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Abián Bentor Socorro Leránoz

Profesor y Doctor Ingeniero de Telecomunicación en el Institute of Smart Cities de la


Universidad Pública de Navarra (UPNA). También pseudo-divulgo sobre tecnologías
para la medicina. "Ingeniería saludable" es mi blog en Scilogs. "TLKS.O.SL" es mi blog
en blogger.

¿Cuánto resistimos?
30/01/2015

Calambrazos instantáneos. Cosquilleos en la lengua. A veces nos quedamos pegados a un cable sin poder hacer nada. Gente que

sobrevive a rayos en días de tormenta. Aparatos en los hospitales que usan la electricidad tanto para alimentarse como para

actuar sobre el cuerpo. Y a pesar de todo, seguimos vivos. El cuerpo humano conduce la electricidad, así que vamos a ver lo que

somos capaces de resistir.

Echemos la vista atrás, a nuestros tiempos más que mozos, cuando éramos pequeños diablillos en nuestras casas
y teníamos ese instinto investigador que, aún a día de hoy, algunos conservamos. Todo lo teníamos que tocar,
fuera sano o no. ¿Aún os acordáis de aquel día que metisteis los dos dedos en el enchufe, eh? ¿Qué tal os
quedasteis? ¿Quisisteis más y, por tanto, lo volvisteis a hacer en el futuro? ¿O quizás dijisteis que en la vida
volveríais a hacerlo? (aunque luego haya vuelto a ocurrir por causa accidental). En estos casos, el cuerpo humano
soporta unos 220-250 voltios (V) y corrientes continuas desde 2,5 hasta 16 amperios (A).

Más adelante, en las clases de tecnología del colegio, aprendimos lo que era la electricidad. La ley de Ohm (VIR, la
llamábamos algunos ;)). Era divertido cuando te llevaban al laboratorio y comenzabas a jugar con pilas
(preferentemente de petaca), cables que tenías que pelar (sólo pelar, no pelar y mordisquear...) alguna que otra
resistencia e incluso bombillas. Los profes te mandaban responder al cuestionario tras acabar de
realizar la práctica de encendido de bombillas y saber las tensiones por aquí y por allá, que si el
serie y el paralelo, etc... Pero lo realmente divertido de aquellas prácticas era poner la lengua en
la pila. Ese picorcillo en la puntita de la lengua era bastante motivante ¡Y ADICTIVO! En
comparación con los enchufes, esta adicción es menos letal, ya que tratamos con pilas de 4,5-9 V
y apenas unos miliamperios de corriente continua. Es obvio que el cosquilleo que sentimos con
este tipo de bromas no es para nada el que sentimos con las "bromas" anteriores.

El siguiente ejemplo puede resultar gracioso, pero nada más lejos de la realidad porque, de hecho, puede ser
letal. El típico "quedarse pegado" a un cable. Accidentalmente o por hacer el tonto, resulta que una persona se
queda agarrada con una mano a un cable que endemoniadamente se ha quedado suelto de la red eléctrica.
Comienza a sentir el hormigueo que le recorre el cuerpo y, aparentemente, todo va bien. Pero cuando va a soltar
la mano, no puede. Y sigue sin poder. Y comienza a preocuparse porque no puede hacer nada. Sus músculos están
anulados, contraídos. Y cada vez la sensación de escozor/dolor es mayor. De repente, un amigo llega y la embiste,
como si de un placaje en un partido de la super bowl se tratara. El tortazo que se pegan los dos en el suelo es de
aúpa, pero nada en comparación con lo que podría haber supuesto la muerte por electrocución de la persona si
llega a seguir así por más tiempo. La solución a este problema la podéis encontrar aquí. Puesto que la corriente
biológica de la persona es inferior a la que la está atravesando por efecto de la red eléctrica (unos 14 mA), la
persona no puede ejercer la suficiente resistencia para poder abrir su mano, con lo que
inevitablemente se queda rígida sin poder hacer nada porque ha perdido el control de sus
músculos. Se trata de, bajo mi punto de vista, una de las situaciones más agonizantes, ya
que no puedes hacer nada a menos que recibas una ayuda brusca de alguien que esté
cerca de ti en algún momento.
Creo que con una de estas conseguiríamos despegarnos del cable (Go Trojans!).
Finalmente acabamos a lo bestia. La gente que, más por desgracia que por suerte, ha sufrido los efectos de un
rayo. Dependiendo del nivel de humedad que tuvieran sobre su superficie corporal, la persona puede morir o
resistir (no sin secuelas, por cierto) por la cantidad de voltios que se generan sobre ella. No es para menos.
Debido a la acumulación de cargas positivas y negativas existente entre las nubes y la tierra en los días con
abundante aparato eléctrico, los potenciales alcanzados pueden llegar a alcanzar los treinta millones de voltios (sí,
con todas las letras, 30 MV). Sin dejar de mencionar la cantidad de corriente que esto puede generar, que sería
del orden de los kiloamperios, está claro que esto es algo más que alto voltaje. Cualquiera que
caiga bajo esa situación, como mínimo se le erizará todo el pelo. Como máximo, acabará
carbonizado en el sitio. Y como situación intermedia, suponiendo que tenga una cierta capa de
humedad sobre la piel, obtendrá gratis un "bonito" tatuaje de por vida, como recuerdo del día en
el que volvió a nacer. Aquí tenéis una explicación bastante didáctica de cómo se generan los
rayos.
¿Bonito? Puede... Pero no muy recomendable hacérselo.

