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|Historia del petróleo en Venezuela

Venezuela es el quinto país exportador de petróleo y el poseedor de las mayores reservas


probadas de crudo pesado del mundo, con 297.570 millones de barriles hasta diciembre
de 2011.2 Venezuela tiene además las mayores reservas de crudo liviano en todo el
hemisferio occidental.3 En 2008, la producción de crudo en Venezuela fue la décima más
alta del mundo con 2.394.000 de barriles diarios, convirtiendo a dicho país en el octavo
exportador neto de petróleo más grande del mundo. 4
En Venezuela las actividades petroleras comenzaron en la época pre-hispánica, época en
la cual solo se utilizaba el petróleo para calafatear e impermeabilizar las embarcaciones,
pero su explotación se comenzó a realizar formalmente en la época colonial. Fue desde
entonces que la industria petrolera en Venezuela fue creciendo y se fortaleció hasta llegar
al punto en que se nacionalizaron todos los activos de las empresas petroleras en 1976.

Cuencas petrolíferas de Venezuela


Las cuencas petrolíferas son zonas que han sido geológicamente favorables para la
formación y acumulación de hidrocarburos. En ellas se encuentran grandes
yacimientos de petróleo.

A través de millones de años los restos de animales marinos junto con grandes masas de
sedimentos se depositan en los fondos marinos y dan lugar a las formaciones de
petróleo. Ésta es la estrecha relación que guardan las cuencas sedimentarias con las
áreas productoras de petróleo. Las principales cuencas petrolíferas de nuestro país son:

Cuenca Maracaibo-Falcón
Esta fue la cuenca de mayor producción en Venezuela hasta el año 1998. Ya en el año 2000 produjo
solamente el 46,6% de la producción nacional. Actualmente cuenta con 13000 pozos activos y tiene una
capacidad de producción 1,885 millones de bpd. Se relaciona geológicamente con la cuenca del Lago de
Maracaibo. En el año 2000 produjo 375 millones de barriles de petróleo.
Cuenca Barinas Apure
Esta cuenca abarca los estados Apure, Barinas y Portuguesa. Actualmente tiene 350 pozos activos y una
capacidad de producción de 1,66 millones de bpd.

Cuenca Oriental
Abarca las zonas petroleras de los estados de Anzoátegui, Monagas, Guárico, Sucre y Delta Amacuro. Es
la cuenca más extensa y tiene 3300 pozos activos. En esta cuenca se encuentra la Faja Bituminosa del
Orinoco donde se produce un petróleo pesado con un alto contenido de azufre. Ese petróleo se utiliza
para producir un combustible específicamente diseñado para el uso de las empresas eléctricas, el sector
industrial y la calefacción.

Cuenca de Margarita
Se ubica a 95 km al noreste del Campo Patao y 40 km al sureste del Archipiélago de los Testigo.

Cuenca Tuy-Cariaco
Esta cuenca se extiende desde Barlovento, en le estado Miranda, hasta el Golfo de Cariaco en Sucre;
casi toda la cuenca se encuentra cubierta por el Mar Caribe. La cuenca incluye la región de la península
de Araya y las Islas de Margarita, Coche y Cubagua. Se están llevando a cabo estudios que determinarán
el valor comercial del petróleo que potencialmente podría existir en esta cuenca.

Los pozos que están siendo explotados actualmente son:

o Anzoátegui: Oficina, Guara, Santa rosa, Nipa, Merey, Dacion,


Leona, Yoaples
o Monagas: Lobo, Acema, Pilón, Quiriquire, Oritupano, Morichal.
o Guárico: Budare, Las mercedes, Gabán, Ruiz, Barzo.
o Delta Amacuro: Tucupita, Perdenales
o Faja Petrolífera del Orinóco

EXPLOTACIÓN DE PETRÓLEO
Es una operación que consiste en la extracción de petróleo, utilizando los métodos necesarios para que
dicha extracción sea satisfactoria, y que el producto obtenido tenga la densidad y las características
adecuadas. Es a través de la explotación que se desarrollan los descubrimientos hechos durante las
fases de exploración.
La explotación se inicia con los estudios de geología e ingeniería para definir las acumulaciones
petrolíferas, que luego se desarrollaran a través de la perforación de pozos y la construcción de
instalaciones conexas de producción. Incluyen, así mismos, las actividades de extracción, manejo y
tratamiento de hidrocarburos.
La extracción, producción o explotación del petróleo se hace de acuerdo con las
características propias de cada yacimiento.