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Jesucristo:

Los primeros años


Por Mario Seiglie

E n números anteriores de Las Buenas Noticias


hemos examinado algunos de los muchos ha-
llazgos arqueológicos que confirman y acla-
ran la historia del Antiguo Testamento, la cual abar-
ca un período de unos 4.000 años. Ahora pasaremos
a la era del Nuevo Testamento.
luz un hijo, y llamarás su nombre Juan . . . E irá de-
lante de él [el Señor Dios de Israel] con el espíritu y
el poder de Elías, para hacer volver los corazones de
los padres a los hijos, y de los rebeldes a la pruden-
cia de los justos, para preparar al Señor un pueblo
bien dispuesto” (Lucas 1:13, 17).
¿Cuánto ha confirmado la arqueología acerca de Por consiguiente, el escenario está listo para la pri-
la época del Nuevo Testamento? ¿Acaso se puede mera llegada del Mesías.
comprobar que las muchas personas mencionadas en
Herodes, un poderoso rey
el Nuevo Testamento realmente existieron? Aparte
de la Biblia, ¿se puede verificar la existencia de ellas El relato de Mateo nos lleva a la corte del rey He-
con pruebas verosímiles? rodes, uno de los primeros personajes que aparece en
Aunque el Nuevo Testamento abarca menos de un el Nuevo Testamento: “Cuando Jesús nació en Belén
siglo, la arqueología tiene mucho que decirnos acer- de Judea en días del rey Herodes, vinieron del orien-
ca de la vida y los tiempos de Jesús de Nazaret y sus te a Jerusalén unos magos, diciendo: ¿Dónde está el
apóstoles. Comencemos, pues, este fascinante viaje rey de los judíos, que ha nacido? Porque su estrella
arqueológico en el mundo del Nuevo Testamento. hemos visto en el oriente, y venimos a adorarle.
El Antiguo Testamento termina con la promesa Oyendo esto, el rey Herodes se turbó, y toda Jerusa-
que Dios hace de enviar un mensajero que prepara- lén con él . . . Entonces Herodes, llamando en secre-
rá el camino para la llegada del Mesías. En Mala- to a los magos, indagó de ellos diligentemente el
quías, que parece ser el último libro profético que se tiempo de la aparición de la estrella; y enviándolos a
escribió del Antiguo Testamento, se encuentra una Belén, dijo: Id allá y averiguad con diligencia acerca
profecía muy significativa: “He aquí, yo envío mi del niño; y cuando le halléis, hacédmelo saber, para
mensajero, el cual preparará el camino delante de que yo también vaya y le adore” (Mateo 2:1-3, 7-8).
La arqueología mí; y vendrá súbitamente a su templo el Señor a ¿En realidad existió Herodes y fue un rey en esa
tiene mucho quien vosotros buscáis, y el ángel del pacto, a quien época? Sin lugar a dudas, la historia y la arqueología
que decirnos deseáis vosotros. He aquí viene, ha dicho el Eterno han confirmado su existencia y su reinado. Este rey
de los ejércitos” (Malaquías 3:1). fue conocido en la historia como Herodes el Grande.
sobre la vida No debe sorprendernos que el Nuevo Testamento Cuando nació Jesucristo, este rey no israelita ya ha-
y los tiempos comience precisamente donde termina el último de bía gobernado, bajo la hegemonía romana, la pro-
de Jesús los profetas del Antiguo Testamento: con la llegada vincia de Judea (gran parte del territorio formado por
del mensajero profetizado por Malaquías. Esto los antiguos reinos de Israel y Judá) por casi 40 años.
de Nazaret muestra una continuidad entre el Antiguo Testa- Herodes fue un gran constructor y dejó su nombre en
y sus apóstoles. mento y el Nuevo, aunque pasaron varios siglos en- muchos monumentos; por eso fue un renombrado
tre los dos períodos. personaje en la historia judía y romana.
