciencia que yo le responderé. siervo no sabe lo que hace su señor; pero os he llamado amigos"
Para decirlo llanamente, como padre hay veces que no estoy tan (Juan 15: 15).
interesado en lo que mis hijos piensen de mí, como en que me Trabajar con Dios significa que ponemos a su disposición
obedezcan. nuestra vida y nuestros dones para que Él los use a cuenta de
Muchas veces en la vida cristiana Dios no explica los detal- nosotros. El cristiano maduro está sintonizado con el corazón y
les, no revela su razón, ni nos muestra los resultados divinos, la gloria de Dios. .
pero su gloria está en juego. El cambio de enfoque para el Anna Roosevelt y su padre, el presidente Franklin Delano
creyente viene cuando puede ser sumiso a Dios para un bien Roosevelt, gozaban de una intimidad especial. Aunque ella
superior: la gloria de Dios. tenía su propia vida y profesión, su sensibilidad hacia él la llevó
¿Qué queremos decir con la gloria de Dios? La gloria de Dios a renunciar a su propio trabajo y mudarse a la Casa Blanca
no es sólo cantar en grandes conciertos y hacer que a la gente para ayudarlo durante sus últimos dieciséis meses que ter-
se le ponga la carne de gallina. La gloria de Dios se al'canza minaron en su muerte en abril de 1945. Con su padre restrin-
cuando le obedezco en los momentos sosegados de mi corazón gido a una silla de ruedas, Anna participó más en el fun-
así como cuando otros notan simplemente que estoy siguiendo cionamiento de SU círculo íntimo, Ella tenía un efecto sobre su
al Señor Jesucristo. Ese drama de la redención se presenta no padre y el humor de la Casa Blanca que su madre, Eleanor (que
sólo ante los hombres alrededor de nosotros, sino también ante más bien carecía de un sentido del humor y estaba recargada
las huestes celestiales y los principados y potestades en lugares de responsabilidad), nunca tuvo.
celestiales. "Porque no tenemos lucha contra sangre y carne, sino Anna lo hizo sirviendo. Eleanor escribió: "La presencia de
contra principados, contra potestades, contra los gobernadores de Anna fue la más grande ayuda posible para mi esposo. . .. Ella
las tinieblas de este siglo, contra huestes espirituales de maldad en se entrevistaba y hablaba con las personas que Franklin estaba
las regiones celestiales" (Efesios 6:12). Tenemos que meternos en muy ocupado para atender. . .. También se hizo cargo de super-
la cabeza que en lo que pasa en nuestra vida hay más en juego que visar su alimentación. .,. Llevaba a todos sus contactos una
jovialidad'Y vivacidad que hacía que todo el mundo se sintiera un
las simples opiniones y sentimientos que tenemos acerca de Dios.
Cuando Job estaba pasando por su prueba, había más en poquito más feliz porque ella estaba presente."!
El amor que le tenía a su padre se extendía a una relación
riesgo que el simple pensamiento de Job acerca de Dios en el
alegre de trabajo. Ella nos muestra su actitud en estas
proceso. La gloria de Dios estaba en juego de maneras en que
palabras:
Job no entendió hasta que hubo terminado (e incluso entonces
no lo entendió todo). De manera que es probable que no acertemos Nunca tuve un cargo o título o salario oficial en mi
a entender, está en juego en nuestra vida la gloria de Dios ante las trabajo para él. ... Yo estaba ahí todo el tiempo y era
huestes celestiales y generaciones de hombres por venir. fácil para mi padre decirle a alguien: "Dile a Anna que
haga eso .. ."
