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Canis lupus familiaris

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�Perro� redirige aqu�. Para otras acepciones, v�ase Perro (desambiguaci�n).
Symbol question.svg Perro
Coat types 3.jpg
Estado de conservaci�n
Domesticado
Taxonom�a
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Suborden: Caniformia
Familia: Canidae
G�nero: Canis
Especie: C. lupus
Subespecie: C. l. familiaris
Linnaeus, 1758
Distribuci�n

Sinonimia
Canis familiaris Linnaeus 1758
Canis familiarus domesticus Linnaeus 1758
El perro (Canis lupus familiaris),1?2?3? llamado perro dom�stico o can,4? y
coloquialmente chucho5? o tuso,6? y tambi�n choco,7? es un mam�fero carn�voro de la
familia de los c�nidos, que constituye una subespecie del lobo (Canis lupus). En
2001, se estimaba que hab�a cuatrocientos millones de perros en el mundo.8? Su
tama�o o talla, su forma y pelaje es muy diverso seg�n la raza. Posee un o�do y
olfato muy desarrollados, siendo este �ltimo su principal �rgano sensorial. Su
longevidad media es de unos trece a quince a�os, aunque las razas peque�as pueden
alcanzar hasta veinte a�os o m�s, mientras que las razas gigantes solo viven nueve
o diez a�os.

El perro dom�stico proviene de un ancestro o grupo ancestral com�n que data de hace
aproximadamente 30 000 a�os y desde entonces se ha extendido a todas partes del
mundo.9? Los primeros restos f�siles de perros enterrados junto con humanos fueron
encontrados en Israel y datan de hace unos 12 000 a�os.10? Desde entonces, los
perros y los humanos han evolucionado conjuntamente, tanto en las culturas
africanas y euroasi�ticas, como en las que poblaron Am�rica y se mantuvieron sin
contacto con aquellas hasta el siglo XV.11? Los perros comparten el entorno, los
h�bitos y el estilo de vida humanos, como las dietas ricas en cereales y almid�n.
La alimentaci�n inadecuada, as� como el uso de antibi�ticos, son la causa del
desarrollo de muchas enfermedades inflamatorias e inmunol�gicas. Unas cuatrocientas
enfermedades del perro tienen una equivalente humana, destacando especialmente la
enfermedad de Alzheimer y otros trastornos neurol�gicos, as� como c�nceres,
enfermedades autoinmunes y enfermedades cardiovasculares.12?13?14?15?

�ndice
1 Concepto de raza
2 Ancestros e historia de la domesticaci�n
3 Caracter�sticas
3.1 Diferencias respecto a otros c�nidos
3.2 Anatom�a externa
3.2.1 Pelaje
3.2.2 Cola
3.3 Aparato locomotor
4 Sentidos
4.1 Vista
4.2 O�do
4.3 Olfato
4.4 Gusto
4.5 Tacto
5 Comportamiento
5.1 Inteligencia
5.2 Socializaci�n
5.3 Problemas de comportamiento o anormales
5.4 Gru�ido
6 Interacci�n con los humanos
6.1 Interpretaci�n de gestos y se�ales comunicativas humanas
7 Salud
7.1 Enfermedades
7.2 Reproducci�n
7.3 Castraci�n y esterilizaci�n
7.4 Alimentaci�n
8 Predadores
9 Razas
9.1 Clasificaci�n de perros seg�n la FCI
10 Usos y utilidad
11 V�ase tambi�n
12 Referencias
13 Enlaces externos
Concepto de raza
El concepto que los cient�ficos tienen de raza, como un grupo que comparte
caracteres gen�ticos, difiere del uso coloquial del t�rmino dado por las personas
como sin�nimo de variedad. El t�rmino "raza" en ciencia incluir�a todas las
variedades de perros que habitan en el mundo, es decir, solo existe una "raza" de
animales que comprenden a los perros y esta definici�n se acercar�a m�s a la
etiqueta taxon�mica de familia. El vulgo hizo extensiva la significaci�n de "raza"
a las distintas variedades de canes, como Bulldog, Doberman o Chihuahua; esto
debido a que los perros son fenot�picamente distintos por lo que se cre� esa
"construcci�n social", sin embargo en zoolog�a, el concepto de "raza" no es
sin�nimo de variedad en la especie. Los perros tienen diversidad gen�tica, pero
esto se debe principalmente a la reproducci�n selectiva en condiciones
controladas.16? Esto es similar a la especie humana. No existen razas en los
humanos: asi�ticos, negros, morenos, blancos, pelirrojos, peque�os y altos son
variedades que siguen siendo la misma especie al igual que los perros17?18? Al
igual que con los humanos y perros y otras especies, existen personas, incluso
cient�ficos, que defienden el concepto de "razas".19?

Hay aproximadamente cuatrocientas razas �m�s que de cualquier otro animal� que
var�an significativamente en tama�o, fisonom�a y temperamento, presentando una gran
variedad de colores y de tipos de pelo seg�n la raza.9?20?21?22? Estas razas de
perros tienen una antig�edad menor a doscientas a�os, pues son el resultado de una
intensa selecci�n artificial, realizada por los seres humanos desde finales del
siglo XIX hasta la actualidad, con el objetivo de crear a su antojo ejemplares que
cumplan determinados criterios est�ticos y de comportamiento.20? Esto ha provocado
el desarrollo y transmisi�n crecientes de numerosos problemas de salud y de
comportamiento, incluyendo graves malformaciones y enfermedades gen�ticas que
pueden provocar sufrimiento cr�nico y disminuci�n de la esperanza de vida.20?21?22?
Asimismo, ciertas pr�cticas requeridas para cumplir los est�ndares marcados para
determinadas razas, como la amputaci�n de la cola, pueden provocar dolor cr�nico
(como el experimentado en otro tipo de amputaciones y el s�ndrome del miembro
fantasma) e incapacidad para comunicarse adecuadamente, tanto con otros perros como
con los seres humanos.23?24?

Tienen una gran relaci�n con los humanos, para quien son animales de compa��a,
animales de guardia, perros de trabajo, perros de caza, perros de agua, galgos de
carrera, perros gu�a, perros pastores o perros boyeros por mencionar algunos.

El perro, junto con el gato, son las mascotas o animales de compa��a m�s populares.

Ancestros e historia de la domesticaci�n

Figura de perro realizada por la cultura Colima entre 100 AdC y 300.

Mosaico romano mostrando un perro con collar.


En el siglo xxi, los investigadores han alcanzado un consenso casi absoluto acerca
de que la domesticaci�n del perro empez� por la adaptaci�n espont�nea de este al
acercarse a vivir junto al hombre, m�s que por la voluntad humana.25? Esto se debe
a que vivir junto al hombre siempre fue ventajoso para el c�nido. Un perro que
viv�a en una comunidad humana, aun en la antig�edad, pod�a alimentarse con menos
esfuerzo que uno salvaje, pod�a tener mejores condiciones disfrutando del afecto y
cuidado humano.