Al principio del Evangelio de Lucas, leemos que Con respecto al reinado de Herodes, John McRay,
un ángel le habló al sacerdote Zacarías con respecto arqueólogo y profesor de la Universidad de Wheaton,
al cumplimiento de la profecía de Malaquías. Le re- explica: “Las excavaciones arqueológicas han revela-
veló que el mensajero profetizado por Dios en el An- do un sorprendente número de pruebas acerca de He-
tiguo Testamento sería su propio hijo, Juan (el Bau- rodes el Grande . . . Herodes el Grande era un idumeo
tista), quien prepararía el camino para la venida del [edomita] que, en el año 41 a.C., recibió provisional-
Cristo. El ángel le dijo: “Zacarías, no temas; porque mente el gobierno de Galilea de parte de Marco An-
tu oración ha sido oída, y tu mujer Elisabet te dará a tonio . . . En el año 30 a.C. Octavio (Augusto César)
El templo de Jerusalén fue sólo una de las inmensas obras Todavía se pueden ver grandes secciones de los muros que
de construcción de Herodes el Grande. Arriba, un modelo encerraban el monte del templo, de los cuales el muro occi-
muestra cómo posiblemente se veía, desde el sudoeste, en dental es el más famoso (foto de la derecha). La Cúpula de la
los tiempos de Jesús el templo y la magnífica escalera que Roca, construida por los musulmanes, ocupa parte del monte
daba acceso al mismo desde la parte baja de la ciudad. del desaparecido templo.

afirmó el reinado de Herodes sobre Judea, rosidad y buena voluntad que él ha [mos- manos; y (6) Samaria, la capital del anti-
Samaria y Galilea . . . Herodes se mantu- trado]” (ibídem, p. 92). guo reino de Israel, la cual Herodes re-
vo en el poder hasta su muerte en el año 4 El historiador judío Flavio Josefo, construyó y llamó Sebasté. De estas seis
a.C., así que Cristo nació en Belén antes quien vivió en el primer siglo de nuestra obras, todas menos Herodión y Masada
de esa fecha” (Archaeology and the New era, confirma que Herodes realizó gran- son mencionadas en las Escrituras.
Testament [“La arqueología y el Nuevo des obras de construcción fuera de Israel: Al examinar los restos de las edifica-
Testamento”], 1997, p. 91). “Cuando había construido tantas cosas, ciones de Herodes, los arqueólogos y ar-
Uno de los motivos principales por los mostró la grandeza de su alma a no pocas quitectos sólo tienen admiración por la
que Herodes recibió el sobrenombre de ciudades extranjeras . . . ¿Y no están los belleza, la grandeza y el ingenio de sus
el Grande fueron sus extensas y maravi- atenienses . . . llenos de las donaciones obras. Por ejemplo, en la base del monte
llosas edificaciones. F.F. Bruce, ex profe- que Herodes les presentó?” (Guerras de del templo en Jerusalén se encontró, en-
sor de crítica bíblica y exégesis de la Uni- los judíos, libro 1, cap. 21, sec. 11). tre otras inmensas piedras, un bloque de
versidad de Manchester, escribió: “Si Hay seis obras que Herodes realizó en piedra sólida que pesa 415 toneladas. En
Herodes no hubiera hecho otra cosa im- el territorio de Israel que se destacan por comparación, los bloques de piedra más
portante en su vida, igual se habría ase- encima de las demás: (1) la ampliación grandes en la gran pirámide de Keops, en
gurado un lugar en la historia por ser un del monte de templo en Jerusalén y la re- Egipto, pesan sólo 15 toneladas, y los
gran constructor” (New Testament His- novación del templo; (2) Herodión, su pa- megalitos en Stonehenge, Inglaterra, no
tory [“Historia del Nuevo Testamento”], lacio y fortaleza cerca de Belén; (3) su pasan de 40 toneladas.