UNA RELACIÓN FUNCIONAL No tenía importancia para mí si mi trabajo consistía
Un aspecto clave en la madurez es cultivar un sentido de que en ayudar a planear la campaña de 1944, servir el té al
tenemos una relación funcional con el Padre; el sentido de que General de Gaulle o surtir la cigarrera de papá. Lo único
participamos en una tarea mutua. que importaba era aliviar a un hombre sumamente
Estamos entrando en el negocio de la familia y Dios el Padre sobrecargado de algunos detalles de trabajo y tratar de
es su dueño y ejecutivo principal. Los discípulos alcanzaron hacer su vida lo más agradable posible cuando se pre-
esta etapa y Jesús les dijo: "Ya no os llamaré siervos, porque el sentaban algunos momentos para relaj arse. 2
204 El padre que nunca conocí En plena sociedad 205

Anna amaba a su padre, y con ese amor, le servía y se Otro paso clave hacia la madurez es nuestro consentimiento
sacrificaba por él. a las libertades que Dios se tome en nuestra vida. Estar com-
Pareciera que por causa de los excesos de nuestro día hemos prometido con Dios y con la Gran Comisión significa que Dios
creado la equivocada noción del "siervo privilegiado de Dios", que se pudiera tomar libertades con nuestra vida que no tomaría
debido a su gran compromiso y servicio cosecha más beneficios con los menos comprometidos y los menos maduros. Conforme
materiales y tiene el privilegio de recibir trato especial por parte crece nuestro nivel de confianza en la bondad de Dios y en su
-de Dios y del hombre. La historia cristiana, de misiones, y las sabiduría, Dios sabe que nos puede usar con mayor libertad. '
Escrituras describen un cuadro muy diferente. Los que estaban ¡Qué privilegio tan grande!
más comprometidos para servir a Dios tenían mayor probabilidad Una vez más nos instruye Job. Su distinguido carácter no
que Dios los llamara para que hicieran los sacrificios más grandes significaba que tuviera un letrero que leyera: No toque. Siervo
en beneficios materiales, comodidades externas, y seguridad te- privilegiado de Dios. Todo lo contrario, le dio la libertad a Dios
rrenal. Fueron privilegiados, pero de maneras más internas y . de permitir que su vida fuera probada para la gloria de Dios.
eternas. La prueba de Job fue una guerra espiritual. El objetivo era la
El servicio de Pablo para Cristo significaba que él se privaría gloria de Dios.
de sus privilegios para que otros fueran bendecidos: A veces Dios quiere usar ciertas vidas con propósitos espe-
cíficos. Usó la vida de los profetas en particular como lecciones
Llevando en el cuerpo siempre por todas partes la muerte
de Jesús, para que también la vida de Jesús se manifieste objetivas. Dios pidió a Jeremías que no se casara (Jeremías
en nuestros cuerpos. Porque nosotros que vivimos, siempre 16:1-2). Ezequiel se casó, pero el Señor se llevó a su esposa y le
estamos entregados a muerte por causa de Jesús, para que dijo que él sería una señal (Ezequiel 24:15-27). Dios le pidió a
también la vida de Jesús se manifieste en nuestra carne Oseas que se casara con una mujer adúltera (Oseas 1). La vida
mortal. De manera que la muerte actúa en nosotros, yen de esos siervos se convirtió en una lección objetiva, en señal que
vosotros la vida. apuntaba hacia Dios. La lista podría seguir de personas que
2 Corintios 4:10-12 dieron a Dios la libertad de usar su vida como lo deseara.
• ¿Ha pensado alguna vez que lo que Dios hacía en su vida
y con el mayor placer gastaré lo mío, y aun yo mismo me en ciertos momentos era más para bien de otros que para
gastaré del todo por amor de vuestras almas, aunque usted? ¿Ha considerado que Dios quisiera usar su vida
amándoos más, sea amado menos. como lección objetiva de carne y sangre para otros? Mu-
2 Corintios 12:15 chas veces mientras observaba la vida de otra persona, su
testimonio me ministraba.
DIOS SE TOMA LIBERTADES • ¿Ha hecho usted el crucial cambio de enfoque que permi-
CON NUESTRA VIDA tirá a Dios usarlo a usted como su siervo?
Conforme mis hijos crecen, yo espero más de ellos. Espero que • ¿Se ha dado cuenta usted de que hay más en juego en su.
sean más responsables, más dadores de sí mismos, más sensibles andar con Dios que su propios pensamientos?
a las necesidades y sentimientos de otros. Si no esperara esas cosas, • ¿Tiene usted una relación de trabajo con Dios en la que
no llegarían a ser adultos saludables. También sé que como padre siente que comparte una tarea mutua con Él?
de mis hijos les pido que hagan lo que no pediría a otros niños • ¿Está dispuesto a permitirle a Dios la liber tad de usar
simplemente porque no son mis hijos. Disfruto de cierta libertad su vida como Él decida para traersegloriaa símismo y avanzar
con mis hijos que no tengo con otros. el reino?