El perro es una subespecie dom�stica del lobo, seg�n la comparaci�n de los mapas
gen�ticos de ambas especies.26? La evidencia f�sil m�s antigua de un perro
domesticado fue encontrada en 2008 en la cueva Goyet de B�lgica, correspondiente a
unos 31 700 a�os y al parecer asociado a la cultura auri�aciense.27? Hasta entonces
las pruebas m�s remotas se hab�an encontrado en Rusia, con una antig�edad de 14 000
a�os (Eliseevich). El hombre consigui� domesticar a ejemplares de lobos, o, m�s
probablemente, se demostr� incapaz de impedir que los lobos se introdujeran en sus
aldeas y tuvieran all� a sus cachorros.25? El perro era �til como ayuda en la caza
y para defender al grupo y su morada, como demuestran grabados de hace 6000 a�os en
Arabia Saud� 28?. Poco a poco, el hombre los adapt� a sus necesidades, creando
diferentes razas para las distintas labores y caracter�sticas ambientales y
geogr�ficas. La evidencia gen�tica y arqueol�gica sugiere que el proceso de
domesticaci�n se produjo en los dos extremos de �frica y Eurasia de forma
independiente -aunque posteriormente la poblaci�n oriental reemplaz� casi por
completo a la occidental-,29? as� como en las culturas que poblaron todo el
continente americano.11?

El ser humano se dio cuenta r�pidamente de los finos sentidos del olfato y el o�do
que ten�a el perro: su olfato es m�s potente que el del humano �su �rea olfatoria
es veinte veces m�s gruesa, en el caso del pastor alem�n tiene una superficie
treinta y cuatro veces mayor y con c�lulas olfatorias cuarenta veces m�s que los
humanos�; y su o�do es capaz de percibir sonidos muy por debajo y por encima del
rango que oyen los humanos. Ventaja esta que aumenta su utilidad para la caza y las
labores de guarda. Su uso como pastor y protector de los reba�os es bastante
posterior, yendo parejo a la domesticaci�n y explotaci�n de otros animales. Como
animal de costumbres sociales, que convive en grupos perfectamente jerarquizados,
se adapt� a convivir con los humanos.

Los perros son muy valorados por su ayuda en la caza. Los perros enterrados en el
cementerio mesol�tico de Svaerdborg en Dinamarca muestran que, en la antigua
Europa, eran ya una valiosa compa��a.

Los perros han acompa�ado al hombre en su proceso a la civilizaci�n, su presencia


est� probada en todas las culturas del mundo. As� en Per�, en la era prehisp�nica,
los moches los usaban como ayuda en la caza y tambi�n como mascotas en casa. En el
entierro del Se�or de Sip�n, se encontraron dentro de las tumbas restos de un perro
que seguramente se us� en la caza, ya que el cr�neo ten�a perfectamente
desarrollados sus molares.

El cr�neo y los dientes del perro dom�stico han disminuido de tama�o con relaci�n
al lobo al no necesitar matar presas grandes. As� mismo, al pasar de una dieta de
carne a una constituida por los desechos provenientes de la alimentaci�n de los
humanos, desarrollaron cerebros m�s peque�os que requieren menos calor�as y menos
prote�nas para su crecimiento y sustento.

La percepci�n del perro por parte del ser humano ha variado y var�a seg�n las
culturas. En varias etnias americanas anteriores a 1492, tal y como a�n ocurre en
zonas del Extremo Oriente Asi�tico, los perros eran usados directamente como
alimento. En zonas del Oriente Medio el perro ha sido asociado por su aspecto con
los chacales �de hecho cient�ficamente se crey� hasta el desarrollo de la gen�tica
a fines del siglo XX que los perros comunes de todo el mundo eran descendientes de
chacales� y al ser los chacales animales principalmente carro�eros, los perros
tambi�n han sido considerados impuros en esa zona. Quiz�s la �nica especie de perro
que no desciende del lobo es el perro fueguino que descender�a del culpeo.

Caracter�sticas
Diferencias respecto a otros c�nidos
En comparaci�n con lobos de tama�o equivalente, los perros tienden a tener el
cr�neo un 20 % m�s peque�o y el cerebro un 10 % m�s peque�o, adem�s de tener los
dientes relativamente m�s peque�os que otras especies de c�nidos.30? Los perros
requieren menos calor�as para vivir que los lobos. Su dieta de sobras de los
humanos hizo que sus cerebros grandes y los m�sculos mandibulares utilizados en la
caza dejaran de ser necesarios. Algunos expertos piensan que las orejas fl�cidas de
los perros son el resultado de la atrofia de los m�sculos mandibulares.30? La piel
de los perros dom�sticos tiende a ser m�s gruesa que la de los lobos y algunas
tribus esquimales prefieren su piel para vestirse, debido a su resistencia al
desgaste en un clima inh�spito.30? A diferencia de los lobos, pero al igual que los
coyotes, los perros dom�sticos tienen gl�ndulas sudor�paras en las almohadillas de
las patas.30? Las patas de un perro son aproximadamente la mitad de las de un lobo
y su cola tiende a curvarse hacia arriba, otro rasgo que no se observa en los
lobos.31?

Anatom�a externa

Diagrama de la anatom�a general de un perro: 1. frente, 2. hocico, 3. barboquejo,


4. hombro, 5. codo, 6. pata anterior, 7. punto m�s alto de la grupa, 8. muslo, 9.
corvej�n, 10. patas traseras, 11. cruceta, 12. babilla, 13. patas, 14. cola
La enorme variedad de morfolog�as en las diferentes razas de perro hace dif�cil
determinar el tama�o y el peso medios de los perros. Con una altura de entre 71 y
90 cm, el galgo irland�s es la raza m�s alta de perro32? �aunque algunos ejemplares
de gran dan�s superan este tama�o, llegando hasta 107 cm�.33? La raza m�s peque�a
de perro es el chihuahua, con un tama�o de 15-30 cm en la cruz. Con un peso medio
de entre 1,5 y 3 kg �y que en algunos casos, puede no superar los 500 g�,34? los
chihuahuas tambi�n son los perros m�s ligeros, los mastines ingleses y los san
bernardos son los perros m�s pesados, con un peso que puede llegar a m�s de 75 u 80
kg.35?

La longevidad de los perros var�a de una raza a otra, pero en general las razas m�s
peque�as viven m�s tiempo que las m�s grandes. Los perros m�s peque�os a menudo
viven hasta la edad de quince o diecis�is a�os, mientras que los perros m�s grandes
pueden tener una esperanza de vida de solo la mitad. En medio se encuentran todas
las razas intermedias. El perro m�s viejo del que se tiene constancia, un Boyero
australiano llamado Bluey, muri� en el a�o 1939 a la edad de veintinueve a�os.36?La
esterilizaci�n del animal puede prolongar o acortar su vida, reduciendo el riesgo
de contraer enfermedades como piometr�a en la hembra o c�ncer testicular en el
macho. Tambi�n reduce el riesgo de accidentes y heridas, pues los perros no
esterilizados se pelean y se escapan m�s. Por otro lado, la castraci�n del macho
favorece la aparici�n de c�ncer de pr�stata, una enfermedad que puede acortar
dr�sticamente la vida del animal.37?
Pelaje

Pelaje multicolor y denso, ideal para el invierno, en un perro de raza mestiza.


Al igual que los lobos, los perros tienen un pelaje, una capa de pelos que los
cubre el cuerpo. El pelaje de un perro puede ser un �pelaje doble�, compuesto de
una capa inferior suave y una capa superior basta. A diferencia de los lobos, los
perros pueden tener un �pelaje �nico�, carente de capa inferior. Los perros con un
pelaje doble, como los lobos, est�n adaptados para sobrevivir en temperaturas fr�as
y tienden a provenir de climas m�s fr�os.

