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INTRODUCCIN

A continuacin hablaremos sobre la maquinaria usada por la compactacin,


entendiendo por compactar la accin de aplicar durante la construccin del relleno, la
energa necesaria para producir una disminucin apreciable del volumen de huecos
del material empleado y por tanto del volumen total del mismo. Diferencindose de la
consolidacin, en que esta, aunque tambin disminuye el volumen de huecos dicha
reduccin no se consigue durante la ejecucin de los terraplenes, terraplenes, etc.,
sino en el transcurso de un plazo de tiempo relativamente largo y debido a perdida de
agua intersticial, por efecto de cargas de servicio mviles o fijas, por agentes
atmosfricos, etc. La necesidad de compactar apareci no hace an muchos aos
debido a la urgencia de utilizar las obras inmediatamente, sin tiempo para que el
trfico o los agentes atmosfricos produjesen los asientos definitivos. Por tanto, los
sistemas de compactacin se han ido desarrollando paralelamente a la mecanizacin
de las obras, ya que la aplicacin de la energa necesaria exige una maquina
adecuada en potencia y movilidad, pare cada caso.

El problema se presenta porque la energa de compactacin necesaria en cada caso


no es solamente diferente, sino que tambin lo es el modo como dicha energa debe
ser transmitida al terreno. La energa debe ser transmitida al terreno. Esta es la razn
de que existan hoy da en el mercado diferentes tipos de mquinas compactadoras, y
como consecuencia, la dificultad inherente de elegir en cada cave el modelo ms
id6neo. No quiere decir esto, un terrapln con una mquina de un tipo u otro quede
mejor o peor compactado. Con cualquier mquina, por poco especfica que esta sea,
podemos obtener una compactacin satisfactoria. Lo que ocurrir e s que gas tare
ms mucha energa de compactacin y como consecuencia lgica ms tiempo, ms
dinero, etc., si no elegimos la maquina adecuada. Por lo tanto el problema ms
importante en la compactacin es elegir la maquina adecuada pare cada trabajo. Para
dicha eleccin tenemos hoy da unas ideas generales, consecuencia de ensayos
prcticos ms o menos guiados por teoras, que nos permiten de entrada y a la vista
de las principales caractersticas del material a compactar, decidir el tipo de mquinas
ms idneo.

Los factores principales que influyen en la capacidad de compactacin de los suelos,


son la composicin granular y el contenido de humedad. Dentro de la composicin
granular, lo ms importante es el tamao del grano, mucho ms que la composicin
del mismo. El contenido de humedad es el otro factor importante en la compactacin.
Se determine el valor ms favorable mediante el ensayo Proctor, que nos da la
relacin entre el contenido de humedad y la densidad del terrapln. As vemos que la
densidad seca mxima crece con la energa de compactacin. La humedad optima
depende de la energa utilizada pare compactar. El agua al actuar como lubricante de
las partculas facilita una mejor imbricacin entre ellas, pero si hay exceso de la
misma, parte de la energa de compactacin se pierde en expulsar el agua, por lo que
aparece lgicamente la existencia de un porcentaje ptimo, que es necesario
determinar en cada caso. Ahora bien, como la correccin de humedad de un material
es difcil y costosa, conviene evitarla, siendo preferible utilizar energas de
compactacin elevadas que permitan conseguir densidades secas superiores en un
campo de humedades ms amplio. Hay de todas formas suelos que presentan ms o
menos dificultad de compactar. Entre los primeros estn los cohesivos en general, los
de granulometra uniforme, no cohesivos o dbilmente cohesivos, con un coeficiente
de desigualdad pequeo, rocas ligeras y rocas pesadas. Entre los suelos fciles,
tenemos las arenas bien graduadas no cohesivas o poco cohesivas a partir de un valor
mediano de coeficiente de desigualdad, mezclas de arena y gravillas bien graduadas,
no cohesivas o poco cohesivas con iguales coeficientes y, en general, todos los suelos
no cohesivos o escasamente cohesivos aun con relativamente pequeas
desigualdades de grano.
COMPACTACIN

Compactar es la operacin previa, para aumentar la resistencia superficial de un


terreno sobre el cual deba construirse una carretera y otra obra. Aplicando una
cantidad de energa la cual es necesaria para producir una disminucin apreciable del
volumen de hueco del material utilizado.

I. COMPACTACIN DEL SUELO

El suelo, como cualquier elemento natural, posee un equilibrio entre los diversos
factores que lo influyen. Un cambio de este equilibrio puede provocar una
alteracin fsica, qumica o biolgica. La compactacin es la principal causa de
alteracin del suelo.

Hay dos situaciones con elevado riesgo de compactacin: reas con fuerte trnsito
de vehculos y personas, y reas cercanas a lugares en construccin. Hay suelos
con una tendencia ms o menos acentuada a la compactacin, en funcin de la
composicin, estructura y contenido de humedad. Las constructoras a menudo
trabajan con maquinarias muy pesadas, sin delimitar la zona en la que se
encuentran y se plantarn rboles. Se desconocen cul es la superficie que abarca
el aparato radical, as como, se ignoran los efectos derivados de la compactacin y
dificultad que se encuentran para intentar resolverlo.

II. CARACTERISTICAS DE LA COMPACTACIN DE LOS SUELOS

La compactacin de los suelos se produce por la reorientacin de las partculas o


por la distorsin de las partculas y sus capas absorbidas. En un suelo no cohesivo
la compactacin ocurre mayormente por la reorientacin de los granos para formar
una estructura ms densa. La presin esttica no es muy efectiva en este proceso
porque los granos se acuan unos contra otros y resisten el movimiento.