206 El padre que nunca conocí
Las Escrituras nos llaman a un nivel más profundo de
madurez. Pablo habla de dej ar las cosas de niño y crecer (1
Corintios 13:11). También desafía a la gente para que piense
como adultos (1 Corintios 14:20). Hebreos nos exhorta a "dejar
los rudimentos de la doctrina. . . e ir adelante a la
perfección" (6:1).
En el camino a la madurez nos damos cuenta de los Conclusión
beneficios de una asociación plena con el Padre. Tener el
sentido de colaborar con Dios y de ser una parte de su obra es
recompensa en sí. Hay un gozo en el sacrificio porque en el
proceso Dios el Padre se revela al corazón de su hijo.
EN LAS HUELLAS
DE MI PADRE
Me gozo en tu éxito, padre; no hay nada
más precioso en el mundo para mí.
¿Qué medalla de honor más reluciente para
sus hijos que la creciente gloria de un padre?
¿O la de una hija para su orgulloso padre?
Sófocles,
Antígona

En cuanto a mí, veré tu rostro en justicia; estaré


satisfecho cuando despierte a tu semejanza.
El rey David
(Salmo 17:15)
En las huellas de mi padre 209

hacerse más real y dej ar de ser reservado cuando hablaba de


su padre. Recuerdo a una estrella en particular que era uno de
esos tipos nuevos del hombre macho de actualidad. Cuando
habló de su padre, su ojos se llenaron de lágrimas y su voz

A través de los años las personas me han dicho lo mucho


que me parezco a mi padre. Mis tres hermanos y yo nos
hemos turnado en parecernos a él en diferentes etapas. Cuando
tembló mientras decía con afecto: "Yo iba hacer a ese hombre
que estuviera orgulloso de mí." Me conmovió porque me di
cuenta de que muchos de nosotros sentimos de la misma
manera. También me di cuenta de que tengo la misma
veo las fotos viejas de mi padre me sorprendo de lo mucho que
me parezco a él ahora. motivación hacia mi Padre celestial.
"Quiero que Dios esté orgulloso de mí." Hay una manera
Pero no es sólo lo mucho que nos parecemos. De niño recuer-
correcta y noble de decir estas palabras como hijo de Dios. Son
do haber hojeado el viejo cuaderno de dibujos que hizo él cuando
era joven. Lo había guardado durante años, aunque se ha palabras de acuerdo con el llamado de las Escrituras de andar
perdido desde entonces. De él heredé el talento artístico, y dignos de la vocación, de proseguir al supremo llamamiento de
lahora mis hijos hojean mi viejo cuaderno de dibujos que hice Dios, de dejar que los hombres vean nuestro progreso, de pelear
hace más de veinticinco años! la buena batalla de la fe. Son las palabras que harán que
Cuando las personas me pregunta de quién he aprendido nuestro Padre nos abrace diciendo: "Bien, buen siervo y fiel"
carpintería y a traba] ar la madera, no tengo una buena respuesta. (Mateo 25:21).
No recibí instrucciones en eso ni cursé estudios en ese campo. Recuerdo una escena en un anuncio de televisión hace un
Ahora sé que lo aprendí en los años que pasé al lado de mi padre. tiempo. No recuerdo qué anunciaba, pero me conmovió. Un
Supongo que capté más de lo que él me enseñó. Lo mismo es cierto joven recibía un reconocimiento por su reciente logro. Más
de mis conocimientos de fotografía y habilidades manuales en tarde, en una reunión informal, un distinguido hombre mayor
electricidad, tapicería y otros oficios. le decía: "Estoy orgulloso de ti, hijo." Entonces se abrazaban.
