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Servicio Nacional de Aprendizaje -SENA

Centro de Electricidad y Automatización Industrial


CEAI DEVELOPING READING SKILLS
ASKING QUESTIONS

La formulación de preguntas se constituye en un elemento de suma importancia en el


proceso de lectura, dado que se recurre a ella a fin de evidenciar la habilidad para ubicar
información específica en un texto determinado, y establecer el nivel de comprensión en el
mismo. Resulta necesario entonces conocer las características de las oraciones
interrogativas en lengua inglesa para localizar con precisión la información solicitada;
emitir la respuesta puntual y, si es posible, elaborar sus propias preguntas escritas.

Veamos a continuación algunas consideraciones referentes a la Oración Interrogativa en


la lengua Inglesa:

- Nuestro sistema lingüístico presenta dos signos de interrogación (¿?), los cuales indican
el inicio y culminación de una oración interrogativa.
- La lengua inglesa carece del signo de apertura de pregunta (¿); a cambio debe servirse
de algún recurso que le indique al lector que se encuentra frente a una pregunta. En tal
caso, se recurre a Verbos Auxiliares; Verbos Modales o Palabras Interrogativas.
- Existen dos tipos de preguntas básicamente: aquéllas cuya respuesta es SÍ o NO (¿De
veras quieres eso?; ¿Te dio gusto verla?; ¿Trajiste lo que te pedí?; ¿Recuerdas la
dirección?, etc.). Éstas se denominan YES /NO Questions. Y las que tienen como
respuesta una información específica: (¿Qué hora es?; ¿Cómo te llamas?; ¿Cuántos
libros compraste ayer en la feria?, ¿De qué te sirvió tu conducta?, ¿Para qué te llamó
el jefe?, etc. Éstas se conocen como Information Questions o Wh-Questions.

YES/ NO QUESTIONS

Para estas oraciones recurrimos a los Verbos Auxiliares (TO DO, TO BE y TO


HAVE) y a los Verbos Modales, de los cuales nos ocuparemos más adelante. Veamos a
continuación, cómo se conjugan los verbos auxiliares en sus Tiempos Simples:

TO DO

SIMPLE SIMPLE SIMPLE


PRESENT PAST FUTURE
I do
You do
He/she/it does did will do
We do
You do
They do
TO HAVE

SIMPLE SIMPLE SIMPLE


PRESENT PAST FUTURE
I Have
You Have
He/she/it Has Had Will have
We Have
You Have
They Have

TO BE

SIMPLE SIMPLE SIMPLE


PRESENT PAST FUTURE
I Am Was
You Are Were
He/she/it Is Was Will be
We Are Were
You Are Were
They Are Were

Resulta conveniente saber que estos verbos tienen significado propio; pero que al
comportarse como auxiliares cumplen otras funciones como formar tiempos verbales
compuestos, y en particular, para la construcción de oraciones interrogativas.

TO BE: TO BE + SUJ.+COMPL

Si se tiene como verbo principal una forma simple (presente o pasado) del verbo TO BE,
la correspondiente oración interrogativa inicia con ella precediendo al sujeto:

George is a good student Is George a good student?


Sheila was sick Was Sheila sick?
We were close friends Were we close friends?
I am a candidate Am I a candidate?

Habrá notado el cambio de posición entre el sujeto y la forma simple de TO BE desde la


oración afirmativa a la interrogativa. Por regla general, si el grupo verbal está constituido
por más de un verbo, es el primero de la serie el que hace las veces de auxiliar, precediendo
al sujeto en la correspondiente oración interrogativa:

Bill has been missing his piano lessons Has Bill been missing his piano lessons?

TO HAVE: TO HAVE + SUJ.+COMPL

El verbo To Have tiene dos posibles significados, según su función:


- TENER, como verbo principal (I have two brothers and one sister; I have a terrible
headache; We have an idea).
- HABER, como verbo auxiliar. (I have worked here for nine years; She has arrived late;
We have finished). En este caso se emplea para formar los Tiempos Perfectos (To Have
+ Past Participle).
Las oraciones interrogativas con este auxiliar se ciñen a la regla general, observe:

She has arrived early Has she arrived early?


They have eaten the mushrooms Have they eaten the mushrooms?
We have seen that movie Have we seen that movie?

