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A menudo se considera que los nios y

las nias adolescentes son la prxima


generacin de actores en el escenario
social y econmico; por lo tanto,
aprovechar sus energas y sus talentos
beneficiara a todas las sociedades.
Una joven de 16 aos dirige un grupo
de nias adolescentes que supervisan
prcticas de higiene en el barrio de
tugurios donde viven, ayudando a
mejorar la calidad de vida de sus
habitantes, Comilla, Bangladesh.

CAPTULO 2

Hacer efectivos
los derechos de
los adolescentes
16 estado mundial de la infancia 2011
La adolescencia Una poca de oportunidades 17
DESAFOS Y OP
Hacer efectivos los derechos de los adolescentes y promover su desarrollo exige una
comprensin profunda de sus circunstancias actuales. Sobre la base de datos de
encuestas internacionales recientes, as como de fuentes nacionales y estudios de
investigacin cuando es posible, en este captulo se examina la situacin de salud
y educacin de los adolescentes, antes de considerar los problemas relacionados con
el gnero y la proteccin.
A nivel internacional se dispone de muchos menos datos sobre el formular indicadores y desarrollar anlisis sobre la educacin en
perodo intermedio de la infancia (5-9 aos) y la adolescencia (10- la primera dcada de la vida. Y esto es muy positivo, dado que
19 aos) que sobre la primera infancia (0-4 aos). Esta relativa refleja el creciente compromiso de los interesados internacionales
escasez de datos tiene varias explicaciones. La supervivencia y la y nacionales con la educacin de las nias y los nios.
atencin de la salud de los nios y nias menores de 5 aos la
poca de mayor riesgo de mortalidad han sido, durante ms de Con respecto a la educacin secundaria, los fundamentos emp-
seis dcadas, las piedras angulares de las iniciativas internaciona- ricos a nivel internacional son incluso ms escasos. No existen
les sobre proteccin y atencin de la infancia. La recopilacin de suficientes datos para determinar la proporcin de nios en edad
datos sobre salud ha avanzado inmensamente en las ltimas d- de asistir a la escuela secundaria que completan su educacin,
cadas, gracias a la revolucin en materia de supervivencia infantil o para evaluar la calidad de la educacin que reciben. Y, como
de los aos 1980, la Cumbre Mundial en favor de la Infancia de ocurre con la salud, son pocos los pases en desarrollo que facili-
1990, la Convencin sobre los Derechos del Nio y los esfuerzos tan datos amplios y desglosados sobre indicadores cuantitativos
para conquistar los ODM. Por consiguiente, los sistemas naciona- y cualitativos clave.
les e internacionales de informacin sobre salud infantil se centran
prioritariamente en los primeros aos de vida y, particularmente, La proteccin infantil es la tercera esfera en la cual es funda-
en indicadores como la mortalidad neonatal, la vacunacin infan- mental disponer de datos para saber cun vulnerables son los
til y la prevalencia de la insuficiencia ponderal o peso inferior al adolescentes a la violencia, el abuso, la explotacin, el descui-
normal entre los nios menores de 5 aos. do y la discriminacin. Desde que UNICEF y otros organismos
empezaron a adaptar el concepto de nios y nias en circuns-
A diferencia de lo anterior, la escasa informacin sobre salud en tancias especialmente difciles, que se origin en la dcada de
la adolescencia de la cual disponen muchos pases en desarrollo 1980, al concepto ms integral de proteccin de la infancia, hay
se refiere a indicadores de salud sexual y reproductiva, reunidos muchos ms indicadores clave en materia de proteccin. Hoy
mediante encuestas internacionales, sobre todo en el contexto en da existen datos sobre trabajo infantil, matrimonio precoz,
del VIH y el sida. Por lo general, los datos disponibles no estn inscripcin de los nacimientos, y ablacin o mutilacin genital
desglosados por gnero, grupos de edad u otros factores que femenina, gracias a las Encuestas Demogrficas y de Salud que
podran revelar detalles de gran utilidad sobre la situacin de se realizan con apoyo de la Agencia de los Estados Unidos para
los adolescentes. el Desarrollo Internacional (USAID), las Encuestas de Indica-
dores Mltiples por Conglomerados que se aplican con apoyo
En el mbito educativo, la historia es parecida. Los esfuerzos in- de UNICEF, y los sistemas nacionales. Ms recientemente, es-
ternacionales por lograr la universalizacin de la educacin pri- tudios especficos y encuestas ampliadas por hogares han arroja-
maria, que han durado varias dcadas, y las iniciativas ms re- do informacin sobre problemas adicionales que tienen que ver
cientes en pro del desarrollo en la primera infancia, han permitido con la proteccin de los nios, como la violencia.