Los perros suelen presentar vestigios de contrasombreado, un patr�n de camuflaje


natural com�n. La base general del contrasombreado es que un animal iluminado desde
arriba aparece m�s claro en la mitad superior y m�s oscuro en la mitad inferior,
donde normalmente tiene su propio color.38?39? Este es un patr�n que los predadores
pueden aprender a reconocer. Un animal contrasombreado tiene una coloraci�n oscura
en la superficie superior y una coloraci�n clara en la inferior. Esto reduce la
visibilidad general del animal. Un vestigio de este patr�n es que muchas razas
tienen un lado, una raya o una estrella de pelaje blanco en el pecho o en la parte
inferior.

Esqueletos de perro gran dan�s y chihuahua en un museo de osteolog�a.


Cola
Hay muchas formas diferentes de cola de perro: recta, recta hacia arriba, forma de
hoz, rizada o en tirabuz�n. En algunas razas, la cola es cortada tradicionalmente
para evitar heridas, especialmente en los perros de caza. En algunas razas, algunos
cachorros nacen con una cola corta o sin cola. Esto sucede m�s a menudo en ciertas
razas, especialmente en aquellas en las que a menudo se corta la cola y que por
tanto no tienen est�ndar de raza en cuanto a la cola.

Aparato locomotor
Como la mayor�a de mam�feros predadores, el perro tiene m�sculos potentes, un
sistema cardiovascular que permite una alta velocidad y una gran resistencia y
dientes para cazar, aguantar y desgarrar las presas.

El esqueleto ancestral de los perros les permite correr y saltar. Sus patas se han
desarrollado para impulsarlos r�pidamente hacia delante, saltando cuando es
necesario, con el fin de cazar y atrapar las presas. Por tanto, tienen pies
peque�os y apretados y caminan sobre los dedos (digit�grados). Sus patas traseras
son bastante r�gidas y s�lidas, mientras que las anteriores son laxas y flexibles,
estando unidas al tronco �nicamente por m�sculos.

Aunque la cr�a selectiva ha cambiado la apariencia de muchas razas, todos los


perros conservan los elementos b�sicos de sus antepasados. Los perros tienen
om�platos desconectados �carecen de clav�cula� que permiten hacer zancadas m�s
largas. La mayor�a de razas conservan las garras vestigiales �espuelas� en las
patas anteriores y a veces en las posteriores. Algunas de estas razas, como el
perro pastor catal�n, pueden presentar un espol�n doble en una o m�s patas. En
algunos casos, se les quitan esas garras para evitar que el animal se las arranque
sin querer durante la persecuci�n de una presa, pero esta pr�ctica es ilegal en
algunos pa�ses.

Sentidos
Los sentidos del olfato y del o�do del perro son superiores a los del humano en
muchos aspectos. Algunas de sus habilidades sensoriales han sido utilizadas por los
humanos, como por ejemplo el olfato en los perros de caza, perros buscadores de
explosivos o perros buscadores de drogas.

Vista
La visi�n del perro parece adaptada para la caza: No tiene gran agudeza visual de
detalles, pero tienen excelente percepci�n de movimientos. Tiene excelente visi�n
nocturna o crepuscular, debido al uso del tapetum lucidum �una pantalla reflectiva
dentro del ojo�.40?El campo visual del perro se encuentra entre los 240 - 250
grados, mucho mayor que el humano que es de aproximadamente 180 grados.

La visi�n del perro es sensible a los objetos en movimiento o con desplazamiento


repentino, y cuenta con una excelente visi�n nocturna o crepuscular.
Tienen una forma de visi�n dicrom�tica llamada deuteranopia que en los humanos se
considera una forma de daltonismo que afecta el rojo y el verde. Los perros
perciben tonalidades de amarillo y de azul, pero al rojo lo perciben amarillo y al
verde lo ven gris.

Su sistema visual se ha desarrollado para ayudarles en la caza.41?Aunque es dif�cil


de medir, la agudeza visual de los caniches ha sido estimada como equivalente a una
puntuaci�n en el test de Snellen de 20/75. Sin embargo, la discriminaci�n visual es
muy superior cuando se trata de objetos en movimiento. Se ha demostrado que los
perros son capaces de distinguir su due�o de otras personas a distancias de m�s de
un kil�metro y medio.[cita requerida] Como cazadores crepusculares dependen de su
visi�n en condiciones de poca iluminaci�n. Para ayudarles a ver en la oscuridad
tienen pupilas muy grandes, una mayor densidad de bastoncillos en la f�vea �ptica,
una mayor velocidad de parpadeo y un tapetum lucidum refractivo. El tapetum es una
superficie refractiva situada detr�s de la retina que refleja la luz para dar a los
fotorreceptores una segunda oportunidad de captar los fotones. Aunque estas
adaptaciones sirven para mejorar la visi�n en la oscuridad, tambi�n reducen la
agudeza visual de los perros.

Como la mayor�a de mam�feros, los perros son dicromatos y tienen una visi�n en
color equivalente al daltonismo rojo-verde en los humanos.42?43?44?Las diferentes
razas caninas tienen diversas formas y tama�os de los ojos y tambi�n tienen una
configuraci�n distinta de la retina.45?Los perros con el hocico largo tienen una
�raya visual� que se extiende por el ancho de la retina y que les da un campo muy
amplio de visi�n excelente, mientras que los perros con el hocico corto tienen una
�rea centralis, una regi�n central con hasta tres veces la densidad de
terminaciones nerviosas de la �raya visual�, que los provee una vista detallada,
mucho m�s similar a la de los humanos.

Algunas razas, particularmente los galgos, tienen un campo de visi�n de hasta 270�,
aunque las razas de cabeza ancha con el hocico corto tienen un campo de visi�n
mucho m�s estrecho, tan bajo como 180�, similar al de los seres humanos. Algunas
razas tambi�n presentan una tendencia gen�tica a la miop�a. Aunque la mayor�a de
razas son emmetr�picas, se ha descubierto que uno de cada dos rottweilers son
miopes.46?

O�do
El campo de audibilidad de los perros es aproximadamente de 40 Hz a 60 000 Hz.47?
Detectan sonidos tan graves como 16-20 Hz �en comparaci�n con 20-70 Hz en los
humanos� y tambi�n por encima de 45 kHz48? �en comparaci�n con 13-20 kHz en los
humanos�, y adem�s tienen un grado de movilidad de las orejas que les permite
determinar r�pidamente el origen exacto de un sonido. Dieciocho o m�s m�sculos
pueden inclinar, rotar, levantar o bajar las orejas de un perro. Adem�s, puede
localizar el origen de un sonido mucho m�s r�pido que un humano y detectar sonidos
a una distancia hasta cuatro veces mayor que los humanos. Los perros con una forma
de la oreja m�s natural, como las orejas de c�nidos salvajes como el zorro, suelen
o�r mejor que los perros con las orejas m�s flexibles t�picas de muchas razas
dom�sticas.
El olfato es uno de los principales sentidos con que el perro descubre el mundo. La
nariz canina es altamente sensible.
Olfato
Mientras que el cerebro humano es dominado por una gran corteza visual, el cerebro
canino es dominado principalmente por una corteza olfativa. El bulbo olfativo de
los perros, en proporci�n al tama�o total del cerebro, es unas cuarenta veces mayor
que el de los humanos. Seg�n la raza, los perros tienen entre 125 y 220 millones de
c�lulas olfativas extendidas sobre un �rea del tama�o de un pa�uelo de bolsillo �en
comparaci�n con cinco millones de c�lulas extendidas sobre el �rea de un sello en
los humanos�.41?49?50? Los bloodhound son la excepci�n, con aproximadamente 300
millones de receptores olfativos. Los perros pueden distinguir olores a
concentraciones casi 100 millones de veces inferiores a las que pueden distinguir
los humanos.51?

