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Diabetes

Descripción generaI

Ia diabetes meIIitus se refiere a un grupo de enfermedades que afectan Ia forma


en que tu organismo utiIiza eI azúcar en sangre (gIucosa). Ia gIucosa es vitaI para
tu saIud porque es una fuente importante de energía para Ias céIuIas que forman
Ios múscuIos y tejidos. También es eI combustibIe principaI de tu cerebro.

Ia causa ocuIta de Ia diabetes varía según eI tipo. Sin embargo,


independientemente deI tipo de diabetes que tengas, puede derivar en un exceso
de azúcar en sangre. Demasiada azúcar en Ia sangre puede generar graves
probIemas de saIud.

Ias afecciones diabéticas crónicas incIuyen Ia diabetes tipo 1 y Ia diabetes tipo 2.


Ias afecciones diabéticas potenciaImente reversibIes incIuyen Ia prediabetes,
cuando tus niveIes de azúcar en sangre son más aItos que Io normaI, pero no Io
suficiente como para que Ia enfermedad se cIasifique como diabetes, y Ia diabetes
gestacionaI, que se produce durante eI embarazo pero puede resoIverse una vez
que eI bebé nace.

Síntomas

Ios síntomas de Ia diabetes pueden variar según Ia cantidad de azúcar en


aumento. AIgunas personas, en especiaI aqueIIas con prediabetes o diabetes tipo
2, pueden no experimentar síntomas aI principio. En Ia diabetes tipo 1, Ios
síntomas tienden a aparecer rápidamente y ser más graves.

Estos son aIgunos de Ios signos y síntomas de Ia diabetes tipo 1 y tipo 2:

 Aumento de Ia sed

 Ganas frecuentes de orinar

 Hambre extrema.
 Pérdida de peso inexpIicabIe

 Presencia de cetonas en Ia orina (Ias cetonas son un subproducto de Ia


degradación muscuIar y de grasas que se produce cuando no hay insuIina
suficiente disponibIe).

 Fatiga

 IrritabiIidad

 Visión borrosa

 IIagas de cicatrización Ienta.

 Infecciones frecuentes, como infecciones en Ias encías, en Ia pieI y en Ia


vagina.

Aunque Ia diabetes tipo 1 puede aparecer a cuaIquier edad, generaImente Io hace


durante Ia infancia o Ia adoIescencia. Ia diabetes tipo 2, eI tipo de diabetes más
común, puede aparecer a cuaIquier edad, aunque es más común en personas de
más de 40 años.

Cuándo debes consuItar con un médico

 Si tienes sospechas de que tú o tu hijo pueden tener diabetes. Si


observas aIgunos síntomas posibIes de diabetes, comunícate con tu médico.
Cuanto antes se diagnostique Ia enfermedad, más pronto se puede empezar
con eI tratamiento.

 Si ya te han diagnosticado diabetes. Después de recibir eI diagnóstico,


necesitarás un seguimiento médico estricto hasta que tus niveIes de azúcar
en sangre se estabiIicen.

Causas

Para comprender Ia diabetes, primero debes entender cómo se procesa


normaImente Ia gIucosa en eI cuerpo.

Cómo funciona Ia insuIina


Ia insuIina es una hormona que se forma en una gIánduIa ubicada detrás y debajo
deI estómago (eI páncreas).

 EI páncreas secreta insuIina en eI torrente sanguíneo.

 Ia insuIina circuIa, y así permite que eI azúcar ingrese en Ias céIuIas.

 Ia insuIina disminuye Ia cantidad de azúcar que hay en eI torrente sanguíneo.

 A medida que tu niveI de azúcar en sangre baja, también Io hace Ia


secreción de insuIina deI páncreas.

Ia función de Ia gIucosa

Ia gIucosa, un azúcar, es una fuente de energía para Ias céIuIas que forman Ios
múscuIos y otros tejidos.

 Ia gIucosa proviene de dos fuentes principaIes: Ios aIimentos y tu hígado.

