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AMPLIFICADORES DE POTENCIA

Hasta no hace muchos años el amplificador de potencia se diseñaba con
válvulas termoiónicas, debido a que los transistores no suministraban la
potencia necesaria y a que introducían distorsiones. En la actualidad todos los
inconvenientes han sido superados, de forma que, salvo raras excepciones,
todos los amplificadores de potencia se diseñan con transistores e incluso con
circuitos integrados, tal y como veremos a lo largo de este capítulo.
Los amplificadores de potencia utilizados en alta fidelidad pueden ser de los
tipos A, B y AB. A continuación se estudiarán con algún detalle estos tipos de
amplificadores, con las ventajas e inconvenientes de cada uno de ellos, pero
antes diremos que las etapas de potencia utilizan transistores de potencia, es
decir, transistores capaces de disipar potencias elevadas, por lo que deberá
prestársele especial atención a la temperatura normal de funcionamiento, ya
que el calor desarrollado en ellos es muy elevado en comparación con su
tamaño.

Otra particularidad de las etapas finales consiste en el montaje de los
transistores, ya que pueden ser etapas de potencia simples o montajes en
push-pull o contrafase, cuyo estudio abordaremos en el presente capítulo.

Etapa final simple
Los circuitos amplificadores finales simples no difieren en su funcionamiento de
los empleados en las etapas previas. En las etapas finales se busca siempre
obtener la máxima potencia de salida, es decir en el colector, por lo que se
diseñan de forma que el punto de trabajo del transistor esté muy apurado,
limitado por la máxima disipación térmica del colector y por la máxima tensión
VC. Dado que en el circuito de colector de una etapa final simple se conecta
como carga el devanado de un altavoz o de un transformador adaptador de
impedancias (Figs. 2 y 3), la tensión de la fuente de alimentación deberá ser
aproximadamente igual a la mitad de la tensión máxima de colector dada por el
fabricante, ya que la inductancia de dichos devanados produce una tensión del
mismo sentido que la de la fuente de alimentación cuando la corriente de
colector disminuye bruscamente. Es decir, a la tensión de la fuente de
alimentación deberá sumársele la tensión producida en el devanado del altavoz
o del transformador, por lo que si no se tiene en cuenta este hecho, al transistor
le quedará aplicada una tensión doble de la de alimentación que puede
perjudicarle.

En las figuras 4 y 5 se muestran dos formas de acoplamiento muy utilizadas
entre la etapa previa y la etapa final. El circuito de la figura 4 es un
acoplamiento directo con un transistor montado en circuito colector común y
amplificador final acoplado a un altavoz de baja impedancia por medio de una
inductancia.

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se utilizan los montajes simétricos o en contrafase. denominados también montajes en push-pull (Fig. Se trata de un sencillo amplificador en el que el transistor NPN trabaja solamente de acoplamiento entre la etapa preamplificadora y la etapa final de potencia (montaje colector común). Para aumentar la potencia de salida de un amplificador simple podría añadírsele otra etapa más. Amplificadores finales en contrafase Los amplificadores asimétricos. Etapa final simple en el que la carga altavoz como carga del transistor del transistor es el devanado primario de un transformador adaptador de impedancia. 6). pero el rendimiento del conjunto no sería satisfactorio. ya que el rendimiento de los mismos es inferior al 50 %. Etapa final simple utilizando el Figura 3. Figura 4. este último de potencia. uno NPN y el otro PNP. o amplificadores simples. Para obtener una elevada potencia y mejorar el rendimiento del circuito.Figura 2. El circuito de la figura 5 es un amplificador con dos transistores. Acoplamiento directo entre un transistor montado en circuito colector común y un amplificador de potencia simple. 2 . como etapas finales suelen utilizarse en muy raras ocasiones.