18 estado mundial de la infancia 2011


ORTUNIDADES
Pero todava hacen falta ms y mejores datos sobre la protec- generaciones anteriores. Esto se debe, en gran medida, a la ma-
cin de los nios. Muchos aspectos de este tema, al cual son yor atencin e inversin en la primera infancia, a las tasas ms
tan vulnerables los adolescentes, permanecen ocultos. Esto su- altas de vacunacin infantil, y al mejoramiento de la nutricin
cede, entre otras razones, por la dificultad de obtener informa- de los nios, todo lo cual se traduce en beneficios fisiolgicos
cin sobre hechos ilegales que, adems, suelen estar rodeados que se reflejan en una mejor salud durante la adolescencia.
de hermetismo. Y las encuestas internacionales por hogares, de
las cuales emana la mayora de los datos sobre los adolescentes, Llegar a la adolescencia significa haber superado los aos de
por definicin no toman en cuenta a los que no viven con sus fa- mayor riesgo de mortalidad. Mientras que hay mltiples fac-
milias; por ejemplo, quienes viven en instituciones, en las calles, tores que amenazan la supervivencia en los primeros aos las
en los barrios marginales o en los asentamientos periurbanos complicaciones durante el parto, las enfermedades infecciosas
improvisados, que carecen de sistemas de registro. y la desnutricin, entre otros, las tasas de mortalidad entre los
adolescentes de 10 a 14 aos son inferiores a las de cualquier
Las estimaciones que frecuentemente se citan sobre el nmero de otro grupo de edad. Las tasas entre los jvenes de 15 a 24 aos
nios que participan en conflictos armados o resultan afectados son un poco ms altas, pero siguen siendo relativamente bajas.
por ellos, y que son objeto de la trata o tienen Las tasas de mortalidad en la adolescencia
problemas con la justicia para nombrar apenas son ms bajas entre las nias que entre los
tres problemas graves estn desactualizadas y Para florecer, los nios, pese a que la diferencia es mucho ms
no son totalmente fiables. De igual manera, se adolescentes deben acentuada en los pases industrializados que
considera que casi siempre subvalora la verda- en los pases en desarrollo1.
dera magnitud de estos problemas. tener la oportunidad
de expresarse y tomar Sin embargo, casi 1 milln de nios menores
Pero la situacin concerniente a la recopilacin de 18 aos murieron, en 2004, a causa de al-
de datos est empezando a cambiar. Encues- decisiones gn traumatismo2. Muchos factores atentan
tas y censos nacionales mejorados, junto con contra la supervivencia y la salud de los ado-
Mamadou, 19 aos, Senegal
encuestas internacionales por hogares como lescentes; por ejemplo, los accidentes, el sida,
las Encuestas de Indicadores Mltiples por el embarazo precoz, el aborto en condiciones
Conglomerados y las Encuestas Demogrficas y de Salud, estn de riesgo, los comportamientos como fumar y consumir drogas,
proporcionando pruebas abundantes sobre una gran cantidad de los trastornos mentales, y la violencia. Ms adelante se tratarn
cuestiones que ataen a la situacin de los adolescentes y la gente estos temas, a excepcin de la violencia, que forma parte de la
joven. El Instituto de Estadstica de la UNESCO y la iniciati- seccin sobre gnero y proteccin.
va Educacin para Todos estn aportado ms informacin que
nunca en torno a la educacin. El anlisis de estos nuevos datos
La supervivencia y los riesgos generales para
est enriqueciendo nuestra comprensin sobre la condicin de la salud
los adolescentes de todo el mundo, y reforzar la capacidad de la Los accidentes son la primera causa de mortalidad
comunidad internacional para hacer efectivos sus derechos. entre los adolescentes
Los traumatismos que sufren los nios y los adolescentes son
motivo de una creciente preocupacin en el mbito de la sa-
La salud durante la adolescencia lud pblica. Constituyen la principal causa de muerte entre
Pese a los riesgos que an existen, los adolescentes los adolescentes de 10 a 19 aos, lo que significa que casi
son ms saludables hoy 400.000 personas de este grupo de edad pierden la vida todos
Aun cuando muchos piensan lo contrario, los adolescentes del los aos. La mayora de estas muertes se asocian con acciden-
mundo entero son, por lo regular, ms saludables que los de las tes de trnsito3.

hacer efectivos los derechos de los adolescentes 19


PUNTO DE MIRA

Las tendencias demogrficas en


los adolescentes: diez datos clave

En 2009, 1.200 millones de adolescentes, con edades comprendidas entre


Grfico 2,1: Poblacin adolescente (de 10 a 19 aos) por los 10 y 19 aos, constituan el 18% de la poblacin mundial. Desde 1950,
regin, 2009 el nmero de adolescentes ha aumentado ms del doble.
frica meridional
ECE/CEI y oriental
Pases 58 millones 91 millones La gran mayora de adolescentes (el 88%) vive en pases en desarrollo.
industrializados
frica occidental En trminos generales, 1 de cada 6 adolescentes vive en los pases
118 millones
y central menos adelantados.
94 millones
Amrica Latina
y el Caribe Oriente Medio Ms de la mitad de los adolescentes del mundo vive en la regin de
108 millones y frica del Norte
84 millones Asia meridional o en la del Asia oriental y el Pacfico, en cada una de las
cuales viven 330 millones de adolescentes aproximadamente.