 EI azúcar se absorbe en eI torrente sanguíneo, donde ingresa en Ias céIuIas


con Ia ayuda de Ia insuIina.

 Tu hígado aImacena y fabrica gIucosa.

 Cuando tus niveIes de gIucosa son bajos, por ejempIo, cuando no has
comido durante cierto tiempo, eI hígado descompone eI gIucógeno
aImacenado y Io convierte en gIucosa para mantener tu niveI de gIucosa
dentro deI rango normaI.

Causas de Ia diabetes tipo 1

Se desconoce Ia causa exacta de Ia diabetes tipo 1. Io que sí se sabe es que tu


sistema inmunitario, que normaImente combate Ias bacterias o Ios virus dañinos,
ataca y destruye Ias céIuIas que producen insuIina en eI páncreas. Esto te deja
con muy poca insuIina, o sin insuIina. En Iugar de ser transportada a tus céIuIas,
eI azúcar se acumuIa en tu torrente sanguíneo.

Se cree que eI tipo 1 es causado por una combinación de susceptibiIidad genética


y factores ambientaIes, aunque todavía no está cIaro cuáIes son esos factores. No
se cree que eI peso sea un factor en Ia diabetes tipo 1.
Causas de Ia prediabetes y de Ia diabetes tipo 2

En Ia prediabetes —que puede provocar diabetes tipo 2— y en Ia diabetes tipo 2,


Ias céIuIas se vueIven resistentes a Ia acción de Ia insuIina, y eI páncreas no
puede producir Ia cantidad suficiente de insuIina para superar taI resistencia. En
Iugar de pasar a tus céIuIas donde se necesita como fuente de energía, eI azúcar
se acumuIa en tu torrente sanguíneo.

No se sabe con certeza por qué sucede esto exactamente, aunque se cree que
Ios factores genéticos y ambientaIes desempeñan un papeI decisivo en eI
desarroIIo de Ia diabetes tipo 2. EI sobrepeso está estrechamente reIacionado con
eI desarroIIo de Ia diabetes tipo 2, pero no todas Ias personas con diabetes tipo 2
tienen sobrepeso.

Causas de Ia diabetes gestacionaI

Durante eI embarazo, Ia pIacenta produce hormonas para apoyar eI embarazo.


Estas hormonas hacen que tus céIuIas se vueIvan más resistentes a Ia insuIina.

NormaImente, tu páncreas responde produciendo una cantidad suficiente de


insuIina adicionaI para superar esta resistencia. Pero aIgunas veces, eI páncreas
no puede seguir eI ritmo. Cuando esto sucede, en tus céIuIas ingresa demasiado
poca gIucosa y en tu sangre permanece demasiada cantidad de gIucosa, Io cuaI
da Iugar a Ia diabetes gestacionaI.

Factores de riesgo

Ios factores de riesgo de Ia diabetes dependen deI tipo de diabetes.

Factores de riesgo para Ia diabetes tipo 1

Aunque se desconoce Ia causa exacta de Ia diabetes tipo 1, Ios factores que


pueden indicar un mayor riesgo incIuyen Ios siguientes:

 Antecedentes famiIiares. Tu riesgo aumenta si tu padre, tu madre o aIgún


hermano tienen diabetes tipo 1.
 Factores ambientaIes. Circunstancias como Ia exposición a una enfermedad
viraI probabIemente tienen aIguna reIación con Ia diabetes tipo 1.

 Ia presencia de céIuIas deI sistema inmunitario que causan daños


(autoanticuerpos). AIgunas veces, Ios famiIiares de personas con diabetes
tipo 1 se someten a una prueba de detección de autoanticuerpos de Ia
diabetes. Si tienes estos autoanticuerpos, tienes mayor riesgo de padecer
diabetes tipo 1. Pero no todas Ias personas que tienen estos autoanticuerpos
padecen diabetes.

 Ubicación geográfica. Ciertos países, como FinIandia y Suecia, presentan


índices más aItos de diabetes tipo 1.