Figura 6. Esquema de principio de un amplificador final en contrafase. Estas dos medias tensiones de salida del transformador son aplicadas a las bases de los transistores para su amplificación (Fig. se integran nuevamente. en el que el transistor NPN trabaja solamente de acoplamiento entre la etapa previa y la etapa final. Figura 5. Efectivamente. en el transformador de salida. por lo que la corriente alterna resultante es doble de la proporcionada por un único transistor. las variaciones de corriente de colector de los dos transistores se suman en el primario del transformador de salida. la señal de entrada se divide en dos señales desfasadas 180º pero de igual amplitud. De esta forma la señal de entrada se divide en dos señales de polaridad opuesta. Amplificador de potencia simple con dos transistores. 6). Figura 7. A la salida del transformador. El devanado secundario del transformador de entrada tiene una toma intermedia en su centro. 3 . A continuación. tal y como se ha dibujado en la figura 7.

que polarizan de forma adecuada cada una de las bases a través de los secundarios del transformador de entrada. Los montajes en contrafase transistorizados pueden ser de tres tipos fundamentales: tipo A. en los amplificadores 4 . también estarán desfasadas 180º. es decir de la tensión V BE aplicada entre base y emisor. Ello es posible gracias al divisor de tensión formado por las resistencias RB1 y RB2. Teniendo presente esto. Amplificador final en contrafase alimentado a partir de una única fuente de tensión. tal y como ya se dijo al comienzo de este capítulo. Amplificador final en contrafase clase A La curva característica IC = f (-V BE) de un transistor presenta una zona recta que se curva en sus extremos. cuya ondulación. puede dar lugar a ruidos parásitos en el altavoz. ya que. por lo que los campos magnéticos producidos por dichas corrientes se anulan. rectificada y filtrada. por consiguiente se suman las corrientes obtenidas en los colectores. Esto es de especial importancia cuando la tensión de alimentación se obtiene a partir de una corriente alterna. 7). En la figura 8 se muestra un circuito amplificador en contrafase alimentado con una única fuente de tensión.9). a la base de los transistores quedarán aplicadas unas tensiones V BE más o menos negativas con respecto a los emisores. por falta de un filtrado eficaz. El que un montaje pertenezca a uno u otro tipo depende del punto de funcionamiento elegido para los transistores sobre la curva característica -IC = f(-V BE) (Fig.Las ventajas más importantes de un amplificador en contrafase son las siguientes: a) Las corrientes continuas de colector circulan en sentidos opuestos por cada devanado primario del transformador adaptador de impedancias del altavoz. por lo que el funcionamiento del circuito diferirá bastante. Según el valor óhmico de la resistencia RB2 con respecto a RB1. Figura 8. tipo B y tipo AB. b) Las dos corrientes alternas aplicadas a las bases están desfasadas 180º (Fig.

8) es el mismo en cualquier instante. La tensión V BE entre base y emisor debe ser por tanto lo suficientemente negativa como para que la señal alterna superpuesta procedente del secundario del primer transformador. Los efectos de ambas corrientes se suman y en el secundario aparecen unas variaciones de corriente de amplitud casi el doble 5 . la corriente alterna circula del colector de uno de los transistores hacia uno de los devanados primarios. el amplificador recortará los picos positivos o negativos o ambos a la vez de la señal de salida. La curva característica superior corresponde al transistor T1 de la figura 8 y la curva característica inferior del transistor T2 de la misma figura. Las tensiones alternas suministradas por los secundarios del transformador de entrada están desfasadas 180º y se suman a la tensión de polarización de base .clase A se toma como punto de trabajo del transistor el punto central de la parte recta de la curva característica citada (Fig. Las tensiones alternas VI y VII de la figura 10 corresponden a las tensiones obtenidas en los secundarios I y II respectivamente de la figura 7. ya que si en un instante dado Figura 9 El tipo de amplificador en contrafase Figura 10 Funcionamiento de un amplificador depende del punto de funcionamiento elegido transistorizado en contrafase clase A. El sentido de la corriente en los dos devanados primarios del transformador de salida (Fig. o no se ha tomado corrientemente el punto central de la curva característica. haciendo variar la corriente de colector entre los límites -ICA y -ICA ". 10). también circula desde el otro devanado primario hacia el colector del otro transistor.V BE. Si la tensión alterna superpuesta a la de polarización de base es demasiado elevada. por lo que ésta no será reflejo de la entrada y por lo tanto el amplificador carecerá de fidelidad (Figs. haga variar la corriente de colector dentro de la parte rectilínea de la citada curva característica. para los transistores sobre la curva característica IC= f (-VBE ). 11 y 12).