Si los granos se pueden liberar momentneamente, las presiones, aun las ligeras,
son efectivas para forzarlos a formar una distribucin ms compacta. El agua que
fluye tambin reduce el rozamiento entre las partculas y hace ms fcil la
compactacin, sin embargo el agua en los poros tambin impide que las partculas
tomen una distribucin ms compacta. Por esta razn la corriente de agua slo se
usa para ayudar a la compactacin, cuando el suelo es de granos tan gruesos que
el agua abandona los poros o huecos rpidamente

En los suelos cohesivos la compactacin se produce por la reorientacin y por la


distorsin de los granos y sus capas absorbidas. Esto se logra por una fuerza que
sea lo suficientemente grande para vencer la resistencia de cohesin por las
fuerzas entre las partculas.

Para lograr una compactacin eficiente en los suelos no cohesivos se requiere una
fuerza moderada aplicada en una amplia rea, o choque y vibracin. La
compactacin eficiente en los suelos cohesivos requiere presiones ms altas para
los suelos secos que para los hmedos, pero el tamao del rea cargada no es
crtico. La eficiencia se mejora aumentando la presin durante la compactacin a
medida que el peso especfico y la resistencia aumentan.

III. TEORA DE LA COMPACTACIN

Desde tiempos pre-histricos los constructores han reconocido el valor de la


compactacin del suelo para producir masas fuertes, libres de asentamiento y
resistentes al agua. Por ms de 2000 aos la tierra ha sido aprisionada con
maderos pesados, por las pisadas del ganado o compactada por cilindros o
rodillos, pero el costo de este trabajo bruto era mayor, en muchos casos, que el
valor de la compactacin. Por otro lado, si la tierra se descarga meramente en el
lugar, y no se compacta, frecuentemente falla por efecto de las cargas y contina
asentndose por dcadas. Fue R. R. Proctor quien indic el camino de la
compactacin efectiva a bajo costo.

La compactacin o reduccin de la relacin de vacos se produce de varias


maneras: reordenacin de las partculas, fractura de los granos o de las ligaduras
entre ellos seguida por reordenacin y la flexin o distorsin de las partculas y sus
capas absorbidas. La energa que se gasta en este proceso es suministrada por el
esfuerzo de compactacin de la mquina de compactar. La eficacia de la energa
gastada depende del tipo de partculas que componen el suelo y de la manera
como se aplica el esfuerzo de compactacin.

IV. OBJETIVOS DE LA COMPACTACION

Las obras hechas con tierra, ya sea un relleno para una carretera, un terrapln
para una presa, un soporte de una edificacin o la subrasante de un pavimento,
debe llenar ciertos requisitos:

Debe tener suficiente resistencia para soportar con seguridad su propio peso y
el de la estructura o las cargas de las ruedas.
No debe asentarse o deformarse tanto, por efecto de la carga, que se dae el
suelo o la estructura que soporta.
No debe ni retraerse ni expandirse excesivamente.
Debe conservar siempre su resistencia e incompresibilidad.
Debe tener la permeabilidad apropiada o las caractersticas de drenaje para su
funcin.
V. PROCESO DE COMPACTACIN EN CAMPO

La compactacin se define como un proceso mecnico mediante el cual se logra la


densificacin del suelo al reducirse los espacios vacos por la expulsin de parte
del aire contenido en ellos a travs de la aplicacin de una determinada carga. No
todo el aire puede ser expulsado durante este proceso por lo que el suelo se
considera parcialmente saturado. Este proceso, para obtener un mejor resultado,
implica el uso de las distintas que se nombran a continuacin:
CLASIFICACIN DE LAS MQUINAS DE COMPACTACIN

Tras estas ideas generales sobre compactacin, pasamos a clasificar las maquinas
compactadoras segn sus diferentes principios de trabajo:

Por presin esttica.


Por impacto.
Por vibracin.

Las primeras trabajan fundamentalmente mediante una elevada presin esttica que
debido a la friccin interna de los suelos, tienen un efecto de compactacin limitado,
sobre todo en terrenos granulares donde un aumento de la presin normal repercute
en el aumento de las fuerzas de friccin internas, efectundose nicamente un
encantamiento de los gruesos.

Las segundas, de impacto, trabajan nicamente segn el principio de que un cuerpo


que choca contra una superficie, produce una onda de presin que se propaga hasta
una mayor profundidad de accin que una presin esttica, comunicando a su vez a
las partculas una energa oscilatoria que produce un movimiento de las mismas.

Las ultimas, o sea, las de vibracin, trabajan mediante una rpida sucesin de
impactos contra la superficie del terreno, propagando hacia abajo trenes de ondas, de
presin que producen en las partculas movimientos oscilatorios, eliminando la friccin
interna de las mismas que se acoplan entre si fcilmente y alcanzan densidades
elevadas.

Es pues, un efecto de ordenacin en que los granos ms pequeos rellenan los


huecos que quedan entre los mayores. Por lo tanto, ya vemos que segn sea el
material, capaz de ser ordenado o no, este sistema de compactacin por vibracin,
ser ms o menos efectivo. Segn propia experiencia y a titulo orientativo voy a ir
hablando a continuacin de los diversos tipos de mquinas, con expresin ms o
menos concreta de los trabajos de compactacin que a cada una de ellas se les debe
encomendar.

MQUINAS QUE COMPACTAN POR PRESIN ESTTICA

Entre ellas tenemos:

1. Apisonadoras clsicas de rodillos lisos.


2. Rodillos patas de cabra.
3. Compactadores de ruedas neumticas.

1. APISONADORAS CLSICAS DE RODILLOS LISOS

En estas apisonadoras la caracterstica ms importante es la preside que ejercen


sobre el terreno. Se considera un rea de contacto en funcin del dimetro de los
rodillos, peso de la mquina y tipo de suelo, a travs del cual se transmite la
preside esttica. Estas mquinas, aunque muy empleadas, la verdad es que su
efecto de compactacin alcanza muy poca profundidad en suelos coherentes. En
los no coherentes, causan desgarros en la superficie, transversales a la direccin
de la marcha, destruyendo de esta manera parte de su propio trabajo. Sin embargo
son tiles pare el planchado, de macadam y sellado de superficies regadas con
emulsiones asflticas.

