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ISFD y T Nº 53-GLEW La palabra “senil” (o senilidad) se convierte en el siglo XIX en el

TECNICATURA EN TRABAJO SOCIAL-1º AÑO A y B trmino que describe las enfermedades de la vejez, a partir de las
PSICOLOGÍA EVOLUTIVA Y DE LA PERSONALIDAD.
PROF. MARÍA TERESA CATALDI. lecturas mdicas del envejecimiento.
Actualmente existen una serie de trminos que aluden a esta franja
etaria, hoy descripta desde los 60 y ms, para los pases en vas de
Iacub, R. y Sabatini, B., Especializacin en Gerontologa desarrollo y 65 y ms para los desarrollados.
Comunitaria e Institucional, Universidad de Mar del Plata, Facultad Entre los ms utilizados, se encuentran “tercera edad”, “adultos
mayores”, “personas de edad” o “jubilados.”
de Psicologa, Ministerio de Desarrollo Social de la Nacin, en
El trmino “tercera edad” refleja una historia ms cercana asociada
http://www.desarrollosocial.gob.ar/biblioteca/gerontologia- a las polticas sociales para los mayores en el siglo XX y a la
comunitaria-modulo-3/ (Seleccin de puntos). jubilacin. Surge en los años sesenta, al poco tiempo de la
instauracin de la jubilacin universal en Francia, lo cual signific un
cambio muy profundo en el rol social de este grupo etario, ya que
instaura una condicin singular en la medida que sus ingresos
La vejez.
devienen de condiciones diversas que el resto de la poblacin.
Estos reciben el dinero que se supone depositaron durante su vida
La misma es considerada en la mayor parte de los pueblos, aunque
laboral “activa”, convirtindolos as en “pasivos” en relacin con
no es un universal, ya que no resulta aplicable a toda organizacin
dichos trminos. La jubilacin tendr otras consecuencias que
humana. En tanto significacin, le es proferida al tramo final de la
forjarn ciertos estilos de vida. Por un lado, el elemento que los
vida, entendido desde un punto de vista normativo, o lo que
caracterizar ser la disposicin del tiempo libre; la carencia de roles
implique el final del trmino laboral, o de reproduccin, etc. y
sociales especficos; y una disponibilidad econmica que le permite
conlleva una serie de procesos biolgicos y psicolgicos propios.
un mayor nivel de autonoma. Estos factores incidirn en conformar
Esta etapa, al ser significada por cada cultura, toma caractersticas
a los adultos mayores (jubilados) como un colectivo cada vez ms
particulares a dicho grupo humano que promueven espacios
uniforme. La jubilacin tiene una serie de implicaciones en la vida
sociales con variantes muy dismiles.
cotidiana de los mayores, ya que a su vez se prestan servicios como
El trmino “vejez” es definido como la cualidad de ser viejo o
la obra social, viajes, ayudas de vivienda, etc.
tambin es aplicable a las personas que han vivido ms tiempo que
Los trminos “adultos mayores” se han convertido en una
las dems, es decir que surge desde una comparacin al interior de
designacin usual que determina un cierto estilo de vida y de
una comunidad o de un grupo.
relacin con la sociedad y con el Estado. La Organizacin Mundial de
Las nominaciones expresan los diversos modos en que esta nocin
la Salud estableci en el año 1984 el uso del trmino "adulto mayor"
es conceptualizada a lo largo del tiempo y en las mltiples culturas.
para referirse a las personas de 60 años o ms, y tambin lo hizo la
La palabra “viejo” resulta en nuestra comunidad lingstica la ms
Organizacin de las Naciones Unidas conforme a la Resolucin
interiorizada socialmente, aun cuando produce un alto nivel de
50/141 del año 1996 aprobada por su Asamblea General.
rechazo. Otras palabras hacen referencia a la idea de viejo como
El trmino ha sido muy utilizado por los organismos internacionales,
anciano, geronte, tercera edad o actualmente adulto mayor. Cada
buscando designar un sujeto con menos diferencias con el adulto
una refleja una historia de la lengua cargada de significaciones
ms joven y, en alguna medida, tratando de aportar nuevos
propias y dinmicas.
significados asociados a estos trminos tales como autonoma,
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derechos, principios, etc., reivindicando con ello un nuevo status se convierten en una serie de opciones alternadas y no consecutivas,
dentro del contexto social actual. perdindose a su vez los mandatos sociales tales como las
Sin ninguna duda, muchos de estos conceptos funcionan en lo profesiones o los matrimonios para toda la vida, generndose una
cotidiano como eufemismos que limitan la carga negativa de los cultura de lo limitado y de lo mvil.
