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INTRODUCCION

A LA PEDAGOGÍA II

Trabajos de sobre la vida y obras


de Robert Owen

Lic. Sergio Ramírez Cárdenas

Presentado por:

Pedro John Spenar Gutierrez

01 de Julio del 2019


Vida y obra de Robert Owen (1771-1858)

Hijo de herrero, nacido en 1771 en Newtown, Gales, Robert Owen


comenzó a trabajar a la edad de 10 años con un pañuelo Stamford. A
la edad de 18 años, se embarcó en la fabricación artesanal de
máquinas de hilado de algodón. En 1799 tomó el mando de una de las
compañías de hilado de algodón más grandes de Escocia en New
Lanark.

La empresa empleaba a 2.000 personas, incluidos unos 500 niños de los


hogares pobres de Glasgow y Edimburgo. El propietario anterior, David
Dale, trató a los niños con más o menos amabilidad. Sin embargo, Owen
nos dejó una sorprendente descripción de las deplorables condiciones
de vida que había encontrado en el lugar. Informó sobre una población
miserable, ignorante y desmoralizada que trabaja hasta 16 horas al día.
El crimen - robo, asalto, vandalismo - fue rampante, al igual que el
alcoholismo.

Una filosofía materialista

La adquisición de la hilandería marcó un punto de inflexión en la vida de


Owen, donde vio la oportunidad de poner en práctica sus principios
progresivos inspirados por los filósofos materialistas del siglo XVIII. Owen
consideró que no había ideas ni rasgos innatos. La naturaleza de los
hombres está determinada por su entorno social. Por lo tanto, mejorar las
condiciones materiales en que viven los hombres mejora su carácter y
comportamiento, elevando a la humanidad a una etapa superior de la
civilización.

Para consternación de sus socios, limitó la obtención de beneficios al 5%


de las sumas invertidas. Aumentó los salarios y limitó la jornada laboral,
que entonces no tenía duración legal, a las diez y media. Cuando la
fábrica tuvo que cerrar debido a la escasez de materias primas, Owen
continuó pagando salarios. Abrió una tienda que vendía comida y otras
necesidades al costo. Las familias de trabajadores que estaban
hacinados en casas estrechas y poco saludables fueron reubicadas en
viviendas que dos siglos más tarde envidiarían a millones de británicos.

Los esfuerzos de Owen no se limitaron a las condiciones sociales y


económicas de los trabajadores. Se esforzó por criarlos física y
moralmente. En el infierno de la revolución industrial, la lucha por la
supervivencia dio lugar a una degradación general de las relaciones
humanas. Owen enseñó incansablemente a la gente de New Lanark a
comportarse respetuosamente, fraternalmente y en solidaridad con los
demás. Les explicó las reglas básicas de higiene de la vida, limpieza y
sobriedad. Cuando sus socios comerciales protestaron porque sus
métodos eran demasiado caros, rompió con ellos y tomó otros socios,
incluido el famoso reformista utilitario Jeremy Bentham.

Los resultados obtenidos en New Lanark solo pudieron impresionar a los


visitantes, que fueron cada vez más numerosos. Entre 1815 y 1825, el
registro de visitantes contenía 20,000 firmas, incluidos muchos
reformadores, filósofos y escritores. La aristocracia se "iluminó", o se dice,
pasó, como por ejemplo, los archiduques Johann, Maximiliano de
Austria o el Gran Duque Nicolás, el futuro zar de Rusia. En 1813, el propio
Owen estaba tan orgulloso de la experiencia que emprendió una
campaña para convencer al gobierno ya los capitalistas de adoptar el
modelo social que había tenido éxito en New Lanark durante 14 años.
Les propuso hacer "la felicidad de todos y para siempre". Publicó una
serie de textos con el título “New Look on Society”, en los que presentó
los diferentes aspectos de su proyecto.
Owen se sorprendió de que el rápido crecimiento del poder productivo
de Gran Bretaña hubiera llevado al empobrecimiento de la mayoría de
la población. Pensaba ingenuamente que todas las clases, capitalistas,
aristócratas y trabajadores, tenían interés en adoptar su modelo social.
No buscó entrenar a los obreros contra los capitalistas. Su concepción de
la relación entre las condiciones de existencia y el carácter de los
hombres le hizo decir que los trabajadores no deberían culpar a las clases
dominantes por sus brutales métodos de explotación y represión, porque
su comportamiento era el producto de su entorno social y económico, y
de su educación. Al cambiar su entorno social y moral, cambiaríamos su
comportamiento. Owen explicó que mejorar las condiciones de vida de
los trabajadores, siguiendo el ejemplo de New Lanark, redundaría en
beneficio de los capitalistas. El trabajador educado y saludable física y
moralmente sería más productivo que las bestias de carga. La reforma
de la sociedad pasó sobre todo por la educación de los niños. Si bien
prácticamente ningún niño de clase trabajadora fue educado en Gran
Bretaña, Owen afirmó que "el poder de gobierno de todos los países
debería establecer un plan para la educación y la formación del
carácter de todos los ciudadanos" independientemente Su nacionalidad
o su religión.

