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Batalla de Copl

Batalla de Copl
Guerra Federal

Fecha

17 de febrero de 1860

Lugar

Laguna de Copl, cerca de Calabozo,Gurico.

Resultado

Victoria conservadora decisiva


Destruccin del ejrcito federal1

Beligerantes
Rebeldes federales
Gobiernoconservador

Comandantes
Juan Crisstomo Falcn

Len de Febres-Cordero

Fuerzas en combate
4.5002 -9.5003 tropas
(probablemente 5.400)

4.3804 -5.0003 tropas

Bajas
Hasta 5.000, en su mayora
por deserciones3

Desconocidas, menores

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La Batalla de Copl fue un enfrentamiento militar librado el 17 de febrero de 1860 entre las
fuerzas de los rebeldes federales del general Juan Crisstomo Falcn y los conservadores del
general Len de Febres Corderoen el contexto de la Guerra Federal con la victoria de las
segundas. Fue junto a la previa batalla de Santa Ins (9-10 de diciembre de 1859), el otro gran
enfrentamiento de esta guerra civil de Venezuela.
ndice

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1 Antecedentes

2 La batalla

3 Consecuencias

4 Referencias
o

4.1 Bibliografa

4.2 Fuentes

Antecedentes[editar]
Tras su victoria en Santa Ins el ejrcito de Ezequiel Zamora siti y finalmente
tom Barinas el 23 de diciembre. Ocho das despus 6.000 federales partieron a Caracas, tras
tomar Guanare empez el asedio de San Carlos (3 de enero de 1860) terminando tras una
semana de combates con la rendicin de la urbe pero durante el mismo da Zamora fue
asesinado (10 de enero) cerca de la ciudad, siendo sucedido por Falcn quien avanza
hacia Valenciade una manera tan lenta que da al gobierno la oportunidad de organizar un
nuevo ejrcito.
El 20 de enero los alzados llegaron a Tinaquillo desde donde se exigi la rendicin de
Valencia, lo que ni siquiera fue respondido por el general Febres Cordero, que sala a su
encuentro. Seis das despus se les unieron los rebeldes de los generales Juan Antonio
Sotillo y Juan Monagas (3.500 hombres, principalmente jinetes orientales, venidos
desde Anzotegui). Las fuerzas enfrentadas se componan de la siguiente manera: los
federales tenan hasta unos 3.300 infantes y 6.200 jinetes mientras que los conservadores
tenan como mximo 5.000 hombres, en su mayora de infantera.3 Las tropas federales tenan
unos 3.000 dragones veteranos entre sus filas.5
El da 22 se encontraba el ejrcito federalista a pocos kilmetros de Valencia, en Tocuyito, sin
que el parlamentario hubiera regresado, pues se uni a las tropas gubernamentales. Por otra
parte, las tropas centralistas esperaban la inminente llegada de nuevos contingentes, con los
que superaran numricamente al ejrcito liberal; y por aadidura, el comandante de la
guarnicin, general Febres-Cordero, se enter por informes fidedignos que sus oponentes
haban agotado casi todo su parque en el sitio de San Carlos.
Bajo esas condiciones sali de la ciudad a hacerles frente y el da 23 ambos ejrcitos estaban
prcticamente a distancia de combate; pero sorpresivamente, el da 24, Falcn realiz un
movimiento de repliegue, para unir sus fuerzas a las del general Juan Antonio Sotillo que se
encontraban en El Bal. El 26 de enero se encontraron en El Tinaco las partidas de estos
jefes, quedando unificadas al mando de Falcn; pero ste, que buscaba principalmente
reaprovisionarse de municiones, descubri la misma escasez en el grupo del general Sotillo.
Por su parte el ejrcito federalista estaba concentrado en El Tinoco. No obstante, el jefe de la
Federacin dispuso el traslado de la campaa militar a los llanos de Gurico y comenz una
serie de movimientos que algunos de sus oficiales consideraron como desacertados. Luego de
un infructuoso intento por tomar la ciudad de Calabozo, Falcn decidi pasar a Apure.
Mientras tanto, el general Febres-Cordero, marchaba sobre Gurico, buscando un combate
que aparentemente rehua Falcn por falta de pertrechos, y que sera la causa fundamental de
su traslado al Alto Apure, donde recolectara ganado en cantidad suficiente para el consumo
de sus tropas y para venderlo en Nueva Granada, obteniendo dinero suficiente para comprar
elementos de guerra para volver a atacar. No obstante, el general Sotillo, a quien se haba

confiado la marcha, intent pasar el ro Apure a la altura deSan Fernando, ciudad atrincherada
y con buena artillera que los repeli desde la orilla contraria, hacindoles retirar.