Gusto
Entre los sentidos caninos, el del sabor es el que menos se ha investigado y a
menudo se le ha relacionado con el olfato. Los perros pueden distinguir los sabores
b�sicos de manera similar a los humanos, aunque casi no distinguen el salado.52?
Sin embargo, los gustos preferidos pueden diferir mucho de un perro a otro, pues
parece que no eligen la comida seg�n el tipo de gusto, sino seg�n su intensidad
�fuerte sabor / gusto suave�. Los primeros meses de la vida de un cachorro son
bastante importantes en este sentido ya que suelen probar muchos sabores diferentes
cuando son j�venes tambi�n desarrollar�n un gusto por la variedad cuando sean
adultos.53? Al igual que los humanos y que muchos otros animales, los perros tienen
la capacidad de asociar determinados gustos con los problemas de salud. Si un
alimento los hace enfermar o hace que se encuentren mal, tender� a evitar el sabor
de este alimento en el futuro. Esto forma parte de un mecanismo de defensa
instintivo, que protege a los animales de envenenarse por la ingesti�n frecuente de
sustancias t�xicas.

Tacto
Los perros utilizan el sentido del tacto para comunicarse entre ellos y con otras
especies. Si se hace apropiadamente, tocar un perro puede servir para estimularlo o
relajarlo. Se trata del primer sentido que se desarrolla en los cachorros reci�n
nacidos y las perras comienzan a lamer y acariciar sus cr�as poco despu�s del
nacimiento.54? Algunos estudios han sugerido incluso que los perros pueden detectar
movimientos en el abdomen de la madre incluso antes de nacer y que las perras que
son mimadas durante la gestaci�n dan a luz cr�as m�s d�ciles.55? Los perros tienen
sensores t�ctiles en todo el cuerpo, pero los cojinetes, la columna vertebral y la
regi�n de la cola son algunas de las zonas m�s sensibles.

Las vibrisas de los perros presentan mecanoreceptores que les sirven para adquirir
informaci�n t�ctil de su ambiente, pero esta funci�n no es tan importante como lo
es en los gatos. Entre otras cosas, sirven para sentir el flujo del aire. Adem�s
del hocico, donde reciben el nombre de �bigotes�, los perros tienen vibrisas encima
de los ojos y debajo de la mand�bula.

Comportamiento
Inteligencia
Los perros son apreciados por su inteligencia.56? La inteligencia canina se refiere
a la habilidad de un perro de procesar la informaci�n que recibe a trav�s de sus
sentidos para aprender, adaptarse y resolver problemas. La etolog�a cognitiva es la
disciplina que se encarga de estudiar esta �rea dentro de la cognici�n animal.

Algunos estudios de antropolog�a evolutiva se centran tambi�n en la identificaci�n


de las capacidades cognitivas especiales que el perro posee, y que ha desarrollado
debido a su estrecho contacto con el ser humano; como es la habilidad de reconocer
un vocabulario extenso. En un ejercicio para observar su nivel de comprensi�n
pasivo del vocabulario humano, se le pidi� a un humano sentado detr�s de una
barrera transparente que sostuviera un juguete, y con voz mon�tona, le diera al
perro la orden �trae� (bring). El perro se dirigi� a un c�rculo en donde estaban
dispersos diferentes objetos �desde un juguete exactamente igual al que el humano
solicit�, hasta otro tipo de cosas con texturas y olores diferentes�, el animal
observ� por un momento el c�rculo de objetos para dirigirse a por el juguete exacto
que se le hab�a pedido y despu�s presentarlo al humano. Tambi�n se le pidi� que
trajera determinados objetos utilizando solamente la fotograf�a o r�plica en
miniatura del objeto. El estudio fue complementado con dos condiciones de control
adicionales para evitar que el animal actuara por preferencias pre-establecidas. El
ejemplar utilizado �Border collie� pudo reconocer hasta 200 palabras del
vocabulario humano.57?

Muchos perros pueden ser entrenados f�cilmente para recuperar objetos como este
palo.
La habilidad de aprender r�pido ha sido utilizada como uno de los par�metros para
medir la inteligencia entre las razas caninas, otras pruebas tienen que ver con el
deseo y la habilidad de responder ante diversas situaciones. Los perros gu�as, por
ejemplo, deben aprender un n�mero enorme de �rdenes, entender c�mo comportarse en
una gran variedad de situaciones y reconocer riesgos o peligros a su compa�ero
humano �frente a alguno de los cuales nunca se han enfrentado con anterioridad�,
actuando incluso bajo el comportamiento conocido como desobediencia inteligente que
significa que el animal de asistencia ir� en contra del deseo de su due�o para
evitar una decisi�n equivocada.58?59?

Ciertas razas han sido continuamente seleccionadas a lo largo de cientos o miles de


a�os por su capacidad de r�pido aprendizaje, mientras que en otras razas, esta
cualidad ha sido relegada en favor de otras caracter�sticas, como son: la habilidad
de correr, perseguir, cazar o de pelear con otros animales. Sin embargo, la
capacidad de aprender obediencia b�sica �y eventualmente comportamientos complejos�
es inherente en todos los perros. Aun el perro m�s t�mido o distra�do responde m�s
f�cilmente al entrenamiento que, por ejemplo, un gato. Los propietarios deben ser
simplemente m�s pacientes con algunas razas que con otras.

Socializaci�n

Cachorro reposando en un colch�n.


Tambi�n en los perros, el t�rmino socializaci�n se utiliza para caracterizar el
proceso por el cual el animal se relaciona con su entorno, conoce sus reglas,
entiende la estructura social, y percibe los l�mites. Los perros j�venes a menudo
aprenden r�pidamente c�mo comportarse con otros miembros del grupo, ya sean perros
o humanos. Los perros adultos modelan a sus cachorros mediante correcciones
�auditivas o f�sicas� cuando no se comportan de la forma esperada, y con premios si
tienen comportamientos aceptables �jugando con ellos, aliment�ndolos, limpi�ndolos,
entre otros�.

El proceso de socializaci�n se lleva a cabo especialmente de forma intensa durante


los primeros meses de vida, y la primera etapa se extiende aproximadamente desde la
tercera hasta la duod�cima semana de vida. Tiempo en el que se basa la maduraci�n
de los �rganos sensoriales y el desarrollo de las habilidades motoras.60?

Cuando son cachorros deber�n experimentar:

Interacci�n con otros perros (comunicaci�n, aprendizaje de conductas de grupo).