trminos tradicionales que aluden a la vejez, aunque es importante De esta manera, pierden relevancia los acontecimientos simblicos
remarcar que la historia de los conceptos da cuenta de una compartidos y pierde vigencia el orden de los factores que definan
transformacin de este actor social y sus denominaciones. anteriormente las diferentes edades. En este sentido, Moody
(1988a) sostiene que el curso de vida posmoderno es una extensin
Las perspectivas y los significados de la vejez. de la adultez en dos direcciones: hacia atrs (la desaparicin de la
infancia) y hacia delante (de la tercera edad), lo que lleva al ser
Existe una serie de falsas creencias acerca de la vejez, y una de ellas humano a vivir como adulto joven, edad que sintetiza las ideas de
es el denominado “mito de la “modernizacin” (Kertzer, 1995). responsabilidad, autonoma y consumo diversificado (Iacub, 2006ª).
Consiste en creer que antes, es decir a lo largo de la historia, la vejez Hoy encontramos dos tendencias opuestas: por un lado, la edad
haba sido apreciada y que la modernidad denigr el lugar simblico como un criterio fijo y un mecanismo de control social, que aparece
de los mayores. As como tambin se sostiene que antes los viejos asociado tanto a las polticas sociales como a los mltiples
vivan en familias multigeneracionales y ahora en familias nucleares, programas para adultos mayores y por el otro, la edad aparece
o que antes los viejos estaban excluidos de la sexualidad y es ahora como un criterio irrelevante (Neugarten, 1999) que es parte de un
que se les empieza a posibilitar un espacio. discurso contemporneo que busca eliminar el peso institucional de
Resulta necesario ser preciso con los datos que arroja la historia y la las restricciones ligadas a la edad. Sin embargo, resulta necesario
antropologa y no caer en reduccionismos simplificadores que mantener esta dualidad, lo cual permite redefinir esta categora
parecen hacer ms aprehensible la realidad y que pueden llevar a segn criterios ms actuales. Su eliminacin implicara la prdida de
apreciaciones de la actualidad igualmente reduccionistas. Gran un criterio que actualmente indica necesidades particulares, la
parte de estos datos son falsos, y estos dichos se producen como conformacin de tiempos sociales con expectativas especficas, y
efecto de un momento de la cultura donde ciertas referencias de la donde su diferencia con respecto a otras edades no necesariamente
realidad se interpretan de un modo determinado. implica discriminacin.
Meyrowitz (1984) señala que en la sociedad occidental
contempornea los chicos se parecen cada vez ms a los adultos y Las perspectivas de clases sociales, etnias y los niveles de
los adultos a los chicos. Hay una creciente similitud en los modos de educacin.
presentacin de los actores: los gestos y las posturas, las modas y las
formas de las bsquedas de placer son similares para padres e hijos. Ser pobre o rico no es simplemente un hecho econmico, sino que
Se puede ver un movimiento hacia un estilo ms informal uni-age implica una serie de vivencias biolgicas, psicolgicas y sociales que
(una-edad) (Featherstone y Hepworth, 1991) o donde la edad se determinarn modos de llegar a la vejez, expectativas de rol, tipos
vuelve irrelevante (Neugarten, 1999). Existe actualmente un cambio de familia o de disponibilidad de s que pueden resultar
en la temporalidad adjudicada a cada edad, as como una diferenciales. Contar o no con una jubilacin o un trabajo puede
flexibilizacin respecto de sus lmites, lo que permite hallar implicar niveles de independencia o dependencia, recursos de
adolescencias alargadas o envejecimientos postergados. Estudiar, atencin y cuidado, capacidad de seguir desarrollndose, entre
trabajar o jubilarse se desvanecen de su ordenamiento por edades y otros.
