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APLICACIONES DE LOS ALCANOS

Los hidrocarburos saturados, desde la molécula más pequeña que contiene un solo
átomo de carbono hasta las más grandes que contienen 30 o 40 átomos de carbonos,
presentan diversas aplicaciones, que van desde su uso doméstico hasta su utilización
industrial en gran escala. A continuación se detallan las aplicaciones más importantes en
los diversos campos.

1.- Los cuatro primeros alcanos, principalmente el metano, y que se encuentra en el gas
natural se utilizan como combustible: a) En su estado natural como fuente de generación
de energía: en la cocina, calefacción, calentar agua, etc. b) Comprimido para la
generación de energía mecánica en los motores de combustión interna, c) Como fuente
de preparación de otros compuestos. d) Generación de energía eléctrica.

2.- El propano y butano gaseosos que se obtienen del petróleo líquido se licuan con
facilidad y se los conoce comúnmente como GLP (Gas Licuado de Petróleo) y es utilizado
como combustible para la generación de energía en todas las formas posibles de
aplicación.

3.- Los isómeros del pentano, hexano, heptano y octano son los principales constituyentes
de la gasolina utilizados en los motores de combustión interna.

4.- Los alcanos de 9 a 12 o 14 carbonos se encuentran presentes en el Queroseno y se


utiliza como combustible de motores de reacción.

5.- Los alcanos de 12 o 14 carbonos hasta 25 carbonos se encuentran presentes en el


Gasóleo o aceite combustible (fuel oil) y se utiliza como combustible en los motores
diesel, en hornos industriales y mediante el cracking para la obtención de gasolina.

6.- Los alcanos de 26 a 28 carbonos, compuestos de alto peso molecular, se utilizan


como aceites lubricantes y ceras. Así por ejemplo, la cera parafínica utilizada para las
velas es una mezcla de alcanos de alto peso molecular. La vaselina es una mezcla de
cera parafínica y aceites de bajo punto de fusión.

7.- El petróleo de base parafínica contiene a menudo alcanos de cadena larga (20 a 30
carbonos) conocidos como aceites lubricantes de puntos de fusión bastante altos.

8.- Removidos todos los compuestos volátiles del petróleo queda el asfalto, un material
alquitranoso negro, que es una mezcla de minerales y compuestos orgánicos complejos
de alto peso molecular, utilizado para asfaltar calles para asfaltar calles y carreteras.
9.- El metano es un hidrocarburo bastante accesible, el cual se utiliza cada
vez más como materia prima química. Las reacciones de su combustión y
descomposición encuentran aplicación en la producción del Negro de humo
destinado para la obtención de la tinta deimprenta y de artículos de goma a
partir de caucho.

10.- Los Alcanos también se encuentran en el betún, con una longitud de


cadena de aproximadamente 35 o más átomos de carbono.

11.- Metano: se inyecta en pozos petroleros para extracción de petróleo. En


procesos industriales químicos se usa en los procesos para producir
hidrogeno, acido acético, entre otros compuestos.

12.- Etano: Como síntesis orgánica. Para aplicaciones de análisis


instrumental. Como refrigerante. Se usan para la producción de etileno, el
cual se usa para producir etilenglicol (componente principal de los
anticongelantes) y polietileno, que es el plástico de más uso a nivel mundial.

13.- Propano: En la industria química es uno de los productos de partida en


la síntesis del propeno. Como gas refrigerante (R290) cuando no se dispone
de electricidad, a medida que el gas se expande, absorbe el calor. De
hecho, puede causar quemadura por congelación. También se está
considerando como un reemplazo para otros refrigerantes, pero tiene el
inconveniente principal de ser explosivo. También se utiliza como gas
propulsor en aerosoles.

15.- Pentano: Producción de espuma de poliestireno. Se usa como medio


de trabajo en las centrales de energía geotérmica. Se usan en laboratorio
como disolventes que se evaporan con facilidad. Se usan con frecuencia en
cromatografía en fase líquida. Su isómero, el isopentano, es comúnmente
usado en dentífricos.

16.- Hexano: Es utilizado como disolvente para algunas pinturas y procesos


químicos. Para quitar etiquetas de precios ya que disuelve el pegamento
con que se adhieren. En la industria del calzado y la marroquinería, aunque
su uso en industrias controladas está más restringido. El hexano y el
isohexano son los solventes preferidos en el procesamiento de alimentos,
en particular el isohexano, dado que no son tóxicos y poseen un pH neutro.
17.- Heptano: Es utilizado en los laboratorios como disolvente no-polar y en
procesos de refinado de petróleo.

18.- Octano: Se toma como unidad para expresar la potencia y el valor


antidetonante de la gasolina o de otros carburantes. Es uno de los
componentes de las naftas.

19.- Nonano: Se disuelve bien en disolventes orgánicos, como alcohol,


acetona, tetracloruro de carbono.

20.- Decano: Es uno de los componentes de la gasolina.

21.- Nailon: los alcanos son usados para producir ciclohexano el principal
material orgánico de Nailon.

22.- Aceites: los alcanos sirven para producir hexano el cual se utiliza en la
extracción de aceites comunes.

23.- Los alcanos complejos con pesos moleculares elevados que se


encuentran en el aceite crudo se dividen frecuentemente en alcanos más
pequeños y más útiles por craqueo térmico; Alquenos y gas hidrógeno
también se producen usando este método.

El craqueo térmico se lleva a cabo típicamente a altas temperaturas, y a


menudo en presencia de un catalizador. Se obtiene una mezcla de
productos, y estos alcanos y alquenos se pueden separar por destilación
fraccionada