Amplificador final en contrafase clase B En los amplificadores en contrafase clase B se requieren dos transistores perfectamente complementarios. el cual se encuentra 6 . debido a una polarización debido a una señal excesiva aplicada entre base y negativa excesiva de la base. Las principales diferencias existentes entre este tipo de amplificador y el simétrico clase A consisten en la elección del punto de funcionamiento de la curva característica -IC = f (-V BE). El rendimiento de un amplificador simétrico clase A no llega a alcanzar el 50 %. En un amplificador simétrico clase B. es decir. Recorte del PICO positivo a la salida de negativos a la salida de un amplificador clase A. un amplificador clase A. el funcionamiento es tal que se amplifican al máximo los semiciclos de la señal de entrada. pero los inconvenientes apuntados limitan su uso a los preamplificadores. dado que la corriente alterna circula permanentemente por el circuito de colector. ya que existen otras clases de amplificadores simétricos con las que puede obtenerse un mayor rendimiento. Decimos casi doble porque en el transformador se producen pérdidas de diferentes naturalezas que hacen que su rendimiento sea del 80 % aproximadamente. emisor. y el transistor no se refrigera suficientemente. (punto B de la figura13). Desde el punto de vista de la fidelidad de la señal de salida con respecto a la de entrada. bien sea en un sentido o en otro. El funcionamiento de un transistor como amplificador en clase A sólo suele emplearse en etapas asimétricas.que las obtenidas con un solo transistor. el amplificador clase A proporciona una salida extremadamente lineal y con un mínimo de distorsión (siempre que esté correctamente polarizado y que la señal de entrada no sea de valor excesivo). dos transistores cuyas características de salida sean idénticas para poder restituir completa la señal aplicada. Figura 11. Recorte de los PICOS positivos y Figura 12. En ausencia de señal de entrada la corriente de colector es nula (punto -ICB de la figura 13) por lo que la potencia disipada y el consumo de energía de la fuente de alimentación en dicho momento es nulo o casi nulo.

14). y en el secundario se obtiene de nuevo la señal alterna. Amplificador final en contrafase clase AB En la práctica casi nunca se trabaja en clase B pura. de valor adecuado para que quede amplificado no sólo un semiciclo de la señal procedente del secundario del transformador. sino también el otro semiciclo. y por tanto la potencia disipada es menor y permite hacerlos trabajar al máximo. es decir. El rendimiento de este amplificador alcanza un 70 %. 7 . En la clase AB se sitúa el punto de trabajo del transistor por encima del codo de su curva característica -IC = f(-V BE ).a un potencial -V BE igual a cero o muy próximo a cero. ya que como se ha visto introduce distorsión. Figura 13. por ello se prefieren los amplificadores en contrafase en clase AB (Fig. Los dos semiciclos se aplican al transformador de salida. 14). por tanto un transistor amplifica un semiciclo de la señal de entrada y el otro. gracias a que por los transistores sólo circula corriente durante los semiperiodos positivos o negativos. Funcionamiento de un amplificador transistorizado en contrafase clase B. se polariza la base del transistor con una tensión continua de base negativa con respecto al emisor. uno a cada devanado primario. por lo que la señal de salida no es fiel reflejo de la señal de entrada. aunque dentro del codo de la curva y por tanto con una notable distorsión (Fig. El inconveniente de este tipo de amplificador estriba en la introducción de una apreciable distorsión debida al codo de la curva característica IC = f (-V BE) . el otro semiciclo.