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La nocin de etnia es otro eje diferenciador, en la medida en que pongan en riesgo este valor. Este objetivo, que tuvo interesantes
ciertas formas culturales basadas en orgenes comunes pueden repercusiones en la salud pblica, result empobrecedor a nivel
ofrecer mayores o menores posibilidades de ofertas sociales, individual, ya que se redujo el proyecto vital a una prctica de
recursos para concebirse como un sujeto de determinado rango y cuidados fsicos.
escala social, expectativas de reconocimiento, etc. Uno de los En las nuevas representaciones sobre el envejecer, surgen nuevos
ejemplos ms interesantes son las comunidades indgenas en las trminos que buscan problematizar la vejez desde otros
cuales el Consejo de Ancianos sigue reconociendo un rol destacado parmetros:
de este grupo al interior de su comunidad. − Se promueven nuevas lecturas del cuerpo en la vejez donde el
Las diferencias culturales modifican incluso los temores ms fuertes ideal de la actividad aparece como un nuevo antdoto frente a las
de los sujetos. Mientras que en la cultura occidental una de las viejas representaciones de deterioro y enfermedad.
preocupaciones mayores de los viejos es quedar discapacitado y − El cuerpo fetiche, la fetichizacin de la sexualidad (Turner, 1995;
pasar a depender de la familia, en India es uno de los valores Featherstone y Hepworth, 1995) y la tendencia a la transetarizacin
centrales del envejecimiento exitoso (Markus y Herzog, 1991). (Iacub, 2002, 2006a) reflejan una nueva demanda social en la que
los cuerpos “sin edad” son convocados a mantenerse jvenes,
Los significados del cuerpo envejecido. construyendo nuevos parmetros morales donde el envejecer pone
en juego el valor esttico.
Tratar el modo en que fue y es considerado el cuerpo en la vejez
implica cuestionar uno de los ejes centrales de reflexin sobre la Los significados de la ertica en la vejez.
vejez, su aspecto ms visible y, en gran medida, ms controlable
socialmente. En los modelos de gnero surge la cuestin del erotismo relativo a la
En el siglo XIX emerge una preocupacin biolgica y mdica por vejez. Esta dimensin ha tenido diversos modelos de produccin de
tratar de solucionar las enfermedades de la vejez, evitar los signos sentidos al interior de la cultura occidental, produciendo
del envejecimiento y alargar el curso vital (Bourdelais, 1993; Katz, limitaciones y posibilidades a nivel del uso y disponibilidad de la
1996). Este enfoque produjo una reduccin de interpretaciones sexualidad as como del uso de los placeres (Iacub, 2006a):
acerca del fenmeno del envejecimiento a un hecho biolgico, en el
cual todo deba ser visto y constatable en el cuerpo. Las a. No es bueno que el hombre est solo y el goce sexual a lo largo de
enfermedades propias de la vejez se vuelven el eje de la temtica, toda la vida: al interior de la cultura juda, aparece como demanda
concibiendo incluso un trmino especfico para denominarlas: la que el hombre est acompañado por una mujer como un modo de
senilidad. alegrar su vida. Del mismo modo, aparece un llamado a disponer del
Uno de los ejes centrales de la gerontologa actual reside en calificar goce sensual en el marco de la pareja durante toda la vida.
como prejuicioso la asociacin de la vejez con la enfermedad. Esta b. La construccin del pudor: la imagen de la vejez aparece
crtica present un cuadro de la vejez distinto, mostrando fuertemente deserotizada en la medida en que se contrapone con
potenciales de salud ms amplios y nuevas maneras de los modelos estticos vigentes asociados a la juventud.
conceptualizar la temtica. La asociacin entre vejez y enfermedad, Lectura que se arraiga muy claramente en la cultura grecorromana,
y la demanda de normalizacin del envejecimiento, promovi que se donde la imagen del cuerpo de los viejos remita a lo cadavrico y a
piense a la senectud como un momento donde el sujeto debera la desvitalizacin, con un conjunto de caractersticas fsicas y
dedicarse a cuidar su salud, limitando todos aquellos intereses que mentales que se les asociaban.
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c. La respetabilidad como demanda moral: supone que los viejos Los significados del sujeto psicolgico.
tienen menos posibilidades para el disfrute, ya que se encuentran
ms demandados socialmente a controlar sus deseos, que los de Las descripciones del sujeto envejecido son mltiples y variables,
otras edades. Esta lectura se vuelve explcita en diversos autores aun cuando existen algunas que se encuentran ms extendidas
romanos y posteriormente en los cristianos. socialmente.
d. De la asexualidad a la perversin: el discurso burgus y victoriano Buena parte de las lecturas acerca de la persona vieja como sujeto
construye un viejo que por un lado es definido como un asexuado o psicolgico se enrazan en teoras de cuño biolgico de fines del
imposibilitado para el sexo, aunque ante la emergencia de un siglo XIX y primera mitad del siglo XX (Cole, 1993; Iacub, 2006), en
inters ertico puede ser concebido como un perverso. las que se supona que el curso del deterioro fsico repercutira de
e. El control corporal: un elemento clave en la deserotizacin de la igual manera a nivel psicolgico, al tiempo que se agregaban
vejez se encuentra asociado a una visin utilitarista del cuerpo, concepciones filosficas acerca de lo que significaba ser viejo en una
propia de una lectura medicalizada y victoriana (Cole, 1997), donde poca burguesa y victoriana, as como estilos de vida supuestos para
este no es concebido como un objeto de goce, sino de conservacin. este grupo etario.