Sin embargo, parece que las tendencias actuales van a cambiar para
mediados de siglo. En 2050 se prev que en frica subsahariana habr
ms adolescentes que en ninguna otra regin, sobrepasando ligeramente
el nmero de las dos regiones asiticas.
Asia oriental Asia meridional
y el Pacfico 335 millones La India es el pas que posee, a nivel nacional, la mayor poblacin de
329 millones
adolescentes (243 millones), seguido por China (207 millones), los Estados
Fuente: Naciones Unidas, Departamento de Economa y de Asuntos Sociales, Unidos (44 millones), Indonesia y el Pakistn (ambos con 41 millones).
Divisin de Poblacin, Perspectivas de Poblacin en el Mundo: Revisin de 2008,
<www.esa.un.org/unpd/wpp2008/index.htm>, consultado en octubre de 2010.
En el mundo industrializado, los adolescentes slo representan el 12%
de la poblacin, lo que refleja el marcado envejecimiento de Europa y
en particular del Japn. Por el contrario, en frica subsahariana, Asia
Grfico 2,2: Tendencias en la poblacin adolescente, 19502050 meridional y los pases menos adelantados, 1 de cada 5 habitantes son
1400
adolescentes.

1200 En todas las regiones con datos disponibles, la cifra de adolescentes


varones supera la de las adolescentes, incluidos los pases
industrializados. La desigualdad es menor en frica, donde hay 995
Poblacin en millones

1000
nias de entre 10 a 19 aos por cada 1.000 nios en frica oriental y
800 frica meridional, y 982 nias por cada 1.000 nios en frica occidental
y central, mientras que en las dos regiones de Asia la diferencia entre los
600 gneros es mucho mayor.

400 A nivel mundial, la proporcin de adolescentes dentro de la poblacin


total alcanz su punto ms alto en la dcada de 1980 con algo ms
200 del 20%.
0 Aunque el nmero de adolescentes continuar creciendo en trminos
1950 1960 1970 1980 1990 2000 2010 2020 2030 2040 2050
absolutos hasta 2030 aproximadamente, la proporcin de adolescentes
Mundo Pases menos adelantados con respecto a la poblacin total ya est descendiendo en todas las
Pases en desarrollo Pases industrializados regiones excepto en frica occidental y central, y seguir disminuyendo
Fuente: Naciones Unidas, Departamento de Economa y de Asuntos Sociales,
en todo el mundo de manera constante hasta 2050.
Divisin de Poblacin, Perspectivas de Poblacin en el Mundo: Revisin de 2008,
<www.esa.un.org/unpd/wpp2008/index.htm>, consultado en octubre de 2010. Una tendencia que continuar intensificndose en las prximas dcadas
es que cada vez habr ms adolescentes en las zonas urbanas. En 2009,
el nmero de jvenes de todo el mundo que vivan en esas zonas era
de alrededor del 50%. En 2050, la proporcin se elevar a casi el 70%,
siendo los pases en vas de desarrollo los que sufran un aumento mayor.

Vanse las referencias en la pgina 78.