1972, p. 20). magnífico palacio en Jericó, que tenía una
La crueldad de Herodes
Se sabe que llevó a cabo obras de cons- piscina de más de 30 metros de largo; (4)
trucción por lo menos en 20 ciudades o Masada, la fortaleza montañosa donde Herodes el Grande no sólo fue conoci-
Fotografías por Scott Ashley

pueblos en Israel y más de 10 en otras ciu- construyó dos palacios (más tarde, este do por sus hazañas arquitectónicas, polí-
dades extranjeras. En Atenas se han en- lugar se hizo notorio al ser el último bas- ticas y militares, sino también por su
contrado dos inscripciones con el nombre tión de resistencia de los judíos contra los gran crueldad. La Biblia nos permite vis-
de Herodes. Una de ellas dice: “El pueblo romanos); (5) Cesarea, un puerto creado lumbrar su completa indiferencia hacia
[levanta este monumento al] rey Herodes, artificialmente bajo su supervisión que se la vida humana cuando relata la reacción
amador de los romanos, debido a la gene- convirtió en la jefatura oficial de los ro-
primer censo se hizo siendo Cirenio go-
bernador de Siria. E iban todos para ser El oficio de José en Nazaret
empadronados, cada uno a su ciudad” Una vez muerto Herodes, José y María
del monarca al enterarse del nacimiento (Lucas 2:1-3). trajeron a Jesús a su hogar en Nazaret.
de Jesús. Augusto César, u Octavio, fue el hijo José era un diestro artesano que traba-
Cuando supo que había nacido “el rey adoptivo de Julio César. Gobernó el Im- jaba no sólo con madera sino con piedra.
de los judíos”, Herodes se molestó mucho perio Romano por más de 50 años (del 43 “El término griego tekton, traducido
al sentir que su poder y trono estaban en a.C. hasta el 14 d.C.) y estableció una era como ‘carpintero’ en Marcos 6:3, tiene
juego (Mateo 2:1-3). Cuando fracasó su de paz y estabilidad que facilitó el creci- como significado ‘artesano’, es decir, un
complot para identificar al Mesías recién miento del cristianismo. perito obrero que trabajaba con materia-
nacido (vv. 7-8, 12), el rey reaccionó vio- Los arqueólogos han aprendido mucho les duros como la madera o la piedra, o
lentamente: “Herodes entonces, cuando se acerca de cómo y cuándo se tomaban los hasta el cuerno o el marfil . . . En el tiem-
vio burlado por los magos, se enojó mu- censos romanos. Se han encontrado anti- po de Jesús, los obreros de construcción
cho, y mandó matar a todos los niños me- guos papiros con decretos de los censos no eran tan especializados como es la
nores de dos años que había en Belén y en que se efectuaron en los años 20, 34, 48, fuerza laboral hoy día. Por ejemplo, las
todos sus alrededores, conforme al tiempo 62 y 104 d.C.; éstos muestran que nor- tareas de los carpinteros y los albañiles
que había inquirido de los magos” (v. 16). malmente se tomaban cada 14 años, aun- fácilmente se combinaban” (Richard A.
Esta carnicería en Belén no estaba fue- que algunos censos locales se hacían con Batey, Jesus & the Forgotten City: New
ra del carácter conocido de Herodes. El más frecuencia. Light on Sepphoris and the Urban World
profesor A.T. Robertson relata la brutali- Un papiro del año 104 d.C., que se en- of Jesus [“Jesús y la ciudad olvidada:
dad de Herodes hasta con su propia fami- cuentra en el Museo Británico, describe Nueva luz sobre Séforis y el mundo urba-
lia: “Los que están familiarizados con la un censo muy parecido al que menciona no de Jesús”], 1991, p. 76).
historia de Herodes el Grande menciona- Lucas, en el que se le ordenaba a la gente Es de suponerse que Jesús aprendió la
da por Josefo pueden entender claramen- regresar a sus lugares de nacimiento. profesión de José y vivió en la región de
te el relato bíblico de la matanza en Be- Dice: “Gayo Vibio Máximo, prefecto de Nazaret por gran parte de su vida. Aunque
lén. En sus arrebatos de ira por los celos y Egipto: Puesto que ha llegado el momen- Nazaret fue una pequeña aldea galilea de
las rivalidades familiares, Herodes orde- to de efectuar el censo de casa en casa, es unos pocos cientos de habitantes, es pro-
nó la muerte de dos hijos de [su esposa] necesario obligar a todos los que por cual- bable que José y Jesús encontraron traba-
Mariamne (Aristóbulo y Alejandro), de quier motivo están viviendo fuera de su jo constante en la ciudad de Séforis, situa-
Mariamne misma, y de Antípater, su pro- provincia, que regresen a sus hogares, da a unos seis kilómetros de distancia.
