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DÉCIMOCUARTA PRÁCTICA DIRIGIDA DE BIOLOGÍA

CICLO: ANUAL – SAN MARCOS 2002

ECOLOGÍA II: ECOSISTEMAS

I.
INTRODUCCIÓN

Los biólogos estudian


no solamente los
organismos vivientes
(bióticos) de una comunidad
como vegetales, animales y
microorganismos que le
rodean, sino también los
agentes no vivientes
(abióticos) tales como la
temperatura, cantidad de
luz, cantidad de oxígeno,
humedad, suelo, etc.

Los componentes
abióticos del ambiente, son
los que determinan el tipo
de flora y fauna que se
establece en una zona
determinada. Así, por
ejemplo, en cualquier
comunidad biológica, como
un bosque, una charca, una
playa rocosa, etc., podrás
apreciar que existe una
flora y fauna diferente en
cada caso, debido a que
diferentes son las
condiciones del medio
abiótico.

ECOSISTEMA
II. DEFINICIÓN

El ecosistema es el conjunto formado por los seres vivos, el ambiente en el que viven
y las relaciones, tanto bióticas como abióticas, que se establece entre ellos.

 El ecosistema está formado por el conjunto de los componentes abióticos, que


constituyen el biotopo, (medio físico: luz, calor, temperatura, vientos, suelo,
agua, etc.); y el conjunto de los componentes bióticos, que forma la biocenosis,

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o comunidad ecológica (seres vivos: productores, las plantas; consumidores, los


animales y los descomponedores, las bacterias y hongos).

 Uno de los criterios más utilizados para determinar la supervivencia de un


ecosistema es el estudio de las poblaciones.

III. POBLACIONES

Una población es un sistema biológico formado por un grupo colectivo de


individuos, animales o plantas de una misma especie, es decir, semejantes entre sí,
que ocupan un territorio o área determinada en un momento concreto.
Así, la asistencia al estadio para espectar una partido de fútbol, es un ejemplo de
población, ya que se da en espacio y tiempo determinados. Otro ejemplo, puede ser
la población humana del Perú en el presente año, la población de ranas de un
determinado estanque en la primavera pasada.

Por lo tanto, las poblaciones tienen estructura y organización definidas. Así tenemos,
las golondrinas y langostas viven en bandadas; las hormigas y las abejas viven en
sociedades perfectamente organizadas, para realizar el trabajo en las colmenas
(abejas) y el hormiguero (hormigas).

CARACTERÍSTICAS DE LAS POBLACIONES:


Las características que reúne una población por acción de muchos factores son:
densidad, distribución por edades, distribución espacial, territorialidad, dispersión,
tasa de natalidad, tasa de mortalidad, tasa de inmigración y tasa de emigración.

1. La densidad de una población es el número de individuos por unidad de


superficie o volumen. La densidad de una población terrestre o acuática, se
expresa mediante las siguientes relaciones matemáticas:

a) Para el ambiente terrestre:

D N D = densidad
S N = número de individuos
S = superficie del territorio

b) Para el ambiente acuático:

D N D = densidad
V N = número de individuos
V = volumen del territorio

2. La distribución por edades de una población indica el grado de su desarrollo,


es decir, indica si la población es joven, si es madura o si está en trance de
desaparecer.

3. La distribución espacial de un población es la forma de situarse los


individuos, uno respecto a otros, en el espacio.

4. La territorialidad es la tendencia que manifiesta cada individuo de una


población a ocupar un territorio y defenderlo contra los demás individuos de su
especie. De esta manera, cada individuo puede tener una zona propia para
refugiarse, reproducirse y obtener el alimento.

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5. La dispersión de una población es la tendencia de los individuos a trasladarse


de un lugar a otro. Está limitada por la capacidad de movilidad propia de cada
individuo y por la existencia de barreras geográficas (ríos, mares, cordilleras,
etc.).

6. La tasa de natalidad de una población es el número de individuos que nacen


por unidad de tiempo. Se expresa en número de nacimientos en un año por cada
1000 habitantes.

7. La tasa de mortalidad de una población es el número de individuos que


mueren por unidad de tiempo. Se expresa en número de fallecimientos en un
año por cada 1000 habitantes.
aumenta
POBLACIÓN

natalidad

emigración POBLACIÓN inmigración

mortalidad

POBLACIÓN
disminuye

8. La tasa de inmigración de una población es el número de individuos que


ingresan en ella procedentes de otras poblaciones.

9. La tasa de emigración de una población es el número de individuos que la


dejan para incorporarse a otras poblaciones.
Por consiguiente, en la inmigración aumenta el tamaño de la población a la cual
ingresa, mientras que en la emigración disminuye el tamaño de la población.