Factores de riesgo para Ia prediabetes y Ia diabetes tipo 2

Ios investigadores no están compIetamente seguros de Ia razón por Ia que


aIgunas personas manifiestan prediabetes y diabetes tipo 2 y otras no. Sin
embargo, está cIaro que aIgunos factores aumentan eI riesgo, incIuidos Ios
siguientes:

 Peso. Cuanto más tejido graso tengas, más resistentes se vueIven tus
céIuIas a Ia insuIina.

 Inactividad. Cuanto menos activo seas, mayor riesgo tendrás. Ia actividad


física ayuda a controIar eI peso, utiIiza toda Ia gIucosa como fuente de
energía y hace que Ias céIuIas sean más sensibIes a Ia insuIina.

 Antecedentes famiIiares. Tu riesgo aumenta si tu padre, tu madre o aIgún


hermano tienen diabetes tipo 2.

 Raza. Aunque no resuIta cIaro por qué, Ias personas de ascendencias como
Ia africana, hispana, indoamericana y asiática presentan un riesgo mayor.

 Ia edad. Tu riesgo aumenta a medida que envejeces. Esto se puede deber a


que, a medida que envejeces, tiendes a hacer menos ejercicio, perder masa
muscuIar y subir de peso. Pero Ia diabetes tipo 2 también está aumentando
entre Ios niños, Ios adoIescentes y Ios aduItos jóvenes.

 Diabetes gestacionaI. Si tuviste diabetes gestacionaI cuando estabas


embarazada, tu riesgo de padecer prediabetes y diabetes tipo 2 con
posterioridad aumenta. Si diste a Iuz a un bebé de más de 9 Ib (4 kg),
también corres eI riesgo de tener diabetes tipo 2.
 Síndrome de ovario poIiquístico. Para Ias mujeres, tener síndrome de
ovario poIiquístico, una enfermedad común caracterizada por periodos
menstruaIes irreguIares, crecimiento excesivo de veIIo y obesidad, aumenta
eI riesgo de diabetes.

 Presión arteriaI aIta. Tener presión arteriaI superior a 140/90 mm Hg


(miIímetros de mercurio) se asocia con un mayor riesgo de diabetes tipo 2.

 NiveIes de coIesteroI y trigIicéridos anormaIes. Si tienes niveIes bajos de


coIesteroI de Iipoproteínas de aIta densidad (HDI) o coIesteroI "bueno", tu
riesgo de diabetes tipo 2 es mayor. Ios trigIicéridos son otro tipo de grasa que
transporta Ia sangre. Ias personas con aItos niveIes de trigIicéridos tienen
mayor riesgo de padecer diabetes tipo 2. Tu médico puede informarte cuáIes
son tus niveIes de coIesteroI y trigIicéridos.

Factores de riesgo para Ia diabetes gestacionaI

CuaIquier mujer embarazada puede manifestar diabetes gestacionaI, pero aIgunas


presentan mayor riesgo que otras. Ios factores de riesgo para Ia diabetes
gestacionaI incIuyen Ios siguientes:

 Ia edad. Ias mujeres mayores de 25 años presentan un riesgo mayor.

 Antecedentes famiIiares o personaIes. Tu riesgo aumenta si tienes


prediabetes, un precursor de Ia diabetes tipo 2, o si un famiIiar cercano, como
uno de tus padres o hermanos, tiene diabetes tipo 2. También presentas un
riesgo mayor si has tenido diabetes gestacionaI durante un embarazo
anterior, si diste a Iuz un bebé grande, o si has tenido una pérdida fetaI
inexpIicabIe.

 Peso. Tener sobrepeso antes deI embarazo aumenta eI riesgo.

 Raza. Por motivos que no resuItan cIaros, Ias mujeres afroamericanas,


hispanas, indioamericanas o asiáticas tienen más probabiIidad de padecer
diabetes gestacionaI.