20 estado mundial de la infancia 2011


El nmero de defunciones de adolescentes provocadas por trau- el dao que pueden ocasionar a su salud o las repercusiones a
matismos es ms alto entre los pobres; en efecto, las mayores largo plazo de las adicciones, como involucrarse en conductas
tasas corresponden a los pases de bajos y medianos ingresos. delictivas.
Los accidentes de trnsito son muy comunes en las zonas urba-
nas, y la gran cantidad de vehculos que ingresa anualmente a las La adiccin ms comn es fumar, un hbito que casi siempre
calles y carreteras de todo el mundo probablemente ha influido se adquiere en la adolescencia. Se estima que la mitad de los
en el alto nmero de accidentes de trnsito que se han registrado 150 millones de adolescentes que siguen fumando morirn por
en los ltimos tiempos en Asia y el Mediterrneo Oriental. Los causas relacionadas con el consumo de tabaco5. Los comporta-
nios son ms propensos que las nias a sufrir traumatismos y mientos imprudentes suelen superponerse. As, un informe sobre
a morir por esta causa, al igual que por la violencia originada la pobreza infantil en los pases pertenecientes a la Organizacin
en encuentros fortuitos o en conflictos con bandas organizadas. de Cooperacin y Desarrollo Econmico (OCDE), que UNICEF
Como el proceso de urbanizacin es ms rpido en las regiones elabor en 2007, mostr que los adolescentes que fuman tienen
ms pobres de frica subsahariana y Asia meridional cuyas tres veces ms probabilidades de consumir alcohol regularmente
poblaciones tienen los mayores porcentajes de adolescentes, y ocho veces ms probabilidades de usar cannabis6.
evitar los traumatismos en la segunda dcada de la vida debe
convertirse en uno de los objetivos prioritarios en materia de
salud a nivel internacional4.
La situacin nutricional
Las mujeres adolescentes tienen ms propensin
Fumar y consumir drogas y bebidas alcohlicas son de sufrir problemas nutricionales que los varones
riesgos para la salud de los adolescentes que cobran adolescentes
cada vez ms fuerza Datos internacionales sugieren que, en la primera infancia (0-4
En parte, los traumatismos se originan debido a la propensin aos), las diferencias en la situacin nutricional de los nios y
a tomar riesgos, una caracterstica de la adolescencia que se las nias de todas las regiones, excepto Asia meridional, son
relaciona con la necesidad psicolgica de explorar los lmites. insignificantes desde el punto de vista estadstico7. Con el paso
Y esta necesidad es un aspecto del desarrollo de la identidad de los aos, sin embargo, las nias estn ms expuestas que
individual. Esta disposicin a asumir riesgos lleva a muchos los nios a presentar problemas nutricionales, particularmente
nios y nias adolescentes a experimentar con el tabaco, el al- anemia. Segn la informacin de 14 pases en desarrollo, la
cohol y otras sustancias adictivas, sin comprender cabalmente incidencia de anemia entre las mujeres adolescentes de 15 a 19

Grfico 2,3: La anemia, un grave riesgo para la salud de las Grfico 2,4: La insuficiencia ponderal es uno de los
nias adolescentes (15-19 aos) en frica subsahariana y principales riesgos para la salud de las nias adolescentes
Asia meridional (15-19 aos) en frica subsahariana y Asia meridional
Prevalencia de la anemia entre las nias adolescentes de 15 a 19 Porcentaje de nias adolescentes de 15 a 19 aos que presentan
aos, en un subconjunto de pases que tienen alta prevalencia y insuficiencia ponderal*, en un subconjunto de pases que tienen alta
disponen de datos* prevalencia y disponen de datos
80
50
70 47
68 66
60 40
63 40
59
57 56
50 35
52 51 51 34 34
49 30 33
40 30 29 28 27
30 20

20
10
10

0
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* La lnea horizontal en la marca del 40% representa el umbral a partir del cual * Definida como un ndice de masa corporal de 18,5 o menos.
la anemia se considera un grave problema nacional de salud pblica. Fuente: Encuestas Demogrficas y de Salud y otras encuestas nacionales,
Fuente: Encuestas Demogrficas y de Salud y encuestas nacionales, 20032009. 20022007.

