Está en la página 1de 8

Adopción del derecho humano al agua:

Observación General número 15 (Ginebra, 11-29 de noviembre de 2002)

El Comité de las Naciones Unidas sobre los Derechos


Económicos, Sociales y Culturales adoptó una El artículo 11, párrafo 1, de la Convención especifica
Observación General sobre el derecho al agua referido un número de derechos que emanan de, y son
al artículo 11 de la Convención Internacional sobre los indispensables para, la realización del derecho a un
Derechos Económicos, Sociales y Culturales. La nivel de vida adecuado “que incluye alimentos, ropa y
Observación General número 15 (Ginebra, 11-29 de viviendas adecuadas.” El uso de las palabras “que
noviembre de 2002) establece que el derecho humano incluye” indica que este catálogo de derechos no tiene
al agua potable suficiente y salubre es una la intención de ser exhaustivo. El derecho al agua está
precondición a la realización de todos los derechos claramente dentro de la categoría de garantías
humanos. esenciales para asegurar un nivel de vida adecuado
particularmente en tanto que es una de las condiciones
Nota editorial: más fundamentales para la supervivencia. Además, el
Las partes I-III de la Observación número 15 están Comité ha previamente reconocido que el agua es un
traducidas a continuación en una versión no oficial de derecho humano contenido en el artículo 11, párrafo 1,
la Observación número 15. Su versión oficial completa (ver Observación General n° 6 (1995)). El derecho al
en inglés y en francés que contiene también las partes: agua está también inextricablemente relacionado con el
IV. Violaciones; V. Implementación a nivel nacional, y derecho al estándar de salud más alto a alcanzar
VI. Obligaciones de los actores en vez de los Estados, (artículo 12, párrafo 1) y los derechos a vivienda y
está disponible en la página de Internet: alimento adecuados (artículo 11, párrafo 1). El derecho
www.unhchr.ch. debe ser también considerado en conjunto con otros
derechos contemplados en la Carta Internacional de
Derechos Humanos, entre ellos y en primer lugar, el
I. INTRODUCCIÓN derecho a la vida y dignidad humana.