Su utilizacin mxima la tienen hoy da en las primeras pasadas de compactacin


de aglomerados asflticos. Nosotros hemos combinado los triciclos de 16 Tm. con
los tamaos de 10 Tm. siendo suficientes para compactar con cuatro a seis
pasadas capes de 1~9 centmetros. Para que no se adhiera la mezcla asfltica van
provistas de depsitos de agua que mojan constantemente los rodillos.

La pericia del maquinista es muy importante, sobre todo, pare borrar sus propias
huellas y no enrollar, el material delante de los rodillos, para lo cual hay que
esperar a que la mezcla se enfre algo y alcance la temperatura adecuada.

2. RODILLOS DE PATAS DE CABRA

Estos Compactadores concentran su peso sobre la pequea superficie de las


puntas troncos cnicos solidarios al rodillo, ejerciendo por lo tanto unas presiones
estticas muy grandes en los puntos en que las mencionadas partes penetran en
el suelo. Conforme se van dando pasadas y el material se compacta, dichas partes
profundizan cada vez menos en el terreno, llegando un momento en que no se
aprecia mejora alguna, pues la superficie, en una profundidad de unos 6
centmetros siempre quedara distorsionada. Al pasar la maquina sobre la nueva
tongada de material se compacta perfectamente esa superficie distorsionada de la
capea anterior.

Este tipo de compactador trabaja bien con suelos coherentes, sin piedras, en
capes de 20 cm. Con humedad adecuada, se consiguen resultados satisfactorios
en unas 8/10 pasadas. Debido a su alta preside especifica (15/30 kg/cm2) y a los
efectos de amasado que producen las partes, compactan bien los suelos
altamente plsticos, con poco contenido de agua e incluso pobres de aire y de
vacos. Como se trata de una maquina muy sencilla y robusta, el rendimiento que
se obtiene es francamente bueno. Los pesos de estos Compactadores utilizados
por nosotros oscilan entre 1.000 y 8.000 kg., pudiendo acoplarse en paralelo o en
tambin varias unidades pare obtener mejores rendimientos.

Existen varios tipos de compactador fundados en el mismo principio, con los que
se consiguen tambin presiones especficas altas, solo con modificar las
superficies de contacto tales como rejas, trenes de ruedas pequeas, etc.

3. COMPACTADORES CON RUEDAS NEUMTICAS


Estas mquinas trabajan principalmente por el efecto de la presin esttica que
producen debido a su peso, pero hay un segundo efecto, debido al modo de
transmitir esta preside por los neumticos que tiene singular importancia. Las
superficies de contacto de un neumtico dependen de la carga que soporte y de la
preside a que este inflado, pero la presin que transmite al suelo el neumtico a
travs de la superficie elptica de contacto no es uniforme. Por lo tanto y pare
simplificar el problema se emplea el termino presin media de contacto que se
obtiene dividiendo la carga sobre cada rueda por la superficie de contacto.

Estas superficies de contacto se obtienen pare las diferentes presiones de inflado y


cargas sobre rueda, marcando las huellas de contacto sobre una placa de acero
con el neumtico en posicin esttica. Es norma general esperar una presin del
orden del 90 % de la preside en la superficie a profundidades de 70 cm. y
actuando en un ancho de unos 2/3 del ancho de la huella del neumtico. Esto
obliga a las maquinas compactadoras de estos tipos a procurar un cierto solape
entre las huellas de los neumticos delanteros y traseros. Un compactador de
neumticos inflado a poca preside da unas superficies de contacto cncavas y en
los bordes del neumtico, en los que la cubierta recibe el apoyo estructural de los
laterales aparecen unas presiones horizontales adicionales que ayudan a l
asentamiento de las partculas y a su mezclado.

Los neumticos pare Compactadores deben ser de banda de rodadura ancha y


lisa y capaces de ejercer una preside media de contacto entre 60 y 90 psi.
uniformemente sobre la superficie de contacto ajustando lastre y preside de
inflado.

A. COMPACTADORES CON RUEDAS NEUMTICAS AUTOPROPULSADAS

Equipados, generalmente, con dos ejes, con pesos normales entre 9 y 15


toneladas y con 8 hasta 13 neumticos, son apropiados pare suelos coherentes de
granulado fino y arenas y graves bien graduadas. Los que conocemos por 13
ruedas, son especficos para cerrar los aglomerados asflticos. Son mquinas
complicadas que exigen entretenimiento cuidadoso; la altura de tongadas suele
variar de 15 a 20 cm., y requieren 8/12 pasadas. Su velocidad de trabajo oscila
sobre los 3 km. /in.

B. COMPACTADORES CON RUEDAS NEUMTICAS REMOLCADOS


Por lo general poseen un solo eje y pocos neumticos, con pesos de trabajo hasta
de 200 Tm. Son apropiados pare terrenos coherentes, margas, zahorras, etc.,
influyendo poco los grandes tamaos de piedra. Estas mquinas son muy sencillas
y no requieren ms cuidado que el vigilar las presiones de los neumticos. Los
grandes Compactadores de este tipo hay que arrastrarlos con bulldozers de
grandes potencies y por lo tanto requieren pare su buena utilizacin grandes reas
de trabajo. Hemos compactado bien zonas, algo cohesivas en capas de 30 a 40
cm. en 6 u 8 pasadas con un compacto de 100 Tm., arrastrado por un D-8.

