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OBTENCION DE ALUMINIO
OBJETIVOS

General:
- Describir la obtención del metal no ferroso Aluminio, mediante el proceso más usado en
la actualidad; proceso Bayer y proceso Hall‐Heroult.

Específicos:

- Describir procesos y variables de la obtención del Aluminio.


- Conocer el balance de materia y energía de la obtención del Aluminio.
- Dar a conocer los proyectos para la mejora del proceso y la mitigación medioambiental.

INTRODUCCION

El aluminio es un elemento químico abundante en la corteza terrestre, pero no se encuentra en


estado puro. Este metal se extrae de un mineral llamado bauxita, a través de una serie de
procesos.

Ligero, duradero y funcional: estas son las cualidades que hacen del aluminio uno de los
materiales de ingeniería clave de nuestro tiempo. Podemos encontrar aluminio en las casas en las
que vivimos, en los automóviles que manejamos, en los trenes y aviones que nos llevan a través
de largas distancias, en los teléfonos móviles, las computadoras que utilizamos a diario y en
diferentes aplicaciones industriales. Dadas sus propiedades físicas, químicas y mecánicas el
aluminio está presente en casi todo lo que nos rodea, pero… ¿cómo hemos llegado hasta aquí?

La producción y uso de aluminio como metal es un fenómeno moderno. El oro y el plomo se


fundieron hace más de 8000 años, y la Edad de Bronce del cobre, estaño y zinc comenzó hace
más de 6000 años. La plata tardó en separarse, hace más de 4000 años. El hierro, que requiere
temperaturas mucho más altas, solo estuvo disponible hace unos 3000 años. El aluminio solo ha
sido refinado por unos 200 años. Antes de aproximadamente 1850, era más valioso que el oro
porque su refinación era muy difícil.
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A continuación, se presenta una línea de tiempo sobre la evolución del aluminio desde su descubrimiento hasta su extracción.

1855
Henry Sainte-
Claire Deville obtiene
y exhibe el primer
lingote de aluminio
puro al 97% durante
1782 1821 la Exposición
Universal junto a las
•Antoine Lavoisier, Pierre Berthier joyas de la corona
creador de la química descubre la bauxita, francesa. Su
moderna, sospecha mineral que contiene producción era tan
que en la corteza gran cantidad de costosa que el
terrestre abunda un aluminio y la llama así aluminio se
óxido de un metal debido a la región de consideraba un metal
desconocido. Les Baux (Francia). muy valioso.

1808 1825 1889


Sir Humphrey Davy Hans Karl Josef Bayer halla
descubre el aluminio Christian Ørsted con un procedimiento
como elemento sigue aislar aluminio para extraer alúmina a
creando una aleación como una amalgama partir de la bauxita.
con hierro. Le pone con muchas Como consecuencia,
como nombre impurezas. También los precios del
“aluminium”. describe el aluminio aluminio comienzan a
como elemento con bajar drásticamente y
capacidades aparecen las primeras
electromagnéticas. aplicaciones.
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En el panorama actual del aluminio ocupa el segundo lugar en el volumen de consumo entre
todos los metales, superado solo por el acero. En las próximas décadas, la demanda de aluminio
seguirá aumentando a tasas imparables. Los recientes desarrollos en la industria del motor, el
rápido crecimiento de las ciudades, los nuevos usos potenciales del aluminio como sustituto del
cobre en la industria de la energía. Estas y muchas otras tendencias significan que el metal alado
está bien posicionado para fortalecer su posición dominante como elemento estructural clave
material del siglo XXI.