Interacci�n con otros animales (gatos, cobayas, p�jaros, caballos).
Interacci�n con seres humanos.
Habituaci�n a los est�mulos ambientales, tales como; sirenas de autom�viles, ruidos
cotidianos en el hogar, aviones, sonidos estridentes �fuegos artificiales de A�o
Nuevo� y tambi�n acostumbrarse a las multitudes o tr�fico pedestre.
La socializaci�n canina se refiere tanto a la capacidad del perro de interaccionar
con los seres humanos, como a su comprensi�n para comunicarse y relacionarse con
otros perros.
Un perro bien socializado aprende a estar tranquilo y receptivo a la hora de hacer
frente a los extra�os, los ni�os, otras mascotas y situaciones no previstas. El
desarrollo futuro de cada perro est� determinado principalmente por su
socializaci�n y educaci�n. Perros mal socializados tendr�n dificultades para
adaptarse a su entorno y tender�n a presentar conductas y actitudes temerosas o
agresivas, junto con otros trastornos del comportamiento.60? Los procesos de
socializaci�n que no se producen en las primeras catorce semanas de vida no pueden
ser sustituidos. Un cachorro sin socializaci�n con catorce semanas de vida ser� muy
dif�cil de educar y/o adiestrar.60?En qu� medida esto se traduce en trastornos de
la conducta depender� de la evaluaci�n del perro de forma individual.60?

Debido a que son animales con tendencia a usar guaridas en el momento del parto y
para criar a sus cachorros, pueden aprender f�cilmente comportamientos como
mantener su lugar limpio y aceptar estar en un �rea cerrada �como es el caso de una
jaula temporal para transporte� u otro lugar cercado.

Problemas de comportamiento o anormales


Los trastornos de la conducta canina se clasifican en tres tipos: 1) patolog�as del
desarrollo, 2) sociopat�as �relacionadas con el ambiente y su jaur�a humana o
animal�, 3) comportamientos disfuncionales que alteran la conducta normal, y que se
ajustan para hacer frente a una situaci�n cotidiana (fobia).61? Seg�n la tesis de
zoopsiquiatr�a desarrollada por Patrick Pageat:

Agresiones de tipo jer�rquicas, territorial/maternal, por miedo, irritaci�n,


predatorias y redirigida.
Destructivas, orina/defecaciones indeseadas, ansiedades, miedos y fobias (a la
pirotecnia, por ejemplo).
Trastornos compulsivos y estereotipias (persecuci�n de cola, autolamido).
Trastornos alimentarios y d�psicos (anorexia/bulimia, potoman�a).
Trastornos sexuales (h�persexualidad, pseudogestaci�n), depresi�n de involuci�n.
Cabe se�alar tambi�n que muchas de las malas costumbres caninas son la muestra de
comportamientos desarrollados por razones tales como: falta de actividad �como
puede ser caminatas o deportes caninos�, ausencia de socializaci�n, disciplina,
entrenamiento o educaci�n irresponsable por parte de los propios due�os.

Gru�ido
Un estudio reciente en Budapest, Hungr�a, ha encontrado que los perros son capaces
de saber el tama�o que otro perro tiene con solo escuchar su gru�ido. Tambi�n que
un gru�ido espec�fico es utilizado por los perros para proteger su comida. La
investigaci�n mostr� que los perros no mienten sobre su tama�o, siendo esta la
primera vez que una investigaci�n ha puesto de manifiesto que los animales pueden
determinar el tama�o de otro por el sonido que producen. La prueba utiliz� im�genes
de muchos tipos de perros, mostrando un perro peque�o, despu�s uno grande y
reproduciendo el gru�ido de cada tipo. El resultado demostr� que �20 de los 24
perros del ensayo� miraban primero a la imagen del perro de tama�o apropiado
durante los per�odos m�s largo de tiempo.62?

Interacci�n con los humanos

Humano y perro interaccionan mientras practican surf en Maui.


Los perros dom�sticos han heredado una jerarqu�a social y unos comportamientos
sociales complejos de su antepasado, el lobo. Son animales que viven en grupo, con
un conjunto complejo de comportamientos que determinan la posici�n de cada perro en
la jerarqu�a social. Los perros presentan diversas posturas y otros medios de
comunicaci�n no verbal que revelan su estado mental. Estas formas sofisticadas de
cognici�n social y comunicaci�n pueden explicar su adiestrabilidad, su gusto por el
juego y su capacidad de integrarse en hogares y situaciones sociales humanas. Estos
atributos han contribuido a que los perros creen una relaci�n �nica con los humanos
a pesar de ser predadores alfa potencialmente peligrosos.63?

Aunque los expertos no est�n muy de acuerdo sobre los detalles de la domesticaci�n
del perro, hay consenso que la interacci�n con los humanos jug� un rol
significativo en la formaci�n de la subespecie. Poco despu�s de la domesticaci�n,
los perros estuvieron omnipresentes en las poblaciones humanas y se extendieron por
el mundo. Los emigrantes de Siberia probablemente atravesaron el estrecho de Bering
en compa��a de perros y algunos expertos sugieren que el uso de perros de trineo
podr�a haber sido vital para el �xito de las oleadas migratorias que llegaron a
Norteam�rica hace unos 12 000 a�os.64? Los perros fueron una parte esencial de la
vida de la poblaci�n atabascana de Norteam�rica. En muchos grupos, el perro era el
�nico animal domesticado, y fue utilizado de nuevo por emigrantes atabascanos hace
1400 a�os, cuando cargaron gran parte de las provisiones en las migraciones de las
tribus apaches y navajos. El uso de los perros como animales de carga en estas
culturas a menudo continu� despu�s de la introducci�n del caballo en Norteam�rica.

Interpretaci�n de gestos y se�ales comunicativas humanas


En los �ltimos a�os existe evidencia que sugiere que las especies no-humanas pueden
ser capaces de interpretar las acciones de otras especies.65? En un estudio
conducido por el Instituto Max Planck de Antropolog�a Evolutiva en Alemania, se
observ� que los perros eran capaces de inferir66? la posibilidad de comida oculta
observando el dedo de una persona, y siguiendo con la vista la direcci�n a donde
apuntaba el dedo humano cuando se se�alaba el lugar en donde estaba oculto el
alimento �del cual hab�a sido eliminado el olor para evitar que el animal usar� su
olfato�. Contrario a los simios de g�nero Pan que no reparaban ni en el
se�alamiento, ni segu�an con la vista la direcci�n en donde apuntaba el dedo
humano. Una de las conclusiones que se extrajeron es que los perros han
desarrollado una competencia espec�fica en el seguimiento de gestos, se�ales e
interpretaci�n de los patrones de comunicaci�n humana.66?

Salud
La salud de los perros, igual que la humana, est� relacionada con el tipo de vida
que lleve �alimentaci�n, ejercicio f�sico, educaci�n�, sobre todo durante los
per�odos de mayor vulnerabilidad: crecimiento, gestaci�n, amamantamiento, trabajo y
vejez. Son susceptibles a diversas enfermedades, trastornos y venenos, algunos de
los cuales afectan a los humanos de la misma manera y otros que son exclusivos de
los perros.