Naturalmente, que cualquier maquina o vehculo, en el sentido ms amplio del


concepto de compactacin, se puede considerar un compactador por presin
esttica, ya que su peso actuando a travs del rea de contacto de sus elementos
de soporte, produce una preside sobre el terreno y como tal un efecto de
consolidacin. En este sentido, las propias maquinas pare el movimiento de sierras
ejecutan un trabajo de compactacin que en muchos caves puede ser importante.
Normalmente el material de relleno es transportado con equipos pesados,
precisamente circulando por encima de los propios terraplenes en ejecucin. Estas
mquinas transmiten cargas considerables al terreno y en consecuencia actan
como Compactadores.

Como esta mquina suele ir equipada con ruedas neumticas su efecto es similar
al que produce los Compactadores neumticos. Sin embargo, cuando sin verter
nuevas sierras hay puntos donde el trfico del transporte es elevado, se observan
destrucciones ms o menos profundas y localizadas.

MQUINAS QUE COMPACTAN POR IMPACTO

Vamos a considerar ahora algunas mquinas de compactacin que trabajan segn


el principio de impacto:

1. Placas de cada libre.


2. Pisones de explosin.

1. PLACAS DE CAIDA LIBRE

Se trata de unas places de hierro de superficie de contacto lisa de 0,5 m2, de


forma rectangular y con un peso que oscila entre las 2 y 3 Tm., las cuales se
eleven mediante cables hasta una altura de 1,5 a 2 m. sobre el suelo y se les deja
caer libremente sobre el mismo. Para ello se necesita una maquina adicional tal
como una excavadora, gra, etc. La preside de contacto que produce la cada es
muy alta y comprime en combinacin con una cierta sacudida hasta los suelos
pesados, rocosos. Es nicamente en la compactacin de roca donde puede ser
interesante.

2. PISONES DE EXPLOSIN
Este tipo de maquina se levanta del suelo debido a la explosin de su motor, que
por reaccin contra el mismo produce la suficiente fuerza ascendente pare elevar
toda ella unos 20 cm. Al caer ejerce un segundo efecto compactador dependiente
de su peso y altura de elevacin. Estos pisones son muy apropiados pare suelos
coherentes, aunque tambin den resultado con otra clase de materiales. Son muy
buenos pare la compactacin de zanjas, bordes de terraplenes, cimientos de
edificios, etc. La habilidad del operador es decisivo en el rendimiento y calidad del
trabajo. Los pisones grandes, de 500 a 1.000 kg., 11egan a compactar incluso
tongadas de unos 30 centmetros de espesor en 4 o 6 pasadas. Estas mquinas,
sin embargo, tienen un defecto grave y es el elevado nmero de horas de avera
por hora til de trabajo.

MQUINAS QUE COMPACTAN POR VIBRACIN

1. Placas vibrantes.
2. Rodillos vibratorios.

Hoy da es quiz la maquina ms utilizada. En los ltimos aos ha sido tal el


nmero de tipos y marcas disponibles en el mercado, que casi resulta
materialmente imposible conocerlas todas. Se han empleado en la compactacin
de toda clase de suelos sin distincin: bases granulares artificiales, sub-bases
naturales, suelo-cementos, rellenos rocosos, asfaltos, arcillas, arenas, etc., y
naturalmente, el xito ha sido variable. Hay que considerar primordialmente los
efectos de resonancia. Esta es funcin, por una parte, de la composicin o tipo del
terreno, contenido de humedad del mismo, etc., y por otra, del propio vibrador. Es
decir, que lo importante es la adecuacin de frecuencia de resonancia del suelo y
de la mesa del vibrador. Hay un rango de resonancias suelo-vibrador pare las
cuales el efecto de ordenacin granular y en consecuencia la compactacin da
mejores resultados.

1. PLACAS VIBRANTES

Consisten en una plancha base que produce un golpeteo en sentido vertical,


debido al movimiento giratorio de un plato excntrico accionado por un motor. Las
fuerzas vibratorias engendradas son mayores que el peso de la mquina y por lo
tanto la maquina se levanta del suelo en cada ciclo de rotacin del plato
excntrico. El movimiento de traslacin se consigue utilizando parte de la energa
de vibracin segn la componente horizontal. Hay placas vibrantes con alta
frecuencia (> 40 c/seg.), que funcionan muy bien con suelos cohesivos, arenas y
graves, pero la cape superior de unos 5 cm. de espesor queda removida por efecto
de las vibraciones sin sobrecarga. Las placas con frecuencias bajas (< 30 c/seg.)
disminuyen este efecto de superficie y sin embargo en las capes profundas
producen buenos resultados en suelos algo cohesivos. Estas mquinas son tiles
pare trabajos pequeos, tales como relleno de zanjas, arcenes, paseos, etctera.
Sin embargo, se pueden unir 2, 3 6 ms vibradores de place en paralelo y obtener
de esta manera una poderosa mquina de compactacin. Tambin se pueden
montar sobre vehculos de orugas una serie de places vibratorias con la ventaja de
que no gastan energa en el movimiento de traslacin y al ser la marcha del
vehculo ms regular y en ambos sentidos se obtienen mejores rendimientos.

2. RODILLOS VIBRATORIOS AUTOPROPULSADOS

Son mquinas que precisamente por su condicin estn un poco entre las
apisonadoras estticas clsicas y el rodillo vibratorio remolcado. Para algunos
trabajos en que la maniobrabilidad es importante o bien que se requiera
previamente a la vibracin un planchado, son muy tiles. Su empleo est indicado
en los suelos granulares bien graduados sobre todo cuando los tajos son
estrechos y no permiten alar la vuelta fcilmente a los rodillos remolcados. Tienen
el inconveniente, desde el punto de vista de maquinaria, de que son bastante ms
complicados, requieren ms entretenimiento y por ltimo, al tener que ir los
maquinistas vibrando sobre la mquina, estos suelen arreglrselas pare que esta
vibre lo menos posible en frecuencia y tiempo, con el consiguiente empeoramiento
del rendimiento. Tambin suelen aparecer problemas de adherencia entre las
ruedas motrices y el suelo cuando su contenido de humedad es elevado o se
presentan pendientes fuertes.