El cuerpo es pensado como un objeto que debe ser mantenido sano Nascher (1919) consideraba que los cambios normales de la
incluso a costa de no hallar disfrutes. Este control corporal devendr mentalidad senil eran la depresin, la falta de inters y un excesivo
particularmente fuerte en aquellos amenazados por la enfermedad, retraimiento sobre s mismo. Nociones que sern retomadas o
por lo que el concebir este cuerpo como patolgico produce un validadas por muchas de las teoras psicolgicas y filosficas de su
fuerte efecto deserotizador. poca. El discurso emergente asociaba a la vejez como un momento
f. La reduccin de los goces a la genitalidad: es otro de los factores improductivo, tanto a nivel reproductivo como econmico, lo cual
que limitan el acceso al conjunto de los goces. En este sentido, el los haca equivaler con sujetos despreocupados por sus congneres
funcionamiento genital aparece como un parmetro normativo que o egostas, menos adaptables, retomando las teoras biolgicas de
organiza la relacin del sujeto con su deseo, especialmente en el Weismann, que tendan a la desvinculacin.
varn. Algunos de los presupuestos que an cargamos acerca del sujeto
g. La promocin sexual: actualmente aparece una tendencia a la psicolgico en la vejez son:
promocin del goce sexual, en gran medida coincidente con una
mirada uniage (Meyrowitz, 1984) que busca desafiar las lecturas Los adultos mayores estn aislados, abandonados o
habituales de esta etapa vital. En este sentido, surge una sexualidad institucionalizados. Una de las referencias ms clsicas acerca de la
sin criterios normativos de edad que resulta fuertemente sostenida vejez son las esperables carencias y limitaciones en su integracin
por los relatos cientficos que afirman la importancia y la posibilidad social y redes de apoyo social en la vejez. Como regla general, se
y deseabilidad del sexo sin edad. consider que las mismas sufran severas prdidas, a la vez que –por
h. El cuerpo fetiche y la fetichizacin de la sexualidad (Turner, 1995; diversos motivos asociados a la vejez– existan escasas posibilidades
Featherstone y Hepworth, 1995), anteriormente citados, aparecen de incluir nuevos vnculos. Estas circunstancias generaban
como referentes de una forma de erotismo en la que predomina lo frecuentemente situaciones de extremo aislamiento social,
esttico y el dominio de lo visual, produciendo un goce ms ligado a sentimientos de soledad y diversas patologas que de ellas se
la seduccin y a la autocontemplacin. derivaban. Al respecto, Carstensen y Charles (2007) han propuesto
que las explicaciones que se han brindado acerca de la disminucin
de las relaciones sociales en la vejez se han basado ms en ideas y
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estereotipos –en muchos casos incorrectos– que en hallazgos de El viejismo como una transformacin conceptual.
investigacin. Esta afirmacin ha sido confirmada por los resultados
de trabajos recientes que han cuestionado la supuesta disrupcin de La palabra “viejismo” es una traduccin que realiz Salvarezza del
la red como un hecho generalizado y propio de la vejez. concepto de AGEISM, a la que tambin se la traduce como
Investigaciones realizadas en distintos pases han demostrado que “edaismo”. Considero ms apropiada a nuestra lengua la nocin de
los adultos mayores poseen una vida social muy activa, disponen en viejismo por representar ms claramente lo que el trmino denota.
su mayora de redes amplias y suficientes, se encuentran satisfechos Es un concepto que introdujo Butler en 1969, y que permiti
con el apoyo del que disponen e incorporan nuevos vnculos durante reformular este conjunto de juicios estigmatizadores, tanto
esta etapa de la vida (Arias, 2004; Arias y cols., 2009; Arias y Polizzi, negativos como positivos, sobre la vejez. Esta lectura propia de las
2010; Fernndez Ballesteros, 2009). reivindicaciones de las minoras busca desnaturalizar los criterios
que el sentido comn suele leer como “hechos de la realidad”.