El agua es un recurso natural limitado y un bien El derecho al agua ha sido reconocido en una amplia
público fundamental para la vida y la salud. El derecho variedad de documentos internacionales, que incluyen
humano al agua es indispensable para vivir una vida tratados, declaraciones, y otras normativas. Por
con dignidad humana. Es un requisito previo para la ejemplo el artículo 14, párrafo 2, de la Convención
realización de otros derechos humanos. El Comité se sobre la Eliminación de todas las Formas de
ha enfrentado continuamente con la negación Discriminación en contra de la Mujer estipula que los
generalizada al derecho al agua tanto en los países en Estados partes deberán asegurar a las mujeres el
vías de desarrollo como en los ya desarrollados. Más derecho a “disfrutar de condiciones de vida adecuadas,
de un billón de personas carece de acceso al suministro en particular relacionadas con […] el suministro de
básico de agua, mientras que varios billones no tienen agua.” El artículo 24, párrafo 2, de la Convención
acceso a un saneamiento adecuado, que es la causa sobre los Derechos del Niño requiere que los Estados
primaria de la contaminación del agua y enfermedades partes combatan las enfermedades y la desnutrición “a
relacionadas con el agua. La continua contaminación, través de la provisión de alimentos adecuados y
disminución y asignación desigual del agua están nutritivos y agua potable limpia.”
agravando la pobreza ya existente. Los Estados partes
deben adoptar medidas efectivas para realizar, sin El derecho al agua ha sido consistentemente tratado por
discriminación, el derecho al agua, como se señala en el Comité durante el estudio de los informes de los
esta Observación general. Estados partes de acuerdo con sus principios generales
revisados referidos a la forma y al contenido de los
informes que serán presentados por los Estados partes
Las bases legales del derecho al agua según lo establecen los artículos 16 y 17 de la
Convención Internacional sobre los Derechos
El derecho humano al agua atribuye a toda persona el Económicos, Sociales y Culturales, y sus
derecho a tener acceso a agua suficiente, salubre, observaciones generales.
aceptable, accesible y adquirible para el uso personal y
doméstico. Una cantidad adecuada de agua salubre es El agua es necesaria para una serie de diferentes
necesaria para prevenir la muerte por deshidratación, propósitos además del uso personal y doméstico para
para reducir el riesgo de enfermedades relacionadas cumplir con muchos de los derechos de la Convención.
con el agua y para ser proporcionada para el consumo, Por ejemplo el agua es necesaria para producir
los alimentos, y los requerimientos de higiene alimentos (el derecho a alimentos adecuados) y
personales y domésticos. asegurar la higiene ambiental (el derecho a la salud). El
agua es esencial para asegurar la subsistencia (el párrafo 1, y 12 que versa sobre las obligaciones de los
derecho a ganarse la vida por medio del trabajo) y para Estados partes (Parte III), sobre violaciones (Parte IV)
disfrutar de ciertas prácticas culturales (el derecho a y sobre implementación a nivel nacional (Parte V),
participar en la vida cultural). Sin embargo, se debe dar mientras que la Parte VI se refiere a las obligaciones de
también prioridad de asignación de agua al agua actores diferentes a los Estados partes.
destinada al uso personal y doméstico. Se debe dar
prioridad a los recursos hídricos requeridos para
prevenir la hambruna y la enfermedad así como II. CONTENIDO NORMATIVO DEL DERECHO
también al agua necesaria para satisfacer las AL AGUA
obligaciones esenciales de cada uno de los derechos
establecidos en la Convención. El derecho al agua contiene ambas libertades y
atribuciones. Las libertades incluyen el derecho a
mantener el acceso a los suministros hídricos existentes
El agua y los derechos de la Convención necesarios para el derecho al agua, y el derecho a estar
libre de interferencias, tales como el derecho a estar
El Comité advierte sobre la importancia de libre de desconexiones arbitrarias o contaminación del
asegurar que la agricultura tenga acceso suministro de agua. Por el contrario, las atribuciones
incluyen el derecho a un sistema de suministro y
sostenible a los recursos hídricos para manejo hídricos que les proporcione a los pueblos
realizar el derecho a alimentos adecuados igualdad de oportunidad para gozar del derecho al
(ver Observación General n° 12 (1999)). Es agua.
preciso asegurar que los agricultores en Los elementos del derecho al agua deben ser
condiciones desfavorables y marginales, que adecuados para la dignidad humana, la vida y la salud,
según lo expresado en los artículos 11, párrafo 1, y 12.
incluyen a las agricultoras mujeres, tengan La adecuación de agua debe interpretarse en forma más
acceso equitativo al agua y a los sistemas de amplia, no por mera referencia al volumen de agua y
manejo del agua, incluyendo la recolección tecnologías. Se debe tratar al agua como un bien social
sostenible de lluvia y la tecnología de y cultural, y no primariamente como un bien
irrigación. Teniendo en cuenta el artículo 1, económico. La manera de realizar el derecho al agua
debe ser también sostenible, asegurando así que este
párrafo 2 de la Convención, el cual estipula derecho pueda ser realizado para las generaciones
