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Bolland

CONCEPTOS BÁSICOS DE TEMPERATURA

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CONCEPTOS BÁSICOS DE TEMPERATURA

Definición:

Se define como temperatura o temperatura termodinámica a la magnitud física que permite


evaluar la energía interna de un cuerpo o sustancia, es decir la energía que este posee en
forma de agitación molecular.

Como vemos, si bien la temperatura esta condicionada por factores externos, su valoración
nos permite conocer el grado de perturbación interno (nivel molecular) que sufren los cuerpos.

Esta energía interna debemos visualizarla a partir de la velocidad con la que se mueven las
moléculas, produciendo choques entre si o contra las paredes de un recipiente.

Si aportamos calor a un cuerpo, la velocidad molecular y el número de choques aumentarán,


produciendo una elevación de la energía interna y por lo tanto un incremento de la
temperatura.

Si por el contrario, quitamos calor, la velocidad disminuirá cayendo la energía interna y por
consiguiente produciendo un descenso de la temperatura.

Es importante en este punto diferenciar los conceptos de calor y temperatura.

Esta última nos refleja para un determinado valor una condición puntual de un cuerpo o
sustancia.

El calor en tanto debe asociarse como energía en tránsito y que al ser intercambiada por
cuerpos o sustancias, produce variaciones en su temperatura.

Son erróneos conceptos como “intercambio de temperatura” ó “calor acumulado”

Son correctos conceptos como “intercambio de calor” ó “energía interna acumulada” ó


“elevación ó disminución de la temperatura por intercambio de calor”

Como ejemplo, si tocamos una superficie caliente, lo que quema la piel no es la temperatura,
sino la transmisión de calor a través de la piel. De ahí que uno se pueda quemar con una
superficie muy fría, ya que el flujo de calor también existe, pero en el otro sentido. Se podría
hacer una analogía eléctrica y decir que lo peligroso no es la tensión eléctrica, sino la
corriente generada por la misma que circula por el organismo.

Un dato importante es que ciertos fenómenos ocurren siempre a la misma temperatura. Como
por ejemplo el cambio de fase de una sustancia pura a una determinada presión.

Unidades y equivalencias:

Escalas:

Las escalas de temperaturas mas utilizadas son:

 Escala Celsius o Centígrada (°C)


 Escala Fahrenheit (°F)

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De menor uso en nuestro sistema, pero posibles de encontrar, las temperaturas absolutas:

 Escala Rankine (°R) (sistema Americano)


 Escala Kelvin (K).(Esta escala es la mas utilizada por la ciencia de la Termodinámica
para sus análisis matemáticos) (Sistema Internacional)

Para relacionarlas entre si y hallar las equivalencias debemos utilizar ecuaciones de


conversión, no pudiéndose efectuar relaciones directas como en el caso de presión y/o
caudal.

T ( F )  32  T (C )  1.8

T (C )  (T ( F )  32) / 1.8

T ( R )  T ( F )  460
T ( R )  T ( K )  1.8

T ( K )  T (C )  273
T ( K )  T ( R ) / 1.8

Métodos de Medición:

La temperatura es un parámetro que se mide por sus efectos ya que es imposible medir
directamente la agitación molecular.

Existen otras magnitudes que caracterizan a un cuerpo, cuyo valor depende de la


temperatura y que se pueden medir con precisión.

Por ejemplo, una vaina metálica delgada posee varia magnitudes que dependen de la
temperatura. Ellas son la longitud, sección transversal, densidad, resistencia eléctrica, etc.

Se pueden escoger entonces materiales o sustancias en las cuales una de esas magnitudes
es mucho más sensible a la temperatura que las demás, o sea que varían mucho mas que la
otras. Esa magnitud se puede elegir como magnitud termométrica. De esta forma es posible
asociar a cada valor de temperatura un valor de magnitud termométrica.

Un termómetro o sensor de temperatura no es mas que un equipo, material o sustancia que


tiene su escala termométrica conocida.

Con un termómetro para el cual se conoce la dependencia de su magnitud termométrica con


la temperatura, es posible determinar todos los valores de la escala termométrica.

Los termómetros de pueden dividir en tres grupos:

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 Termómetros de expansión.

Sensan el grado de variación de longitud o volumen en función de la temperatura

 Termómetros eléctricos:

Miden la tensión (voltaje) generada o las variaciones de resistencia eléctrica


producidas por cambios de temperatura.

 Pirómetros de radiación.

Miden la radiación térmica sobre resistencias, termocuplas, termopilas, etc.

Instrumentos de Medición:

Termómetros de expansión.

 Termómetro de Mercurio o alcohol.

La temperatura es indicada sobre una columna calibrada en cuyo interior el fluido se


desplaza a través de un capilar de igual sección en todo el recorrido. La expansión
térmica del mismo es amplia y uniforme, no se adhiere al vidrio y permanece líquido
para un amplio rango de temperaturas. Por efecto de la temperatura el fluido se dilata
o contrae, ascendiendo o descendiendo a través del capilar. Con mercurio, fue
construido por primera vez por Gabriel Fahrenheit en 1724.

 Termómetros de tubo lleno

Se los construye con un tubo Bourdón en espiral en cuyo interior se aloja el líquido o
gas.

Por efecto de la temperatura y al estar encerrado en el tubo, el fluido interno del


Bourdón varía su presión, produciendo la expansión o el enrosque de la espiral.

Este movimiento se traduce en una deflexión de la aguja que se encuentra conectada


al extremo del Bourdón.

Esquema

 Termómetros bimetálicos.