Los adultos mayores son rgidos y deprimidos (Cooley, 1998; El viejismo se define como una alteracin en los sentimientos,
Whitbourne, 2001). Este estereotipo supone un sujeto que cuenta creencias o comportamiento en respuesta a la edad cronolgica
con escasos recursos psicolgicos, rgido, sin capacidad de contar percibida de un individuo o un grupo de personas
con herramientas de afrontamiento frente a los declives que plantea Como todo prejuicio, genera dos actitudes fundamentales
el proceso de envejecimiento (Sneed y Kraus Whitbourne, 2005). Sin (McGowan, 1996):
embargo, hoy contamos con gran cantidad de evidencia emprica − Una dislocacin social, en tanto promueve una prdida o
que muestra la existencia de conductas flexibles en la vida adulta y redefinicin de roles sociales que resultan de un estatus social
adecuados recursos de afrontamiento. Los adultos mayores no son disminuido y de una decreciente participacin social. Lo cual resulta
necesariamente menos flexibles en sus actitudes o en sus estilos de visible en el conjunto de decisiones que suelen ser tomadas por
personalidad, comparados con los adultos jvenes. sobre la persona mayor o el limitado espacio de opciones que esta
persona percibe que tiene.
Los adultos mayores son personas cognitiva y psicolgicamente − El uso de estereotipos, es decir de creencias, generalmente
disminuidas (Sneed y Kraus Whitbourne, 2005). Uno de los negativas, basadas en caractersticas excepcionales o inexistentes
principales ejes de comprensin de la vejez en la actualidad es la atribuidas de manera categrica a todos los miembros de un grupo
descalificacin de la capacidad intelectual, hoy referida ms en particular. Esta modalidad lleva a la estereotipia, definida como
especficamente como cognitiva. Una suma de concepciones el proceso psicolgico y social a travs del cual se ignoran los
prejuiciosas y estereotipadas acerca de los adultos mayores suele atributos y caractersticas personales y se etiqueta a los individuos
hacerlos equivaler a sujetos aniñados, con exageradas limitaciones a de acuerdo a estereotipos basados en la afiliacin grupal. McGowan
nivel cognitivo que llevan a confundir los cambios normales en la (1996) señala el que un pequeño porcentaje de personas viejas sea
memoria con el deterioro cognitivo, generando muchas veces una frgil y dependiente es tomado como un atributo general del
generalizacin de las demencias ante cualquier limitacin o volverse viejo. Pese a que los hechos muestran que la mayora de las
problema intelectual. personas viejas no son frgiles, la “fragilidad” se convierte en una
caracterstica que define el hecho de volverse viejo.
Levy y Banaji (2004) plantean un punto de vista distinto acerca del
viejismo, el factor implcito del mismo. Es decir que puede operar sin
ser advertido, controlado o con intencin de dañar de manera
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consciente, lo que se convierte en un factor particularmente Segn esta teora, la retirada social “est acompañada o precedida
complejo. A diferencia de otros prejuicios, donde los victimarios y por una preocupacin creciente por el yo y por una disminucin en
las vctimas suelen ser claramente reconocibles, y donde el repudio la inversin emocional en las personas y objetos del ambiente; […]
es explcito (salvo a nivel esttico). en este sentido, la desvinculacin es un proceso natural ms que
No existen grupos que repudien y muestren antipata hacia las impuesto” (Havighurst, Neugarten y Tobin, 1968: 161).
personas viejas, como contra otros grupos minoritarios, e incluso los Cumming y Henry dudaron sobre la contribucin que tendra en las
prejuicios y estereotipos suelen estar tanto en los jvenes como en personas viejas el tener una funcin y ser tiles (Lehr y Thomae,
los viejos. 2003).
En este contexto, la ausencia de un odio fuerte y explcito hacia los Es relevante destacar que los autores consideraban que este retiro
viejos, por un lado, y una amplia aceptacin de sentimientos y tena fines adaptativos tanto en lo individual como lo social, ya que
creencias negativas por el otro, produce que el rol de las actitudes y permita un recambio generacional a nivel socioeconmico. La
conocimientos implcitos acerca de la edad se torne especialmente retirada de las personas ms viejas de los papeles tiles apareca
importante. Dicho anlisis puede revelar en qu medida las races como necesariamente buena para la sociedad (Lehr y Thomae,
del prejuicio pueden encontrarse en niveles no descubiertos o 1965).
incontrolables (Levy y Banaji, 2004). La desvinculacin era considerada funcional, tanto para el individuo
como para la sociedad.