3. RODILLOS VIBRANTES REMOLCADOS

Forman hoy da la gama ms extensa de mquinas de compactacin. Los hay


desde dimetros y pesos casi ridculos, hasta dimetros de 2 metros y 10
toneladas, de peso propio. Para los inferiores a 1.000 kilogramos, se puede aplicar
casi todo lo dicho referente a places vibratorias, con ventajas e inconvenientes
segn la particularidad de cada tipo. La gama de los 3.000 a 5.000 kg. forman un
tipo interesante de mquinas. Pueden ser con motor incorporado pare producir la
vibracin o bien producir esta por medio de una transmisin elstica a partir del
toma fuerzas del tractor. Son muy apropiados para compactar arenas y graves no
cohesivas o ligeramente cohesivas, as como terrenos naturales rocosos, siempre
que los fragmentos de roca sean pequeos. En suelos coherentes no den buen
resultado pues la vibracin que producir en las partculas, no suele ser suficiente
para vencer la cohesin existente entre ellas y como consecuencia su efecto sobre
el material, es el puramente esttico.

4. COMPACTADORES VIBRATORIOS PATAS DE CABRA

Estos rodillos fueron construidos pensando en compactacin de suelos coherentes


y en particular en los terrenos arcillosos, pues al concentrar las fuerzas estticas y
dinmicas sobre reas pequeas, es ms fcil conseguir la energa necesaria y
suficiente pare romper las fuerzas de cohesin (de naturaleza capilar), entre sus
partculas. Las patas de estos rodillos producen una accin mezcladora y
rompedora muy beneficiosa, sobre todo si el terreno no es homogneo. Tambin
favorecen la unin entre las diferentes tongadas, pues al quedar la superficie de
cada cape distorsionada, esta se compacta junto con la siguiente eliminando la
tendencia hacia la laminacin o separacin de estas.

5. SUPERCOMPACTADORES PESADOS REMOLCADOS

Se refiere a los que poseen peso propio entre 8 y 10 toneladas. Estn


especialmente indicados pare la compactacin de suelos rocosos no coherentes o
ligeramente coherentes. Para la compactacin de roca, el espesor de la cape debe
ser funcin del tamao mximo y del porcentaje de granos finos.
PROPSITOS Y METODOS PARA LA COMPACTACIN DE
SUELOS

La estabilidad de mesas de suelos en su estado natural. Si se excavan tales mesas de


suelos y se redepositan sin tomar un cuidado especial, la porosidad, permeabilidad y
compresibilidad de los mismos aumenta, mientras que su capacidad pare resistir la
erosin interna por efecto de venas de agua disminuye grandemente. Por ello, hasta
en la antigedad, se acostumbraba compactar los terraplenes que deban actuar como
cliques o malecones. No se hacan, sin embargo, esfuerzos especiales pare
compactar los terraplenes viales, pues las calzadas eran suficientemente flexibles
como pare no ser donadas por un asentamiento. Hasta hace poco, los terraplenes
pare lneas ferroviarias eran tambin construidos echando sierra suelta, que luego se
dejaba asentar bajo su propio peso durante varios aos antes de colocar un balasto de
alta calidad.

El asentamiento de los terraplenes sin compactacin no trajo inconvenientes serios


hasta que, despus de iniciado el siglo veinte, hizo su aparicin el automvil y, con su
rpido desarrollo, creo una demanda creciente de caminos pavimentados. Poco
tiempo despus se hizo evidente que los caminos de hormign construidos sobre
terraplenes no compactados se rompan con cierta facilidad, y que los pavimentos
flexibles de tipo superior tenan la tendencia a desnivelarse en exceso. La necesidad
de evitar estos inconvenientes fomento el desarrollo de mtodos de compactacin que
fuesen a la vez eficientes y econmicos. Por su parte, un aumento simultneo en la
construccin de cliques de sierra proveo un incentivo adicional, que coadyuvo tambin
a la correccin de dichos mtodos de compactacin. Las investigaciones que se
realizaron demostraron que ningn mtodo de compactacin es igualmente adecuado
pare todos los tipos de suelos. Adems, el grado de compactacin que alcanza un
suelo dado, sometido a un procedimiento de compactacin tambin dado, depende en
gran parte del contenido de humedad del suelo. La compactacin mxima se obtiene
pare un cierto contenido de humedad conocido como contenido ptimo de humedad,
mientras que el procedimiento utilizado pare mantener, durante la compactacin, la
humedad del terrapln cerca de la ptima, se conoce como control de humedad.

En la actualidad, aun se tiene un conocimiento muy imperfecto acerca de las


relaciones que existen entre el contenido de humedad en el momento en que se
construye el terrapln, el grado de compactacin y la forma como cambian las
caractersticas fsicas del mismo durante su periodo de servicio. Los cambios de
resistencia, rigidez y permeabilidad que el terrapln sufre con el tiempo y con las
variaciones en su contenido de humedad, merecen mucha ms atencin de la recibida
hasta el presente.

