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1.

OBTENCIÓN DE LOS DERIVADOS DEL PETRÓLEO


La refinación funciona en varias etapas en las que se utilizan diferentes unidades de
procesamiento. El petróleo crudo no se extrae en estado puro o limpio, viene acompañado de
gas, metales pesados, azufre, sal y otras impurezas.
Tabla 1. Refinación de los derivados del Petróleo en Ecuador
1. Ingresa primero a un tanque desalador, para quitarle la sal.
2. Luego pasa a un horno, donde se calienta a temperaturas de hasta 350 ºC y entra a
la torre de destilación atmosférica convertido en vapor y líquido.
3. En esta torre ocurre la primera separación de varios de sus componentes.
4. En su interior, la torre tiene varios compartimientos o platos que están a diferentes
alturas y temperaturas, en los que se van acumulando los distintos derivados del
petróleo.
5. Los más livianos o volátiles, como los gases, se ubican en la parte superior y los
demás quedan como líquidos en varios puntos de la torre de destilación.
6. En el fondo de esta queda el residuo, es decir, la parte pesada del petróleo que no
alcanzó a dividirse en esta primera fase.
7. En varios lugares de la torre están conectados unos tubos para recoger los distintos
productos. Así se separan gases, nafta y diésel, entre otros.
8. El residuo de las torres de destilación atmosférica ingresa a otras torres en las que
se hace vacío, para obtener otros derivados denominados gasóleos, que a su vez
son enviados a la planta de craqueamiento catalítico fluido o FCC, para ser
transformados en gas de uso doméstico y gasolina de alto octanaje.
9. Las gasolinas obtenidas en las torres de destilación atmosférica tienen octanajes
bajos, de cincuenta a sesenta octanos, es decir, menor potencia explosiva.
10. Para aumentarlo, se utilizan reactores que modifican químicamente las moléculas
de las gasolinas para convertirlas en otras de mayor octanaje. Estos reactores son
conocidos como unidades FCC y CCR y su función es reducir el contenido de
azufre y mejorar la calidad del gas y las gasolinas.
Fuente: (Petroecuador, 2013)
Se denomina carga de refinería a la cantidad de barriles de petróleo que se introducen en una
planta para obtener varios tipos de productos, mediante combinaciones de sus diferentes
unidades. Si una planta tiene una capacidad nominal de 100 barriles diarios, el tope al que se
puede llegar en condiciones óptimas es el que se obtiene multiplicando por 365 días: un
volumen de 36 500 barriles, pero, generalmente, y en el caso del país, las plantas tienen más
de 40 años de operación, se someten a mantenimientos programados (conocidos como paros),
que permiten conservar las unidades, que por el uso, la temperatura y la corrosión, son
continuamente afectadas, y por ello, la producción de derivados podría tener problemas. 35
El proceso de destilación del petróleo da lugar a diferentes productos en función de la
densidad de sus componentes. (Petroecuador, 2013)
A continuación se detalla la función de cada máquina que interviene en un proceso de
Refinación del Petroelo:
Fuente: (Petroecuador, 2013)

2. APLICACIONES DEL GRAFENO

 Sensores de grafeno
El grafeno es un material ideal para sensores. Cada átomo en el grafeno está expuesto a
su entorno, lo que le permite sentir cambios en su entorno. Para los sensores químicos, el
objetivo es poder detectar solo una molécula de una sustancia potencialmente
peligrosa. El grafeno ahora permite la creación de sensores de tamaño micrométrico
capaces de detectar eventos individuales a nivel molecular. (The University of
Manchester, s.f.)

 Reducir el desperdicio de alimentos.


El óxido de grafeno se puede utilizar para crear productos de envasado de alimentos
"inteligentes". Esto podría reducir drásticamente el desperdicio innecesario de alimentos
y al mismo tiempo ayudar a prevenir enfermedades. El envase que ha sido recubierto con
grafeno tiene la capacidad de detectar los cambios atmosféricos causados por la
descomposición de los alimentos. (The University of Manchester, s.f.)
 Protección de cultivos
Los sensores de grafeno podrían aumentar la efectividad del monitoreo de cultivos vitales
en la industria agrícola. Los agricultores podrían monitorear la existencia de gases
dañinos que podrían impactar en los campos de cultivo y tomar las medidas
pertinentes. Como los sensores de grafeno son tan sensibles, es posible que puedan
determinar las áreas ideales para el cultivo de ciertos cultivos en función de las
condiciones atmosféricas. (The University of Manchester, s.f.)

 Grafeno en pilas
El grafeno podría aumentar dramáticamente la vida útil de una batería tradicional de iones
de litio, lo que significa que los dispositivos se pueden cargar más rápido y retener más
energía durante más tiempo. Las baterías podrían ser tan flexibles y ligeras que podrían
coserse en la ropa. O en el cuerpo. Para los soldados, que llevan hasta 16 libras de batería
al mismo tiempo, el impacto de esto podría ser enorme. Llevar menos peso y usar baterías
que pueden recargarse con el calor del cuerpo o el sol les permitiría permanecer en el
campo por más tiempo. (The University of Manchester, s.f.)

 Grafeno para el deporte


Los artículos deportivos son a menudo los primeros en asumir el desarrollo de nuevos
materiales, como ya sucedió con la exitosa raqueta de tenis con grafeno de Head. Los
compuestos y recubrimientos a base de grafeno podrían involucrarse aún más en la
mejora del equipamiento deportivo en el esquí, ciclismo e incluso en la Fórmula 1 en un
futuro próximo. (Petroecuador, 2013)
COMENTARIO FINAL:
Para que los derivados del petróleo sean de buena calidad deben pasar por un sistema
complejo de refinación, en la mayoría de las etapas se generan gases de combustión que
aumentan la contaminación del ambiente sin embargo se trabaja en disminuirla
mejorando dichos procesos como la presencia de una hidro desulfuradora que trata de
eliminar la mayor cantidad de azufre presente en los productos con el fin de reducir el
efecto invernadero. Hasta el año 2020 las emisiones de azufre no deben pasar del 0,5%.
El grafeno es un material revolucionario que es amigable con el medio ambiente, gracias
a su estructura bidimensional, resistente, dura, ligera, flexible, conductora, biocompatible
y ecológica. Por todas sus propiedades puede ser aplicado en un sinfín de aplicaciones y
lo mejor de todo es que existe en abundancia.

BIBLIOGRAFÍA

 Petroecuador. (Junio de 2013). EPPetroecuador. Obtenido de EPPetroecuador Web


site: https://www.eppetroecuador.ec/wp-content/uploads/downloads/2015/03/El-
Petr%C3%B3leo-en-el-Ecuador-La-Nueva-Era.pdf
 The University of Manchester. (s.f.). MANCHESTER1824. Obtenido de
MANCHESTER1824 Web site:
https://www.graphene.manchester.ac.uk/learn/applications/composites-and-
coatings/