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El ADN

El ácido desoxirribonucleico, abreviado como ADN, es un ácido nucleico que contiene las
instrucciones genéticas usadas en el desarrollo y funcionamiento de todos los organismos vivos
conocidos y algunos virus, y es responsable de su transmisión hereditaria. La función principal
de la molécula de ADN es el almacenamiento a largo plazo de información. Muchas veces, el
ADN es comparado con un plano o una receta, o un código, ya que contiene las instrucciones
necesarias para construir otros componentes de las células, como las proteínas y las moléculas
de ARN. Los segmentos de ADN que llevan esta información genética son llamados genes,
pero las otras secuencias de ADN tienen propósitos estructurales o toman parte en la
regulación del uso de esta información genética.

Estructura del ADN

La información con la que se fabrican las moléculas necesarias para el mantenimiento de las
funciones celulares está guardada en una molécula de ácido nucleico llamada ácido
desoxirribonucleico (ADN). En este apartado describiremos su estructura y explicaremos cómo
se almacena dentro del núcleo celular.

En la década de los cincuenta, el campo de la biología fue convulsionado por el desarrollo del
modelo de la estructura del ADN. James Watson y Francis Crick en 1953 demostraron que
consiste en una doble hélice formada por dos cadenas

El ADN es un ácido nucleico formado por nucleótidos. Cada nucleótido consta de tres
elementos:

Un azúcar: desoxirribosa en este caso (en el caso de ARN o ácido ribonucleico, el azúcar que
lo forma es una ribosa)

Un grupo fosfato

Una base nitrogenada: adenina (A), guanina (G), citosina (C) y timina (T). Estas forman
puentes de hidrógeno entre ellas, respetando una estricta complementariedad: A sólo se
aparea con T (y viceversa) mediante dos puentes de hidrógeno, y G sólo con C (y viceversa)
mediante 3 puentes de hidrógeno:

Si la molécula tiene sólo el azúcar unido a la base nitrogenada entonces se denomina


nucleósido.

El ADN tiene tres estructuras:

Estructura Primaria:

Se trata de la secuencia de desoxirribonucleótidos de una de las cadenas. La información


genética está contenida en el orden exacto de los nucleótidos.
Estructura Secundaria:

Es una estructura en doble hélice. Permite explicar el almacenamiento de la información


genética y el mecanismo de duplicación del ADN. Fue postulada por Watson y Crick,
basándose en:

- La difracción de rayos X que habían realizado Franklin y Wilkins

- La equivalencia de bases de Chargaff, que dice que la suma de adeninas más guaninas es
igual a la suma de timinas más citosinas.

Estructura Terciaria:

Se refiere a como se almacena el ADN en un volumen reducido. Varía según se trate de


organismos procariontes o eucariontes:

a) En procariontes se pliega como una súper-hélice en forma, generalmente, circular y


asociada a una pequeña cantidad de proteínas. Lo mismo ocurre en la mitocondrias y en los
plastos

b) En eucariontes el empaquetamiento ha de ser más complejo y compacto y para esto


necesita la presencia de proteínas, como son las histonas y otras de naturaleza no histona (en
los espermatozoides las proteínas son las portaminas).

El ARN

El ARN o Ácido Ribonucleico es una molécula que cumple una importante función al permitir
copiar la información contenida en el ADN, trasportarla a las estructuras celulares encargadas
de elaborar las distintas proteínas y formar además parte de la maquinaria en la que se lleva a
cabo la producción de estas últimas.

A diferencia del ADN que es una molécula de doble cadena, el ARN tiene una sola cadena y
tiene una molécula de ribosa en su composición la cual es responsable por su nombre.