La batalla[editar]
Finalmente tras varias tentativas sin resultados y a tiempo que el ejrcito del general FebresCordero se aproximaba por la retaguardia, las tropas de la Federacin acamparon el 16 de
febrero en el sitio de Copl: un tringulo formado por los caminos que van de Calabozo a
Camagun y Guayabal y el cao Caracol. La caballera compuesta de 1.600 jinetes fue
situada en el ala izquierda de la laguna de Copl. Asimismo, el dispositivo federal qued
formado de norte a sur, con frente al occidente. Por su parte, el ejrcito constitucional avanz
el 17 de febrero hacia la sabana, en columnas cerrada con la excepcion de la divisin del
generalPedro Aranguren por diferencia en el dispositivo de ataque. Cuando la descubierta
divis a los federales, el general Febres-Cordero orden que la divisin de vanguardia, bajo
las rdenes del general Nicolas Brito, se dirigiese al vado del Caracol, por donde pasa el
camino de Guayabal, para que tomase posesin de dicho vado; mientras que el resto del
ejrcito ejecutaba una marcha oblicua contra la izquierda, protegido por un bosque de
palmeras al occidente de la sabana. Descubierto por Falcn el propsito del movimiento de la
divisin de la vanguardia, destac tres columnas para que fuesen a ocupar el mismo punto.
De esta manera, Falcn decidi combatir en el campo de batalla elegido por sus enemigos, lo
que fue determinante para su derrota.6
Iniciado el fuego, Falcn trat de destruir a Brito mediante un contraataque, con el que
amenazaba la derecha y la retaguardia de las fuerzas de Febres-Cordero; pero advertida la
accin, el jefe constitucional orden que cuatro brigadas y el batalln Convencin marchasen
por la derecha y se desplegasen frente a las fuerzas de Falcn. La intervencin de estas
unidades oblig a los federales a replegarse sobre el cao Caracol. Simultneamente, otra
brigada neutralizaba la accin de Falcn contra la izquierda de la divisin de vanguardia. En el
ala derecha, dos brigadas de Febres Cordero y la caballera de Chaguaramas dejaban sin
efecto una carga de caballera de los federales contra esa ala. A los 45 minutos de combate,
la victoria se decidi a favor de las fuerzas centralistas.

Consecuencias[editar]
La batalla pudo terminar siendo la derrota definitiva de la rebelin federal pero en cambio
termino siendo decisiva para el transcurso de la guerra:

Febres-Cordero no persigui a sus enemigos en retirada lo que salvo a gran parte de las
tropas rebeldes sobrevivientes. A diferencia de Santa Ins, donde Zamora persigui a los
vencidos con la intencin de exterminarlos y pocos sobrevivieron. Una de las razones de
esto pudo ser que el general conservador estaba escaso de caballera para llevar a cabo
tal maniobra.3 Esto ha sido considerado el mayor error tctico de el comandante vencedor
y por lo que se llama a Copl una victoria incompleta.7

La otra razn, y l porque la batalla es decisiva en el transcurso de la guerra es que los


liberales se vieron con ella obligados a pasar de una fase de enfrentamiento regular a
una guerra de guerrillas7 que a la larga los llevara a la victoria.3 Vencidos en la primera
etapa blica los liberales son forzados a disolver su ejrcito.2

Debido a esto, Falcn ejecut la retirada en buen orden por la llanura y despus de algunos
problemas debidos a la falta de agua para la tropa y la caballera, lleg en la maana del 20
de febrero, al Paso de Mara sobre el ro Tiznados, donde acamp. Ah dispuso Falcn dividir
el ejrcito en cuatro cuerpos, uno de caballera e infantera bajo el mando del general Juan
Sotillo, que marchara al oriente; otro de infantera para operaciones en el centro, comandado
por el general Pedro Vicente Aguadi en Carabobo; el tercero, de infantera, a las rdenes del
general Rodulfo Caldern destinado a Coro; y el cuarto, tambin de infantera, bajo el mando
del general Pedro Aranguren, tendra como teatro de operaciones las provincias
de Cojedes, Barquisimeto, Portuguesa y Barinas.5 Falcn se trasladara aNueva
Granada y Hait en busca de pertrechos para continuar la guerra.5 Los cuerpos en que fue
dividido el ejrcito de Federacin encontraron bajo control del enemigo los territorios que les
haban sido asignados. All sufrieron persecuciones y descalabros que redujeron su acometida
y capacidad de combate. Como consecuencia de esto, se convirtieron en partidas poco
numerosas que slo podan librar una guerra de escaramuzas.
En sntesis, ninguna de las grandes batallas de la Guerra Federal, Santa Ins y Copl, decidi
la suerte final de la contienda, aunque el resultado de la ltima influy de manera determinante
en la forma como sta proseguira: guerrillas (reducidas o amplias) en accin permanente
contra el gobierno, hasta que el desgaste civil y econmico, as como algunos avances finales
de los federalistas obligaron a buscar una solucin negociada, cuya consagracin fue
el Tratado de Coche, en abril de 1863.