"La Nueva Institución"

Como siempre, Owen no se contentó con declarar grandes principios.


Los aplicó a New Lanark. En 1816 creó una gran escuela que llamó The
New Institution. A la edad de tres años, los niños jugaban al aire libre y
estudiaban en las aulas. Aprendieron aritmética, lectura, escritura, pero
también tocando instrumentos musicales y bailando. La escuela
también les inculcó las reglas de la vida en la sociedad: cortesía,
consideración y respeto por los demás. A ningún niño se le permitió
trabajar, independientemente de los deseos de sus padres, antes de los
10 años. Se prohibió el empleo de jóvenes mayores de 10 años que aún
no sabían leer y escribir. No hubo instrucción religiosa en la escuela de
New Lanark o en las clases nocturnas que ofrecía a los trabajadores.
Owen consideró que las ideas religiosas y supersticiosas frenaban el
desarrollo intelectual.
A pesar del aplauso hipócrita de las clases dominantes, las apelaciones
de Owen al Parlamento y al gobierno, por las que exigió reformas, no
tuvieron éxito. Sus llamamientos a los capitalistas para que renuncien a
la contratación de niños menores de 12 años no tuvieron más éxito. Sus
opiniones negativas sobre la religión conmocionaron a la clase alta, que
ahora le daba la espalda. Owen no estaba del todo satisfecho con lo
que había logrado hacer en New Lanark. Dijo que a pesar de la relativa
facilidad de la que disfrutan los trabajadores que tuvieron la
oportunidad de trabajar allí, ellos "seguían siendo esclavos". Así, en 1819,
Owen resolvió dirigirse a toda la clase trabajadora. Declaró que el
trabajo de los trabajadores era "la fuente de toda riqueza y prosperidad
nacional". Al principio, sintió que el país no estaba listo para el
socialismo. Pero más tarde, en 1820, en su Informe al Condado de
Lanark, formuló la idea de que las reformas parciales no serían
suficientes y que sería necesaria una transformación completa del
orden social. El concepto de "socialismo" apareció cada vez más a
menudo en sus escritos y discursos.

Frustrado con los resultados de sus esfuerzos en Gran Bretaña, Robert


Owen se mudó a los Estados Unidos, donde fundó una comunidad, New
Harmony, Indiana, en 1825 sobre sus principios socialistas. Mil personas
(incluyendo un buen número de ladrones y aventureros deshonestos)
vinieron a disfrutar de su generosidad. Owen solo logra arruinarse así
mismo. A su regreso a Inglaterra, se contactó con el Sindicato de
Trabajadores de la Construcción, el Sindicato Nacional de Constructores
Operativos. Bajo el aliento de Owen, este sindicato, junto con otras
organizaciones de trabajadores, formaron el núcleo del primer intento de
organizar a los trabajadores británicos en una sola organización militante,
la Gran Sindicato Nacional de Comercio Consolidado. Owen lo vio como
un medio para desafiar a la organización capitalista de la sociedad. Pero
este proyecto estaba muy adelantado a su tiempo y, a pesar de algunas
acciones a gran escala, eventualmente colapsó.

Al comienzo del experimento de New Lanark, la clase obrera británica


estaba en una etapa muy temprana de desarrollo. Esto explica por qué
los grandes visionarios "utópicos" de la época querían mejorar la
condición de los trabajadores sin comprender que su emancipación
debería ser "el trabajo de los propios trabajadores", para usar la famosa
fórmula de Marx. Sin embargo, los esfuerzos de Owen son admirables. En
su Anti-Dühring, Friedrich Engels escribió que "todos los movimientos
sociales, todo el progreso real realizado en Gran Bretaña en interés de los
trabajadores, se adjuntan al nombre de Owen". Precisamente porque fue
un pionero, Owen se ha extraviado y ha fracasado, pero esto les ha
proporcionado valiosas ideas que han ayudado a Marx y Engels a
desarrollar las ideas del socialismo científico. Este último difiere del
"socialismo utópico" en que no busca inventar las características del
socialismo sobre la base de consideraciones morales, sino que las
descubre en el modo de producción y en las relaciones sociales del
sistema capitalista en sí.

Finalmente, es importante entender cómo y por qué un socialista llamado


"utópico", a priori representante de una corriente criticada por su
supuesto idealismo, llegó a encarnar la paternidad del movimiento
socialista británico, y así mismo, considerado como el padre del
cooperativismo. Aunque debemos recordar que el fundador del
socialismo inglés no fue Karl Marx, como muchos piensan, sino Robert
Owen, y que él no predicaba la lucha de clases, sino la doctrina de la
fraternidad humana.