MARCO TEORICO

Aluminio
El aluminio es un elemento químico metálico que se encuentra en casi todas las rocas,
sobre todo en las ígneas, que contienen aluminio en forma de minerales de alúmina
silicatos.1. El aluminio un elemento químico dúctil, no soluble en agua y es el metal más
abundante sobre la corteza terrestre, y el elemento más abundante después del oxígeno y
el silicio. Destaca por su capacidad de resistencia a la corrosión y por su baja densidad,
siendo este un factor muy importante para ser considerado como el metal no ferroso más
usado y es un componente vital en la aeronáutica y cohetes como resultado de su relación
de peso y fuerza.2
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Propiedades Físicas - Químicas del Aluminio

Tabla 1: Propiedades Físicas del Aluminio – Alu-Stock

Tabla 2: Propiedades Quimicas del Aluminio – Alu-Stock

Características:
Tabla 3. Cuadro comparativo de las características generales del Aluminio

Características Físicas Características Mecánicas Características Químicas


Es un metal ligero, cuya De fácil mecanizado debido a Debido a su elevado estado de
densidad es de 2.700 su baja dureza. oxidación se forma
kg/m3 (2,7 veces la rápidamente al aire una fina
densidad del agua), un Muy maleable, permite la capa superficial de óxido de
tercio de la del acero. producción de láminas muy aluminio (Alúmina Al2O3)
delgadas. impermeable y adherente que
Tiene un punto de fusión detiene el proceso de
bajo: 660 °C (933 K). Bastante dúctil, permite la oxidación, lo que le
fabricación de cables proporciona resistencia a la
El peso atómico del eléctricos. corrosión y durabilidad.
aluminio es de 26,9815 u.
Material blando (Escala de El aluminio tiene
Es de color blanco Mohs: 2-3-4). Límite de características anfóteras. Esto
brillante, con buenas resistencia en tracción: 160- significa que se disuelve tanto
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propiedades ópticas y un 200 N/mm2 [160-200 MPa] en ácidos (formando sales de


alto poder de reflexión de en estado puro, en estado aluminio) como en bases
radiaciones luminosas y aleado el rango es de 1.400- fuertes (formando aluminatos
térmicas. 6.000 N/mm2. El duraluminio con el anión [Al (OH)4]-)
fue la primera aleación de liberando hidrógeno.
Tiene una elevada aluminio endurecida que se
conductividad eléctrica conoció, lo que permitió su La capa de óxido formada
comprendida entre 34 y 38 uso en aplicaciones sobre el aluminio se puede
m/(Ω mm2) y una elevada estructurales. disolver en ácido cítrico
conductividad térmica (80 formando citrato de aluminio.
a 230 W/(m•K)). Para su uso como material
estructural se necesita alearlo El principal y casi único estado
Resistente a la corrosión, a con otros metales para de oxidación del aluminio es
los productos químicos, a mejorar las propiedades +III como es de esperarse por
la intemperie y al agua de mecánicas, así como aplicarle sus tres electrones en la capa
mar, gracias a la capa de tratamientos térmicos. de valencia (Véase también:
Al2O3 formada. metal pesado, electrólisis).
Permite la fabricación de
Abundante en piezas por fundición, forja y El aluminio reacciona con
la naturaleza. Es el tercer extrusión. facilidad con HCl, NaOH,
elemento más común en la ácido perclórico, pero en
corteza terrestre, tras el Material soldable. general resiste la corrosión
oxígeno y el silicio. debido al óxido. Sin embargo
Con CO2 absorbe el doble del cuando hay iones Cu2+ y Cl-
Su producción metalúrgica impacto. su pasivación desaparece y es
a partir de minerales es muy reactivo.
muy costosa y requiere
gran cantidad de energía Los alquilaluminios, usados en
eléctrica. la polimerización del etileno,
son tan reactivos que destruyen
Fácil de reciclar. el tejido humano y producen
reacciones exotérmicas
violentas al contacto del aire y
del agua.

El óxido de aluminio es tan


estable que se utiliza para
obtener otros metales a partir
de sus óxidos (cromo,
manganeso, etc.) por el
proceso aluminotérmico.

Fuente: Elaboración propia. 3


Producción A Nivel Mundial De Aluminio
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El aluminio es uno de los elementos más abundantes en la corteza terrestre. Muchos países
en la actualidad se dedican a la explotación de minerales de aluminio para venderlas a
empresas encargadas de su procesamiento y refinación.
Los principales exportadores de minerales de aluminio son:

Figura 1. Producción en miles de toneladas métricas – Statista, países líderes en la producción de


aluminio 2018.

