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15/2/2018 Los seis pasos para convertir los reveses en ventajas – Español

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NOTICIAS | VIDA

Los seis pasos para convertir los reveses


en ventajas
Por Kristin Wong 10 de febrero de 2018

Después de obtener un grado de maestría de la Universidad de Nueva York


poco después de la gran recesión, Melanie Lockert se encontraba en una situación
conocida para millones de recién graduados: bajo el yugo de una deuda de
estudiante —de casi 100.000 dólares después de sumar los intereses— y en un
trabajo con una paga de 12 dólares la hora.

“Creo que a muchos nos dijeron que asistiéramos a una buena escuela, que
saliéramos bien y trabajáramos arduamente, y podríamos conseguir un empleo
con facilidad”, dijo Lockert. “Desafortunadamente, en un mundo posrecesión, no
sucede así. Aun así, sin un grado universitario, es todavía más difícil conseguir
empleo”.

En sus momentos más inclementes, Lockert dependió de los cupones para


alimentos y vivió sin seguro médico. Sin embargo, después de tres años de
presupuestos concienzudos y elegir siempre lo más barato, salió de su deuda y
comenzó a escribir un blog sobre su experiencia para mantenerse a flote. Lockert
no solo se repuso, sino que cambió su perspectiva y sus hábitos financieros por
completo y luego usó lo que aprendió para ayudar a otros que batallan con sus
deudas.

“La gente encontró mi blog y comenzó a escribirme correos electrónicos cada


semana, desesperada por encontrar soluciones”, dijo. “Les escribía correos
electrónicos de vuelta y les ofrecía tantos recursos y apoyo como podía”.

La historia de Lockert es un buen ejemplo de resiliencia, pero una que te


cambia y te hace crecer. Es lo que las autoras Stephanie y Ama Marston llaman la

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“resiliencia transformadora”. En su libro, Type R: Transformative Resilience for


Thriving in a Turbulent World, argumentan que la manera en que normalmente
consideramos la resiliencia —solo como una “recuperación”— no nos lleva a
ningún lado. En cambio, podemos usar los contratiempos como oportunidades
para funcionar mejor y afectar positivamente el mundo que nos rodea.

“En cierto momento, todos, sin importar nuestros antecedentes


socioeconómicos, nuestra edad ni nuestra situación, vamos a pasar por una
circunstancia retadora”, dijo Stephanie Marston, una psicoterapeuta. “Así que,
¿cómo podemos usar eso para nuestro beneficio?”.

Mientras que la resiliencia es la capacidad de seguir adelante a pesar de


algún revés, la resiliencia transformadora es la capacidad de mejorar a raíz de ese
revés. Si Lockert se hubiera recuperado solo de su crisis de deuda de estudiante,
sin aprender las lecciones cruciales como lo hizo, quizá habría cometido los
mismos errores financieros, sin reflexionar jamás en lo que debería hacer
diferente.

Después de entrevistar a cientos de personas como Lockert durante los


últimos treinta años y estudiar el fenómeno junto con su hija, Stephanie Marston
y su hija, Ama, descubrieron que la gente experimenta típicamente seis etapas
distintas para convertir la adversidad en crecimiento. Estas etapas son aplicables
a grupos, organizaciones, familias y comunidades, y también a individuos.

Etapa 1: Estás en tu zona de confort…


Antes de la tormenta por supuesto que hay calma.

“Cada uno de nosotros encontramos nuestro lugar en el mundo”, escriben las


autoras. “Permitimos que nos definan las estructuras y sistemas que hemos
establecido, desde nuestros cargos laborales y logros, hasta nuestras relaciones,
familias y la casa en la que vivimos”.

Estos sistemas nos permiten operar sin pensar demasiado en nuestras


decisiones y costumbres cotidianas. Nos sentimos seguros y a salvo en tales
sistemas y estructuras, y aunque los gurús de los negocios y los expertos en
productividad condenen la zona de confort, no es algo totalmente malo.

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Los psicólogos e investigadores pioneros Robert M. Yerkes y John D. Dodson


descubrieron que cierto nivel de confort y familiaridad nos permite alcanzar
nuestro máximo desempeño. De alguna manera, las zonas de confort pueden
darnos la energía que necesitamos para enfrentar al mundo. En cierto momento,
sin embargo, podemos quedar obligados a salir de ellas. Eso tampoco es siempre
malo.

Etapa 2: …y entonces viene una alteración


Ya sea que se trate de un problema de salud, un accidente o solo la
abrumadora toma de conciencia de que tienes que pagar una enorme deuda,
“cuando ocurre una alteración, todo se cuestiona”, dijo Stephanie Marston. Lo
conocido se hace pedazos y ya no podemos contar con la realidad que nos
habíamos construido.

“Para mí, ese momento llegó cuando ya no podía pagar mi vida en Nueva
York y mi deuda tenía un impacto en mis elecciones, mi empleo, mi relación y
todas las facetas de mi vida”, dijo Lockert.

Más adelante, en el proceso de la resiliencia transformadora, aprendes a


encontrar las oportunidades en esa alteración, pero es casi imposible hacerlo en
esta etapa, en la que lo más probable es que experimentes pánico y miedo.
Marston sugiere que durante esta fase te enfoques en el apoyo externo.

