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Estación de Esquí de

Sierra Nevada (Granada, SPAIN)

Hoy por hoy se puede afirmar que Sierra Nevada es una de las mejores estaciones de esquí
de España, y también de Europa en algunos aspectos. Lógicamente no podemos compararla con
grandes estaciones como Tignes-Val d´Isere o Los Tres Valles que cuentan con un área esquiable
bastante mayor, pero en cuestión de infraestructuras (accesos, medios mecánicos, calidad de las
pistas...) no tiene nada que envidiarles, gracias a la inversión que se hizo con motivo de los Campeonatos
del Mundo de Esquí Alpino de 1.996.

Su gran altitud sobre el nivel del mar (2.100m a 3.300m) permite que la nieve esté casi
asegurada durante el invierno. Las primeras nieves suelen caer ya en el mes de septiembre, aunque no
duran mucho a no ser que sea un año especialmente frío y lluvioso. En noviembre es cuando se forma la
capa de nieve dura que servirá de base a las nevadas que caigan en los meses siguientes. En
condiciones normales la temporada suele ser de las más largas de Europa (de finales de noviembre a
mediados de mayo), a excepción de las estaciones que cuentan con zonas situadas en glaciares.

Sin duda, lo que más atrae de Sierra Nevada es su magnífica meteorología,con más del 70%
de días soleados durante la temporada, lo que permite esquiar en unas condiciones inmejorables a la
vez que la nieve, debido a la altitud, se mantiene en buenas condiciones. No es raro que en primavera se
pueda disfrutar del esquí a temperaturas que permiten usar bañador. Sin embargo, hay que advertir que
cuando entran borrascas profundas se puede pasar muy mal, ya que debido a la altitud se comportan con
mucha violencia.
Dominio Esquiable
Borreguiles es la principal, el punto de inicio. Hay una amplia zona de principiantes y el resto
son pistas para todos los niveles, de nivel intermedio largas y sinuosas como el Stadium, y difíciles de
gran pendiente como el telesquí Zayas o la pista Morillas o Granados.

La zona de la Laguna de las Yeguas es muy apreciada por los buenos esquiadores: un valle
distinto a Borreguiles, con largas pistas rojas muy exigentes y poca gente. Tras un nevazo, las
posibilidades de nieve virgen son magníficas. Sólo para buenos esquiadores.

Montebajo es el lugar preferido de los esquiadores de nivel medio. Pistas largas y anchas,
pendientes moderadas... el paraiso de aquellos que gustan del esquí tranquilo y relajado. Pero hay otro
Montebajo, el de empinadas pendientes que sólo los expertos pueden bajar: son "las negras", la zona de
mayor concentración de dificultades de Sierra Nevada: Neveros, Tubo del enebro, la Fuente del Tesoro...
en sus pendientes fue donde Alberto Tomba ganó las dos medallas de oro (Eslalom Gigante y Especial)
en Sierra Nevada´96. Auténticas pistas de Copa del Mundo.

Por último, el Valle de San Juan y Cauchiles, la nieve virgen tras las grandes nevadas; una de
las pistas más largas de España ("el águila"): desde el Veleta hasta Pradollano sin necesidad de usar
remontes, 6Km de longitud y 1.175m de desnivel. Un buen rato de bajada ininterrumpida; el digno colofón
a un maravilloso día de esquí.

Las pistas son en general muy anchas y bien señalizadas, con total ausencia de obstáculos. Las
hay para todos los gustos: amplia zona de principiantes, con pistas de poca pendiente pero bastante
longitud; gran cantidad de pistas azules, para niveles intermedios, también largas y cómodas, y por último
las zonas para expertos, las pistas rojas y negras, entre las que destacan "La Trucha" en la zona de la
Laguna de Las Yeguas y la "Fuente del Tesoro" y "Neveros", en Montebajo, donde se corrieron el Slalom
y el Slalom Gigante de los Campeonatos del Mundo de 1996. Auténticas pistas de Copa del Mundo...

La preparación de las pistas suele ser excelente. A primera hora de la mañana el esquiador
madrugador encuentra las pistas perfectamente pisadas y acondicionadas para esquiar, gracias al trabajo
de las máquinas durante la noche. En cuanto a la producción de nieve cuando ésta no llega de forma
natural, Sierra Nevada cuenta con una de las más completas instalaciones de innivación de España, que
aseguran la nieve (siempre que acompañen las temperaturas) en más de 25Km de pistas.

Respecto a los remontes, Sierra Nevada cuenta con unas de las mejores instalaciones de toda
España. Dos telecabinas de gran capacidad y varios telesillas desembragables permiten que las colas
sean relativamente escasas, salvo en épocas de gran afluencia de esquiadores como el puente de la
Inmaculada, Navidad, las distintas Semanas Blancas, o Carnaval, fechas en las que sinceramente, mejor
no aparecer por Sierra Nevada.

Todos los remontes son cómodos y modernos, prevaleciendo los telesillas sobre los demás.

En cuanto a los restaurantes en pista, en Borreguiles (el centro de la estación de esquí) hay un
gran Restaurante Self-Service, que se ve complementado por varios "chalets" en la bases de los telesillas
Stadium, Veleta, Monachil, y Laguna, donde se puede comer algo más ligero (bocadillos, platos
combinados...).