Recuerdo haber levantado un pedazo de papel de mi banco Algunos padres no pensarían nunca en decir esas palabras
de taller con algunas medidas garabateadas en él. De inmediato a sus hijos. Algunos hijos nunca oyen esas palabras de su padre.
me acordé de mi papá. ilieta es la letra de papá! pensé. Desde Pero lo anhelan. Me conmovió porque creo que Dios nos dice eso
luego, yo sabía que no; era la mía. Pero ahora hasta mi letra se a usted ya mí. La oración de Jesús en Juan 17 indica que Él
parece a la de él. estaba orgulloso de sus discípulos. Hay un sentido correcto y
A veces, cuando me oigo reír, me recuerda la risa de mi noble en darse cuenta de que Dios a veces nos dice a nosotros:
padre. Yo sé que me río como él. "Estoy orgulloso de ti, hijo" o "estoy orgulloso de ti, hija."
Los padres (y las madres) pasan muchas cosas a sus hijos. Dios El vínculo entre padre e hijo es poderoso. ¡Cuánto más
ha diseñado nuestros genes de esa manera. Así como nos poderoso es entre Dios y sus hijos! Necesitamos conectarnos con
parecemos a nU,estros padres terrenales, Dios se propone que nos las raíces profundas de nuestro vínculo paternal con Dios.
parezcamos a El más y más. Nuestra herencia espiritual no es Necesitamos sacar todas las riquezas emocionales que dan
sólo un hogar celestial; es Dios pasándonos su naturaleza y su vitalidad y pasión a nuestra relación con ese absolutamente
carácter aquí y ahora. Tenemos genes espirituales así como santo y no obstante sorprendentemente práctico Padre.
físicos. Nuestro Emanuel, "Dios con nosotros", mora con nosotros de
Recuerdo un programa de televisión de entrevistas a maneras que van más allá de nuestra comprensión.
famosas estrellas de Hollywood. Cada personaje parecía Necesitamos ser motivados de una manera correcta y sana por
210 El padre que nunca conocí En las huellas de mi padre 211
las palabras: "Quiero que mi Padre esté orgulloso de mí." Y nos lleva a la eternidad se goza. Nuestra vida está enmarcada
necesitamos ser motivados con el conocimiento de que Dios es por las celebraciones gozosas de Dios. En el medio está nuestra
un Padre que nos abrazará con estas palabras: "Est9Y orgulloso oportunidad de caminar en las huellas de JesÚcristo.
de ti, hijo." A eso se refiere el vínculo entre padre e hijo. Me acordé inesperadamente otra vez de mi vínculo con Dios
En 1988, en uno de los cuatro juegos finales de liguilla de mi Padre mientras veía "en vivo" uno de esos raros momentos
baloncesto de la Asociación Atlética Nacional Universitaria, en los deportes televisados. Eran las finales del campeonato
había dos notables padres viendo a sus hijos seguir en sus para hombres en Wimbledon en 1987. El australiano de
huellas. Los Jayhawks de la Universidad de Kansas jugaban veintidós años, Pat Cash, acababa de ganarle en juegos con-
contra los Sooners de Oklahoma. En la cancha estaban Danny secutivos a Iván Lendel. Cash, un competidor con poca proba-
Manning, "jugador universitario del año", y Scooter Barry. En bilidad de ganar, clasificado número once, había derrotado al
el banco estaba el padre de Danny, uno de los entrenadores de jugador número uno del mundo. A mitad de las graderías
Kansas. En las graderías estaba el padre de Scooter, Rick estaba el padre de Pat, un viejo jugador de fútbol, hombre
Barry, una antigua estrella de la Asociación Nacional de Balon- grande y exuberante, vitoreándolo con sus brazos en el aire
cesto. Cuando las cámaras enfocaban a esos dos padres en mientras su hijo salía de la cancha. Generalmente, hay una
varias etapas del juego, se notaba que estaban viviendo el espera de cinco a diez minutos antes que el ganador pueda
momento con sus hijos. Esos orgullosos padres estaban com- saludar a su familia y entrenadores. Pero Pat Cash tenía otros
placidos porque les tocaba a sus hijos enfrentar las presiones planes. Cuando salió de la cancha, se dirigió directamente a su
del gran juego y brillar. padre.