Figura 2. Producción de Aluminio a nivel mundial (2018-2019)


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Figura 3. Porcentaje de consumo de aluminio – Fuente CRU

Aplicaciones y Usos:

El uso industrial del aluminio excede al del cualquier otro metal exceptuando el hierro/
acero. Es un material importante en multitud de actividades económicas y ha sido
considerado un recurso estratégico en situaciones de conflicto. Aluminio metálico.
El aluminio se utiliza rara vez 100% puro y casi siempre se usa aleado con otros metales
para mejorar alguna de sus características. El aluminio puro se emplea principalmente en
la fabricación de espejos, tanto para uso doméstico como para telescopios reflectores.
Los principales usos industriales de las aleaciones metálicas de aluminio son:

 Transporte como material estructural en aviones, automóviles, trenes de alta


velocidad, metros, tanques, superestructuras de buques y bicicletas.
 Estructuras portantes de aluminio en edificios.
 Embalaje de alimentos; papel de aluminio, latas, etc.
 Carpintería metálica; puertas, ventanas, cierres, armarios, etc.
 Bienes de uso doméstico; utensilios de cocina, herramientas, etc.
 Transmisión eléctrica. Un conductor de aluminio de misma longitud y peso es más
conductivo que uno de cobre y más barato. Sin embargo el cable sería más grueso.
Medida en volumen la conductividad eléctrica es tan sólo el 60% de la del cobre. Su
mayor ligereza reduce el esfuerzo que deben soportar las torres de alta tensión y
permite una mayor separación entre torres, disminuyendo los costes de la
infraestructura. En aeronáutica también sustituye al cobre.
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 Recipientes criogénicos (hasta -200 °C), ya que contrariamente al acero no presenta


temperatura de transición dúctil a frágil. Por ello la tenacidad del material es mejor a
bajas temperaturas.
 Calderería.

Debido a su gran reactividad química, el aluminio se usa finamente pulverizado como


combustible sólido de cohetes espaciales y para aumentar la potencia de los explosivos.
También se usa como ánodo de sacrificio y en procesos de aluminotermia (termita) para la
obtención y soldadura de metales. 8

Diagrama de Pourbaix del Aluminio.


El aluminio tiene una buena resistencia a la corrosión en la atmosfera, incluso a
temperaturas relativamente altas y en diferentes medios acuosos. Es muy activo, como se
deduce de su posición en la serie electroquímica de potenciales normales, pero se pasiva
simplemente con la exposición de agua y oxígeno. (Estudio del comportamiento frente a
la corrosión). En el diagrama de Pourbaix se grafica el comportamiento del Aluminio en
una diferencia entre pH y los diferentes potenciales para definir condiciones de lixiviación
y precipitación, por las diferentes reacciones que se producen en los diferentes tránsitos
del diagrama a una temperatura estándar de 25°C. El diagrama de Pourbaix está
determinado por 2 ecuaciones, la ecuación de Nerst a la temperatura especificada y la
ecuación de la constante de equilibrio químico.
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Figura 4. Diagrama de Pourbaix del aluminio a 25°C


Fuente (Estudio del comportamiento frente a la corrosión)

Yacimientos de Aluminio.
Los tipos de yacimiento de aluminio son:
- De alteración: Principalmente las bauxitas (40-50% Al2O3; <20% Fe2O3; 3-10%
SiO2).
- Hidrotermales: Destacan las alunitas (37% Al2O3).
- Magmáticos: Rocas aluminosas (sienitas, nefelinas y anortitas) (20% Al2O3).
- Metamórficos: Silicatos de aluminio (andalucita, sillimanita y cianita).
- Detríticos: Depósitos de caolín y diversas arcillas (32% Al2O3).
Dado que la producción actual del aluminio metálico a escala industrial se basa en la
reducción un oxido mineral que contiene aluminio, cualquier deposito útil debe ser
tratable rápidamente para su beneficiación, así un oxido puro de aluminio puede ser
obtenido. No obstante el beneficio de los óxidos no ha sido muy útil. En consecuencia ha
sido siempre necesario el uso de los procesos químicos y físicos para obtener un oxido de
aluminio puro (Alúmina Al2O3)
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Bauxita.
La bauxita es una roca sedimentaria con un contenido de aluminio relativamente alto. Es
la principal fuente de aluminio del mundo. La bauxita consiste principalmente en los
minerales de aluminio gibbsita (Al(OH)3), boehmita (γ-AlO(OH)) y diásporo (α-
AlO(OH)), mezclados con dos óxidos de hierro, goetita y hematita, minerales de la arcilla
de aluminio, caolinita, y pequeñas cantidades de anatasa (TiO2 ) e ilmenita (FeTiO3 o
FeO.TiO2). 4