hacer efectivos los derechos de los adolescentes 21


aos es considerablemente ms elevada que entre sus contrapar- El segundo motivo tiene que ver con las grandes diferencias entre
tes masculinas en todos los pases, excepto uno8. los nios y las nias adolescentes en cuanto a los comportamien-
tos y los conocimientos sobre salud sexual y reproductiva. Al
En nueve pases salvo la India, todos en frica occidental parecer, los varones tienen ms probabilidades de involucrarse en
y central, ms de la mitad de las nias entre los 15 y los 19 comportamientos sexuales de riesgo. En 19 pases en desarrollo
aos sufren de anemia9. La mayor prevalencia de insuficien- sobre los cuales se dispone de datos, los hombres de 15 a 19 aos
cia ponderal entre las adolescentes de los pases que cuentan invariablemente tenan ms probabilidades que las mujeres de
con datos se registra en la India (un 47%). Los efectos para haber mantenido relaciones sexuales de alto riesgo en los ltimos
las nias adolescentes de este pas son especialmente graves, 12 meses con alguien distinto de su cnyuge o su pareja esta-
pues durante el perodo 2000 a 2009, alrededor del 47% de ble. No obstante, los datos tambin muestran que los varones
las mujeres de 20 a 24 aos se haban casado antes de cumplir adolescentes tienen ms probabilidades que las nias de utilizar
18 aos10. El embarazo en la adolescencia es una consecuencia preservativo durante las relaciones sexuales de alto riesgo, a pe-
del matrimonio precoz, y las mujeres que pesan menos de lo sar de que estas corren mayor riesgo de contraer infecciones de
normal corren un riesgo ms elevado de enfermarse y morir transmisin sexual, incluyendo el VIH. Estos hallazgos destacan
por causas relacionadas con la maternidad. la importancia de facilitar el acceso de las nias y los nios ado-
lescentes, desde una edad temprana, a conocimientos y servicios
La obesidad es una preocupacin creciente tanto en los pases de alta calidad en materia de salud sexual y reproductiva15.
industrializados como en el mundo en desarrollo. De acuerdo
con informacin de un subconjunto de 10 pases en desarro- El embarazo precoz, un resultado frecuente del
llo, entre el 21% y el 36% de las nias de 15 a 19 aos tie- matrimonio a temprana edad, incrementa los riesgos
nen sobrepeso (o sea, un ndice de masa corporal superior a derivados de la maternidad
25,0)11. Entre los pases de la OCDE, los mayores niveles de El tercer motivo se refiere a la imperiosa necesidad de impartir
obesidad, en 2007, se encontraban en cuatro pases del sur conocimientos sobre salud sexual y reproductiva a las nias ado-
de Europa Espaa, Grecia, Italia y Portugal y en los pases lescentes, en vista de los peligros que afrontan en muchos pases
mayoritariamente anglfonos: el Canad, los Estados Unidos y comunidades a causa de su gnero. El matrimonio precoz, que
y el Reino Unido12 . los mayores a menudo consideran conveniente para proteger a las
nias y, en menor grado, a los nios de la depredacin sexual,
la promiscuidad y el ostracismo social, en realidad acenta la
Asuntos relacionados con la salud sexual ignorancia de los jvenes en materia de salud y aumenta sus pro-
y reproductiva babilidades de abandonar la escuela. Muchas adolescentes se ven
Las nias adolescentes tienen ms probabilidades presionadas a casarse a temprana edad y, cuando quedan emba-
de iniciar tempranamente su vida sexual, pero razadas, corren un riesgo muy alto de morir, pues sus organis-
tambin menos probabilidades de usar mtodos mos no estn suficientemente maduros para tener hijos.
anticonceptivos
Proporcionar servicios de salud sexual y reproductiva a los ni- Cuanto ms joven es la nia al quedar embarazada, est o no
os y nias que estn en los primeros aos de la adolescencia, casada, mayores son los riesgos para su salud. Un estudio que se
e impartirles conocimientos sobre este tema, es imprescindible realiz en Amrica Latina muestra que las nias que dan a luz
por varios motivos. El primero es que muchos estn empezando antes de los 16 aos tienen entre tres y cuatro veces ms proba-
a tener relaciones sexuales en la adolescencia temprana. Segn bilidades de morir por causas relacionadas con la maternidad
datos de encuestas domiciliarias efectuadas en diversos pases que las mujeres mayores de 20 aos. Una de las principales cau-
y representativas del mundo en desarrollo (sin incluir a China), sas de mortalidad entre las adolescentes de 15 a 19 aos de todo
aproximadamente un 11% de las mujeres y un 6% de los varo- el mundo son las complicaciones que pueden surgir durante el
nes de 15 a 19 aos afirmaron haber tenido relaciones sexuales embarazo y el parto16.
antes de los 15 aos13.
Para las nias, el matrimonio a temprana edad es causa de em-
La regin con la mayor proporcin de nias adolescentes que barazos no deseados y de mayor riesgo de contraer infecciones
afirman haber iniciado su vida sexual antes de los 15 aos (un de transmisin sexual. Segn algunas investigaciones, el em-
22%) es Amrica Latina y el Caribe (no existen cifras equi- barazo en la adolescencia guarda relacin con factores que no
valentes para los nios adolescentes de esta regin). En Asia estn bajo el control de las nias. Un estudio que se llev a
se registran los niveles ms bajos de actividad sexual tanto en cabo en Orellana, una provincia del Ecuador en la cuenca del
nios como en nias menores de 15 aos, de acuerdo con infor- Amazonas donde casi el 40% de las nias de 15 a 19 aos estn
macin obtenida por medio de encuestas14. o han estado embarazadas, mostr que los embarazos tienen