Los juegos de campeonato con frecuencia terminan haciendo La cámara lo siguió mientras subía las graderías sobre
tiros libres en los últimos momentos del juego. Ése no fue la asientos y barreras dirigiéndose hacia donde lo esperaba su
excepción. En los dos minutos finales con el juego por decidirse, padre de pie. Los dos se abrazaron, el padre grande y corpulento
los dos hijos tuvieron que hacer tiros libres. En ambos casos, el y su hijo delgado y joven. Nadie pensó en falta de respeto. Al
padre que veía parecía más nervioso que el hijo detenido en la contrario, era algo espontáneo. En ese momento, todos en el
línea de foul. Porque los dos padres habían jugado baloncesto, estadio y todos los que veían la televisión sabían lo que sig-
ambos habían estado allí, y conocían la presión que sus hijos nificaba ... los que tenían padres buenos, los que tenían padres
sentían. La estaban reviviendo a través de la experiencia de deficientes, y los que no tenían padres. Ese momento nos
sus hijos. Y cuando los tiros libres entraban en el aro, nadie recordó como puede ser. Un padre y su hijo o hija pueden
estaba más emocionado que esos dos padres. compartir un vínculo poderoso y afectivo.
No pude menos que ver una imagen de Dios el Padre en esos Para mí era más que un jugador de tenis y su padre. La
dos padres. A veces Dios debe de estar junto a mí en mis realidad es que puede ser de esa manera entre nosotros y Dios
momentos de presión. Es Dios el Padre animándome, sufriendo nuestro Padre. La escena se convirtió en una ventana de la
conmigo y compartiendo mis triunfos y alegrías. dinámica espiritual de Dios y sus hijos. Imaginé a nuestro
Jesús usó las parábolas de la oveja perdida, de la moneda exuberante Padre celestial animándonos, sus brazos levan-
perdida y del hijo pródigo para subrayar la celebración gozosa tados en el aire en señal de victoria. Lo vi a usted y me vi a mí
de Dios y los ángeles por un pecador perdido a quien se en- mismo pensando en una cosa: subir en línea recta adonde está
cuentra. Cuando vayamos a estar con el Señor, celebraremos nuestro Padre en las graderías, desistiendo de todas las
la reunión gozosa en "la cena de las bodas del Cordero" felicitaciones de los hombres. Imaginé el fuerte abrazo de
(Apocalipsis 19:9). Cuando Él nos encuentra se goza, y cuando nuestro expectante Padre a quien debemos todo. Y oí a nuestro
212 El padre que nunca conocí
orgulloso Padre susurrar en nuestro oído las palabras que
hemos anhelado oír pero que para ahora probablemente no
necesiten pronunciarse: "Bien hecho ... hijo mío."

NOTAS FINALES
1. UN ANHELO SECRETO
1. Elyce Wakerman, Father Loss [Pérdida de padre] (Garden City,
NY: Doubleday, 1984) pp. 138·139.
2. Dr. Ken Druck con James C. Simmons, The Secrets MenKeep [Los
secretos que guardan los hombres] (Nueva York: Ballantine Books
1987), p. 5.
3. Druck, pp. 38·39.
4. Louie Anderson, Dear Dad [Querido papá] (Nueva York: Viking,
1989), p. 21.
5. Judith Arcana, Euery Mother's Son [El hijo de cada madre]
(Garden City, NY: Anchor Press, 1983, p. 142.
6. Suzanne Fields, Like Faiher, Like Daughter [De tal palo tal
astilla] (Boston, MA: Little, Brown & Co., 1983), p. 9 (cursivas del
autor).
7. Fields, p. 9.
8. Fields, p. 9.
9. Fields, p. 10.
10. Fields, p.1I.
11. Fields, pp. 8-9.
l2. Wakerman, p. 13 (cursivas del autor).
13. Wakerman, p. 264.
14. Wakerman, p. 271.
15. Wakerman, p. 270.
16. Carlos Dickens Dombey and Son [Dombey e hijo] (Nueva York:
Simon & Schuster, 1968), citado en Fields, p. 63.