La teora de la desvinculacin. La tesis central, considerada por muchos funcionalistas, prev el
alejamiento de la persona vieja del mundo productivo,
Esta teora fue traducida tambin como del desapego o del posibilitndole prepararse para la muerte, y con esto facilitara la
desenganche. Esa teora representa la primera tentativa que, de apertura de espacios para los ms jvenes y eficientes y, de esta
forma comprehensiva, explcita y multidisciplinar, trata de explicar manera, lograr el mejor fin social.
el proceso de envejecimiento con base en los cambios en las Esta teora recibi muchas crticas, tanto a nivel cientfico como
relaciones que se producen entre el individuo y la sociedad ideolgico, ya que finalmente propendera a la segregacin de este
(Achenbaum y Bengtson, 1994, en Doll, 2007). Fueron Cumming y grupo poblacional.
Henry (1961) quienes, basndose en el Estudio Longitudinal de la
Ciudad de Kansas sobre la Vida Adulta, destacan la disminucin de El proyecto.
contactos sociales que ocurren con la vejez. Consideran que existe
una retirada gradual y natural de los contactos sociales y que este Este trmino hace referencia al conjunto de deseos, necesidades,
sera un proceso lgico y universal de adaptacin a las nuevas valores e intereses que logran una determinada planificacin, con el
circunstancias vitales y a sus mermadas capacidades fin de lograr un objetivo vital que permita dotar de sentido la
sensoriomotrices. Este proceso sera, por lo tanto, deseable y expectativa presente de futuro.
normal. Tal como fue señalado anteriormente, Markus y Nurius (1986)
El envejecimiento normal se acompaña de un distanciamiento o consideraban que los “posibles s mismos” eran esquemas
“desvinculacin” recproca entre las personas que envejecen y los orientados a futuro, que resultaban indispensables para poner en
miembros del sistema social al que pertenecen –desvinculacin accin al s mismo. En la misma lnea Aulagnier (2007) define el
provocada ya sea por el mismo interesado o por los otros miembros proyecto identificatorio como un modo de sostn del yo a travs de
de este sistema (Cumming, 1963: 393). darle un sentido al porvenir, as como reelaborando su historia.
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Las elecciones que se produzcan pueden ser variables y quedar indicaron que a mayor nivel de trascendencia haba menor
sujetas a demandas propias de ciertos momentos socio-histricos; a sensacin de soledad y el soporte emocional con los hijos era ms
factores subjetivos, o a condicionamientos fsicos. pronunciado. Los investigadores argumentan que la trascendencia
En la actualidad existen una serie de propuestas para los adultos refleja una mayor vivencia de generatividad y una incrementada
mayores que posibilitaron que se consolide una demanda asociada relacin con los hijos en la vejez. En condiciones sociales favorables
al mantenerse activo y con una vida social ms amplia. Sin embargo (relaciones de soporte con los hijos, estando casados) la
es importante rescatar la conformacin del proyecto como una va trascendencia tena un impacto positivo sobre el bienestar en la
que vincula al sujeto y a la condiciones de posibilidad que se vejez (Sadler y cols., 2006).
produzcan en ese entorno. Sabiendo que el proyecto afirma un
sentido, aun en su contingencia y variabilidad. Los contextos en el envejecimiento.

La transmisin. La cuestin de los contextos durante el proceso del envejecimiento


no ha resultado una temtica menor. La jubilacin, los cambios al
Este concepto contiene una fuerte impronta cultural que posibilita interior de la familia, ciertas prdidas de vnculos significativos, los
pensar en lo que se transmite de una generacin a otra y que tiene criterios prejuiciosos acerca del valor social y productivo relativo a la
la forma de un legado. Una de las modalidades que adopta este edad, entre otros, han contribuido a la falta de insercin social, la
concepto es la generatividad, la cual es acuñada por Erikson (2000) carencia de roles.
para definir la relacin del sujeto con las generaciones Diversos estudios han mostrado la incidencia de contextos sociales
subsiguientes, por ello alude a Edipo Rey, cuando no solo es acusado carentes de redes y soporte social en la aparicin de sntomas
de matar al padre y estar con su madre, sino de volver infrtil los depresivos, tanto en los adultos mayores que viven en hogares
campos y las mujeres. Es decir, se viola un contrato generacional en particulares (Antonucci, Fuhrer, y Dartigues, 1997; Forsell y Winblad,
donde la preocupacin fundamental debera ser afirmar y guiar a la 1999; Chou y Chi, 2001; Peirce y cols., 2000; Vanderhorst y Mc
generacin siguiente. Laren, 2005) como en residencias para mayores (Doyle, 1995).