En lo que sigue, los mtodos corrientes de compactacin de terraplenes artificiales se


debe dividir en tres grupos: los adecuados pare suelos no cohesivos, los adecuados
pare suelos arenosos o limosos con cohesin moderada y los adecuados pare arcillas.
Finalmente, se tratan los mtodos pare compactar mesas naturales de suelos en su
lugar de origen.
A. COMPACTACIN DE SUELOS NO COHESIVOS

Los mtodos pare compactar arena y grava, colocados en orden de decreciente


eficiencia son: vibracin, mojado y rodamiento. Las vibraciones pueden producirse
de una manera primitiva apisonando con pisones a mano, o con pisones
neumticos, o bien dejando caer un peso grande desde cierta altura; un metro, por
ejemplo. Empero, la compactacin alcanzada con estos procedimientos es muy
variable, pues depende en gran parte de la frecuencia de las vibraciones. Los
mejores resultados se obtienen con mquinas que vibran a una frecuencia cercana
a la de resonancia del conjunto suelo-vibrador. Cuando f1 es aproximadamente
igual a fo, la disminucin de volumen o asentamiento es 20 a 40 veces mayor que
la que produce una fuerza esttica equivalente a la pulstil. Por medio de rodillos
de 5 a 15 t, equipados con vibradores que operan a frecuencias comprendidas
entre 1100 y 1500 pulsos por minuto.

El material se desparrama en capes de 30 a 40 cm de espesor, habindose


obtenido en algunas obras una compactacin adecuada de capes de espesor
mayor, aun cuando en estos caves es difcil evitar la segregacin durante el
desparramo del material. El tamao mximo de las partculas est limitado
nicamente por el espesor de las capes. Entre 2 a 4 pasadas de tales rodillos
tirados a una velocidad que no exceda de alrededor de 3 km. por hora suele
resultar adecuada pare alcanzar un alto grado de compactacin. No es necesario
un control en el contenido de humedad. Tal tipo de materiales han sido tambin
compactados por medio de rodillos neumticos tirados por tractores Diesel
montados sobre cubiertas pesadas. Durante el proceso de compactacin se puede
agregar agua. Mucha de la compactacin que se obtiene en estas condiciones
derive de la producida por el tractor ms bien que por el rodillo. Se necesitan
normalmente entre 6 y 8 pasadas del equipo sobre un mismo lugar pare obtener
un grado satisfactorio de compactacin, siempre y cuando el material sea
depositado en capes de un espesor no mayor de 30 cm. Cuando se trata de
compactar reas limitadas, pueden resultar adecuados los compactadores
manuales mecnicos o los operados a motor. El peso de estos compactadores
vara entre varios cientos de kilogramos a varias toneladas y la fuerza pulsante que
entregan al terreno, a una frecuencia aproximada a la de resonancia del
compactador y el suelo se transfiere a travs de una chapa plana o de un rodillo. El
espesor de las capes que pueden compactarse efectivamente var1a entre 10 y 20
cm.

La compactacin con agua se fundamenta en el hecho de que la presin de


filtracin del agua que escurre hacia abajo rompe los grupos de granos inestables
y la inundacin temporaria elimina, por lo menos brevemente, las fuerzas
capilares. Es mucho menos efectivo que la compactacin por vibracin. Para
compactar terraplenes de caminos se han utilizado dos mtodos de molado.
B. COMPACTACION DE SUELOS ARENOSOS O LIMOSOS CON COHESION
MODERADA

A medida que aumenta la cohesi6n, disminuye rpidamente la eficacia de las


vibraciones como medio de compactacin, pues por pequea que sea la
adherencia entre partculas, esta interfiere con su tendencia a desplazarse a
posiciones ms estables. Adems, la baja permeabilidad de estos suelos trace
inefectiva la inundacin con agua. En cambio, la compactacin por capes
utilizando rodillos ha dado muy buenos resultados.

Hay dos tipos de rodillos en uso general: neumticos y patas de cabra.

Los Rodillos Neumticos, se adaptan mejor para compactar los suelos arenosos
ligeramente cohesivos, los suelos compuestos cuyas partculas se extienden
desde el tamao de las graves a la del limo v los suelos limosos no plsticos.