Cuando estas rocas son sometidas a la acción de la intemperie (efecto de las lluvias) o al
tiempo, ellas tienden a perder los constituyentes, tales como: sílice, magnesio, óxido de
hierro y óxido de titanio. En consecuencia, se forman arcillas que contienen entre 35-60%
de óxido de aluminio (Al2O3) combinado y subsecuentemente laterita que consiste
substancialmente en óxido de aluminio hidratado y óxido de hierro hidratado. De acuerdo
a su composión química las laterías son conocidas como ferruginosas o aluminosas
(aquellas más ricas en alúmina y más pobres en sílice y óxido de hierro) o bauxitas. 5

Composición química de la bauxita:


Como se indicó, las bauxitas son mezclas de minerales que contienen alúminca hidratada
y ciertas impurezas comunes (4):
 Al2O3 35-60%
 Oxido de Fe 10-30%
 Sílice (SiO2) 4-18%
 TiO2 2-5%
 H2O 12-30%
 Otras impurezas

OPERACIÓN Y PROCESOS:

PROCESO DE BAYER (Obtención de Alúmina):

PROCESOS HALLL-HERULT (Obtención de Aluminio):


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Antes de todo, la alúmina debe reunir las siguientes características para la producción de
aluminio. La electrolisis de la alúmina se basa en un baño de criolita fundida, donde
juegan un papel importante ·los electrodos, es decir, los cátodos, donde se depositará el
aluminio fundido, y los ánodos, que irán consumiéndose con el oxígeno desprendido en el
proceso.7

Siendo la temperatura de fusión de la alúmina 2040ºC, demasiado elevada para poder


abordar industrialmente un método de electrólisis de la alúmina fundida, uno de los
aciertos de Hall y Hérault fue localizar el fundente adecuado, la criolita, Na3AlF6
(fluoruro de aluminio sódico), que se encuentra en estado natural en Groenlandia y puede
fabricarse a partir del espatoflúor y que permite reducir la temperatura del proceso a unos
1000ºC. 7

Energía reticular:

Cuba Electrolítica:

Figura 5.
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Figura 6. Partes de la cuba electrolítica

Figura 7. Esquema de la electrolisis.


Reacciones:
Las reacciones que se producen durante la electrolisis son:
En el baño:

Por equilibrio: 2𝑁𝑎𝐹 + 𝑁𝑎𝐴𝑙𝐹4 → 𝑁𝑎3 𝐴𝑙𝐹6

Por equilibrio: 𝑁𝑎3 𝐴𝑙𝐹6 + 𝐴𝑙2 𝑂3 → 3𝑁𝑎𝐴𝑙𝑂𝐹2

Por disociación: 6𝑁𝑎𝐹 → 6𝑁𝑎 + + 6𝐹 −


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En el Ánodo:
3𝑁𝑎𝐴𝑙𝑂𝐹2 + 6𝐹 − → 3𝑁𝑎𝐴𝑙𝑂𝐹4 + 3° + 6𝑒
En el Cátodo:
2𝑁𝑎𝐴𝑙𝑂𝐹4 + 6𝑁𝑎+ + 6𝑒 → 8𝑁𝑎𝐹 + 2𝐴𝑙

Siendo la reacción global:

𝐴𝑙2 𝑂3 + 6𝑒 → 2𝐴𝑙 + 3° + 6𝑒

Reacción anódica produce oxígeno, que reacciona con el carbono del ánodo originando
CO, luego la reacción global de la electrolisis puede escribirse:

𝟐𝑨𝒍𝟐 𝑶𝟑 + 𝟑𝑪 → 𝟑𝑪𝑶𝟐 + 𝟒𝑨𝒍

Fuente: Dr. Igor Wilkomirsky Universidad de Concepción Chile, 2009.