22 estado mundial de la infancia 2011


PAS: INDIA

Riesgos y oportunidades para la mayor poblacin


nacional de mujeres adolescentes del mundo
En la India viven ms de 243 millones de adolescentes mejorar la supervivencia y el desarrollo de nias, nios y
que constituyen casi el 20% de su poblacin. Desde adolescentes. Uno de ellos es el programa para controlar
hace ms de dos dcadas, el rpido crecimiento de la la anemia de los adolescentes, un trabajo de colabora-
economa, con un producto interno bruto real de 4,8 % cin respaldado por UNICEF que comenz en 2000 en 11
de promedio entre 1990 y 2009, ha sacado de la pobre- estados. El objetivo principal del programa es reducir la
za a millones de personas; combinado con los progra- prevalencia y gravedad de la anemia en las adolescentes
mas del gobierno, este crecimiento ha supuesto una administrndoles suplementos de cido flico y hierro
mejora en la salud y el desarrollo de los adolescentes (semanalmente), tabletas antiparasitarias (dos veces al
del pas. Sin embargo, todava quedan muchos retos ao) e informacin sobre mejores prcticas de nutricin.
para la poblacin joven de la India, en especial para las El programa utiliza como va de distribucin las escuelas
nias, que hacen frente a disparidades de gnero en para quienes asisten a ellas, y los Centros Anganwadi
materia de educacin, nutricin, matrimonios precoces comunitarios (por medio del programa de Servicios Inte-
y discriminacin, sobre todo contra aquellas que perte- grados para el Desarrollo del Nio) en los casos de nias
Khamma Devi, una necen a castas y tribus socialmente excluidas. que no asisten a la escuela. En la actualidad, el programa
defensora de los derechos llega a ms de 15 millones de adolescentes de sexo
La India ocupa el puesto 119 de los 169 pases clasifi- femenino y se espera que alcance la cifra de 20 millones
de las mujeres en la cados en el ndice de desigualdad de gnero (IDG) del para finales de 2010. Tambin se ha prestado atencin
comunidad, explica los Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo a problemas que afectan a la proteccin de los nios.
efectos nocivos de los de 2010. Aunque el pas ha realizado un significativo En 2007, el Gobierno decret la ley de prohibicin de
avance en la matriculacin en la escuela primaria, con matrimonios infantiles de 2006, para sustituir la anterior
matrimonios precoces
una paridad de gnero del 0,96, la matriculacin en ley de restriccin de matrimonios infantiles de 1929. La
sobre las mujeres jvenes la enseanza secundaria sigue siendo baja, del 0,83. legislacin tiene como propsito prohibir el matrimonio
y adultas en la aldea Las nias y las adolescentes tambin corren un mayor infantil, proteger a sus vctimas y garantizar el castigo
riesgo que los varones de sufrir problemas nutriciona- para aquellos que sean cmplices, promuevan o celebren
Himmatpura en la India.
les, como la anemia y la insuficiencia ponderal. En la tales matrimonios. Sin embargo, la aplicacin y puesta en
India, el predominio de insuficiencia ponderal entre las vigor de las leyes sigue siendo una tarea problemtica.
jvenes de 15 a 19 aos es del 47%, el ms elevado
Garantizar las del mundo. A esto se suma que ms de la mitad de las Organizaciones no gubernamentales como el Centro para
necesidades de jvenes de 15 a 19 aos (el 56%) padecen anemia. Esto la educacin y capacitacin sobre la salud y la concien-
tiene graves implicaciones, ya que muchas mujeres j- ciacin sobre la nutricin (CHETNA, en sus siglas en
su poblacin venes se casan antes de los 20 aos y padecer anemia ingls) colabora estrechamente con el Gobierno y la so-
o insuficiencia ponderal aumenta los riesgos durante ciedad civil para mejorar la salud y la nutricin de nios,
adolescente en el embarazo. La anemia es la principal causa indirecta jvenes y mujeres, incluyendo a los grupos en situacin
materia de nutricin, de mortalidad materna, con 230 muertes maternas por de desventaja y socialmente excluidos. CHETNA tambin
cada 100.000 nacidos vivos en 2008. Estas privaciones trabaja para concienciar a las comunidades acerca de los
salud y educacin, alimentarias continan a lo largo de todo el ciclo vital y problemas de discriminacin de gnero, sobre todo a los
se transmiten a menudo a las generaciones siguientes. jvenes varones y a los hombres, y proporciona apoyo a
especialmente para polticas amplias que tienen en cuenta las cuestiones de
las nias, sigue Aunque la edad legal de matrimonio es de 18 aos, la gnero a nivel nacional y estatal.
mayora de las mujeres indias se casan siendo adoles-
siendo un desafo centes. Datos recientes muestran que el 30% de las Garantizar las necesidades nutricionales, educativas y
jvenes de 15 a 19 aos de edad estn en la actualidad de salud de la poblacin adolescente, en particular de
clave para la India casadas o viven con sus parejas, mientras que en los las nias, sigue siendo un reto clave para la India. Las
jvenes varones de su misma edad hay slo un 5%. crecientes desigualdades, la discriminacin de gnero y
Asimismo, 3 de cada 5 mujeres con edades comprendi- la divisin social entre castas y tribus son tambin otros
das entre los 20 y los 49 aos se casaron cuando eran de los obstculos para avanzar hacia el desarrollo y la
adolescentes, mientras que en los varones la propor- proteccin de los derechos de los jvenes. Aumentar la
cin es de 1 de cada 5. Dependiendo del lugar donde inversin en la gran poblacin adolescente ayudar a
viven las jvenes, las disparidades son considerables. prepararlos para que se conviertan en ciudadanos sanos y
Por ejemplo, mientras que el nmero de matrimonios productivos. Cuando estos jvenes alcancen en un futuro
precoces entre las nias que viven en ciudades es de cercano la edad de trabajar, el pas cosechar los dividen-
alrededor del 29%, la proporcin entre las que viven en dos demogrficos que supone disponer de una sociedad
poblaciones rurales es del 56%. ms activa, participativa y prspera.