Los Rodillos Pata de Cabra, tienen su mxima eficacia con los suelos plsticos.
Los Rodillos Neumticos consisten usualmente en una chata soportada por una
nica fila de 4 ruedas equipadas con neumticos inflados a presiones que oscilan
entre 50 v 125 libras por pulgada cuadrada (3,5 a 9 kg/cm2). Las ruedas estn
montadas en tal forma que el peso que se trasmite desde la chata y se distribuye
uniformemente entre las mismas, aun cuando la superficie del terreno no este
nivelada. Los terraplenes pare edificios se compactan normalmente en capes que
tienen un espesor terminado que vara entre 15 y 30 cm con rodillos de 25 t y
presiones de inflado de las cubiertas comparativamente bajas. Para terraplenes de
otro tipo y para presas de embalse es practico usual utilizar rodillos de 50 t con
presiones de inflado de las cubiertas mucho mas altas y capes de espesor
compactado que vara entre 15 y 30 cm, aun cuando a veces se utilizan rodillos de
100 t variando en este cave el espesor de la capa compactada entre 30 y 45 cm.
Se requieren usualmente de 4 a 6 pasadas para alcanzar la compactacin
requerida. En obras grandes donde se presentan materiales inusuales, el nmero
de pasadas debe determinarse por medio de ensayos de compactacin en el
terreno al iniciar los trabajos. La superficie cilndrica de los Rodillos Patas de Cabra
viene provista de salientes prismticos, o partes, con una frecuencia de 1 por cada
700 cm 2 de superficie cilndrica del rodillo. Los rodillos que se usan comnmente
en la construccin de presas de sierra tienen un dimetro de 1,50 y una longitud de
aproximadamente 2 m. Cargados pesan alrededor. de 15 t. Las salientes tienen
una longitud mnima de 23 cm y una superficie que vara entre 30 y 100 cm2.
Segn el tamao del pie, la presin de contacto vara entre aproximadamente 20 y
40 kg/cm24. En terraplenes de caminos se utilizan rodillos algo menores y menos
pesados. Con el equipo ordinario, el espesor de las capes despus de
compactadas no debe exceder de unos 15 cm. El nmero requerido de pasadas
debe ser determinado en el terreno por medio de ensayos realizados con
pequeos terraplenes experimentales. Se obtiene generalmente la compactaci6n
satisfactoria despus de 6 pasadas de rodillo. Cualquiera sea el tipo de equipo de
compactacin disponible y el grado de cohesin del suelo, la eficacia del
procedimiento de compactaci6n depende en gran medida del contenido de
humedad del suelo.
Esto es especialmente verdad pare los suelos finos y uniformes de muy baja
plasticidad pues, a menos que su contenido de humedad sea casi exactamente
igual al 6ptimo, no pueden compactarse de ninguna manera. Si se construye un
terrapln de ensayo con suelo de propiedades uniformes bajo condiciones de un
cuidadoso control en el terreno, y si el espesor de las capes, el tipo de
compactaci6n y el nmero de pasadas se mantienen todas constantes, se
descubre que la efectividad de la compactacin depende solo del contenido de
humedad del suelo de la cape durante la compactacin. La efectividad de la
compactacin se mide por el peso de los slidos por unidad de volumen, es decir,
por lo que se conoce como densidad seca. La forma de la pata y la superficie de
apoyo ms adecuadas dependen del tipo de suelo. Hay una tendencia hacia el uso
de patas tronco piramidales tlue evitan el arado del suelo a su paso. La superficie
de apoyo ms efectiva es en cierta medida funcin de la plasticidad y constituci6n
granulomtrica del suelo. En suelos uniformes finos, cuanto ms limoso v menos
plstico el suelo, mayor es la superficie de 1l pata a usar, dentro de los lmites
sealados en el texto. Se estn usando tambin con buen resultado Rodillos Pata
de Cabra Vibrantes y Rodillos Libres Vibrantes, similares a los utilizados pare
compactar arena. Con rodillos libes de un peso de unas 8 t/m de longitud y una
frecuencia de unas 1200 vibraciones por minuto en 6 a 8 pasadas se compactan
capes de hasta 30 y 40 centmetros de espesor. En estos caves, tanto pare los
rodillos pata de cabra como pare los libes, la accin principal de las vibraciones es
la de aumentar el efecto gravitacional del peso del rodillo. (N. d el rl .)

C. COMPACTACION DE ARCILLAS

Si el contenido natural de humedad de una arcilla en el prstamo no est prximo


al 6ptimo, puede resultar muy difcil 11evarlo a dicho valor 6ptimo sobre todo si el
contenido natural de humedad es demasiado alto. Por ello, el contratista puede
verse obligado a utilizar la arcilla con un contenido de humedad no muy diferente
del que tiene en la naturaleza. Las excavadoras extraen el material de los
prstamos en pedazos o terrones. Ahora bien, un terrn o trozo individual de arcilla
no puede compactarse con ninguno de los procedimientos mencionados
previamente, pues tanto las vibraciones como las presiones de corta duracin solo
producen un cambio insignificante en su contenido de humedad. Los rodillos pata
de cabra son, sin embargo, efectivos pare reducir el tamao de los espacios
abiertos existentes entre los terrones. Se obtienen los mejores resultados cuando
el contenido de humedad es ligeramente superior al lmite plstico. Si es mucho
mayor, la arcilla tiene tendencia a pegarse al rodillo, o bien este a hundirse en el
terreno. Si es mucho menor, los terrones no se deforman y los espacios quedan
abiertos.
CONTROL DE COMPACTACIN

I. METODOS DE CONTROL

1. METODOS DESTRUCTIVOS

A. Mtodo del Cono y la Arena

La arena a utilizar en este mtodo tiene que ser pasante del tamiz N 20 y retenida
en el tamiz N 30. Esta se coloca en el hoyo previamente abierto y se va
acomodando con relacin de vacos mnima pudiendo calcularse as el volumen de
la muestra. Para ello se coloca encima del orificio una placa con abertura central
de 4 o 6 pulgadas de dimetro y luego un cono doble unido con una vlvula y un
frasco en uno de sus extremos conteniendo en la arena, esta se deja caer sobre el
hoyo midiendo la empleada para llenarlo.

B. Mtodo del frasco Volumtrico

Consiste en medir el volumen del orificio previamente abierto en la capa


compactada mediante la introduccin en l de una goma plstica de
aproximadamente 2mm de espesor, la cual se encuentra dentro del aparato siendo
introducida dentro del orificio a travs de la inyeccin de agua a presin.

C. Mtodo del aceite

Consiste en medir el volumen del orificio mediante la introduccin en el de un


volumen conocido de aceite, el cual debe retirarse al concluir el ensayo. Este
mtodo no se recomienda en el caso de suelos arenosos.
2. METODO NO DESTRUCTIVOS

Estos permiten la obtencin del peso unitario y la humedad del suelo directamente
en campo mediante la utilizacin de radiaciones gamma provenientes de un
elemento radioactivo que se encuentra dentro del aparato de medicin. Este
equipo se conoce como densmetro nuclear y existen tres tipos:

Troxles,
Campbell Pacific Nuclear
Humboldt.
ESTABILIZACION DE SUELOS

El proceso por el cual se mejora el suelo para que pueda alcanzar los requisitos fijados
se llama estabilizacin de suelos. En su ms amplio sentido, la estabilizacin incluye la
compactacin, el drenaje, la pre-consolidacin y la proteccin de la superficie contra la
erosin y la infiltracin de la humedad; sin embargo, al trmino estabilizacin se le va
restringiendo gradualmente su alcance a un solo aspecto al mejoramiento del suelo: la
modificacin del propio material del suelo.

