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5/1/2019 La momia del Arqueológico era el médico del faraón | Cultura | EL PAÍS

CULTURA

La momia del Arqueológico era el médico del faraón


Una tomografía realizada en una operación relámpago desvela que el
oculista de Ptolomeo II estaba en Madrid, en el Museo Nacional

Composición de cuerpo entero de Nespamedu, con cartonaje, vendaje y reconstrucción. MAN

VICENTE G. OLAYA

Madrid - 5 ENE 2019 - 01:17 CET

En la seca noche del domingo 6 de junio de 2016, un enorme tráiler refrigerado,


acompañado de dos vehículos de escolta, aparcó frente a las Urgencias del Hospital
Universitario Quirónsalud (Pozuelo, Madrid). Allí le esperaba un amplio equipo médico
que iba a examinar a los cuatro pacientes que transportaba el camión desde el centro de
Madrid, tres egipcios y un canario. Los especialistas solo disponían de 15 horas para
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completar con éxito el llamado Proyecto TAC Momias. Los visitantes del Museo
Arqueológico Nacional no debían notar que los cuatro cadáveres habían pasado la noche
fuera, y los atendidos en el centro hospitalario no debían saber que habían compartido la
máxima tecnología médica con humanos que habían vivido más de dos milenios antes.
Ahora, dos años después, el museo ha hecho públicos los espectaculares resultados
obtenidos: el cuerpo de una de las momias, bajo cuyas vendas se ocultaban numerosos
amuletos y joyas, corresponde al sacerdote Nespamedu, oftalmólogo personal de los
faraones Ptolomeo II y, quizás, Ptolomeo III (los expertos no han llegado a una
conclusión definitiva sobre este último).

La historia ahora resuelta comienza en 1925 cuando llega al puerto de Barcelona el


vapor español C. López y López con un cargamento poco habitual: una momia que había
sido adquirida en El Cairo por el estudioso Ignacio Bauer. Pero apenas existía
documentación sobre ella, según explica en un informe la especialista del Museo
Arqueológico Nacional Esther Pons Mellado. De hecho, al principio se pensó que se
trataba del cadáver de una mujer. 

Gracias al análisis tomográfico se ha determinado que Nespamedu


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fue un sacerdote que vivió en época ptolemaica, entre el 300 y el
200 a. C., y que ejerció sus funciones en el sanatorium de Imhotep-
Asclepio, en Serapeum de Saqqara (Menfis) o en Alejandría. Llegó a
ser médico del monarca, según explican en otro informe la
arqueóloga María del Carmen Pérez Die y el doctor Javier
Carrascoso.
El vídeo de una
pareja desnuda en lo
alto de una de las Su momia y los textos que cubren el cuerpo desvelan que se trataba
tres pirámides de
de un alto funcionario que disponía de suficientes recursos
Giza desata el
escándalo en Egipto económicos para prepararse el camino y la estancia en el más allá.
Pero sobre todo, señalan los expertos, son muy reveladoras las
placas y amuletos que lo cubren y que están estrechamente
relacionados con la supervivencia tras la muerte. En concreto, se han observado dos
grupos de ocho placas en las que se representa a los cuatro hijos de Horus, colocadas en
diferentes partes de la momia. Otras dos plaquitas representan a las diosas Isis y Neftys
en actitud de plañideras, además de representaciones de la momificación del cadáver,
junto al dios Anubis, en la parte superior de las piernas.

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Tomografía de la momia de Nespamedu.

Destacan, asimismo, dos placas del dios Thot y los ojos Udyats, que significan la magia,
la protección, la purificación y el símbolo solar que encarnaba la estabilidad cósmica.
Thot, por su parte, es la divinidad de los oftalmólogos, el que puso en su lugar el ojo de
Horus tras perderlo en su batalla con Seth. Esto lleva a pensar a los especialistas que
Nespamedu se acogió a esta divinidad por su oficio. “La iconografía no es casual y está
claro que deseaba dejar constancia de sus creencias y de los cargos que le elevaron a
una alta categoría social. El hecho de que fuese un médico del faraón nos inclina a
pensar que parte de su vida debió transcurrir en Alejandría, donde estaba instalada la
corte de los Ptolomeos”, señalan los estudios publicados en el último número del Boletín
del Museo Arqueológico Nacional.

Un tercer informe del caso, elaborado por Andrés Carretero Pérez, director del
Arqueológico, recuerda que las “momias son bienes culturales muy vulnerables a los
cambios ambientales y, a priori, deben evitarse en lo posible manipulaciones y
movimientos porque no existe el riesgo cero”. En el museo, de hecho, están aclimatadas
y monitorizadas. Se conservan en vitrinas herméticas con sistemas de renovación de
aire y con temperatura, humedad e iluminación controladas.
Por eso, la especialista Teresa Gómez Espinosa recuerda que se seleccionó una
empresa de transporte especializada para el traslado. Se escogió una ruta con dos
opciones por si surgían imprevistos. Se buscó, además, un día con condiciones

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climáticas secas y temperatura moderada. La operación se abortaría inmediatamente si


se pusiese a llover o la humedad relativa se elevase en exceso.

Tras llegar al hospital, la momia de Nespamedu y sus acompañantes fueron introducidas


con el máximo cuidado en el TAC. Al médico se le realizaron 2.739 imágenes. La momia
“fue desvendada virtualmente y pronto se vislumbraron una serie de adornos de joyería
que cubrían su cuerpo”. La diadema que portaba correspondía a un escarabeo alado con
el disco solar, colocado de forma invertida, el dios Khepri, símbolo de la resurrección y
del renacimiento.

Nespamedu lleva en el cuello, además, un collar usekh. “Este abalorio es uno de los más
característicos de la joyería egipcia y está normalmente rematado con sendas cabezas
de halcón que apoyan en los hombros, o con broches semicirculares, y un contrapeso en
la espalda”.
Se sabe que en el templo en el que Nespamedu atendía a los enfermos se llevaba a cabo
la formación de los médicos y sacerdotes. En honor a Imhotep se erigió una capilla
dedicada a la sanación, hasta donde se desplazaban miles de personas procedentes de
los lugares más remotos de Egipto en busca de una curación milagrosa. Su dios era
Thot; el de la ciencia y la medicina, el antepasado de los oftalmólogos. El que eligió
Nespamedu a sabiendas.

UN GUANCHE QUE VIVIÓ ENTRE LOS SIGLOS XII Y XIII


La momia guanche de Tenerife enviada al Hospital Universitario QuirónSalud sufrió en 2018
una prueba más: la del carbono 14. Se trata de un varón adulto que fue hallado en el siglo
XVIII en una cueva del barranco de Herques, según relatan en su informe Benigno Sánchez
Cabrero, del Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas, y
Teresa Gómez Espinosa, del Museo Arqueológico Nacional. Se enviaron dos muestras al
Centro Nacional de Aceleradores (CNA) para su datación mediante un equipo de
Espectrometría de Masas con Acelerador (AMS). El resultado fue que este hombre vivió
entre el 1154 y 1260. Los castellanos no tomaron Canarias hasta 1402, cuando
conquistaron Lanzarote, y 1496 cuando hicieron lo propio con Tenerife.

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