que “no se puede privar a una persona de presentes y futuras.
sus medios de supervivencia”, los Estados
partes deben asegurar que haya adecuado Si bien la adecuación de agua requerida para la
acceso al agua para la agricultura de realización del derecho al agua puede variar de acuerdo
a diferentes condiciones, los siguientes factores se
subsistencia y para la supervivencia de los aplican en todas las circunstancias:
pueblos indígenas.
(a) Disponibilidad. El suministro de agua para cada
La higiene del medio ambiente, tomada como un persona debe ser suficiente y continuo para uso
aspecto relacionado con el derecho a la salud según lo personal y doméstico. Estos usos ordinariamente
indica el artículo 12, párrafo 2 (b) de la Convención, incluyen las bebidas, el saneamiento personal, el
tiene en cuenta la toma de medidas sobre una base no lavado de la ropa, la preparación de alimentos, y la
discriminatoria para evitar que el saneamiento se vea higiene personal y familiar. La cantidad de agua
amenazado por condiciones inseguras y tóxicas del disponible para cada persona debe corresponderse con
agua. Por ejemplo, los Estados partes deben asegurar los lineamientos de la Organización Mundial de la
que los recursos hídricos naturales estén protegidos de Salud (OMS). Algunos individuos y grupos pueden
la contaminación por substancias dañinas y microbios también necesitar agua adicional debido a sus
patogénicos. Del mismo modo, los Estados partes condiciones de salud, clima y trabajo;
deben supervisar y combatir situaciones en las que los
ecosistemas acuáticos sirven como hábitat para los (b) Calidad. El agua requerida para cada uso personal o
portadores de enfermedades dondequiera que doméstico debe ser salubre, por lo tanto debe estar libre
signifiquen un riesgo para el medio ambiente de vida de microorganismos, substancias químicas y peligros
humana. radiológicos que constituyan una amenaza a la salud de
la persona. Además, el agua debe tener un color, olor y
Tratando de ayudar a los Estados partes a llevar a cabo gusto aceptables para cada uso personal o doméstico.
la implementación de la Convención y la realización de
sus obligaciones a informar, esta Observación General (c) Accesibilidad. El agua, y las instalaciones y
se centra en la Parte II que versa sobre el contenido servicios hídricos deben ser accesibles para todos sin
normativo del derecho al agua en los artículos 11, discriminación, dentro de la jurisdicción del Estado
parte. La accesibilidad tiene cuatro dimensiones que se medios o atribuciones necesarias para lograr gozar del
superponen: derecho al agua. Los Estados partes deben asegurar
que la asignación de recursos hídricos y las
(i) Accesibilidad física: el agua, y las instalaciones y inversiones hídricas faciliten el acceso al agua a todos
servicios hídricos adecuados deben estar al alcance los miembros de la sociedad. La inadecuada asignación
físico seguro de todos los sectores de la población. El de recursos puede resultar en una discriminación que
agua suficiente, salubre y aceptable debe ser accesible no puede ser abierta. Por ejemplo, las inversiones no
dentro de, o en la inmediata vecindad de cada casa, deben favorecer desproporcionadamente a los onerosos
institución educativa y lugar de trabajo. Todas las servicios e instalaciones de suministro de agua a los
instalaciones y servicios hídricos deben ser de calidad cuales sólo una fracción pequeña y privilegiada de la
suficiente, culturalmente adecuadas, y sensibles a los población tiene acceso, en vez de invertir en servicios e
requerimientos de género, ciclo vital y privacidad. La instalaciones que beneficien una parte mucho más
seguridad física no debe quedar amenazada durante el grande de la población.
acceso a las instalaciones y servicios hídricos;
Con respecto al derecho al agua, los Estados partes
(ii) Accesibilidad económica: El agua, y las tienen la obligación especial de proporcionar el agua
instalaciones y servicios hídricos deben estar al alcance necesaria y las instalaciones necesarias a aquellos que
económico de todos. Los costos y gravámenes directos no tienen suficientes medios y prevenir cualquier forma
e indirectos asociados con la seguridad hídrica tienen de discriminación por motivos prohibidos
que tener un costo razonable y no deben comprometer internacionalmente referidos a la provisión de agua y
ni amenazar la realización de otros derechos de la servicios hídricos.
Convención;
Si bien derecho al agua se aplica a todos, los
(iii) Sin discriminación: El agua, y las instalaciones y Estados partes deben prestar especial
servicios hídricos deben ser accesibles para todos
incluyendo a los sectores más vulnerables o atención a individuos y grupos que
marginados de la población, de hecho y de derecho, tradicionalmente han tenido dificultades para
sobre cualquier motivo prohibido; y ejercer este derecho, incluidos las mujeres,
niños, las minorías, los pueblos indígenas, los
(iv) Accesibilidad de información: la accesibilidad refugiados, los que buscan asilo, personas
incluye el derecho a buscar, recibir y dar información
referida a la problemática del agua. internamente desplazadas, los trabajadores
inmigrantes, los prisioneros y los arrestados.
En particular los Estados partes deben tomar