El Gobierno de la India, en colaboracin con otras partes Vanse las referencias en la pgina 78.
interesadas, ha realizado esfuerzos considerables para

hacer efectivos los derechos de los adolescentes 23


menos que ver con una decisin personal que con factores es- calcula que todos los aos se realizan entre 1 milln y 4 millo-
tructurales como el abuso sexual, la ausencia de los progenito- nes20. Muchas mujeres recurren a este procedimiento por falta
res y la pobreza17. de control sobre su propia fertilidad, lo que puede deberse a
la pobreza, la ignorancia, los problemas con los compaeros
Los abortos practicados en condiciones inseguras ponen sexuales o la falta de acceso a mtodos anticonceptivos.
en alto riesgo a las adolescentes

Otro grave riesgo para la salud que se deriva de la actividad


El VIH y el sida
sexual en la adolescencia es el aborto en condiciones insegu- En los pases con alta prevalencia, el VIH y el sida
ras, que cobra las vidas de numerosas nias adolescentes y ponen en peligro las vidas de los adolescentes
provoca daos a muchas ms. Un estudio efectuado por la Or- Prevenir la transmisin del VIH es uno de los retos ms im-
ganizacin Mundial de la Salud, en 2003, calcul que el 14% portantes para preservar la vida y la salud de los adolescentes.
de todos los abortos en condiciones de riesgo que se efectan Aunque se estima que el sida es la octava causa de muerte en-
en el mundo en desarrollo 2,5 millones ese ao involucran tre los adolescentes de 15 a 19 aos, y la sexta causa de muerte
a adolescentes menores de 20 aos18. La mayora de los que se entre los nios de 10 a 14 aos, el nmero de vctimas fatales
practican a adolescentes tienen lugar en circunstancias peli- en los pases con alta prevalencia es desproporcionadamente
grosas y antihiginicas, por personal que carece de la capaci- alto21. La enorme magnitud de la epidemia del sida en frica
tacin necesaria19. oriental y meridional explica por qu esta enfermedad es una
de las principales causas de muerte no solo entre las mujeres
Reunir datos sobre el aborto en la adolescencia es casi imposible de 15 a 29 aos de todo el mundo, sino tambin entre los hom-
por el hermetismo y la vergenza que lo rodean, aun cuando se bres del mismo grupo de edad 22 .

Grfico 2,5: En la adolescencia tarda (15-19 aos), los hombres tienen ms probabilidades de practicar relaciones
sexuales de alto riesgo que las mujeres del mismo grupo de edad
Porcentaje de jvenes de 15 a 19 aos que mantuvieron relaciones sexuales de alto riesgo con una persona distinta del cnyuge
o la pareja estable, en los ltimos 12 meses, en determinados pases

Sudfrica 95
99
Namibia 84
98
82
Swazilandia 98
Hait 71
99
70
Ucrania 96
Guyana 59
96
56
Kenya 98
Repblica de Moldova 54
94
Lesotho 54
97
Repblica Unida de Tanzana 49
95
Zambia 48
94
Uganda 44
94
Repblica Dominicana 43
96
Malawi 29
92
Repblica Centroafricana 28
83
Zimbabwe 24
97
Viet Nam 4
52
Mujeres
Camboya 1
70 Hombres
India 1
63
0 20 40 60 80 100

Fuentes: Encuestas Demogrficas y de Salud, Encuestas de Indicadores Mltiples por Conglomerados y encuestas nacionales, 20032009.