DINÁMICA DE LA POBLACIÓN
La dinámica de la población se manifiesta por las variaciones que
experimenta en su estructura; esas variaciones están determinadas por:

1. El crecimiento de la población (se establece por los índices de natalidad


y mortalidad).
2. Las edades que la integran.
3. La salud o vitalidad.
4. Los índices de fecundidad.
5. Los movimientos de inmigración y emigración.

Influyen en la dinámica de las poblaciones los factores abióticos (clima,


naturaleza del suelo) factores bióticos.

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El hombre, como tal e integrando su comunidad humana debe atender a “su


ambiente” porque éste tiene fuerza de decisión sobre su comportamiento y
“puede tanto sobre él, que lo hace a su placer”.

POBLACIÓN HUMANA
El hombre no vive solo; al igual que los restantes seres vivientes se agrupa
para vivir.
A esta agrupación de personas que se establecen en un lugar determinado
participando de las condiciones abiótica–bióticas, culturales, sociales y
económicas, se la denomina población.
Las poblaciones humanas igual que los animales y vegetales crecen, se
alimentan, se interrelacionan y mueren.
Finalmente la población humana se concentra en gran parte, en las ciudades
de mayor industrialización y comercio.

IV. CARACTERÍSTICAS DE UN ECOSISTEMA:

1. SUCESIÓN ECOLÓGICA:
Todos los conceptos estudiados ESTANQUE NUEVO
en forma aislada en este
capítulo se integran a través de
un modelo sencillo y dinámico
como es la sucesión ecológica
que es un proceso dinámico
mediante el cual los ecosistemas
modifican su orden para
desarrollar una mayor ESTANQUE VIEJO
estabilidad en el curso del
tiempo.
UTRICULARIA
El proceso puede resumirse en
lo siguiente: los ecosistemas
cambian en forma previsible,
ordenada y dirigida (siempre
que no intervenga la mano del PRADERA PANTANOSA
hombre); el cambio es el
resultado de las modificaciones
del ambiente abiótico por la
comunidad biótica; este cambio
aumenta su complejidad hasta
dar lugar a un ecosistema
estabilizado en el que la
cantidad máxima de biomasa y
BOSQUE
el mayor número de organismos
(diversidad) se mantienen
equiparables a la energía total
disponible en el ecosistema; y si
una comunidad clímax (madura)
se simplifica mediante alguna
fuerza externa, reinicia su
desarrollo hasta que alcanza
nuevamente la estabilidad. SUCESIÓN ECOLÓGICA
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Los tipos de sucesión ecológica son:


a) Primaria

Parte de un medio con elementos abióticos o inorgánicos. Aquí la vida se


inicia en un área despoblada o donde la flora y la fauna preexistentes han
desaparecido por algún acontecimiento geológico. Ejemplo: el bosque
amazónico.

b) Secundaria

Parte de un medio que presenta elementos orgánicos o bióticos, es decir,


ocurre en un habitat que ha sido modificado en forma sustancial por una
comunidad pre existente. Ejemplo: los pantanos.

2. FLUJO DE ENERGÍA

a) Leyes de la termodinámica

Desde el punto de vista energético, la tierra es un sistema abierto, para que


la vida pueda existir, la tierra debe recibir constantemente la energía que
proviene del sol y producir salidas de energía calorífica que pasa al espacio
exterior; de este modo, la energía solar mantiene todos los procesos vitales
del ecosistema tierra. Todos los procesos energéticos son controlados por
las leyes generales, las leyes de la termodinámica que indican las
relaciones entre las diferentes formas de la energía.
La primera ley de la termodinámica establece que “la energía no se crea ni
se destruye, sólo se transforma”; esto es consecuencia del principio de
conservación de la energía que establece que la cantidad total de energía,
en todas su formas permanece constante.
La segunda ley de la termodinámica establece que siempre que la energía
se transforma, tiende a pasar de una forma más organizada y concentrada a
otra menos organizada y más dispersa. En ecología, las implicancias de esta
ley indican que la transferencia de energía de un sistema a otro nunca es
totalmente eficaz. En cada transferencia de energía de un sistema a otro
nunca es totalmente eficaz. En cada transferencia, parte de la energía se
torna tan desorganizada, o dispersa, que no puede ser utilizada.

Las dos leyes de la termodinámica permiten cuantificar toda la energía que


interviene en los sistemas ecológicos, también indican que cuando la
energía fluye a través de los sistemas ecológicos, cada vez es menor su
capacidad para producir trabajo.