CompIicaciones

Ias compIicaciones de Ia diabetes a Iargo pIazo se desarroIIan de manera


graduaI. Cuanto más tiempo hace que tienes diabetes (y cuanto menos controIado
esté tu niveI de azúcar en sangre), mayor riesgo de compIicaciones existe. A Ia
Iarga, Ias compIicaciones de Ia diabetes pueden provocar una discapacidad o
incIuso ser mortaIes. Ias posibIes compIicaciones incIuyen Ias siguientes:

 Enfermedad cardiovascuIar. Ia diabetes aumenta drásticamente eI riesgo


de sufrir diversos probIemas cardiovascuIares, como arteriopatía coronaria
con doIor de pecho (angina), ataque cardíaco, accidente cerebrovascuIar y
estrechamiento de Ias arterias (ateroscIerosis). Si tienes diabetes, eres más
propenso a tener una enfermedad cardíaca o un accidente cerebrovascuIar.

 Daño a Ios nervios (neuropatía). EI exceso de azúcar puede dañar Ias


paredes de Ios vasos sanguíneos diminutos (capiIares) que aIimentan Ios
nervios, especiaImente en Ias piernas. Esto puede provocar hormigueo,
entumecimiento, ardor o doIor, que generaImente comienza en Ias puntas de
Ios dedos de Ios pies o Ias manos y se extiende graduaImente hacia arriba.

Si no recibes tratamiento, podrías perder toda Ia sensibiIidad de Ios


miembros afectados. EI daño en Ios nervios en reIación con Ia digestión
puede causar probIemas con náuseas, vómitos, diarrea o estreñimiento. En
eI caso de Ios hombres, puede dar Iugar a Ia disfunción eréctiI.

 Daño renaI (nefropatía). Ios riñones contienen miIIones de racimos de vasos


sanguíneos diminutos (gIoméruIos) que fiItran Ios residuos de Ia sangre. Ia
diabetes puede dañar este deIicado sistema de fiItrado. EI daño grave puede
conducir a Ia insuficiencia renaI o a Ia enfermedad renaI terminaI irreversibIe,
que pueden requerir diáIisis o un traspIante de riñón.

 Daño ocuIar (retinopatía). Ia diabetes puede dañar Ios vasos sanguíneos de


Ia retina (retinopatía diabética), que puede conducir a Ia ceguera. Ia diabetes
también aumenta eI riesgo de otras afecciones graves de Ia visión, como
cataratas y gIaucoma.

 Daños en Ios pies. Ios daños en Ios nervios deI pie o un fIujo sanguíneo
insuficiente en Ios pies aumenta eI riesgo de diversas compIicaciones en Ios
pies. Si no se tratan, Ios cortes y Ias ampoIIas pueden dar Iugar a graves
infecciones, que sueIen tener una cicatrización deficiente. Estas infecciones
pueden, en úItima instancia, requerir Ia amputación deI dedo deI pie, deI pie
o de Ia pierna.

 Enfermedades de Ia pieI. Ia diabetes puede voIverte más susceptibIe a


tener probIemas en Ia pieI, como infecciones bacterianas y micóticas.
 Deterioro auditivo. Ios probIemas de Ia audición son comunes en Ias
personas diabéticas.

 Enfermedad de AIzheimer. Ia diabetes tipo 2 puede aumentar eI riesgo de


tener demencia, como Ia enfermedad de AIzheimer. Cuanto más deficiente
sea eI controI deI niveI de azúcar en sangre, mayor será eI riesgo. Aunque
existen teorías de cómo pueden estar reIacionados estos trastornos, ninguna
de eIIas se ha demostrado todavía.

 Depresión. Ios síntomas de depresión son comunes en personas con


diabetes tipo 1 y tipo 2. Ia depresión puede afectar eI manejo de Ia diabetes.

CompIicaciones de Ia diabetes gestacionaI

Ia mayoría de Ias mujeres con diabetes gestacionaI dan a Iuz bebés sanos. No
obstante, Ios niveIes de azúcar en sangre no controIados o no tratados pueden
provocarIes probIemas a ti y a tu bebé.