El que pertenezcan a una otra clase depende de la tensión de polarización de base con respecto al emisor. 8 . aunque es notablemente superior al del amplificador en clase A. El funcionamiento del circuito de la figura 15 es como sigue: La señal. procedente de las etapas amplificadoras anteriores en clase A. lo que permite aprovechar al máximo el poder amplificador de los transistores. es decir. El rendimiento de este circuito es algo inferior al del amplificador en contrafase clase B. muy baja. Puede situarse el rendimiento de los amplificadores en contrafase clase AB en un 65 % aproximadamente. Funcionamiento de un amplificador transistorizado en contrafase en clase AB Las señales de salida de los dos transistores se aplican a sus respectivos devanados primarios del transformador de salida y en el secundario se obtiene la suma de ambas señales sin distorsión alguna. es aplicada al primario del transformador TR1. por tanto. La corriente continua de colector de ambos transistores es. pero de polaridad opuesta (desfasadas 180º que son aplicadas a las bases de los transistores T2 y T3 montados en contrafase. depende del valor de la resistencia ajustable R1. por el motivo apuntado de la pequeña corriente continua que circula por el colector cuando no se aplica señal a la base. próxima a cero. En las figuras 15 y 16 se muestra los circuitos de dos amplificadores en contrafase clase B y AB. y en los devanados secundarios aparecen dos señales iguales. Figura 14.

la señal completa. disminuyendo automáticamente las corrientes de los colectores.Figura 15. la cual se logra aquí mediante una resistencia NTC en derivación con la resistencia R2 del divisor de tensión. con una tensión negativa con respecto al emisor. El circuito de la figura 16 es idéntico en su funcionamiento al de la figura 15. obteniéndose en su secundario la suma de ambos semiciclos. salvo en lo que respecta a la estabilización. permite variar la tensión de polarización de base con respecto al emisor y por lo tanto la clase de funcionamiento. por lo tanto. su valor debe ser muy bajo con el fin de que no reste potencia al amplificador. La resistencia R1 de valor ajustable. Amplificador final en contrafase. Mediante el divisor de tensión formado por R1 . las bases de los transistores T2 y T3 a través de los devanados secundarios del transformador de entrada TR1. los transistores amplificarán alternativamente cada uno de los semiciclos de la señal alterna. Cuando la temperatura aumenta. Obsérvese que en el circuito de la figura 15 no se han desacoplado los emisores mediante un condensador. Las señales alternas quedan superpuestas a dicha tensión negativa y. es decir. el valor de la resistencia NTC disminuye y las bases de los transistores se hacen más negativas con respecto a sus emisores. La resistencia R1 tiene por finalidad el estabilizar el circuito contra posibles cambios de temperatura. Ello se debe a que la introducción de un condensador en derivación con la resistencia R3 desplazaría el punto de trabajo de los transistores e introduciría una fuerte distorsión.R2 se polarizan. 9 . Los dos semiciclos de la señal alterna amplificada circulan alternativamente por cada uno de los devanados primarios del transformador de salida TR2.

la característica de entrada -IC = f(-V BE) y el factor de amplificación de corriente de ambos transistores deben ser idénticas. Finalmente debe indicarse que en todo circuito en contrafase es condición imprescindible para su correcto funcionamiento que las corrientes de los colectores sean idénticas. ya que en caso contrario es fácil que uno de los semiciclos de la señal quede más amplificado que el otro y la reproducción de la señal no sea correcta. Este sistema de obtener las dos señales que deben aplicarse a los transistores de salida está cada vez más en desuso. debido a que los transformadores son elementos voluminosos. por consiguiente. Por estos motivos se han diseñado circuitos inversores de fase mediante transistores. tales como los que se muestran en las figuras 17 y 18. 10 . Por este motivo los fabricantes suministran transistores apareados para las etapas de salida en contrafase. El circuito inversor de fase de la figura 17 está compuesto por un solo transistor. en la práctica debe existir alguna diferencia. Las resistencias R4 y R5 han de ser iguales para que exista la misma carga en ambos circuitos y. de elevado peso y precio y.Figura 16 El mismo circuito de la figura anterior pero con estabilización mediante una resistencia NTC. ya que por R5 circula la corriente de colector más la corriente de base. transistores cuyas características citadas sean lo más similares posibles. sobre todo. es decir. deberán sustituirse los dos y ajustar R1 de nuevo. en los puntos A y B se dispone de dos corrientes en contrafase equilibradas para aplicar a cada una de las bases de los transistores de la etapa final en contrafase. Si bien teóricamente R4 y R5 han de ser iguales. y basa su principio de funcionamiento en el hecho de que las señales de audiofrecuencia presentes en el colector y en el emisor son de polaridad o fase opuestas. de poca banda de paso. En el caso de que un transistor esté averiado. Para lograrlo. Inversores de fase transistorizados En los circuitos en contrafase tratados a lo largo de este capítulo la señal de entrada se descomponía en dos señales alternas desfasadas 180º mediante un transformador con dos devanados secundarios.