pio hijo y heredero, además del hermano para que puedan participar en el cen- Hacia el tiempo del natalicio de Jesús,
y la madre de Mariamne (Aristóbulo y so . . .” (Frederick G. Kenyon, Greek Herodes Antipas —hijo de Herodes el
Alejandra) y de su abuelo, Juan Hircano. Papyri in the British Museum [“Papiros Grande que gobernó Galilea y más tarde
Redactó testamento tras testamento, y griegos en el Museo Británico”], 1907, ordenó la ejecución de Juan el Bautista—
ahora, en medio de una enfermedad ter- ilustración no. 30). había escogido a Séforis como su capital.
minal, estaba furioso por la pregunta de Por muchos años algunos eruditos, “Por más de tres décadas, mientras Jesús
los magos. Manifestó su frustración y pensando que Lucas se había referido crecía en la cercana Nazaret, se estaba lle-
toda la ciudad estaba inquieta debido a equivocadamente a otro Cirenio que go- vando a cabo una inmensa obra de cons-
que la gente conocía muy bien lo que era bernó una década después del nacimiento trucción y Séforis se convertía en la ciu-
capaz de hacer cuando daba rienda suelta de Cristo, dudaron de la certeza del relato dad más grande e influyente de la región
a su enojo creyendo que sus planes eran bíblico. Sin embargo, la precisión de las . . . José y Jesús sabían de la construcción
amenazados” (Word Pictures in the New Escrituras ha sido confirmada por descu- de la nueva capital y hubieran conocido a
Testament [“Imágenes verbales del Nue- brimientos más recientes. los artesanos y otros obreros que trabaja-
vo Testamento”], 1997). El investigador Randall Price escribe: ban allí” (ibídem, p. 70).
La descripción que dan las Escrituras “Recientemente se han encontrado prue- Excavaciones recientes en Séforis han
acerca de Herodes es confirmada por lo bas arqueológicas que proporcionan nue- mostrado que fue una ciudad próspera y
que los historiadores y los arqueólogos vo conocimiento acerca del tiempo y el activa durante los años en que Jesús crecía
han encontrado acerca de su reinado, sus lugar del natalicio de Jesús. El Evangelio en la cercana Nazaret. Estos datos históri-
obras de construcción, su fuerza política de Lucas vincula el tiempo del nacimien- cos nos ayudan a entender mejor el tras-
y la ira descontrolada que manifestaba to de Jesús con el censo decretado por Ci- fondo de las enseñanzas de Cristo, que in-
hacia los que creía amenazaban su trono. renio, gobernador de Siria (Lucas 2:2). Si cluyen ilustraciones tomadas no sólo de la
bien las inscripciones revelan que existía vida agropecuaria, sino también de la
El censo de Augusto César
más de un gobernante con ese nombre, un construcción, las finanzas, la nobleza y
Lucas, un historiador meticuloso, pre- Cirenio que vivió en el tiempo del naci- otros aspectos de la vida urbana.
senta a otros personajes famosos en su re- miento de Jesús se ha encontrado en una En el próximo artículo de esta serie,
lato del nacimiento de Jesús: “Aconteció moneda que lo identifica como procónsul continuaremos examinando más infor-
en aquellos días, que se promulgó un de Siria y Cilicia desde el año 11 a.C. has- mación que nos ayudará a entender me-
edicto de parte de Augusto César, que ta después del año 4 a.C.” (The Stones Cry jor la vida y las enseñanzas de Jesús de
todo el mundo fuese empadronado. Este Out [“Las piedras claman”], 1997, p. 299). Nazaret. BN