17. Alexander Towle, ed., Fathers [Padres] (Nueva York: Simon &
Schuster, 1986), p. 222.
2. ¡DIOS ES PADRE TAMBIÉN!
1. Alexandra Towle, ed., Fathers [Padres] (Nueva York: Simón &
Schuster, 1986), pp. 205·206.
2. Elyce Wakerman, Father Loss [Pérdida de Padre] (Garden City,
NY: Doubleday, 1984), p. 250.
214 El padre que nunca conocí Notas finales 215
3. Wakerman, p. 251. 19. Packer, página 228.
4. Wakerman,p.251 20. Packer, página 228.
5. Wakerman, página 252.
6. Orlando Sentinel (El centinela de Orlando) 6 de setiembre de 1989, 4. RESACA PATERNAL
seco B. página 6. 1. J.B. Phillips, Your God ls Too Small (Tu Dios es muy pequeño)
7. Orlando Sentinel (El centinela de Orlando) 2 de julio de 1989, (Nueva York: Macmillan, 1972), página 19.
seco C, página I. 2. Paul D. Meier, Christian Child-Rearing and Personality Deuelop-
8. Towle, página 25I. ment (El niño cristiano-crianza y desarrollo de la personalidad)
(Grand Rapids, MI: Baker Book House, 1981), página 30.
3. ABBA, PADRE 3. Meier, página 30.
1. Citado en Creative Suffering (Sufrimiento creativo), Paul Toumier 4. Meier, página 3L
(San Fran"éisco, CA: Harper & Row, 1983), página 3I. 5. C.S. Lewis, TheJoyful Christian (El cristiano alegre) (Nueva York:
2. Citado en Orphans: Real and lmaginary (Huérfanos: Reales e Macmillan, 1984), página 38.
imaginarios), Eileen Simpson (Nueva York: Weidenfeld and Ni· 6. Phillips, página 20.
colson, 1987), página 19. 7. Floyd McClung, Jr., The Father Heart ofGod (El corazón de Padre
3. Simpson, página 172. de Dios) (Eugene, OR: Harvest House, 1985), página 14.
4. Tourníer, página 10. 8. Oswald Chambers, The Place of Help (El lugar de auxilio) (Fort
5. J.!. Packer, Hacia el conocimiento de Dios (Miami, Florida: Logoi, Washington, PA: Christian Literature Crusade, 1975), página
Inc., 1979, orIgmal inglés "Knowing God"), página 235.2 227.
6. Las referencias son: adopción, Romanos 8:15, 23; Gálatas 4:5; 9. Phillips, página 22.
Efesios 1:5 - herencia, Efesios 1:14, 5:5; Colosenses 1:12, 3:24;
Hebreos 9:15; 1 Pedro 1:4 - herederos, Romanos 8:17; Gálatas
3:29,4:7; Efesios 3:6; 1 Pedro 3:7. 5. UN PADRE CON EL CORAZÓN EN LA MANO
7. Francis Lyall, Slaves, Citizens, Sons (Esclavos, ciudadanos, hijos) 1. Colin Brown, ed., New International Dictionary ofNew Testament
(Grand Rapids MI: Zondervan, 1984), página 120. Theology [Nuevo Diccionario Internacional de Teología del Nuevo
8. Lyall, página 121. Testamento], vol. 1 (Grand Rapids, MI: Zondervan, 1979), p. 614.
9. Lyall, página 86. 2. J.!. Packer Hacia el conocimiento de Dios (Miami, Florida: Logoí,
10. Lyall, página 83. Inc., 1979, p. 255.
11. Lyall, página 104. 3. Orlando Sentinel [El centinela de Orlando], 18 de junio de 1989,
12. Lyall, página 11I. seco A, p. 3 (cursivas del autor).
13. Lyall, página 109. 4. Lorraine Hansberry, A Raisin in the Sun [Una pasa al sol] (Nueva
14. Institutes 2 (Institutos 2).157. York: Signet, 1988), p. 145.
15. Packer, página 255.
16. D.A. Carson, Mathew, vol.8, The Expositors' Bible Commentary 6. EL PADRE SABE QUÉ ES LO MEJOR
(Mateo, vol. 8, Comentario Bíblico Los Expositores), Frank Gaebe- 1. Russell Baker, Growing Up [En crecimiento] (Nueva York: Cong-
lein, gen. ed. (Grand Rapids, MI: Zondervan, 1984), página 16l. don & Weed, 1982), p. 61.
