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Producción y consumo de polímeros a nivel mundial y nacional

El consumo de polímeros o plásticos ha aumentado considerablemente en los últimos años.


Estos petroquímicos han sustituido parcial y a veces totalmente a muchos materiales
naturales como la madera, el algodón, el papel, la lana, la piel, el acero y el concreto.

La producción de plástico ha mantenido un crecimiento constante desde 1950. En dicho año


se registró una producción de 1.7 millones de toneladas; luego tuvo un incremento de 13.6%
promedio anual durante 26 años. A partir de 1976, el crecimiento ha sido más moderado,
pero aún muestra tasas interanuales relativamente altas (véase la gráfica 1). En el último año
con datos disponibles (2012), la producción alcanzó de nuevo un máximo histórico: 288
millones de toneladas. Aunque representó una de las tasas de crecimiento históricamente más
bajas (2.86%), se encuentra levemente por arriba del crecimiento del producto interno bruto
mundial para el mismo año (2.36%, según datos del Banco Mundial).

En cuanto a la producción, los datos por región arrojan una alta competitividad internacional,
donde China se mantiene como el máximo productor con 24% del total. Si se toma en cuenta
que Japón y el resto de Asia contribuyen en conjunto con 21%, el continente asiático se está
configurando como la región más importante del mundo en este rubro. Mientras tanto, Europa
y América del Norte, con 20% del total de la producción cada una, representan 40% del total.
(Góngora, 2014)

En el Ecuador la industria de plásticos se desarrolló por los años 60 y el consumo de


productos plásticos ha venido creciendo en los últimos años a un ritmo de 10% anual, medido
en kilogramos. Esto principalmente gracias a la innovación de productos, avance de la
tecnología empleada y la preferencia de los usuarios al consumir productos plásticos en
sustitución de otros materiales que tradicionalmente venían utilizando, como vidrio, metal,
madera o papel. La preferencia por el plástico se debe principalmente a sus atributos de
funcionalidad, durabilidad, economía y seguridad. De todas maneras, el consumo per cápita
de este material en Ecuador es todavía bajo en comparación a otros países de Latinoamérica
como México y Chile, donde es ocho veces mayor.

En Ecuador existen alrededor de 400 empresas que se relacionan con los procesos de
extrusión, soplado, termo-formado, inyección y rotomoldeo, las cuales en total llegaron a
facturar $750 millones en el 2009.

Las materias primas que utiliza el sector se importan principalmente de Brasil, Chile,
Colombia, Estados Unidos, Corea, India y varios países árabes. Según cifras de importación
de la Corporación Aduanera Ecuatoriana (CAE) entre enero y julio del 2010 se importó cerca
de USD 55 millones en materia prima, mientras que en el 2009 fueron USD 76.8 millones.

El precio de la materia prima es el elemento más vulnerable para la industria, ya que depende
principalmente del precio internacional del petróleo. Hasta mayo 2010 el precio del petróleo
se había incrementado en 41%, aunque de acuerdo a lo expresado por el Presidente de
Aseplas, aunque no siempre el precio de las materias primas se incrementa en la misma
proporción que el precio del petróleo. (Cevallos, 2011)

La clave de crecimiento en el Ecuador y el mundo sigue siendo la industria de los envases,


que representa el 37% del consumo mundial, seguido por el de la Construcción, que
constituye el 21%. Los Plásticos son elementos clave de innovación y desarrollo en el mundo.
(Caicedo, 2014)

Referencias
Caicedo, J. (2014). LA INDUSTRIA DEL PLÁSTICO EN LA PROVINCIA DEL GUAYAS
Y SU IMPORTANCIA PARA LA ECONOMÍA EN EL PERIODO 2007-2012.
Guayaquil: Universidad de Guayaquil.

Cevallos, M. (2011). PROYECTO DE FACTIBILIDAD PARA LA ELABORACIÓN DE


ENVASES PLÁSTICOS TERMOFORMADOS PARA ALIMENTOS POR PARTE
DE LA EMPRESA COMERCIAL “CLEAR PACK” . Quito: PONTIFICIA
UNIVERSIDAD CATÓLICA DEL ECUADOR .

Góngora, J. (2014). La industria del plastico en mexico y el mundo. Comercio Exterior. Vol
64. Num 5., 6-9.