TO DO: TO DO + SUJ. +VERB +COMPL

Las formas simples (Presente y Pasado) del auxiliar TO DO se emplean cuando el grupo
verbal cuente con un sólo verbo distinto de TO BE. Se ubican al inicio de la oración
interrogativa, precediendo al sujeto, después del cual irá el verbo en forma básica ( es decir,
sin conjugar , y sin la preposición TO).

Veamos los siguientes ejemplos:

You work in a local factory Do you work in a local factory?


They live in Castelgandolfo Do they live in Castelgandolfo?
She doesn’t know me Doesn’t she know me?
Dave wrote that letter Did Dave write that letter?

Nótese que en las oraciones interrogativas aparece inicialmente el auxiliar que


corresponde en tiempo y persona. Además, el verbo involucrado aparece sin conjugar, dado
que, la presencia del auxiliar obliga a que el verbo conserve su forma básica, aunque asume
de hecho los aspectos de tiempo, persona y número.
INFORMATION QUESTIONS (WH- QUESTIONS)

Observe las diferencias entre las siguientes oraciones:


Are you worried? WHY are you worried?

Do you want to smoke? WHERE do you want to smoke?

Las dos del margen izquierdo tienen como respuesta sí o no (Yes / No Questions);
mientras que las otras dos se responden con información específica (Information
Questions). La diferencia la establecen las palabras interrogativas (Wh-Words); las cuales
veremos enseguida con la información que ellas solicitan.

What (Cosas, hechos) Which (Cosas específicas, personas)


What’s your name? Which do you prefer?
What are you doing here? Which is your son?
What do you want? Which did you take?

Who (Personas) Whose (Forma posesiva de Who)


Who is that girl? Whose pencil is this?
Who did you dance with? Whose idea was it?
Who made such a proposal? Whose is that shirt?

Whom (Quien compl. preposicional) Where (Lugar, ubicación)


Whom did you see at home? Where does he live?
Whom does Susan work for? Where were you this morning?
Whom does Dave visit every Sunday? Where did you meet her?

When (tiempo, ocasión) What for (Propósito, finalidad)


When is Sean’s birthday? What is this used for?
When are you coming back? What are you coming for?
When did you visit your mother? What is an eraser used for?

How forma, manera, estado, condición * Con adjetivos pregunta el grado o


cantidad de una cualidad.

How are you? How intelligent are dolphins?


How did you know I was here? How difficult was the match?
How does she go to school? How flexible is this rod?

C
- on los adjetivos big, old y far, se emplea para preguntar por dimensión, edad y
distancia:
How big is your house?
How old is your aunt?
How far is London from here?

Nota: No es común preguntar (How small; How young; How near)

C
- on los adverbios long, often y well, pregunta por duración, frecuencia y destreza,
respectivamente:

How long have you waited for it?


How often do you travel abroad?
How well are you solving crosswords?

C
- on many y much pregunta la cantidad (How many con sustantivos contables; How
much para los no-contables)

How many students will take the quiz?


How much does she know about it?

Where (Lugar, sitio, ubicación) Why (Razón, causa)

Where did you go last weekend? Why are you crying?


Where does Helen live? Why was Sean so upset?
Where did you meet her? Why didn’t you arrive on time?

ACTIVITY. Rearrange the following parts to make questions:

1. to the party/will come/people/how many

2. this morning/for work/when you were late/happened/what

3. told/to the test/you/who/the answer

4. team/at the weekend/first prize/won/which

5. who/next door/lives/to you

6. what/to the question/the answer/is


7. come/how many/to class/students/regularly

PERSONAL QUESTIONS

In Spanish, answer the following questions. Try to be as honest as possible.


-What is your name?

-What is your address?

-What is your phone number?

-Why do you attend English lessons?

-Where do you live?

-Who do you live with?

-Who does the one on your right/left live with?

-Who does the one behind/in front of you live with?

-Which is your favorite singer/band?

-How do you feel today?

-How well are you in English?

-How big is your house?

-Whose pen is that you are writing with?

-What is a hammer used for?

-How important is honesty for you?

-What does weird mean?

-How much money did you spend last night?

-What does a butterfly look like?

-What will you do next Monday?

-Where will you be by Christmas season?


-Why don’t we study on Sundays?