La generatividad da “la posibilidad de que se produzca un desvo Las residencias para mayores son contextos con un alto nivel de
energtico (libidinal) hacia la productividad y la creatividad al determinacin para el sujeto. Barenys (1993: 168) describe algunos
servicio de las generaciones” (Erikson, 2000: 59). El cuidado a las factores que se producen al interior de estos contextos como un
nuevas generaciones no implicara solamente a los propios hijos, “proceso paulatino de prdida de control” y un incremento del
sino tambin a los otros. Esta modalidad contrastara, desde su sentimiento de indefensin e incompetencia, que suele asociarse
esquema del ciclo vital, con el estancamiento y la imposibilidad de con sntomas depresivos.
legado. La investigacin sobre Gerontrascendencia en su aspecto De igual manera, es importante considerar las nuevas propuestas
generativo o transmisivo estudia la sensacin de pertenencia a las para adultos mayores como contextos que proveen nuevos recursos
generaciones anteriores y posteriores. Tal preocupacin generativa para la configuracin identitaria.
podra incrementarse con las expectativas relativas a la calidad de la En 1965, Rose propone la teora de la subcultura de la vejez
relacin con los propios hijos en la vejez. Se estudi la asociacin adelantando un efecto que result mucho ms claro varias dcadas
entre el soporte emocional que se intercambia con los hijos, el despus y donde destacaba un nuevo modo de interaccin, cada vez
sentimiento de soledad en la vejez, y sus variaciones segn el grado mayor, entre miembros de la misma categora de edad. Esto podra
de trascendencia csmica de los parientes viejos. Los resultados devenir en una afinidad positiva entre personas mayores,
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interviniendo para ello problemas comunes de salud, patrones de
actividades, ritmo en su movilidad, estilos y normas de vida. Mannoni (1992: 10) remarca que “la persona se aferra a las vas del
displacer por no poder poner en palabras la vivencia de un presente
Yo me siento rejuvenecido y me siento bien hablando con la gente en el que el sujeto ya no encuentra su sitio. La mirada del otro, lejos
que tengo a mi lado. Adems hice un grupo de gente muy bueno de ser un soporte, lo fragmenta”.
y por eso uno se pone bien, por compartir con los otros. Es una
compaña grandsima. Adems antes me dola la cabeza, tomaba Los aspectos positivos en la vejez. Hallazgos de investigacin.
muchas pastillas. Ahora no siento dolores como antes, parece
que la vida cambi desde que vengo. Cada vez son ms las personas que envejecen y tambin son cada
Encontr una casa y buenos amigos. Yo me siento mucho ms vez ms las que envejecen de manera saludable, manteniendo sus
tranquilo y pude descubrir cosas; porque yo antes me levantaba capacidades funcionales. Dilip Jeste, director del Institute for
daba una vuelta y ya me iba a la cama, ac vamos de ac para Research on Aging de la Universidad de California, afirma que el
all o solucionamos las cosas que podemos y eso nos hace sentir envejecimiento exitoso no est constituido por la ausencia de
bien. (Francisco, 71 años, cit. por Iacub, 2001: 97). enfermedad o discapacidad fsica sino por factores tales como: el
alto nivel de funcionamiento cognitivo, la adaptacin a los cambios,
Diversas investigaciones articularon el sentirse necesitados y tiles la socializacin y la satisfaccin de vida.
con la calidad y cantidad de vida. En Francia, un estudio longitudinal Desde el inters naciente en 1990 -de la mano de la
realizado en un perodo de cuatro años demostr que las personas psicogerontologa- por la inclusin de los aspectos positivos o
que no se sentan tiles tenan mayores probabilidades de quedar saludables en el estudio de la vejez hasta la actualidad son muy
discapacitadas (Grand y cols., 1988). numerosas las investigaciones que han aportado evidencia emprica
En Japn, se llev a cabo una investigacin que mostr que las de inters en este sentido. Estos hallazgos nos alertan sobre los
personas mayores de 65 años o ms que no se sentan tiles a la riesgos de transferir los modelos biolgicos al envejecimiento
sociedad, a diferencia de aquellos que realizaban tareas de psicolgico, ya que el desarrollo psicolgico contina durante toda
voluntariado social u otras, tenan dos veces ms posibilidades de la vida.
morir en los siguientes seis años (Okamoto y Tanaka, 2004). Al respecto, se ha observado la continuidad o el desarrollo de
diversos factores psicolgicos.