Factores que influyen en la Electrolisis:

a) La distancia interpolar, es la distancia que hay entre la superficie del ánodo y la parte
superior del metal líquido, o lo que es lo mismo, la altura del baño debajo del ánodo. Se
ha observado que el rendimiento Faraday no aumenta cuando la distancia interpolar
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supera los 50 mm. y por el contrario disminuye notablemente, cuando se reduce por
debajo de los 30 mm.

b) La densidad de corriente, es decir, la intensidad que atraviesa la cuba dividida por la


superficie del ánodo. Se sabe que por encima de un valor determinado (0,6 A/cm2) su
influencia es muy débil. Por debajo de esa cifra su influencia es notable.

e) Composición del baño, que debe favorecer la disolución de la alúmina.

d) Diseño de la cuba, en sus aspectos de equilibrio térmico y electromagnético.

e) La temperatura del baño electrolítico, que hace que la eficiencia suba un 3% por cada
10º e que baje la temperatura.7

VARIABLES A CONTROLAR:

DOSIFICACIONES:
IMPUREZAS
TITANIO: 2-3% en las bauxitas, se solubiliza y precipita como NaHTiO3 Perdiéndose
sosa. Se evita con cal.
CARBONATOS: hasta un 4% principalmente como CaCO3. Se descomponen en la
digestión ligando las cantidades correspondientes de sosa. El carbonato sódico se
cristaliza como Na2CO3·
H2O de los licores y se caustifica para devolverlo al Circuito.
COMPONENTES ORGÁNICOS: pueden dar problemas en la precipitación o
Calcinación.
AZUFRE: Como pirita o sulfatos. Éstos pasan a la solución. <0.6% S en la bauxita
No causa problemas en el proceso.
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FÓSFORO Y VANADIO: presentes en pequeñas cantidades en la bauxita (0.6% P2O5,


0.1% V2O5). Si se acumulan en exceso pueden impurificar el hidrato. El fósforo Queda
parcialmente en el lodo rojo si se emplea cal. El vanadio se controla y Recupera retirando
disolución del circuito.
FLUOR: presente en pequeñas cantidades en las bauxitas. O se precipita como fluorita o
como NaF en la cristalización del vanadio.
GALIO: 0.05-0.20 kg de Ga2O3 por tonelada de Al2O3 en las bauxitas. Se extrae en la
digestión y se acumula en solución hasta 0.8-1 kg de Ga2O3 por tonelada de Al2O3. 6

BALANCE DE MATERIA Y ENERGÍA:

CONCLUCIONES:
REFERENCIAS:
(1) Ms Ing. Miriam C Marín (2016). Proceso de refinado de alúmina de la bauxita:
www.marinponsasociados.com/PDFINDUSTRIA/EXTRACCIÓN.pdf
(2) María Payno H. & J, Setien (2015). Metalurgia y Siderurgia.
ocw.unican.es/pluginfile.php/1060/course/section/1242/Bloque%203.1%20aluminio.pdf
(3) EcuRed. (2016). Aluminio. Recuperado de: https://www.ecured.cu/Aluminio.
(4) Survey, U.S. (1949). Geogical Surver Professional Paper (ingles). Recuperado de:
https://doi.org/10.3133/24978
(5) Ccallo, L., Figueroa, I., Jarata, L., Mamani, L., Taco, H. (2016). Proceso Alúmina.
Recuperado de: https://www.slideshare.net/hyldavalerkatacochilo/procesos-alumina-
completo
(6) Tecnología sidero metalurgia. www.unioviedo.es/sid-met-
mat/TECNOLOGIASIDEROMETALURGICA .
(7) World Aluminium. (2019). Recuperado de: http://www.world-
aluminium.org/statistics/#linegraph
(8) Guevara, J. A. (2013). Tecnología automotriz. Recuperado de:
https://www.monografias.com/trabajos13/tramat/tramat.shtml
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