Como por el circuito de emisor circulan las mismas variaciones de corriente que por el colector. adquiere en el circuito de colector de dicho transistor la misma amplitud que en el colector de T1. pero de polaridad opuesta. Figura 17 Etapa inversora de fase compuesta por un solo transistor. el cual evita a su vez el paso de la componente continua hacia la base del citado transistor. En el circuito de la figura 19 la señal de entrada se aplica sólo a la base de T1. En las figuras 19 y 20 se muestran otros dos circuitos inversores de fase transistorizados. en la resistencia R7 se obtienen unas variaciones de intensidad en concordancia con las de la señal de entrada. Para ello se envía a la base de T2 a través del condensador C2. La señal de entrada se aplica solamente a la base del transistor T1 a través del condensador C1. de cuyo punto de unión se extrae parte de la señal que circula por ellas para ser amplificadas por el transistor T2. Figura 18 Circuito inversor de fase con dos transistores. Como los terminales de R7 están conectados entre base y emisor de 11 . Una vez amplificada la señal por T2. La resistencia de carga del colector está formada por dos resistencias (R3 y R4).El circuito de la figura 18 es un inversor de fase con dos transistores.

12 .T2 (a través de C2). En el circuito de colector de T2 se obtiene pues una señal de igual amplitud que la obtenida en el circuito de T1. El circuito inversor de fase de la figura 20 está basado en la misma teoría que los anteriores. pero de polaridad opuesta. ya que parte de la señal de salida de T1 se aplica a la base de T2 a través del condensador C2 para ser amplificada e invertirla en fase. y que puede aplicarse a la correspondiente etapa final en contrafase. Figura 20. Circuito inversor de fase con dos transistores. Circuito inversor de fase con dos transistores. Figura 19. a la base de este último transistor quedará aplicada dicha señal.

También el transformador de salida presenta. Sin embargo la solución más idónea es la que se muestra en la figura 22. naturalmente. Los transistores están conectados en serie y la tensión alterna que aparece en el punto de unión se aplica directamente al altavoz. mientras uno es NPN el otro es PNP. Por este motivo se han diseñado diversos circuitos en los que no se utiliza dicho transformador. mientras que el transformador de entrada posee dos secundarios que atacan por separado y en oposición de fase a los transistores de salida. por tanto la tensión en las bases de T3 y T4 está determinada. La señal alterna obtenida en el circuito de colector de T1 pasa directamente a las bases de T2 y T3. 21 ). Si la impedancia de entrada en continua es elevada. por la resistencia R y la corriente de colector de T1. Obsérvese que dicho circuito está dotado de dos transistores complementarios. en el que se suprime el transformador de salida. El transistor T1 trabaja en clase A y R constituye su carga. Figura 22 Esquema de un circuito amplificador de potencia con transistores complementarios en el que no se utiliza ningún transformador. toda la corriente continua de colector de T1 pasa por R. todos los inconvenientes citados anteriormente para el transformador de desfase. es decir. 13 . Amplificadores de potencia con transistores complementarios. en reposo. Figura 21 Esquema de un circuito amplificador “single-ended push-pull”. La primera solución en este sentido es el circuito denominado "single-ended push-pull" o contrafase serie ( Fig. dos transistores de características idénticas pero que. en la que no se utiliza ningún transformador.