El derrumbe psquico de ancianos enfermos, aislados o mal As, las caractersticas de personalidad, el sistemas de valores y los
tolerados por su familia o por la institucin, se debe a que en su roles sociales apoyan la teora de la continuidad (Atchley, 1999).
relacin con el otro la persona de edad ya no es tratada como Factores como la felicidad, el bienestar, la sabidura, la creatividad
sujeto, sino solo como un mero objeto de cuidados. Su deseo ya parecen aumentar en la vejez. Un resultado interesante con
no encuentra anclaje en el deseo del Otro. En su relacin con el respecto a ello es el derivado de una investigacin realizada en
otro, el anciano instala juegos de prestancia y oposicin de puro Michigan por Lacey (2006) en la cual a partir de entrevistas
prestigio. La rebelda es la nica manera de hacerse reconocer, y realizadas a personas jvenes y mayores se observ que ambos
la forma en la que puede subsistir una posibilidad de palabra. No grupos estimaron que estaran menos felices a medida que
preparados para vincularnos con las personas de edad, nuestra envejezcan, sin embargo, teniendo en cuenta las respuestas
sordera nos quita recursos para que vuelvan a arrancar como obtenidas a partir de autoinformes los mayores mostraron
sujetos deseantes (Mannoni, 1992: 24-25). encontrarse ms felices que los jvenes. Se señala que las personas
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mayores posiblemente obtengan resultados superiores en este personas como grupo social.
sentido, debido a que se focalizan ms en las relaciones personales y En este sentido es importante resaltar que de acuerdo con Arias
el disfrute ms inmediato de la vida que en los logros. (2009), el hecho de incorporar el estudio de aspectos positivos en
Mroczek y Kolarz (1998) han acuñado el trmino “paradoja del esta etapa de la vida no implica proponer un modelo ideal de vejez
bienestar” para hacer referencia a la relacin contradictoria entre en el que solo estos aspectos estn presentes. Dicha propuesta,
los indicadores sociales negativos relacionados con el adems de imposible e inalcanzable, caera nuevamente en el error
envejecimiento y una gran mayora de adultos que expresan sentirse de suponer un proceso de envejecimiento homogneo, que en lugar
bastante o muy felices. Mroczcek y Spiro (2003) estudiaron la de las prdidas pregonara exclusivamente las ganancias. Por lo
trayectoria de algunos rasgos de personalidad y observaron que si tanto, es fundamental integrar en nuestras lecturas de la vejez, el
bien la extroversin permanece constante, la inestabilidad interjuego entre prdidas y ganancias lo que nos permitir
emocional tiende a decrecer con el tiempo, haciendo que las acercarnos de un modo ms complejo al conocimiento de esta etapa
personas mantengan niveles bajos de ansiedad. vital.
Otros estudios, han explicado esta paradoja indicando que las
personas mayores utilizan estrategias de afrontamiento ms
centradas en la emocin, mientras que los jvenes reaccionan
queriendo cambiar la situacin o el problema (Zamarrn Cassinelle,
2006). Las personas mayores se adaptan ms a las circunstancias
que las rodean a travs de estrategias que les permiten un mayor
manejo de la situacin.
Desde el punto de vista emocional, las personas mayores indican
sentimientos ms serenos y relajados, desde la perspectiva cognitiva
declaran tener una mayor capacidad para el anlisis de problemas
(intelectuales y sociales), lo que estara relacionado con la sabidura,
un sistema de conocimiento experto que concierne a los conceptos
fundamentales pragmticos de la vida.

Intervenciones Positivas.

Habiendo analizado la importancia de incluir estos aspectos para


una mayor comprensin del envejecimiento y la vejez, se observa el
potencial de estos hallazgos a la hora de diseñar intervenciones que
posibiliten el reconocimiento y desarrollo de estas fortalezas y
recursos.
Este tipo de intervenciones podrn estar orientadas en lo particular
al desarrollo de virtudes y talentos, a la expansin de la creatividad y
el disfrute, en lo social estarn dirigidas a potenciar la vida en
comunidad, los lazos sociales, y los recursos con que cuentan las
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