I. REQUISITOS DE LA ESTABILIZACIN

El modo de modificar y el grado de modificacin necesarios dependen del carcter del


suelo y de sus deficiencias. Si el suelo no es cohesivo, esto se puede lograr dndole
cohesin por medio de un agente sementador o ligante. Si es cohesivo se puede
aumentar su resistencia haciendo el suelo resistente a la humedad alterando la
pelcula de agua absorbida, aumentando la cohesin con un agente sementador y
aumentando la friccin interna.

La inmunidad a la retraccin y la expansin se pueden lograr sementando,


modificando la capacidad del mineral arcilloso para la absorcin de agua haciendo el
suelo resistente a los cambios de humedad. La permeabilidad se puede reducir
llenando los poros con un material impermeable o modificando la estructura del
mineral de arcilla y el agua absorbida para impedir la floculacin. Se puede aumentar
la permeabilidad quitando los granos finos o creando una estructura conglomerada.

Un agente estabilizador satisfactorio debe proporcionar las cualidades requeridas y


adems debe satisfacer las condiciones siguientes:

1. Debe ser compatible con el material del suelo


2. Debe ser permanente
3. Debe ser fcil de manejar y preparar
4. Debe tener bajo costo.

Ningn material llena todos los requisitos y la mayora son deficientes en la ltima
condicin, el costo. Los principales mtodos y materiales son:

Aditivos para retener la humedad.


Aditivos resistentes a la humedad.
Cementacin.
Congelacin.
Relleno de los poros.
Alteraciones fsico qumicas: Estabilizacin qumica.
TIPOS DE ESTABILIZACIN

A. ESTABILIZACION SUELO CEMENTO

En esta estabilizacin se emplea cemento Portland para formar una mezcla como
concreto en el propio lugar; en esta mezcla el suelo es el rido. Este tipo de
estabilizacin ha tenido mucho xito en la construccin de pavimentos de bajo
costo para trnsito ligero y como capas rgidas de base para trnsito pesado.

En el suelo cemento modificado se emplea alrededor de 1/5 de la cantidad usual


de cemento, porque se produce un cemento puzolnico al reaccionar la cal con la
slice de la ceniza.

B. CEMENTACION CON ASFALTO

Los ligantes bituminosos se han usado para subrasantes y pavimentos de bajo


costo.

La estabilizacin asfltica tiene su mayor uso en suelos arenosos con poca o


ninguna arcilla.

C. CEMENTACION QUIMICA

La cementacin qumica consiste en unir las particular del suelo con un agente
cementante, que se produce por una reaccin qumica dentro del suelo. La
reaccin no incluye necesariamente las partculas del suelo, aunque en la unin o
ligazn si estn implicadas las fuerzas intermoleculares del suelo.

D. ESTABILIZACION MECANICA

Es el mejoramiento del suelo por el cambio de graduacin. Consiste generalmente


en mezclar dos o ms suelos naturales para tener un material compuesto que sea
superior a cualquiera de sus componentes; pero tambin incluye la adicin de roca
triturada o escoria o la tamizacin del suelo para remover partculas de cierto
tamao.

E. ESTABILIZACION ELECTROQUIMICA

Implica un cambio de base producido por una corriente elctrica. Los cationes de
aluminio se desprenden de un electrodo positivo de aluminio y emigran en el suelo,
hacia el electrodo negativo y en el curso de sus movimientos se efecta el cambio
de base. Al mismo tiempo el drenaje electrosmosis hacia el electrodo negativo
que tiene la forma de un poso.
CONCLUSIN

La importancia de la compactacin de los suelos estriba en el aumento de resistencia


y disminucin de capacidad de deformacin que se obtiene al sujetar el suelo a
tcnicas convenientes que aumenten su peso especfico secos, disminuyendo sus
vacos. Por lo general, las tcnicas de compactacin se aplican a rellenos artificiales,
tales como cortinas de presas de tierra, diques, terraplenes para caminos y
ferrocarriles, bordos de defensa, muelles, pavimentos, etc. Algunas veces se hace
necesario compactar el suelo natural, como en el caso de cimentaciones sobre arenas
sueltas.

Los mtodos utilizados para la compactacin de los suelos dependen de los tipos de
materiales con los que se trabaje en cada caso; con base en un experimento sencillo
que los materiales puramente friccionantes, como la arena, se compactan
eficientemente por mtodos vibratorios, en tanto que en los suelos plsticos el
procedimiento de carga esttica resulte ms ventajoso.

La eficiencia de cualquier equipo de compactacin depende de varios factores y para


poder analizar la influencia particular de cada uno, se requiere disponer de
procedimientos estandarizados que reproduzcan en el laboratorio la compactacin que
se puede lograr en el campo con el equipo disponible. Entre todos los factores que
influyen en la compactacin obtenida en un caso dado, podra decirse que dos son las
ms importantes: el contenido de agua del suelo, antes de iniciarse el proceso de la
compactacin y la energa especfica empleada en dicho proceso. Por energa
especfica se entiende la energa de compactacin suministrada al suelo por unidad de
volumen.

En realidad las secuelas prcticas suele ser como sigue: cuando se va a realizar una
obra en la que el suelo puede ser compactado se recaban muestras de los suelos que
se usaran; en el laboratorio se sujetan esos suelos a distintas condiciones de
compactacin, hasta encontrar algunas que garanticen un proyecto seguro y que
puedan lograrse con el equipo de campo existente; con el equipo de campo que vaya
a usarse se reproducen las condiciones de laboratorio adoptadas para el proyecto
(esto suele hacerse construyendo y compactando en el campo un terrapln de prueba
con el suelo a usar, en el que se ve el nmero de veces que deba pasar el equipo, el
espesor de las capas de los suelos depositados para compactar, etc.). Finalmente,
una vez iniciada la construccin, verificando la compactacin lograda en el campo con
muestras al azar tomadas del material compactado en la obra, se puede comprobar
que en estas se estn satisfaciendo los requerimientos del proyecto.