Y todo esto, ¿a qué viene?

En primer lugar, queda bastante claro que el cuerpo humano es conductor de la electricidad. Quizás no somos
metal puro y, por tanto, tenemos una cierta resistencia. Pero el caso es que conducimos electricidad, tanto en
bajas como en altas tensiones y frecuencias. En concreto, la Figura 1 nos viene a decir cuánta resistencia
oponemos al paso de la corriente. Tenemos varios factores que influyen en estos valores: humedad superficial,
tensión recibida, frecuencia de la corriente, peso corporal... Se suele tomar, en este caso, una media de los
valores que se pueden obtener. De manera que, para un individuo en un ambiente de humedad habitual
(recordemos que somos 70 % agua), sometido a una diferencia de potencial similar a la de la red eléctrica (220–
240 V), con una frecuencia de 50 Hz (lo consideraríamos como tensión constante) y unos 70-75 Kg de peso, se
podría decir que su resistencia al paso de la corriente sería de aproximadamente 1 kilo-ohmio (recordemos que
la unidad de la resistencia es el ohmio).

Claro, ¿esto es mucho o poco? Los que más o menos hemos tratado con resistencias podemos decir que esto es
MUY POCO. Es decir, que la corriente puede atravesarnos sin ningún tipo de problema. Empieza a ser considerable
un valor de resistencia de 1 mega-ohmio, o sea, mil veces más, aunque con semejantes altas tensiones, me temo
que todo acabaría igual de carbonizado. Sin embargo, dependiendo de con qué lo comparemos, podría ser hasta
mucho. Por haceros a la idea, la resistencia del cobre, el elemento conductor por excelencia, podríamos deducirla
a partir de la longitud y grosor de su cable y de su resistividad. Siguiendo las tablas que os paso aquí, un metro de
cobre de 2,5 mm de diámetro (ciertamente gordo), resiste 3 mili-ohmios, o sea, un millón de veces menos. Es
decir, que harían falta 1000 km de cobre para que su resistencia fuera similar a la nuestra. Obvio. Comparando
con los verdaderos conductores de la electricidad, los metales, nosotros somos mucho más resistentes. Aunque no
tanto, como estamos viendo.

De hecho, a prácticamente todos nos han abierto por algún lado para operarnos de algo, o nos han cauterizado
alguna vena. En estos casos, tal y como comenté en la terrorífica entrada sobre los bisturís, el cuerpo humano
soporta corrientes que son capaces de quemar tejidos, hacerlos hervir o cortarlos y que abarcan desde los
miliamperios hasta los pocos amperios. Sin embargo, y a pesar de los peligros que tiene tratar con estos valores
de corriente, no acabamos electrocutados o carbonizados en los quirófanos. ¡Con lo poco que resistimos! ¡Apenas
un kilo-ohmio! ¿Por qué?

La respuesta la encontramos por la experiencia que se tiene con intentos fallidos de trato con corrientes
suficientemente altas. En vista de sus efectos, se han creado protocolos de seguridad eléctrica que hay que
seguir a rajatabla en los hospitales, para evitar el mal al paciente, sobre todo, y al propio edificio.
La Figura 2 nos muestra las consecuencias fisiológicas de aplicar según qué valores de corriente al cuerpo
humano. Observemos que el umbral de corriente perceptible por el ser humano está en torno a los 0,5–1 mA. Se
considera que los 5 mA es el límite de seguridad para comenzar a sufrir las consecuencias. Y a partir de ahí, ya
véis: dolores, fatigas, fibrilaciones... Observad también la corriente de 10 A. Estas magnitudes son las que se usan
para sacar a alguien de la parada cardíaca, ya que tras una aplicación instantánea, el corazón volvería a latir al
unísono. Sí, este es el principio de funcionamiento del desfibrilador. A partir de aquí, las corrientes de mayor
magnitud tienen consecuencias fatales. En el mejor de los casos, como el del chaval de arriba, decorativas.

Fig. 2. Efectos de la corriente en el cuerpo humano. Eje de intensidades en escala logarítmica.

Según todo esto, los hospitales realizan sus protocolos de seguridad eléctrica, los cuales van todos encaminados a
conseguir algo similar a una superficie equipotencial donde conectar todos los dispositivos, de manera que
todos tengan la misma referencia. La idea es que no haya potenciales (tensiones) flotantes, es decir, zonas que se
queden a potenciales intermedios entre la que se está aplicando al paciente y el potencial 0 o también llamado
"tierra" o "masa". Así se consigue que no haya fugas de corrientes que recorran ese kilo-ohmio de resistencia que
tenemos en nuestro cuerpo, electrocutando a los pacientes.

Por tanto, visto el potencial que tenemos los humanos para conducir la electricidad, lo mejor que se puede decir es
que tengáis cuidado con tocar o coger cualquier cosa que sospechéis que puede estar cargada o que la corriente
pasa por ella. E incluso, si estáis en el campo y os toca día de lluvia, resguardaos lo máximo posible de los rayos.
Así nos ahorramos disgustos y evitamos que los hospitales se llenen de electrocutados.

https://www.investigacionyciencia.es/blogs/tecnologia/50/posts/cunto-resistimos-12851