La adición de un par de transistores de mayor potencia al circuito de la figura anterior permite aumentar la corriente o la potencia de salida. por el condensador C y por el transistor T3 es en realidad una corriente de descarga de C. Esquema de un circuito amplificador de potencia con transistores complementarios y con realimentación en continua que estabiliza la corriente de colector del transistor T1 en función de la temperatura. La corriente que circula por el altavoz. En ausencia de señal la tensión es el punto de unión de los emisores de T2 y T3 tiene el mismo valor que la tensión de base. es decir. Figura 23. ésta queda amplificada por dicho transistor y aplicada a las bases de T2 y T3. 14 . y los transistores T2 y T3 están bloqueados. Durante el semiciclo positivo el transistor T3 conduce. VE = VB. Figura 24. lo cual hace que el punto A se haga más positivo que el positivo de la fuente de alimentación. Durante este semiciclo el condensador C suministra toda la energía. la alimentación no interviene en este caso. Al aplicar una tensión alterna al transistor T1.

Se trata de una realimentación en continua. circula por el altavoz. ya que en alterna esta realimentación no aporta mejora alguna de calidad. y la corriente. R3 polariza ligeramente las bases de los transistores T2 y T3. la ganancia de la etapa disminuirá. bien sea colocando una resistencia R8.. Bastará con hacer R7 suficientemente grande con relación a la impedancia de entrada de T1 y R6. durante el semiciclo negativo es el transistor T2 el que se hace conductor. 15 . Esta conexión permite una realimentación en continua que estabiliza la corriente de colector del transistor T1 en función de la temperatura. En la figura 24 se muestra un circuito amplificador final con transistores complementarios. su valor debe ser bastante elevado con el fin de que pueda transmitir las frecuencias más bajas. en serie con C3 para que el desacoplamiento sea incompleto. por el condensador C y por el transistor T2. R2 y C2 estabilizan el circuito de emisor de T1. y su valor ha de ser elevado con respecto a R3. R2 se desacopla mediante C2. + R7 forman el divisor de tensión para la polarización de base de T1. El condensador C4. o mediante una resistencia R9. Cuando la corriente o la potencia sobrepasen los límites de los transistores complementarios. La resistencia R10 es la resistencia de carga de T1. La realimentación se verifica también en alterna a menos que se disponga un desacoplo mediante un condensador C3 entre el punto común de R6. Es por eso por lo que se emplean dos resistencias R4 y R5 de valores idénticos y pequeños con relación a la resistencia útil del altavoz. se puede adoptar una solución intermedia.Por el contrario. se carga y descarga durante cada ciclo de la señal. R7. Conectando una resistencia NTC en derivación R3 se obtiene una disminución de la tensión de polarización cuando la corriente de reposo de colector aumenta debido a un aumento de la temperatura. con respecto a la carga útil del altavoz. Para estabilizar la corriente de reposo de T2 y T3 en función de la temperatura. en derivación con R6+R7 pero de valor mayor que R6+R7. para que C3 no introduzca disminución alguna de la señal. En este circuito se amplifica la corriente de los transistores complementa rios mediante un par de transistores de mayor potencia. Sin embargo. y masa. Durante este segundo semiciclo el condensador C se carga y recibe toda la energía que deberá suministrar durante el semiciclo siguiente. La polarización de T1 viene entonces impuesta por R9 en derivación con R6+R7. Para evitar una reducción elevada de la ganancia. En este circuito R1 y R6. Para no perder ganancia. lo cual mejoraría la calidad del amplificador. procedente de la fuente de alimentación. en serie con el altavoz. se puede conectar una resistencia en sus emisores. los cuales trabajan en clase B. Se podría dejar la realimentación en alterna. se utiliza el circuito que se muestra en la figura 23.