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Monopolio

El monopolio es una estructura de mercado en donde existe un único


oferente de un cierto bien o servicio, es decir, una sola empresa
domina todo el mercado de oferta.

Cuando existe monopolio en un mercado, sólo hay una empresa capaz de


ofrecer un producto o servicio que no cuenta con sustitutos cercanos. De
esta forma, los consumidores que desean adquirir el bien sólo pueden
acudir al monopolista y deberán aceptar las condiciones que este impone.

Por otro lado, un monopolio comercial es una situación en donde sólo una
organización controla todo el comercio con otro país o área geográfica.

Conducta de una empresa monopolista


Una empresa monopolista sabe que no enfrenta competidores por lo que
puede influir directamente el precio y cantidad de mercado. Se dice
entonces que el monopolista tiene poder de mercado, el que suele utilizar
para aumentar los precios y reducir la cantidad producida de modo de
obtener mayores utilidades.

No obstante lo anterior, el poder del monopolio tiene un límite, este es


la demanda, cualquiera que sea el precio que quiera poner, solo podrá
vender lo que las personas están dispuestas a comprar a ese precio. De
esta forma, si el precio que pone es muy alto, venderá pocas unidades
mientras que si es bajo, venderá más unidades.

¿Qué precio y cantidad elegirá un monopolista?


La elección óptima del monopolista consiste en maximizar sus beneficios,
Esto es, la diferencia entre sus ingresos y costos de venta:

Máx: P*Q – C*Q

Donde P= precio, Q=cantidad y C=costos unitarios

La condición para la elección óptima es la misma que en el caso


de competencia perfecta, esto significa que el ingreso marginal debe
igualarse al costo marginal (IM=CM). En caso contrario, el monopolista
podría aumentar sus beneficios modificando la cantidad que produce.

Ahora, existe una importante diferencia entre la optimización del monopolio


y de competencia perfecta. En el primer caso, el ingreso marginal es igual
al precio de mercado, el que toma como dado. En el caso del monopolio en
cambio, la empresa debe decidir qué cantidad (o precio) poner en el
mercado considerando los efectos sobre las utilidades.
La situación es la siguiente, si el monopolista aumenta la cantidad producida
obtendrá mayores beneficios por mayores ventas, no obstante, también
caerá el precio y esto reducirá los beneficios de todas las unidades
vendidas.

En el siguiente gráfico podemos ver el punto de maximización de beneficios


del monopolista:

Como vemos, el monopolio maximiza sus utilidades cuando la curva de


Costo Marginal (CM) intersecta a la de Ingreso Marginal (IM). Las ganancias
que obtiene son los ingresos obtenidos (P*Q) menos los costos (por eso
tomamos el punto de la curva de Costo Medio CMe).

Ineficiencia causada por el monopolio


Cuando existe un monopolio, la cantidad producida es menor y el precio es
mayor que en el caso de competencia perfecta. Lo anterior beneficia
directamente al monopolista que tiene más utilidades pero perjudica a los
consumidores. No obstante esto no es suficiente para afirmar que el
monopolio es ineficiente, ya que por ahora sólo hablamos de un traspaso de
beneficios y valorar esto puede ser subjetivo (¿Qué es mejor que las
empresas o los consumidores estén en una mejor posición?).

Sin embargo, efectivamente existe una pérdida de eficiencia del monopolio


que es completamente objetiva. Cuando el monopolista produce una
cantidad inferior a la de competencia perfecta, existen varios niveles de
producción en donde hay individuos dispuestos a pagar por una unidad más
de lo que le cuesta al monopolio producirla.

De esta forma, si el monopolista pudiera vender unidades adicionales sin


bajar el precio de las unidades que anteriormente vendía, existiría la
posibilidad de mejora en el sentido de Pareto, esto es, aumentar el
bienestar de alguna persona sin que se perjudique a otras.
En el siguiente gráfico podemos ver la pérdida de eficiencia causada por el
monopolio:

El área de color naranja es la pérdida de bienestar causada por el


monopolio ya que deja de producir unidades cuyo costo es menor a lo que
están dispuestos a pagar un conjunto de consumidores.

Causas del monopolio


Algunos factores que pueden explicar la existencia de un monopolio son los
siguientes:

 Control de un recurso o factor productivo


 Existencia de economías de escala
 Superioridad tecnológica
 Regulación (por ejemplo patentes o barreras a la entrada por
regulación)

Leyes antimonopolio
La mayoría de los países modernos cuenta con leyes anti-monopolio, esto
es, con leyes que buscan prevenir la existencia de monopolios y sancionar
conductas anticompetitivas de parte de las empresas.
Ahora, los monopolios pueden justificarse en algunos casos y por un
período de tiempo limitado. Así por ejemplo, cuando se quieren proteger los
incentivos a la inversión en innovación y desarrollo, se puede permitir que la
empresa que lance un producto o servicio innovador (por ejemplo un
medicamento de gran eficacia) mantenga un monopolio temporal a través
de una patente. De esta forma, podrá recuperar lo invertido y obtener una
justa ganancia por el riesgo en que incurrió.

Existen ciertas excepciones contempladas en las leyes antimonopolio, a


continuación podemos ver dos ejemplos:

 El primero se trata de la situación en la que una persona ha ideado un


producto nuevo que ha protegido mediante una patente, en ese
caso, existe un monopolio temporal. La oficina de patentes concede
al innovador un determinado tiempo para que sea el único que puede
explotar la idea, esto se hace debido a que desarrollar nuevos
productos habitualmente conlleva una serie de grandes inversiones
de tiempo y capital que son difíciles de afrontar por una persona.
 El segundo de los ejemplos son los monopolios públicos o
estatales, en este caso es un determinado estado el que controla
todo el mercado de un determinado bien o servicio, en estos casos,
en teoría, no existe peligro de altos precios y bajas calidades, ya que
se generan con el fin de proveer de un determinado bien o servicio a
toda la población de un país, bien o servicio que puede incluso ser no
rentable, pero que los ciudadanos de ese determinado país
consideran necesaria su existencia, (hay determinadas rutas de
autobuses que no son rentables, por lo que las compañías de
transporte privadas no las realizan).

Otros tipos de competencia imperfecta


En la siguiente tabla puedes ver todos los tipos de mercado
en competencia imperfecta:
Número de oferentes
Estructura de y grado de Grado de control
Ejemplo
mercado diferenciación sobre el precio
productos

Un solo oferente, no Monopolio de


Monopolio existen productos Completo servicios de agua
sustitutos potable (no regulado)

Fabricación de
Pocos oferentes con Vehículos
productos (diferenciado) o
Oligopolio Alguno
homogéneos o Fabricación de
diferenciados productos químicos
(no diferenciado)

Muchos oferentes
Competencia
con productos Alguno Comida rápida
monopolística
diferenciados

Monopsonio Un solo demandante Completo Obra pública

Grandes
Oligopsonio Pocos demandantes Alguno
distribuidoras