Los perros y los humanos han evolucionado conjuntamente durante los �ltimos 12.000
a�os, compartiendo la exposici�n a las mismas condiciones ambientales y la
modificaci�n de la alimentaci�n ancestral.12?10? El ser humano pas� de una
alimentaci�n basada en la caza y la recolecci�n a una dieta con un alto contenido
en cereales. De la misma forma, el perro pas� de un alimentaci�n carn�vora a una
dieta rica en cereales.12?67?68?69?70? Este cambio de la alimentaci�n se ha
producido a un ritmo muy r�pido en un plazo de tiempo muy corto desde el punto de
vista evolutivo. La humanidad existe desde hace unos 2,5 millones de a�os y los
c�nidos desde hace 34 millones de a�os, pero los cereales se introdujeron en la
dieta de ambos hace unos 10.000 a�os, durante la revoluci�n neol�tica y el
desarrollo de la agricultura.68?70?71?72? Las evidencias hist�ricas y arqueol�gicas
muestran que previamente, los seres humanos en general no mostraban signos ni
s�ntomas de enfermedades cr�nicas y que, coincidiendo con la inclusi�n de los
cereales en la dieta, se produjo una serie de consecuencias negativas sobre la
salud, muchas de las cuales contin�an presentes en la actualidad.73?69?70? Entre
ellas cabe destacar m�ltiples deficiencias nutricionales, trastornos minerales que
afectan tanto a los huesos (osteopenia, osteoporosis, raquitismo) como a los
dientes (hipoplasias del esmalte dental, caries dentales), y una alta incidencia de
trastornos neurol�gicos, enfermedades psiqui�tricas, obesidad, diabetes tipo 2,
ateroesclerosis y otras enfermedades cr�nicas o degenerativas.73?69?70?68? En qu�
medida ha ocurrido lo mismo en el caso de los perros y hasta qu� punto el perfil de
nutrientes de la dieta de sus antepasados los lobos (claramente carn�voros) es el
�ptimo para los perros dom�sticos, son objeto de estudio. Los alimentos comerciales
para perros contienen sustancias que no pueden digerir o no digieren completamente,
tales como tejidos animales de baja calidad (por ejemplo, huesos), fibras de origen
vegetal y prote�nas indigestas, que son un sustrato para la fermentaci�n por la
flora intestinal. Tambi�n contienen altas cantidades de almid�n procedente de los
cereales y, si bien se ha demostrado que el perro dom�stico ha desarrollado una
mayor capacidad digestiva y de absorci�n del almid�n, no se ha determinado el
impacto sobre la salud y la esperanza de vida de esta alta cantidad constante de
glucosa absorbida por el perro.73? Muchas de las enfermedades inflamatorias e
inmunol�gicas que desarrollan los perros son provocadas por alteraciones de la
flora intestinal como consecuencia de una dieta inadecuada o el uso de
antibi�ticos, tales como enfermedades digestivas cr�nicas, alergias respiratorias,
asma, enfermedades de la piel (especialmente dermatitis at�pica) y trastornos
autoinmunes.15?

Junto a los humanos, los perros dom�sticos tienen la mayor diversidad fenot�pica y
enfermedades naturales conocidas de todos los mam�feros. Aproximadamente 400
enfermedades hereditarias similares a las de los humanos se caracterizan en los
perros, incluidos trastornos complejos como c�nceres, enfermedades
cardiovasculares, enfermedades autoinmunes y trastornos neurol�gicos.13?14? Entre
estos �ltimos, destaca especialmente la enfermedad de Alzheimer. Los perros
muestran muchas similitudes con el deterioro cognitivo humano, incluyendo la
acumulaci�n en el cerebro de placas amiloides. Esto los convierte en el mejor
modelo animal de investigaci�n de la enfermedad de Alzheimer.12?

Como todos los mam�feros, son susceptibles a la hipertermia cuando hay niveles
elevados de humedad y/o de temperatura.74?

La longevidad media de un perro var�a mucho en funci�n de la raza, y oscila entre 8


y 15 a�os, si goza de buena salud puede vivir hasta 20 a�os, o incluso m�s; el
perro m�s longevo que se conoce lleg� a los 29 a�os.75? Las razas peque�as suelen
tener una esperanza de vida mayor que las grandes y las gigantes.76?

Valores orientativos caninos


Temperatura corporal:
38,5 - 39,5 �C
Frecuencia respiratoria:
20 - 40 respiraciones / min
Frecuencia card�aca:
70 - 180 latidos / min y hasta 220 en cachorros
Duraci�n del crecimiento:
Razas peque�as: hasta los 10 meses
Razas medianas: hasta los 12 meses
Razas grandes: hasta los 15 meses
Per�odo de vejez:
Razas peque�as: desde los 8 a�os
Razas medianas: desde los 7 a�os
Razas grandes: desde los 5 a�os
En ocasiones es el m�dico veterinario quien recomienda qu� tipo de vacuna se debe
aplicar, es importante que el propietario tenga en conocimiento que en cuanto a
aplicaciones v�ricas, funciona mejor en el organismo del animal una vacuna de virus
atenuado o modificado, ya que este tipo de biol�gicos dan un incremento paulatino
de anticuerpos, logrando una protecci�n muy eficaz sin los efectos adversos
postinoculaci�n que pueden existir con la aplicaci�n de una vacuna a virus activo;
los efectos con este tipo de vacunas pueden ir desde simple fiebre y v�mito hasta
un choque anafil�ctico o la muerte.

Enfermedades

Perro obeso.
El perro, igual que el resto de seres vivos, es susceptible de enfermar. Los perros
pueden ser una fuente de contagio de determinadas enfermedades para el hombre. Por
esta raz�n, y por la propia salud de la mascota, es muy importante la correcta
vacunaci�n y desparasitaci�n interna y externa regular.

Algunas razas de perro son propensas a determinados trastornos gen�ticos, tales


como la displasia de cadera, luxaciones rotulares, paladar leporino, ceguera,
sordera o enteropat�a sensible al gluten. Tambi�n son susceptibles a trastornos
como la diabetes, la epilepsia, el c�ncer, la artritis y la obesidad.

La obesidad es una patolog�a frecuente. Se considera que un perro tiene sobrepeso


cuando su peso est� por encima del ideal, dependiendo tambi�n del tipo de raza; sin
embargo se considera un perro como obeso cuando sobrepasa m�s del 20% su peso
ideal, la obesidad debe considerarse como una enfermedad consecuencia de la
alteraci�n de las funciones normales del organismo. Para su soluci�n es preciso
diagnosticarla, conocer las causas que la han producido y proponer soluciones. La
frecuencia de obesidad aumenta con la edad, y es m�s frecuente en hembras que en
machos y es dos veces m�s elevada en perros castrados. Las razas de perros con m�s
tendencia a engordar son el labrador retriever, cocker spaniel, dachshund, pastor
de Shetland, collie, basset hound y beagle. La causa de la obesidad es que se
almacena m�s energ�a de la que se consume. Un perro que consuma un 1% m�s de la
energ�a que necesita puede aumentar su peso hasta un 25% m�s de lo debido.

La torsi�n g�strica y la meteorizaci�n son un problema serio en algunas razas de


pecho ancho.

Las enfermedades infecciosas habitualmente asociadas con los perros incluyen la


leptospirosis, el parvovirus canino y el moquillo. Para protegerlos de ellas los
perros deben ser vacunados, as� como tambi�n contra la rabia, enfermedad que se
transmite al ser humano y es altamente mortal.