“A menudo cuando estamos en medio de esto carecemos de perspectiva, pero


nuestros amigos, familiares y colegas sí la tienen”, dice.

Etapa 3: Estás en medio del caos


Una vez ocurrida la alteración, hay caos mientras batallas para encontrar
sentido en tu realidad hecha trizas. Algunas personas pueden estar en un periodo
de negación en esta etapa, dice Marston. Lockert confirmó que así fue en su
propia experiencia.

“La negación puede ser un consuelo, pero no es un lugar donde puedas


quedarte mucho tiempo”, dijo. “La verdad siempre te alcanza”.

Marston dijo que las personas sienten mucho dolor durante esta etapa, casi
como si enfrentaran una muerte.

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Durante esta etapa estás forzado a enfocarte en soluciones; además, por


difícil que parezca, la autocompasión es crucial en este momento, según Marston.

“Con frecuencia somos muy duros con nosotros mismos, nos juzgamos y nos
culpamos”, señaló. “Reconoce que este es un momento verdaderamente difícil,
pero no durará para siempre. Creo que ahí es donde mucha gente se pierde”.

“Piensan: ‘Perdí lo que tenía. Perdí todo o casi todo lo que conocía. Y ahora
estoy en esta tierra de nadie’”, agregó.

Ese proceso de pensamiento puede salirse de nuestras manos con facilidad,


haciendo que cuestionemos todo lo demás en nuestro entorno. Durante esta
etapa, es importante concentrarse en lo que es real y no en lo imaginado, añadió
Marston. De nuevo, el apoyo externo de los amigos y la familia puede ofrecer una
perspectiva realista durante los tiempos caóticos.

Etapa 4: Surge un catalizador


En algún momento del proceso transformador, tienes una revelación: una
nueva idea o perspectiva fresca que te ayuda a arrancar con tu transformación. El
catalizador de Lockert apareció cuando descubrió que los lectores encontraban su
blog si escribían en Google frases como “Quiero suicidarme debido a mi deuda”.

“Me causó una gran conmoción”, dijo. “Mi abuelo se suicidó, así que nunca
pude conocerlo. Es algo que le ha causado mucho dolor a mi madre y una parte de
la historia de mi familia de la que no se habla. También he lidiado con mis
propios problemas de depresión e intenciones suicidas, así que sé lo que es pasar
por eso”.

Este catalizador usualmente se da de manera orgánica.

“No creo que puedas forzarlo. Hay un poco de entrega implicada en este
proceso”, dijo Marston. “A veces toma días, meses, incluso años recuperar la
claridad”. Añadió que en la mayoría de los casos que estudió el catalizador surgió
de manera natural conforme la persona aceptaba el caos y encontraba la fuerza
para retomar la perspectiva.

“Amo la cita que escribió el académico Joseph Campbell”, comentó Marston.


“Dijo: ‘Tenemos que dejar ir la vida que planeamos para aceptar la que nos

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espera’”.

Etapa 5: Te diriges a algo nuevo


Con una nueva perspectiva, puedes comenzar a moverte hacia una nueva
realidad, experimentando con tu sentido de identidad y tu lugar en el mundo.
Para Lockert, eso significó enviar correos electrónicos a sus lectores, conocerlos
en persona y convertirse en activista de la prevención del suicidio. “Escribí una
carta abierta a mis lectores que decía: ‘No eres tu deuda. La deuda no es una
sentencia de muerte’. Inevitablemente, más gente comenzó a encontrarme si
buscaba sobre suicidios y deudas”, dijo Lockert.

Durante esta etapa, también puedes aprender nuevas habilidades, explorar


distintas oportunidades profesionales o intentar hacer otras actividades que
expandan los límites de tu anterior zona de confort y den una nueva forma a tu
lugar en el mundo.

“No necesariamente podemos cambiar las circunstancias en las que nos


encontramos, pero sobre lo que sí tenemos control y lo que sí podemos cambiar
es nuestra actitud al respecto”, dijo Marston. “Y esa es realmente la característica
distintiva de la forma resiliente de pensar: cambiar nuestra forma de pensar para
ver los retos como oportunidades”.

Etapa 6: Te sientes a gusto con el cambio


Una vez que has experimentado con tu nueva identidad y realidad, alcanzas
un punto en el que todo ha cambiado y tú estás a gusto con eso. “Aunque
mantengamos nuestros valores centrales, la renovación implica una nueva
comprensión, nuevas creencias, actitudes y —sobre todo— una nueva identidad”,
escriben las Marston.

El libro explica el efecto contagioso de la resiliencia transformadora, cómo va


más allá de lo que experimentamos como personas y alcanza a quienes nos
rodean. Idealmente, después del caos nos sentiremos motivados a contribuir a
que el mundo sea menos caótico. Lockert puede dar fe de esta parte del proceso
también.

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“He sentido lo que es no querer despertar por la mañana. Y es aterrador”,


dijo. “Que se expanda tu cosmovisión y tengas ideas nuevas sobre lo que es
posible puede cambiar completamente tu vida. Así fue con la mía, así que quería
ayudar a otros”.

Kristin Wong es escritora independiente y autora de “Get Money”.

cambio, Deuda, finanzas personales, resiliencia

© 2018 The New York Times Company

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