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Energía solar
(irradiada al tierra como luz solar)

FOTOSÍNTESIS

La Energía solar se convierte en energía química


(glucosa y otros compuestos de elevada energía)

RESPIRACIÓN

La Energía solar se convierte en energía química


(glucosa y otros compuestos de elevada energía)

Energía degradada de desperdicio


(irradiada al espacio como calor)

3. RELACIONES TRÓFICAS O FLUJO DE LA MATERIA


Son las diversas relaciones Inter. – específicas que establecen los seres vivos, en
base a su tipo y forma de alimentación, las cuales se rigen por las leyes de la
termodinámica.

A. Cadenas y Redes Alimenticias

 Definición: Una cadena alimenticia, es la serie de


relaciones de alimentación entre organismos, e indica quién se
alimenta de qué. Se pueden distinguir 3 componentes principales de
una cadena, los organismos productores, los consumidores y los
reductores.

 Organismos productores: Son siempre organismos


fotosintetizadores, capaces de utilizar la energía radiante (luz) en la
producción de sustancia orgánicas. En medios acuáticos son
fundamentalmente distintos tipos de algas y en ambientes terrestres
son todos los grupos de plantas.

 Organismos consumidores: Incluye a todos los


organismos no productores (heterótrofos), desde los microscópicos
hasta animales de gran tamaño. Los que se alimentan de los
productores son llamados consumidores primarios o herbívoros; los
que se alimentan de organismos herbívoros o se demoran entre sí,
reciben el nombre de consumidores secundarios o carnívoros. Según
la complejidad del ecosistema, pueden existir varios niveles de
consumidores, como por ejemplo los carroñeros, que se alimentan de
materia orgánica en descomposición.
 Organismos reductores o descomponedores: En
este grupo encontramos bacterias y hongos que degradan las
moléculas complejas, devolviéndolas al medio como sustancias simples.

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PRO D U CTO RES

D E SC O M P O N E D O R E S
T R A N SF O R M A D O R E S C O N SU M ID O R E S
P R IM A R IO S

C O N SU M ID O R E S
SE C U N D A R IO S

M E D IO

C A D E N A A L IM E N T IC IA T E R R E ST R E

C A D E N A A L IM E N T IC IA M A R IN A

CABALLA ATÚN

ARE N Q U E T IB U R Ó N
E N E R G ÍA
O R G Á N IC A

C R U ST Á C E O ALGA

Las cadenas alimenticias no son secuencias aisladas; generalmente se


entrelazan varias de ellas constituyendo una red (trama alimenticia),
que evidencia las interrelaciones de alimentación existentes en un
ecosistema determinado.

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RED ALIMENTICIA DEL DESIERTO COSTERO

Segundo RAPACES
Nivel (halcón, lechuza)
Carnívoros

Aves marinas
Omnívoros migradoras
Gorriones

Garceta,
Primer garza real
Musaraña
Nivel
Carnívoros Peces

Invertebrados Peces Invertebrados


Herbívoros marinos
terrestres intermareales

Vegetales Vegetales
Productores terrestres y de Marinos
marismas

B. Niveles Tróficos y Pirámides Ecológicas

a) El nivel
GOLONDRINA MARINA PEZ RONCADOR
trófico: Es un
término
empleado para
designar CUARTO
dentro de una NIVEL
red TRÓFICO
alimenticia el CANGREJO LIMULO
número de ANCHOVETA
organismos
TERCER
diferentes que NIVEL
se encuentran TRÓFICO
entre un ser
determinado y ZOOPLANCTON ALMEJAS
CAMARÓN
los
productores; SEGUNDO
estos últimos NIVEL
constituyen el TRÓFICO
primer nivel DIATOMEAS PLACTÓNICAS
trófico. PRIMER
NIVEL
TRÓFICO

NIVELES TRÓFICOS

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Considerando a todos los organismos que constituyen cadenas y redes


con sus respectivos niveles tróficos, es posible entender el flujo
energético en un ecosistema. La mayor parte de la energía
(aproximadamente 80 – 90%) se pierde en el proceso de respiración al
pasar de un nivel trófico a otro; en otras palabras, solamente el 10% de
la energía procedente de un nivel es aprovechada por los organismos
del nivel trófico inmediato superior, a esto se le conoce como Regla del
Diezmo Ecológico o Ley del Diez por ciento.
Ejemplo, a partir de 10000 calorías que recibe el primer nivel trófico,
tendremos:

Productores  elaboran 1000 calorías de tejido vegetal

Herbívoros  aprovechan 100 calorías de energía de los


productores para formar
sus tejidos

Carnívoros  aprovechan 10 calorías de energía de los


herbívoros para formar sus
tejidos

Carnívoros finales  aprovechan 1 caloría de energía de los


anteriores para formar sus
tejidos

b) Pirámides ecológicas: Los niveles tróficos para las comunidades de


organismos se pueden representar en las llamadas Pirámides
Ecológicas, que expresan mejor los aspectos cuantitativos de un
ecosistema. Se consideran tres tipos de pirámides ecológicas: pirámide
de números, de biomasa y de energía.