Sabemos que materiales diferentes presentan variaciones dimensionales diferentes


para mismos cambios de temperatura.

En función de esto se construyen sensores con solapada de dos metales diferentes


(Níquel/Aluminio-Platino; Platino/Rodio).

El efecto de la temperatura hará que se contraigan o se alarguen en diferentes


longitudes, pero por estar unidos entre sí, se producirá una deflexión del par
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bimetálico, que se halla dentro de una vaina metálica resistente a la presión y


corrosión.

Esta deflexión es la que mediremos para acusar la temperatura.

Para favorecer el efecto se los construye en forma de resorte, el cual tiene un extremo
libre que se encuentra conectado a la aguja indicadora.
Para que la lectura sea correcta es importante que todo el resorte adquiera la misma
temperatura, por lo tanto el par bimetálico debe sumergirse en el medio a censar.

Termómetros eléctricos.

 Termocuplas

Para la adecuada interpretación de su funcionamiento es importante conocer dos


efectos que se presentan.

Efecto termoeléctrico:

Cuando un conductor metálico es sometido a una diferencia de temperatura,


entre sus extremidades surge una fuerza electromotriz (f.e.m.) o voltaje, cuyo valor es
del orden de los miliVolts, como consecuencia de la redistribución de los electrones en
el conductor cuando estos se someten a esta diferencia de temperatura.

En el caso de un material homogéneo, el valor de la f.e.m. no depende de la


distribución de temperatura a lo largo del conductor, pero si, como hemos dicho
anteriormente, de la diferencia de temperatura entre sus extremos.

Efecto Seebeck:

Esto surge como consecuencia del anterior.

Consideremos tomar dos conductores metálicos y someter a ambos a la misma


diferencia de temperatura en sus extremos. Por el efecto anterior se inducirá en cada
una una f.e.m. dependiendo su valor de la naturaleza de cada uno.

Si ahora soldamos dos extremos y dejamos libres los otros dos y aplicamos a la junta
soldada la misma temperatura, el valor de la f.e.m. inducida en los extremos libres
será la diferencia entre los valores que se obtenían separadamente.

A este fenómeno se le conoce como Efecto Seebeck y corresponde al sensor de


temperatura conocido como termopar, termocupla o par termométrico. Los elementos
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que constituyen el termopar se denominan termoelementos y, a raíz de la polaridad de


la f.e.m. un conductor será el termoelemento positivo y otro el termoelemento negativo
del termopar. La unión de los termoelementos se denomina junta de medición,
mientras que la otra se denomina junta de referencia.

Este efecto se mide en mVolt/°C.

Las termocuplas entonces, funcionan por este último efecto y en la práctica la unión
soldada se introduce protegida por una cubierta de cerámica en el fluido a medir, en
tanto que los extremos libres se conectan a un milivoltímetro.

Los miliVolts medidos, se traducen convenientemente a grados térmicos para la


lectura del operador.

 Termopilas

Si conectamos varias termocuplas en serie, dejando libre únicamente un extremos


de la primer y uno de última, formaremos una termopila. La temperatura indicada
será un promedio de las temperaturas censadas en cada unión.

 Termoresistencias

Su funcionamiento se basa en el fenómeno de que un conductor presenta


variaciones en su resistencia eléctrica al variar la temperatura.

Estas variaciones son directas, al aumentar la temperatura aumenta la resistencia


y al disminuir disminuye, o viceversa, según el material. En este caso debemos
suministrar una fuente externa de tensión constante. El valor de resistencia estará
dada por la relación R= V/I (ley de Ohm), donde R es la resistencia, I es el valor de
corriente y V es la tensión que es constante. Una vez obtenido el valor de R como
conocemos su variación con la temperatura, se obtiene el valor correspondiente de
T. En la industria se utilizan generalmente Termoresistencias aisladas
convenientemente.

 Termistores.

Su funcionamiento es inverso al caso anterior construyéndose con materiales


(óxidos metálicos) cuya resistencia disminuye con el aumento de temperatura.
Esto los hace más sensibles a las altas temperaturas (ya que la corriente es
mayor) y son muy utilizados en las protecciones internas de motores eléctricos y
bombas.

Pirómetros de radiación.

Recordemos antes que la transmisión de calor se puede dar de tres maneras.

Conducción

Es la transmisión de calor a través del mismo cuerpo o fluido

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Convección

Es la transmisión de calor por intercambio de zonas mas calientes y mas frías


en un mismo fluido, tal como cuando se calienta el agua de una pava. En ese
caso, el agua mas caliente del fondo sube por diferencia de densidad y se
mezcla con la mas fría de arriba y así se va produciendo el calentamiento.

Radiación

Es la transmisión de calor de un cuerpo caliente ( a mas de 0°K ) por radiación


de energía como luz ultravioleta, visible o infrarroja y/u ondas
electromagnéticas. El ejemplo mas claro es el del sol.

Los pirómetros de radiación se basan en este último y funcionan a través de un


sistema óptico que colecta la energía térmica emitida por el cuerpo a medir. La
energía térmica es convertida en eléctrica a través de una termopila que capta en
su superficie la radiación.

La radiación emitida por el cuerpo caliente es enfocada directamente a las uniones


calientes de la termopila, la unión fría se halla a temperatura ambiente.

Los materiales de la lente de enfoque varían con el rango de temperaturas:

850-1750 Pirex
450-1250 Sílice fundida
Inferiores Fluoruro de calcio

Es importante asegurar que toda la emisión de la fuente sea captada por la lente.
Se utilizan para temperaturas elevadas en donde el rango de las termocuplas es
superado (hornos industriales)

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