Temas especiales de amplia aplicación medidas para asegurar que:
No discriminación y equidad (a) las mujeres no estén excluidas de los procesos de
toma de decisiones concernientes a los recursos y
La obligación de los Estados partes de asegurar que el atribuciones hídricas. Se debe aliviar la carga
derecho al agua sea gozado sin discriminación desproporcionada que tienen las mujeres en la
(artículos 2, párrafo 2) e igualmente por hombres y recolección del agua;
mujeres (artículo 3), se pone en evidencia en todas las
obligaciones de la Convención. Por lo tanto, la (b) los niños no se vean impedidos de disfrutar sus
Convención proscribe cualquier tipo de discriminación derechos humanos por la falta de agua adecuada para
basada en la raza, color, género, edad, idioma, religión, las instituciones educacionales y en sus hogares o por
opinión política o de otra clase, origen nacional o la carga de recolección de agua. La provisión de agua
social, propiedad, nacimiento, incapacidad física o adecuada para las instituciones educacionales
mental, salud (incluyendo el SIDA/HIV), orientación actualmente sin adecuada agua potable debe ser tratada
sexual, y estado civil, político, social o cualquier otro, como un asunto de urgencia;
que tenga la intención o efecto de anular o impedir el
goce o ejercicio justo del derecho al agua. El Comité (c) las zonas rurales y las zonas urbanas cadenciadas
anula el párrafo 12 de la Observación General n° 3 deben tener acceso a instalaciones hídricas
(1990), el cual establece que aún en tiempos de serios debidamente mantenidas. En zonas rurales se debe
apremios de recursos, los miembros vulnerables de la proteger el acceso a fuentes hídricas tradicionales y se
sociedad deben estar protegidos por la adopción de debe evitar la usurpación y la contaminación ilegal. Las
programas de costo relativamente bajos. zonas urbanas carenciadas, incluyendo los
asentamientos humanos informales y las personas sin
Los Estados partes deben tomar medidas para eliminar hogar, deben tener acceso a instalaciones hídricas
la discriminación de hecho por motivos prohibidos, por debidamente mantenidas. No se le debe negar a
los cuales se les priva a los individuos o grupos de los
ninguna casa el derecho al agua debido al estado de la recursos que incluyen el agua, la tecnología, los
vivienda o del terreno; recursos financieros y la ayuda internacional, junto con
otros derechos establecidos en la Convención.
(d) el acceso de los pueblos indígenas a los recursos
hídricos en sus tierras ancestrales esté protegido de Hay una fuerte presunción de que medidas retrógradas
usurpación y contaminación ilegal. Los Estados deben tomadas con relación al derecho del agua están
proporcionarles recursos para diseñar, proveer y prohibidas bajo la Convención. Si se toma alguna
controlar su acceso al agua; medida deliberadamente retrógrada, el Estado miembro
tiene la obligación de probar que se la ha introducido
(e) las comunidades nómades o viajeras tengan acceso después de considerar muy cuidadosamente todas las
a agua adecuada en apeaderos tradicionales y alternativas, y que está debidamente justificada si se
designados a tal propósito; tiene en cuenta la totalidad de los derechos establecidos
en la Convención en el contexto del uso completo de
(f) los refugiados, los que piden asilo, las personas los recursos máximos disponibles del Estado parte.
desplazadas y los repatriados deben tener acceso a agua
adecuada ya sea si permanecen en campamentos o en
zonas urbanas y rurales. Los refugiados y los que piden Obligaciones legales específicas
asilo deben tener garantizado el derecho al agua en las
mismas condiciones, tanto como los nacionales; El derecho al agua, como cualquier derecho humano,
les impone a los Estados partes tres tipos de
(g) Los prisioneros y detenidos deben ser provistos de obligaciones: obligaciones a respetar, obligaciones a
agua suficiente y salubre para sus requisitos proteger y obligaciones a cumplir.
individuales diarios tomando en cuenta los requisitos
del derecho humanitario internacional y las Normas (a) Obligaciones a respetar
Mínimas Estándares de las Naciones Unidas para el
Tratamiento de Prisioneros; La obligación a respetar requiere que los Estados
partes se abstengan de interferir directa o
(h) Los grupos que enfrentan dificultades con el acceso indirectamente con el goce del derecho al agua. La
físico al agua, tales como personas mayores, personas obligación comprende, entre otras cosas, abstenerse de
discapacitadas, víctimas de desastres naturales, participar en cualquier práctica o actividad que niegue
personas que viven en zonas con alto riesgo de o limite el acceso equitativo a agua adecuada; de
desastre, y aquéllos que habitan zonas áridas y arbitrariamente interferir con los arreglos habituales o
semiáridas, o islas pequeñas deben ser provistos de tradicionales para la asignación del agua; de disminuir
agua. ilegalmente o contaminar el agua, por ejemplo a través
de residuos provenientes de instalaciones estatales o a
través del uso y prueba de armas; y de limitar el acceso
III. OBLIGACIONES DE LOS ESTADOS a, o destruir, los servicios e infraestructura hídricos
PARTES como una medida de represión, por ejemplo, durante
conflictos bélicos, violando así el derecho humanitario
Obligaciones legales generales internacional.

