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La separacin mecnica es cualquier proceso que separa los elementos o compuestos en una mezcla mecnica en lugar de a travs de medios

qumicos.

Por ejemplo, el lavado de oro. Uno tiene una mezcla de productos qumicos, elementos de ambas, molculas y compuestos, en la sartn. El agua, las rocas de varios tipos, oro en pedacitos pequeos y grandes piezas (nuggets), y otros materiales. En lugar de utilizar productos qumicos para separar el oro ya sea directamente mediante la unin con ella, o indirectamente mediante la unin con los otros materiales que se encuentran en la mezcla y despus la eliminacin de los materiales unidos o bien dando dejando compuestos que contienen el oro, uno simplemente rota la mezcla causando materiales de diferente combinaciones de peso y densidad de moverse fuera de la sartn en diferentes puntos en el proceso hasta que el oro es bien lo nico que queda o se ve fcilmente comprendido y (mecnicamente) y elegido de cualquier cosa restante.

Una mezcla de arena y agua se pueden manejar de manera similar. Vamos a resolver la arena, luego decantar (derrame), el agua que sale de una mezcla que es sustancialmente arena con slo un poco de agua. Verter el resto en un recipiente que tiene un material en la parte inferior la cual el agua puede pasar a travs y, finalmente, uno slo tiene arena. (Por supuesto, si uno de los materiales son lo suficientemente bueno y lo suficientemente grande, se puede simplemente verter la mezcla a travs de antes de cualquier asentamiento. Podra ahorrar tiempo, pero a qu costo hacer el equipo ms grande?)

Curiosamente, esta es la forma en que los iranes estn concentrando su uranio. La pequea diferencia en el peso de los istopos de uranio permite una centrfuga suficientemente bien lenta y costosamente separar los istopos de uranio y construir gradualmente un suministro de uranio en la que el uranio capaz armas es ms frecuente que en la naturaleza. Una vez que se llega a un nivel lo suficientemente alto, con ms y ms y ms la centrifugacin, se pueden fabricar bombas.

Una puerta o torniquete es tambin un proceso de separacin mecnica.

Sin embargo, los dos ltimos ejemplos no suele ser considerado como un buen ejemplo, ya que no suele pensar en una persona como una "mezcla"!

Una ventaja normal de la separacin mecnica es que no crea peores-para-el-medio ambiente a pesar de que los productos qumicos pueden separar los productos qumicos existentes que solan

ser secuestrado lejos de donde pueden daar el medio ambiente. Una desventaja es que la separacin mecnica por lo general implica un equipo muy grande y un montn de uso de energa para generar cualquier salida de tamao considerable.

Otro ejemplo que ilustra la idea sera oliva prensado. Se puede extraer el aceite de oliva de varias maneras. Uno de ellos utiliza el calor y puede cambiar el aceite durante la extraccin. Otra aplasta las aceitunas forzando el aceite sin realizar cambios significativos de propiedad sobre el petrleo. (Puesto que la gente utiliza el aceite para varias cosas cada proceso tiene su utilidad.)