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La Segunda Guerra Mundial

La Segunda Guerra Mundial (1939-1945) fue uno de los acontecimientos fundamentales


de la historia contempor�nea tanto por sus consecuencias como por su alcance
universal. Las �potencias del Eje� (los reg�menes fascistas de Alemania e Italia, a
los que se uni� el militarista Imperio japon�s) se enfrentaron en un principio a
los pa�ses democr�ticos �aliados� (Francia e Inglaterra), a los que se sumaron tras
la neutralidad inicial los Estados Unidos y, pese a las divergencias ideol�gicas,
la Uni�n Sovi�tica; sin embargo, esta lista de los principales contendientes omite
multitud de pa�ses que acabar�an incorpor�ndose a uno u otra bando.

La ciudad alemana de Dresde tras los bombardeos aliados (febrero de 1945)

La Segunda Guerra Mundial, en efecto, fue una nueva �guerra total� (como lo hab�a
sido la �Gran Guerra� o Primera Guerra Mundial, 1914-1918), desarrollada en vastos
�mbitos de la geograf�a del planeta (toda Europa, el norte de �frica, Asia
Oriental, el oc�ano Pac�fico) y en la que gobiernos y estados mayores movilizaron
todos los recursos disponibles, pudiendo apenas ser eludida por la poblaci�n civil,
v�ctima directa de los m�s masivos bombardeos vistos hasta entonces.

En el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial suelen distinguirse tres fases: la


�guerra rel�mpago� (desde 1939 hasta mayo de 1941), la �guerra total� (1941-1943) y
la derrota del Eje (desde julio de 1943 hasta 1945). En el transcurso de la �guerra
rel�mpago�, as� llamada por la nueva y eficaz estrategia ofensiva empleada por las
tropas alemanas, la Alemania de Hitler se hizo con el control de toda Europa,
incluida Francia; s�lo Inglaterra resisti� el embate germ�nico.

En la siguiente etapa, la �guerra total� (1941-1943), el conflicto se globaliz�: la


invasi�n alemana de Rusia y el ataque japon�s a Pearl Harbour provocaron la
incorporaci�n de la URSS y los Estados Unidos al bando aliado. Con estos nuevos
apoyos y el fracaso de los alemanes en la batalla de Stalingrado, el curso de la
guerra se invirti�, hasta culminar en la derrota del Eje (1944-1945). Italia fue la
primera en sucumbir a la contraofensiva aliada; Alemania present� una tenaz
resistencia, y Jap�n s�lo capitul� despu�s de que sendas bombas at�micas cayeran
sobre las ciudades de Hiroshima y Nagasaki.

El miedo a la expansi�n del comunismo sovi�tico hab�a hecho que Hitler fuese visto
por las democracias occidentales como un mal menor, suposici�n que s�lo desmentir�a
el desarrollo de la contienda. La Segunda Guerra Mundial cost� la vida a sesenta
millones de personas, devast� una vez m�s el continente europeo y dio paso a una
nueva era, la de la �Guerra Fr�a�. Las dos nuevas superpotencias surgidas del
desenlace de la guerra, los Estados Unidos y la URSS, lideraron dos grandes bloques
militares e ideol�gicos, el capitalista y el comunista, que se enfrentar�an
soterradamente durante casi medio siglo, hasta que la disoluci�n de la Uni�n
Sovi�tica en 1991 inici� el presente orden mundial.

Dividida en dos �reas de influencia, la Occidental pro americana y el Este


comunista, Europa, como el resto del mundo, qued� reducida a tablero de las
superpotencias, y aunque la Europa occidental recuper� r�pidamente su prosperidad,
perdi� definitivamente la hegemon�a mundial que hab�a ostentado en los �ltimos
cinco siglos; en el exterior, tal declive se visualizar�a en el proceso
descolonizador de las siguientes d�cadas, por el que casi todas las antiguas
colonias y protectorados europeos en �frica y Asia alcanzaron la independencia.