Si bien la Convención dispone la ejecución progresiva El Comité indica que durante conflictos armados,
y reconoce los apremios debidos a los límites de los situaciones de emergencia y desastres naturales, el
recursos disponibles, también les impone a los Estados derecho al agua comprende aquellas obligaciones que
partes diversas obligaciones de efecto inmediato. Los tienen los Estados partes según el derecho humanitario
Estados partes tienen obligaciones inmediatas en internacional. Esto incluye la protección de objetos
relación con el derecho al agua, tales como la garantía indispensables para la supervivencia de la población
que el derecho será ejercido sin discriminación de civil, incluyendo las instalaciones de agua potable y
ningún tipo (artículo 2, párrafo 2), y la obligación de trabajos de suministro y riego, protección del medio
tomar medidas (artículo 2, párrafo 1) para la ambiente en contra de daños graves y perdurables, y
realización plena de los artículos 11, párrafo 1, y 12. severos, y asegura que los civiles, internados y
Dichas medidas deben ser deliberadas, concretas y prisioneros tengan acceso a agua adecuada.
dirigidas a la realización del derecho del agua.

Los Estados partes, bajo la Convención, tienen el deber (b) Obligaciones a proteger
constante y continuo de moverse tan expeditamente y
eficazmente como sea posible para la realización plena La obligación a proteger significa que los Estados
del derecho al agua. La realización del derecho al agua partes deben evitar que terceros de cualquier modo
debe ser viable y factible ya que todos los Estados interfieran en el goce del derecho al agua. Los terceros
partes ejercen control sobre una amplia variedad de incluyen los individuos, grupos, corporaciones, y otras
entidades así como también agentes que actúan Para asegurar que el agua sea asequible por
ejerciendo su autoridad. La obligación incluye, entre todos, los Estados partes deben adoptar las
otros, adoptar medidas efectivas y necesarias
legislativas o de otro tipo para evitar, por ejemplo, que medidas necesarias que incluyen, entre otras,
terceros nieguen el acceso equitativo a agua adecuada;
y contaminen y hagan uso no equitativo de los recursos (a) el uso de una serie de tecnologías y técnicas
hídricos tales como las fuentes naturales, los pozos de apropiadas y de bajo costo;
agua, y otros sistemas de asignación de agua.
(b) políticas de precios apropiadas tales como
En los casos en los que los servicios hídricos (como los agua gratis o a bajo costo; y
sistemas de agua por cañerías, depósitos de agua,
acceso fluviales y manantiales) están operados o (c) complementos de ingresos. Cualquier pago
controlados por terceros, los Estados partes deben por los servicios hídricos tiene que estar basado en la
impedirles comprometer el acceso equitativo, equidad, asegurando así que estos servicios, sean éstos
adquirible, y el acceso físico a agua suficiente, salubre proporcionados por el sector privado o el público, estén
y aceptable. Para evitar estos abusos debe ser al alcance económico de todos, incluyendo los grupos
establecido un sistema regulador efectivo en socialmente en desventaja de condiciones. La equidad
conformidad con la Convención y esta Observación demanda que las casas de familia más pobres no
General, lo que incluye un monitoreo independiente, pueden pagar gastos de agua desproporcionados con
participación pública genuina y la imposición de respecto a las casas de personas más pudientes.
penalidades en caso de no cumplimiento con lo
estipulado. Los Estados partes deben adoptar estrategias y
programas comprehensivos e integrados para asegurar
que haya agua suficiente y salubre para las
(c) Obligaciones a cumplir generaciones presentes y futuras. Dichas estrategias y
programas incluirán:
La obligación a cumplir se puede dividir en
obligaciones a facilitar, promover y proporcionar. La (a) reducir el agotamiento de recursos hídricos por el
obligación a facilitar requiere que los Estados partes excremento humano no sostenible, la desviación y los
tomen medidas categóricas a ayudar a los individuos y embalses;
comunidades a disfrutar del derecho. La obligación de
promover obliga al Estado parte a tomar medidas que (b) reducir y eliminar la contaminación de vertientes y
aseguren que haya una educación apropiada eco sistemas de agua por substancias tales como la
concerniente al uso higiénico del agua, la protección de radiación, substancias químicas dañinas y el
las fuentes hídricas y los métodos para minimizar el excremento humano;
desperdicio de agua. Los Estados partes están también
obligados a cumplir (proveer) con el derecho cuando (c) monitorear las reservas de agua;
las personas o grupos no pueden, por razones que
escapan a su control, a realizar este derecho por los (d) asegurar que el desarrollo propuesto no interfiera
medios a su disposición. con el acceso al agua adecuada;