 Pirámide de números: Estima el número de


organismos en cada nivel trófico; se aprecia como éste disminuye a
medida que se asciende a los niveles superiores.

 Pirámide de biomasa: Estima como el de los


productores y consumidores de un área determinada también
disminuye a medida que se asciende.

 Pirámide de energía: Está basada en el valor


calórico en cada nivel trófico y muestra mejor que las dos anteriores
las relaciones alimenticias. Dado que cada organismo utiliza energía
para el mantenimiento de su propio proceso vital, los niveles
superiores siempre, tienen un menor valor energético que los
precedentes; es por esto que las pirámides de energía no pueden
invertirse en ningún caso, igual como ocurre con las otras dos.

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PIRÁMIDE DE NÚMEROS

Niño 1 - 1
Ternera - 5

Alfalfa - 20,000.000

PIRÁMIDE DE BIOMASAS
Niño - 47 kilos

Res - 1 020 kilos

Alfalfa - 8 100 kilos

PIRÁMIDE DE ENERGÍA
Adición de tejido humano - 8,300 C
Producción de reses - 1,190.00 C

Producción de alfalfa - 14,9000.000C


Recepción de luz
Solar - 63.000.000.000 C

La energía penetra en el
4 ecosistema en forma de
10C radiación solar
ECOSISTEMA

3
10
C M
A
E T
2
C
N 10 E (RECICLAJE
)
E R
R 10C I
G A
Í
A

4. CICLO BIOGEOQUÍMICOS

A. Definición:
Es el movimiento de los elementos que constituyen un organismo y que
permiten su reutilización dentro del ecosistema. Ocurre debido a que no

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pueden volver a ser creados ni desaparecer con la muerte de cada


organismo o como resultado de sus procesos metabólicos.
 Los elementos que forman parte de moléculas orgánicas dentro de
cualquier nivel son transformados en formas simples gracias a la
acción de los microorganismos reductores (descomponedores). Es
también mediante microorganismos que estas formas simples son
convertidas en formas aprovechables, para el nivel de productores, con
lo que se inicia el flujo de materia a través de la cadena alimenticia.

B. Características:
El movimiento del elemento nutriente desde el medio ambiente hasta los
organismos y viceversa; la presencia de organismos biológicos
(especialmente microorganismos); un depósito geológico (atmósfera o
suelo); y cambios químicos.

C. Clasificación:

 Ciclo de nutrientes gaseosos: Es el ciclo cuyo


depósito donde se colecta el nutriente corresponde a la atmósfera, ej:
ciclos del carbono, del oxígeno y del nitrógeno.
El ciclo del nitrógeno es el ciclo típico de los nutrientes gaseosos; así
tenemos que el nitrógeno atmosférico se fija (combina) con otras
sustancias para dar lugar a compuestos orgánicos que serán utilizados
por plantas y animales; cuando estos mueren sus cuerpos son
degradados por acción bacteriana (reductores) formándose amoníaco,
el cual es transformado por otras bacterias en nitratos y luego otras
degradan en nitrato hasta nitrógeno el cual retorna a la atmósfera,
completándose de esta manera el ciclo.

N2
atmos-
férico CO2
atmosférico

Combustión
Fotosíntesis
Plantas Animales Respiración
N 2- fijado Bacterias
por bacteriasMateria orgánica
desnitrificantes
muerta
Bacterias
Materia
orgánica
muerta

Bacterias Quimiosintéticas
Nitritos Combustibles fósiles
(carbón, petróleo,
Nitratos turba, gas)
NO2/NO3

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 Ciclo de nutrientes sedimentarios: Es aquel ciclo


cuyo depósito de nutrientes está en las rocas sedimentarias, son ciclos
más lentos y tienen una influencia limitada; ej: ciclos de fósforo y del
azufre. El ciclo básico del fósforo se inicia con los fosfatos disueltos, las
plantas lo absorben a través de sus raíces y los incorporan a todas sus
células, posteriormente los animales obtienen el fósforo al alimentarse
de vegetales y cuando excretan productos de deshecho o mueren, las
bacterias fosfatizantes degradan los compuestos orgánicos
transformándolos en fosfatos inorgánicos disueltos, completándose el
ciclo.

Todos los ciclos biogeoquímicos se relacionan íntimamente con el ciclo


del agua y el flujo energético de la biosfera. Además; existen otros tipos
de ciclos, como los astronómicos que ejercen una influencia directa
sobre los ecosistemas; estos son el día y la noche (fotoperiodo),
cambios de la luna (lunares) y las estaciones del año (estacionales).

Lima, 01 de diciembre de 2001

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