17. Las referencias son: Romanos 1:7; 1 Corintios 1:3; 2 Corintios 1:2; 2. Bruce Narramore, Parenting with Love and Limite [Crianza con
Gálatas 1:1,3·4; Efesios 1:2-3; Filipenses 1:2; Colosenses 1:2; 1 amor y límites] (Grand Rapids, MI: Zondervan, 1979).
Tesalonicenses 1:1;,3; 2 Tesalonicenses 1:1-2; 1 Timoteo 1:2; 2 3. Citado en Papa, My Father [Papá, mi padre], Leo Buscaglia
Timoteo 1:2; Tito 1:4; Filemón 3; 1 Pedro 1:2; 1 Juan 1:2·3; 2 Juan (Nueva York: William Morrow, 1989), p. 41.
3; Judas I. 4. Citado en Classic Sermons on Suffering [Sermones clásicos sobre
18. Herman Bavinck, The Doctrine of God (La doctrina de Dios) el sufrimiento], ed. Warren Wiersbe (Grand Rapids, MI: Kregel,
(Grand Rapids, MI: Baker Book House, 1977), páginas 109-110. 1984), p. 87.
216 El padre que nunca conocí Notas finales 217
5. Trinity's Wellspring [Fuente de Trinity] (Deerfield, IL: Escuela
11. DOLORES DEL CRECIMIENTO
Evangélica de Divinidad Trinity, Verano 1989), p. 6.
1. Dr. Dan Kiley, Peter Pan Syndrome [El síndrome de Peter Pan]
6. Trinity's Wellspring, p. 14. .
(Nueva York: Hearst Corporation/Avon Books, 1988).
7. The Prayers ofLife [Las oraciones de vida] (Nueva York: Gill and
2. Oswald Chambers, The Place 01 Help [El lugar de socorro] (Fort
Macmillan, 1963), citado en Fear No Evil [No temas mal alguno],
Washington, PA: Christian Literature Crusade, 1975), p. 100.
David Watson (Wheaton, IL: Harold Shaw, 1984), p. 132.
12. EL PROCESO DE DESTETAR AL NIÑO (PARTE 1)
7. ESTO ME VA A DOLER A MÍ MÁs QUE A TI
1. Artur Weiser, The Psalms [Los salmos] (Filadelfia, PA: Wes-
1. Hay una buena discusión de esto en Psicología de la culpa, Bruce
tminster Presa, 1962), p. 777.
Narramore, (Miami, Florida: Logoi, Inc., 1974) p. 27·30.
2. Eugene Peterson, A Long Obedience in the Same Direction [Una
2. Narramore, p. 24.
larga obediencia en la misma dirección] (Downers Grove, IL:
3. Signe Hammer, Passionate Attachments [Vínculos apasionados]
InterVarsity, 1980), p. 150.
(Nueva York: Rawson & Associates, 1982), p. 22. .
3. Charles Spurgeon, The Treasury of David [El tes~ro de David]
4. Gleason Archer, Theological Wordbook of the Old Testament
[Vocabulario teológico del Antiguo Testamento], vol. 1 (Chicago, vol. VI (Grand Rapids, MI: Zondervan, 1950), p. 137.
IL: Moody Press, 1980), p. 386.
4. Peterson, p. 152.
5. Alexander MacLaren, Exposition of Holy Scripture [Exposiciones 5. Oswald Chambers, Christian Discipline [Disciplina cristiana],
de las Sagradas Escrituras], vol. 16 (Grand Rapids, MI: Baker vol. III (Londres: Marshall, Morgan, and Scott, 1978), p. 93.
Book House, 1984), pp. 218·219. 6. A.W. Tozer, The Best of A. W. Tozer [Lo mejor de A.W. Tozer]
6. Orlando Sentinel [El centinela de Orlando], 18 de diciembre de . (Grand Rapids, MI: Baker Book
1989, sec A. p. 9. House, 1986), p. 48.