(e) determinar el impacto sobre la disponibilidad de


La obligación a cumplir le demanda a los agua y manantiales de ecosistemas naturales, de
Estados partes adoptar las medidas necesarias acciones tales como los cambios climáticos, la
para la plena realización del derecho al agua. desertificación y la creciente salinidad del suelo, la
La obligación incluye, entre otros, darle a este deforestación y la pérdida de biodiversidad;
derecho un reconocimiento suficiente dentro
(f) incrementar el uso eficiente de agua por parte de los
de los sistemas políticos y legales a nivel consumidores finales;
nacional, preferentemente por medio de la
implementación legislativa; adoptar una (g) reducir el desperdicio de agua durante su
estrategia hídrica nacional y un plan de asignación;
acción para realizar este derecho; asegurar
(h) disponer de mecanismos de respuesta ante
que el agua sea asequible por todos; y facilitar situaciones de emergencia;
un acceso hídrico mejorado y sostenible,
particularmente en zonas rurales y urbanas (i) crear instituciones competentes y hacer arreglos
carenciadas. institucionales apropiados para llevar a cabo estas
estrategias y programas.
Asegurar que todos tengan acceso al saneamiento a refugiados y personas desplazadas, se debe dar
adecuado es no sólo fundamental para la dignidad prioridad a los derechos de la Convención que
humana y la privacidad, sino que es también uno de los contempla la provisión de agua adecuada. La ayuda
principales mecanismos de protección de calidad de internacional debe ser brindada de una manera que sea
provisiones y recursos de agua potable. De acuerdo con consistente con la Convención y otros estándares de
los derechos a la salud y a la vivienda adecuada (ver derechos humanos, y debe ser sostenible y
Observaciones Generales n° 4 (1991) y 14 (2000)), los culturalmente apropiada. Los Estados partes
Estados partes tienen la obligación de ampliar los desarrollados económicamente tienen especial
servicios de saneamiento seguro, particularmente en responsabilidad e interés de ayudar a los Estados más
zonas rurales y urbanas cadenciadas, teniendo en pobres en vías de desarrollo en este respecto.
cuenta las necesidades de las mujeres y los niños.
Los Estados partes deben asegurarse de que el derecho
al agua reciba la atención debida en acuerdos
Obligaciones internacionales internacionales y, a tal fin, deben considerar el
desarrollo de otros instrumentos legales. Con respecto
El artículo 2, párrafo 1 y los artículos 11, párrafo1, y a la conclusión e implementación de otros acuerdos
23 de la Convención exigen que los Estados partes internacionales y regionales, los Estados partes deben
reconozcan el rol esencial de la cooperación y ayuda tomar medidas para asegurarse de que estos
internacional y tomen acción tanto en forma conjunta instrumentos no impacten en forma adversa sobre el
como separada para lograr la plena realización del derecho al agua. Los acuerdos que guardan relación
derecho al agua. con la liberalización del mercado no deben cercenar ni
inhibir la capacidad de un país para realizar plenamente
Para cumplir con sus obligaciones internacionales el derecho al agua.
relacionadas con el derecho al agua los Estados partes
tienen que respetar el goce del derecho en otros países. Los Estados partes deben asegurar que sus acciones
La cooperación internacional requiere que los Estados como miembros de organizaciones internacionales
partes se abstengan de acciones que interfieran, directa tomen debida cuenta del derecho al agua. Asimismo,
o indirectamente, con el goce del derecho al agua en los Estados partes, que son también miembros de
otros países. Cualquier actividad que se desarrolle bajo instituciones financieras internacionales, tales como el
la jurisdicción de un Estado miembro no debe privar a Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial, y
otro país de su capacidad de realizar el derecho al agua bancos regionales de desarrollo deben tomar medidas
para personas dentro de su jurisdicción. para garantizar que se tome en cuenta al derecho al
agua en sus políticas de préstamos, acuerdos de
Los Estados partes deben abstenerse en todo tiempo de créditos y otras medidas internacionales.
imponer embargos o medidas similares que impidan el
suministro hídrico y la mercadería y servicios
esenciales para asegurar el derecho al agua. Nunca se Obligaciones centrales
debe usar el agua como instrumento de presión política
y económica. En este sentido, el Comité reafirma su En la Observación General n° 3 (1990) el Comité
posición establecida en su Observación General n° 8 confirma que los Estados partes tienen la obligación
(1997) con respecto a la relación entre las sanciones esencial de asegurar, por lo menos, la satisfacción de
económicas y el respeto por los derechos económicos, los niveles esenciales mínimos de cada uno de los
sociales y culturales. derechos enunciados en la Convención. Desde el punto
de vista del Comité, se pueden identificar por lo menos
Los Estados partes deben tomar medidas que influyan un número de obligaciones esenciales relacionadas con
para que sus ciudadanos y corporaciones violen el el derecho al agua, las cuales son de efecto inmediato:
derecho al agua de personas y comunidades de otros
países. En casos donde los Estados partes pueden tomar (a) Asegurar el acceso a una cantidad mínima
medidas para hacer que terceros respeten el derecho, a esencial de agua que sea suficiente y salubre para uso
través de medios legales o políticos, tales medidas personal y doméstico a los fines de prevenir las
deben estar de acuerdo con la Carta de las Naciones enfermedades;
Unidas y el derecho internacional pertinente.
(b) asegurar el derecho al acceso al agua, y a
Dependiendo de la disponibilidad de recursos, los instalaciones y servicios hídricos sobre una base no
Estados deben facilitar la realización del derecho al discriminatoria, especialmente para grupos en
agua en otros países, por ejemplo, a través de la inferioridad de condiciones o grupos marginales;
provisión de recursos hídricos, ayuda financiera y
técnica, y deben también proporcionar la ayuda (c) asegurar el acceso físico a instalaciones o
necesaria cuando sea requerida. Cuando se proporciona servicios hídricos que proporcionen agua suficiente,
ayuda en desastres y emergencias incluyendo la ayuda salubre y regular; que tengan un número suficiente de
subdistribuidores de agua para evitar largos periodos de Kofi Annan
espera prohibitivos; y que estén a una distancia
razonable de la vivienda;
(de El agua: la gota de la vida)