Las enfermedades heredables de los perros pueden incluir una gran variedad, desde
la displasia de cadera y las luxaciones rotulares mediales hasta epilepsia,
diabetes y estenosis pulmonar. Los perros pueden contraer enfermedades que afectan
cualquiera de sus �rganos, como el hipotiroidismo, c�ncer, enfermedades
periodontales, enfermedades card�acas, insuficiencia renal, etc.

Es de destacar la pi�metra, que afecta a las hembras no esterilizadas de todas


clases y edades que no han tenida una vida reproductiva, cuya remedio suele ser
quir�rgico. El meteorismo g�strico y la torsi�n estomacal afectan a las razas m�s
grandes y los perros de pecho ancho, y son un trastorno agudo que puede matar
r�pidamente.

Los par�sitos externos m�s comunes del perro son la pulga, la garrapata y el piojo,
mientras que los internos son diferentes cestodos, nematodos, como �scaris,
anquilostomas, dirofilarias, diversas tenias y otros. Entre estas �ltimas se
encuentra el Echinococcus granulosus, cuya forma evolutiva intermedia es
responsable de la hidatidosis humana.

Terrier mixed-breed dog.jpg


Los perros pueden sufrir alergias, que pueden afectar a la piel o provocar
alteraciones digestivas. Los alimentos que m�s frecuentemente producen alergias son
carne de res, l�cteos, trigo, huevo, cordero, pollo y soja.77?
El setter irland�s puede desarrollar enteropat�a sensible al gluten, una enfermedad
similar a la enfermedad cel�aca o la sensibilidad al gluten no cel�aca de los seres
humanos.78? Se trata de una enfermedad inflamatoria cr�nica del intestino delgado,
determinada gen�ticamente y causada por el consumo de gluten.78?

Las enfermedades pueden tener un origen viral, bacteriano, parasitario, gen�tico,


al�rgico o inmunitario, o varios de ellos a la vez. Entre ellas pueden citarse:

Alergias cut�neas
Coronavirus
Criptorquidia
Diabetes
Displasia de cadera
Par�sitos externos
Epilepsia
Par�sitos intestinales
Hepatitis canina
Leptospirosis
Moquillo o distemper
Otitis infecciosa
Parvovirosis
Pi�metra
Piorrea
Rabia
Reumatismo
Sarna
Torsi�n g�strica
Toxoplasmosis
Reproducci�n

Una perra salvaje de Sri Lanka cuida sus cuatro cachorros.


En los perros dom�sticos, la madurez sexual (pubertad) comienza a producirse a la
edad de entre seis y doce meses tanto en los machos como en las hembras,79?80?
aunque en algunas razas de gran tama�o puede retrasarse hasta la edad de dos a�os.
La adolescencia de la mayor�a de los perros dura entre los doce y los quince meses
de edad, a partir de los cuales ya son m�s adultos que cachorros. Como en el caso
de otras especies domesticadas, la domesticaci�n ha favorecido una mayor libido y
un ciclo de reproducci�n m�s temprano y frecuente en los perros que en sus
antepasados salvajes. Los perros permanecen reproductivamente activos durante toda
su vida.

Las hembras entran en celo dos veces por a�o, el per�odo durante el cual est�n
receptivas al macho para la copulaci�n, con sus �rganos preparados para la
gestaci�n. Como los �vulos sobreviven y pueden ser fertilizados durante unos d�as
despu�s de la ovulaci�n, es posible que una hembra se aparee con m�s de un macho.

La gestaci�n en las perras dura 63 d�as t�rmino medio, con un rango que va de los
58 a los 68.81? Una camada promedio se compone de alrededor de seis cachorros.82?
Las razas grandes tienen camadas m�s numerosas (un promedio de 8-12 cr�as),83? las
razas medianas de 6 a 7 cr�as,83? y las razas peque�as de dos a cuatro cr�as.83?

Debido a la cr�a selectiva algunas razas han adquirido rasgos que interfieren con
la reproducci�n. Los machos de bulldog franc�s, por ejemplo, suelen ser incapaces
de montar a la hembra. En la gran mayor�a de casos, las hembras de esta raza deben
ser inseminadas artificialmente para que se reproduzcan y frecuentemente dar�n a
luz a trav�s de ces�rea.84?

Castraci�n y esterilizaci�n
Art�culo principal: Castraci�n
Cachorros durante un juego de lucha para establecer su jerarqu�a.
La esterilizaci�n es un proceso quir�rgico, que consiste normalmente en la
extirpaci�n de los test�culos en los machos y los ovarios (o el �tero o los ovarios
y el �tero) en las hembras y que se hace para eliminar la capacidad de reproducirse
y reducir el deseo sexual de los perros. Debido a la sobrepoblaci�n de perros en
algunos pa�ses, las asociaciones de control de los animales aconsejan esterilizar
los perros que no se piense utilizar para criar, de manera que no tengan cachorros
no deseados.85?

La esterilizaci�n tiene otros beneficios aparte de eliminar la capacidad de


procrear. Reduce los problemas causados por la hipersexualidad en los machos,86? al
tiempo que impide el desarrollo de hiperplasia prost�tica. Las hembras
esterilizadas tienen menos probabilidades de desarrollar ciertos tipos de c�ncer,
que afectan a las gl�ndulas mamarias, los ovarios y otros �rganos reproductores.87?
Por otra parte, pr�cticamente se elimina la posibilidad de que las hembras
desarrollen piometra, una enfermedad degenerativa del �tero, que puede llegar a ser
mortal si no se trata adecuadamente.

Tambi�n puede tener efectos m�dicos no deseados. Aumenta el riesgo de incontinencia


urinaria en las hembras88? as� como de osteosarcoma, hemangiosarcoma, rotura del
ligamento cruzado, obesidad y diabetes mellitus en ambos sexos.89? Los cambios
hormonales que implica la esterilizaci�n tienen una probabilidad de cambiar en
cierta medida la personalidad y el metabolismo del animal. Estudios recientes
demuestran que los perros esterilizados en general son m�s agresivos hacia los
humanos y otros perros y m�s miedosos y sensibles al tacto que los perros que no
han sido esterilizados,90? aunque los efectos var�an de un perro a otro. La
esterilizaci�n de animales muy j�venes puede causar m�s problemas de salud m�s
adelante en la vida para ambos sexos.91?

Alimentaci�n
Se suele alimentar al perro como si fuese un omn�voro, deduci�ndose por ello que la
mejor alimentaci�n es la que fabrica la industria que procesa los desechos del
proceso productivo de otras f�bricas. En otras palabras: la comida seca o pienso
canino. Dicho alimento se encuentra en una diversidad muy amplia de marcas y etapas
que afirman favorece el correcto desarrollo canino.

Carne cruda, alimento h�medo y comida seca para perro en un recipiente.


Sin embargo, tambi�n existe una tendencia dentro de los fabricantes de comida
procesada de eliminar por completo los cereales y granos de sus formulaciones,
produciendo piensos secos caninos basados mayoritariamente en porcentajes altos de
prote�na de origen animal.92? Otras tendencias buscan a alimentar a los perros con
comida cruda �mayoritariamente carne�, intentando imitar a la alimentaci�n natural
de los c�nidos no-domesticados.