7. Malcom Muggeridge, A Twentieth Century Testimony [Un testi- 7. J. B. Phillips, The Price of Success [El precio del éxito) (Whea-
monio del siglo veinte] (Nashville, TN: Thomas Nelson, 1978), p. ton, IL: Harold Shaw, 1984), p. 9.
35. 8. Larry Crabb, Inside Out [De adentro para afuera] (Colorado
Springs, CO: NavPress, 1988), p. 84.
8. MI PADRE ES MÁs GRANDE QUE EL TUYO 9. J.I. Packer, Hacia el conocimiento de Dios (Míamí, Florida:
1. Suzanne Fields, Like Father, Like Daughter [De tal palo tal Logoi, Inc., 1979, p. 282.
astilla] (Boston, MA: Little, Brown & Co., 1983), p. 3. 10. James S. Stewart, "Wearing the Thorns as a Crown" [Usando
2. Elisabeth Elliot, The Sauage My Kinsman [El salvaje mi pariente] las espinas de corona], en Classic Sermons on Suffering [Ser-
Ann Arbor, MI: Servant Books, 1981), P. 9. mones clásicos sobre el sufrimiento], ed. Warren Wiersbe
3. Citado en Fear No Evil [No temas mal alguno], David Watson (Grand Rapids, MI: Kregel, 1984), p. 92.
(Wheaton, IL: Harold Shaw, 1985), p. 135·136.
4. Lina Sandel, "Día en Día", en Himnos de la Vida Cristiana pub. 13. EL PROCESO DE DESTETAR AL NIÑO (PARTE 2)
Alianza Cristiana y Misionera (Harrisburg, PA: Christian Publi- 1. Thomas Merton, No Man ls an lsland [Ningún hombre es una
cations, 1967) #152. isla] (Nueva York: Harcourt, Brace, Jovanovich, 1978) p. 237.
2. Merton, p. 237.
9. EL SOSTÉN DE LA FAMILIA Y EL PAN DE VIDA 3. Oswald Chambers, Baffled to Fight Better [Desconcertado para
1. U.S. News & World Report 7 de agosto de 1989, p. 49. pelear mejor] (Londres: Marshall, Morgan, and Scott, 1977), p.18.
2. U.S. News & World Report, p. 49. 4. Martín Marty, A Cry of Absence [Un llanto de ausencia] (San
3. U.S. News & World Report, p. 49. Francisco, CA: Harper & Row, 1983), p. 126.
5. Refiérase a Habits of the Heart [Hábitos del corazón], Robert
10. UN PADRE QUE NUNCA NOS ABANDONA Bellah, R, Madsen, y otros. (Nueva York: Harper & Row, 1985).
1. John R,W. Stott, The Epistles of John [Las epístolas de Juan] 6. R, C. Sproul, Knowing Scripture [Conociendo las Escrituras]
(Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1979), p. 96. (Downers Grove, IL: InterVarsity, 1977), p. 27.
218 El padre que nunca conocí
7. Oswald Chamb ers, My Utmost for His Highest [Mi todo por su
todo] (Nueva York: Doss, Mead, & Co., 1963), p. 122.
8. Merton , p. 237.
9. Chamb ers, Baffled to Fight Better, p. 9.
10. Chamb ers, Baffled to Fight Better, p. 54.
11. Eugen e Peterso n, A Long Obedience in the Same Direction [Una
larga obedie ncia en la misma dirección] (Downers Grove, .IL:
InterV arsity, 1980), p. 15I.
12. Charle s H. Spurge on, The Treasury ofDav id [El tesoro de David]
,
vol. VI (Grand Rapids , MI: Zonder van, 1950), p. 138.
14. EN PLEN A SOCIEDAD
1. Bernar d Asbell, ed. Mother and Daughter: The Letters ofElea nor
and Anna Roosevelt [Madre e hija: Las cartas de Eleano r y Anna
Roosevelt] (Nueva York: Cowar d, McCan n, & Geoghegan, 1982),
p.176.
2. Asbell, pp. 175-176.