Causas de la Segunda Guerra Mundial

A pesar de las controversias, los historiadores coinciden en se�alar diversos


factores de especial relieve: la pervivencia de los conflictos no resueltos por la
Primera Guerra Mundial, las graves dificultades econ�micas en la inmediata
posguerra y tras el �crack� de 1929 y la crisis y debilitamiento del sistema
liberal; todo ello contribuy� al desarrollo de nuevas corrientes totalitarias y a
la instauraci�n de reg�menes fascistas en Italia y Alemania, cuya agresiva pol�tica
expansionista ser�a el detonante de la guerra. Ya en su mera enunciaci�n se
advierte que tales causas se encuentran fuertemente imbricadas: unos sucesos llevan
a otros, hasta el punto de que la enumeraci�n de causas acaba convirti�ndose en un
relato que viene a presentar la Segunda Guerra Mundial como una reedici�n de la
�Gran Guerra�.

Soldados americanos en el desembarco de Normand�a (junio de 1944)

Ciertamente, la Primera Guerra Mundial (1914-1918) no apacigu� las aspiraciones


nacionalistas ni los antagonismos econ�micos y coloniales que la hab�an ocasionado.
Todo lo contrario: la forma en que fue fraguada la paz, con condiciones abusivas
impuestas unilateralmente por los vencedores a los vencidos en el Tratado de
Versalles (1919), no hizo sino incrementar las tensiones. Alemania, que hab�a sido
declarada culpable de la guerra, perdi� sus posesiones coloniales y parte de su
territorio continental, siendo adem�s obligada a desmilitarizarse y a abonar
desorbitadas reparaciones a los vencedores. Italia, pese a formar parte de la
alianza vencedora, no vio compensados sus sacrificios y su esfuerzo b�lico con la
satisfacci�n de sus demandas territoriales.

El desenlace de la guerra hab�a llevado a la desmembraci�n de los imperios


derrotados (el alem�n y el austroh�ngaro) y a la implantaci�n en los viejos y
nuevos pa�ses resultantes de rep�blicas democr�ticas. No era f�cil consolidar en
estas sociedades sometidas a autocracias seculares y carentes de tradici�n
democr�tica un sistema liberal, m�xime cuando los valores en que �ste se sustentaba
(confianza en la raz�n humana, fe en el progreso) hab�an sido minados por los
horrores de la guerra. Pero adem�s, las democracias liberales mostraron pronto su
incapacidad para hacer frente a una situaci�n extremadamente delicada. El conflicto
hab�a dejado un paisaje de devastaci�n econ�mica y empobrecimiento generalizado de
la poblaci�n que los nuevos gobiernos no supieron abordar.

Todo ello fue capitalizado por grup�sculos y formaciones pol�ticas extremistas, de


entre las cuales cobraron progresivo protagonismo las organizaciones de la
ultraderecha nacionalista, con el fascismo italiano y su variante alemana (el
nazismo) a la cabeza. Junto a las aspiraciones nacionalistas anteriores a la
Primera Guerra Mundial (por ejemplo, el ideal pangermanista de unir a los pueblos
de lengua alemana), estos grupos asumieron como componentes ideol�gicos el
revanchismo suscitado por el Tratado de Versalles y el militarismo expansionista
impl�cito en doctrinas como la del �espacio vital�, que preconizaba la necesidad
ineludible de obtener un �mbito territorial dotado de la extensi�n y los recursos
necesarios para asegurar el desarrollo econ�mico y la prosperidad de la naci�n.

Mussolini y Hitler

Present�ndose adem�s como los verdaderos patriotas frente a una clase pol�tica de
traidores que hab�a ratificado las imposiciones de Versalles, los fascistas
ridiculizaron abiertamente el parlamentarismo y la democracia e incluso algunos de
sus principios fundamentales, como el igualitarismo, contribuyendo al descr�dito
del sistema liberal desde una perspectiva opuesta pero complementaria a la de los
comunistas, que ve�an en los gobiernos democr�ticos meros instrumentos opresores al
servicio de la burgues�a capitalista.

Sin embargo, para los fascistas, las formaciones comunistas y los sindicatos
obreros eran poco menos que agentes de Mosc�, es decir, una conjura organizada por
enemigos exteriores para debilitar a la naci�n. Este inequ�voco y furibundo
anticomunismo acabar�a resultando clave en su acceso el poder. Su mensaje no s�lo
cal� paulatinamente entre las legiones de descontentos que hab�a dejado tras de s�
la guerra, sino que, en los momentos decisivos, el fascismo recibi� el apoyo de las
clases dominantes, temerosas de una revoluci�n social como la que hab�a liquidado
la Rusia de los zares en 1917.

En fecha tan temprana como 1922, la �Marcha sobre Roma� de los fascistas italianos
llev� al nombramiento como primer ministro de Mussolini, quien,