(d) asegurar que la seguridad personal no se vea La equidad del agua


amenazada cuando se acceda físicamente al agua; Si existe un área donde la equidad es crucial
y esencial, creo que debe ser el tema del
(e) asegurar una asignación equitativa de todas las
instalaciones y servicios hídricos disponibles;
agua.

(f) adoptar e implementar una estrategia hídrica El poder de los individuos


nacional y un plan de acción dirigido a toda la …Los individuos nunca deben subestimar su propia
población; la estrategia y plan de acción deben estar influencia y el rol que pueden tener en el cambio del
diseñados y periódicamente revisados sobre la base de estado de cosas para mejor. Creo que deben hablar en
un proceso de participación y transparencia; debe sus comunidades y decir: “No contaminen más
incluir métodos tales como indicadores del derecho al nuestros ríos. No desperdicien más el agua. No puedo
agua y patrones de referencia, a través de los cuales se soportar más esto”. Y comenzar a dialogar con sus
pueda monitorear de cerca el progreso; el proceso por vecinos y amigos, y comenzar a organizar y hacerles
el cual la estrategia y el plan de acción son diseñados, saber a los decisores políticos y a los gobiernos
así como también su contenido debe poner particular locales, distrito o nacionales que están preocupados.
atención en todos los grupos en desventaja o Hay mucho material al respecto y ellos pueden
marginados; organizarse, compartir la información con sus amigos,
y desafiar a sus gobiernos.
(g) monitorear el grado de realización, o no
realización del derecho al agua;

(h) adoptar programas hídricos de costo


relativamente bajo para proteger a los grupos
vulnerables y marginados;

(i) tomar medidas para prevenir, tratar y controlar


enfermedades relacionadas con el agua, en particular
asegurar el acceso a un saneamiento suficiente;

Para evitar cualquier duda, el Comité desea enfatizar


que le incumbe particularmente a los Estados partes y
otros agentes en condiciones de ayudar, la provisión de
ayuda y cooperación internacional, especialmente
económica y técnica, las cuales permiten a los países en
vías de desarrollo a cumplir con sus obligaciones
esenciales indicadas en el párrafo 37 arriba
mencionado.