Alimentos no recomendados para los perros


Chocolate: contiene una sustancia llamada teobromina que causa intoxicaci�n en el
organismo del perro y puede ser fatal en grandes dosis.93?
Golosinas: tales como frituras, caramelos, galletas; tienden a formar sarro en la
dentadura del perro. Adem�s los az�cares les hacen propensos a la diabetes. Existen
golosinas especiales para ellos que incluso protegen de la formaci�n de sarro.
Huesos: en especial los de pollo o los f�cilmente astillables. Al ser triturados
por la mand�bula del perro pueden formar esquirlas con puntas muy agudas, las
cuales podr�an incrustarse y da�ar la boca o perforar el es�fago, intestino o recto
provocando lesiones internas,94? adem�s de formar bolos fecales de dif�cil
expulsi�n, sobre todo en los ejemplares a�osos.
Alimentos o desperdicios caseros: se deben evitar los alimentos muy condimentados,
ya que los perros son especialmente sensibles a la sal, pimienta y chile. De igual
forma se deben evitar los alimentos con exceso de grasa. Los desperdicios o restos
de alimentos, normalmente poco frescos deben ser eliminados. No se debe permitir
que coman restos hallados en la calle, pues podr�a sufrir gastroenteritis o
intoxicaci�n.95?
Carne de cerdo o jabal� y pecar�: se debe evitar, sobre todo si tiene origen en una
fuente sin control sanitario (matanza casera o caza, por ejemplo), por la
posibilidad de contraer la enfermedad de Aujeszky o pseudorrabia,96? que, aunque
rara, suele ser mortal para los c�nidos y generalmente es asintom�tica en los
suinos.
Predadores
Aunque los perros salvajes, como los lobos, son predadores alfa, pueden morir en
combates territoriales con animales salvajes. Adem�s en las zonas en las que los
perros son simp�tricas con otros predadores grandes, los perros pueden ser una
fuente de alimento importante para c�nidos o f�lidos grandes. En Croacia mueren m�s
perros que ovejas, mientras que en Rusia los lobos limitan las poblaciones de
perros ferales. En Wisconsin se paga una mayor compensaci�n por la p�rdida de
perros que de ganado. Ha habido casos en los que un par de lobos matan perros,
siguiendo un m�todo en el que uno de ellos atrae al perro hacia vegetaci�n densa,
donde el otro lobo prepara una emboscada.97? En algunos casos, los lobos han
mostrado una falta anormal de miedo de los humanos y de los edificios a la hora de
atacar perros, hasta el punto que se les debe expulsar o matar.98? Los coyotes
tambi�n atacan perros.99? Se conocen casos de fieras que matan perros. Se sabe que
los leopardos tienen una predilecci�n por los perros y han matado y se han comido
incluso perros grandes y feroces.100? A diferencia de los leopardos que viven en la
misma regi�n, los tigres de la India raramente atacan perros, aunque en Manchuria,
Indochina, Indonesia y Malasia, los tigres matan perros con el mismo vigor que los
leopardos.101? Finalmente, las hienas rayadas son grandes predadores de perros en
los pueblos de Turkmenist�n, India y C�ucaso.102?

Razas
Art�culo principal: Raza de perro

Se han criado una gran variedad de razas caninas con distintas formas, colores y
tallas. Esta imagen muestra la diferencia de tama�o entre dos perros.
Hay numerosas razas de perro, las organizaciones cinol�gicas reconocen m�s de
400.9?20? Muchos perros, especialmente fuera de Estados Unidos y de Europa
occidental, no pertenecen a ninguna raza reconocida. Unos cuantos tipos de perro
b�sicos han evolucionado gradualmente durante la relaci�n del perro dom�stico con
los humanos a lo largo de los �ltimos 10 000 a�os o m�s pero todas las razas
modernas tienen un origen relativamente moderno. Muchas de ellas son el resultado
de un proceso deliberado de selecci�n artificial como en el caso de los terriers o
de los schnauzers. Debido a esto, algunas razas est�n altamente especializadas y
hay una diversidad morfol�gica extraordinaria entre razas diferentes. Pese a estas
diferencias, los perros son capaces de distinguir los otros perros de otros tipos
de animal.

Este cachorro es una cruza de dos razas caninas.


La definici�n de lo que es una raza de perro es tema de una cierta pol�mica.
Dependiendo del tama�o de la poblaci�n fundadora original, las razas con un acervo
g�nico reducido pueden tener problemas de consanguinidad, concretamente debido al
efecto fundador. Los criadores de perros toman cada vez m�s conciencia de la
importancia de la gen�tica de poblaciones y de mantener patrimonios g�nicos
diversos. Las pruebas de salud y ADN pueden contribuir a evitar problemas,
ofreciendo un sustituto de la selecci�n natural. Sin selecci�n, los patrimonios
g�nicos consangu�neos o cerrados pueden aumentar el riesgo de graves problemas de
salud o de comportamiento. Algunas organizaciones definen una raza menos
estrictamente, de modo que un ejemplar puede ser considerado de una raza siempre
que el 75% de su ascendencia sea de esta raza. Estas consideraciones afectan tanto
a los animales de compa��a como los perros que participan en exposiciones caninas.
Incluso perros con pedigr� que han sido premiados sufren de defectos gen�ticos
debido al efecto fundador o consanguinidad.103? Estos problemas no se limitan a los
perros de pedigr� y pueden afectar ejemplares cruzados. Se puede predecir en cierta
medida el comportamiento y la apariencia de un perro de una raza determinada,
mientras que los cruces presentan un abanico m�s amplio de apariencia y
comportamiento innovadores.

Perro mestizo peruano, con ascendencia de diferentes razas.


Los perros mestizos son aquellos que no pertenecen a ninguna raza determinada, sino
que tienen ascendencia de diferentes razas. Tanto los perros de pedigr� como los
mezclados son aptos como animales de compa��a, perros de carga o competidores en
deportes cin�filos. A veces se cruzan deliberadamente perros de dos razas
diferentes para crear una raza mezclada como el Cockapoo, que es una mezcla de
cocker spaniel y caniche en miniatura. Estos cruces deliberados pueden presentar un
cierto grado de vigor h�brido y otras caracter�sticas deseables, pero pueden o no
pueden heredar caracter�sticas deseables de sus padres, como el temperamento o un
determinado color o pelaje. Si no se hacen pruebas gen�ticas a los padres, los
cruces pueden acabar heredando defectos gen�ticos presentes en las dos razas
parientes.

Una raza es un grupo de animales que tiene un conjunto de caracter�sticas heredadas


que los distinguen de otros animales de la misma especie. El cruce deliberado de
dos o m�s razas tambi�n es una manera de crear nuevas razas, pero solo ser� una
raza cuando los descendientes presentan de forma fiable este conjunto de
caracter�sticas y cualidades.

Clasificaci�n de perros seg�n la FCI


La Federaci�n Cinol�gica Internacional establece una clasificaci�n en diez grandes
grupos por la funci�n y caracter�sticas de los perros.104?

Perros pastor y boyeros (excepto boyeros suizos).


Perros tipo pinscher y schnauzer - Molosoides - Perros tipo monta�a y boyeros
suizos.
Terriers.
Teckels.
Perros tipo spitz y tipo primitivo.
Perros Tipo sabueso, perros de rastro y razas semejantes.
Perros de muestra.
Perros cobradores y levantadores de caza y perros de agua.
Perros de compa��a.
Lebreles.