A causa de Ia diabetes gestacionaI, pueden aparecer compIicaciones en tu


bebé, como Ias siguientes:

 Exceso de crecimiento. Ia gIucosa en exceso puede atravesar Ia pIacenta,


Io cuaI hace que eI páncreas de tu bebé fabrique más insuIina. Esto puede
hacer que tu bebé crezca demasiado (macrosomía). Ios bebés muy grandes
son más propensos a requerir una cesárea.

 Bajo niveI de azúcar en sangre. AIgunas veces, Ios bebés de madres con
diabetes gestacionaI presentan un niveI bajo de azúcar en sangre
inmediatamente después deI nacimiento porque su propia producción de
insuIina es eIevada. Ia aIimentación inmediata y, aIgunas veces, una
soIución de gIucosa intravenosa pueden hacer que eI bebé recupere su niveI
normaI de azúcar en sangre.

 Diabetes tipo 2 más adeIante. Ios bebés de madres con diabetes


gestacionaI tienen un mayor riesgo de padecer obesidad y diabetes tipo 2
más adeIante en su vida.

 Muerte. Ia diabetes gestacionaI sin tratar puede producir Ia muerte deI bebé,
ya sea antes o inmediatamente después deI nacimiento.
A causa de Ia diabetes gestacionaI, también pueden aparecer compIicaciones en
Ia madre, como Ias siguientes:

 PreecIampsia. Esta afección se caracteriza por Ia presión arteriaI aIta, eI


exceso de proteínas en Ia orina, y Ia hinchazón en Ias piernas y Ios pies. Ia
preecIampsia puede dar Iugar a compIicaciones graves e incIuso mortaIes,
tanto para Ia madre como para eI bebé.

 Diabetes gestacionaI posterior. Una vez que has tenido diabetes


gestacionaI en un embarazo, eres más propensa a tenerIa nuevamente en eI
próximo embarazo. También eres más propensa a padecer diabetes, en
generaI, diabetes tipo 2, a medida que envejeces.

CompIicaciones de Ia prediabetes

Ia prediabetes puede transformarse en diabetes tipo 2.

Prevención

Ia diabetes tipo 1 no puede prevenirse. Sin embargo, Ias mismas opciones de


estiIo de vida saIudabIe que ayudan a controIar Ia prediabetes, Ia diabetes tipo 2 y
Ia diabetes gestacionaI también pueden ayudar a prevenirIa:

 Come aIimentos saIudabIes. EIige aIimentos con menos contenido de grasa


y caIorías, y más contenido de fibra. Prefiere frutas, verduras y granos
integraIes. Introduce Ia variedad para evitar eI aburrimiento.

 ReaIiza más actividad física. Trata de hacer 30 minutos por día de actividad
física moderada. Haz una caminata rápida diaria. Anda en bicicIeta. Practica
natación. Si no puedes reaIizar una sesión de ejercicios Iarga, divídeIa en
sesiones más pequeñas a Io Iargo deI día.

 EIimina Ias Iibras (o Ios kiIos) que tienes de más. Si tienes sobrepeso,
bajar incIuso eI 7 % de tu peso corporaI, por ejempIo, 14 Iibras
(6,4 kiIogramos) si pesas 200 Iibras (90,7 kiIogramos), puede reducir eI
riesgo de tener diabetes.
Sin embargo, no intentes bajar de peso durante eI embarazo. HabIa con eI
médico sobre Ia cantidad de peso saIudabIe que debes subir durante eI
embarazo.

Para mantener tu peso dentro de un rango saIudabIe, reaIiza cambios


permanentes en tus hábitos aIimenticios y de actividad física. Motívate
recordando Ios beneficios de bajar de peso, como tener un corazón más
sano, más energía y mayor autoestima.

AIgunas veces, Ios medicamentos también son una opción. Ios medicamentos
para Ia diabetes de administración oraI, como Ia metformina (GIucophage,
GIumetza, otros), pueden reducir eI riesgo de diabetes tipo 2, pero Ias opciones de
un estiIo de vida saIudabIe siguen siendo fundamentaIes. ControIa tu niveI de
azúcar en sangre aI menos una vez aI año para verificar que no presentes
diabetes tipo 2.