24 estado mundial de la infancia 2011


Muchos nuevos casos de infeccin por el VIH afectan a perso- La mayor incidencia de la infeccin por el VIH entre las nias
nas de 15 a 24 aos. En cuatro de las siete regiones del mundo, y las mujeres no es solamente producto de su mayor susceptibi-
las mujeres jvenes tienen ms o menos el doble de probabilida- lidad fisiolgica. En muchos contextos, las nias adolescentes y
des que los hombres jvenes de vivir con el VIH. En los pases las mujeres jvenes enfrentan un alto riesgo de violacin y otras
de frica oriental y meridional con una prevalencia entre los formas de violencia sexual, tanto dentro del matrimonio como
adultos de al menos un 10%, la prevalencia entre las nias y las fuera de l. El matrimonio precoz, que las familias muchas veces
mujeres de 15 a 24 aos es entre dos y tres veces ms alta que promueven con la intencin de blindar a las nias y las mujeres
entre sus contrapartes masculinas23. jvenes contra los peligros fsicos y sexuales, no siempre las pro-
tege contra el VIH y otras enfermedades de transmisin sexual,
El riesgo de infeccin por el VIH es considerablemente pues el preservativo tiende a utilizarse menos en las relaciones a
ms alto entre las nias que entre los nios largo plazo. Ms an, la informacin de la cual se dispone indica
adolescentes que las opiniones de las adolescentes casadas y, en general, de las
Como sealan datos de seis pases de frica oriental y meridio- mujeres, sobre el uso de mtodos anticonceptivos y otras cuestio-
nal, el riesgo de infectarse con el VIH es muchsimo ms alto para nes concernientes a las relaciones sexuales, no se respetan tanto
las nias que para los nios adolescentes. Por ejemplo, datos de como las opiniones de sus cnyuges o compaeros sexuales.
encuestas basadas en la poblacin que se efectuaron en Lesotho
revelan que la prevalencia del VIH entre los varones de 15 a 19 Mejorar los servicios y los conocimientos sobre el VIH
aos era de aproximadamente el 2% en 2004, en comparacin es esencial para que los adolescentes se protejan y
con el 8% entre las nias de la misma edad. El riesgo de preva- tomen decisiones sensatas
lencia del VIH para ambos gneros sigue aumentando en los dos Invertir en la prevencin y el tratamiento del VIH es vital para
siguientes segmentos de cinco aos (20-24 aos y 25-29 aos)24. revertir la propagacin del virus en la adolescencia. Ofrecer a los

Grfico 2,6: En la adolescencia tarda (15-19 aos), las mujeres tienen ms probabilidades de someterse a la prueba
de deteccin del VIH, y recibir sus resultados, que los hombres del mismo grupo de edad
Porcentaje de jvenes de 15 a 19 aos que se sometieron a la prueba del VIH y recibieron sus resultados, en los ltimos 12 meses,
en determinados pases

22
Zambia 10
Kenya 18
13
15
Repblica Unida de Tanzana 11
14
Malawi 11
13
Namibia
6
12
Repblica Dominicana
5
10
Swazilandia 2
9
Uganda 5
9
Guyana 4
8
Ucrania 5
7
Sudfrica 5
6
Repblica de Moldova 6
5
Zimbabwe 3
4
Hait 2
3
Lesotho 1
2
India 1
2 Mujeres
Camboya 1
1 Hombres
Viet Nam 1

0 5 10 15 20 25

Fuentes: Encuestas Demogrficas y de Salud, Encuestas de Indicadores Mltiples por Conglomerados y encuestros nacionales, 20032009.

hacer efectivos los derechos de los adolescentes 25


adolescentes y a la gente joven servicios de salud reproductiva de Convencin sobre los Derechos de las Personas con Discapaci-
alta calidad, y procurar que obtengan conocimientos correctos y dad, que fue aprobada por la Asamblea General de las Naciones
completos sobre las infecciones de transmisin sexual, los habilita Unidas, en 200626.
para tomar decisiones sensatas y evitar los comportamientos im-
prudentes. Es imperativo que estos servicios y conocimientos estn Con todo, los adolescentes que tienen alguna discapacidad si-
al alcance de los nios especialmente de las nias en los primeros guen siendo objeto de discriminacin y exclusin. Las cuestio-
aos de la adolescencia porque, en la adolescencia tarda, el riesgo nes relacionadas con la discapacidad no se pueden abordar de
de infeccin en los pases con alta prevalencia es sumamente alto. forma aislada; ms bien, deben integrarse en todas las esferas
que competen a los adolescentes.
Pero un hecho alentador es que las iniciativas mundiales ten-
dientes a mejorar los conocimientos sobre el VIH en el mundo
en desarrollo ya estn empezando a dar frutos. Anlisis de la
Servicios de salud sensibles a las
situacin de 11 pases en desarrollo con datos sobre tendencias necesidades de los adolescentes
demuestran que, en la ltima mitad de la dcada de 2000, las Los adolescentes enfrentan problemas de salud que los mdicos
nias adolescentes de 10 pases tenan ms probabilidades de pediatras y de adultos no siempre estn preparados para aten-
saber dnde deban someterse a la prueba del VIH que en los der. Su rpido crecimiento fsico y emocional, as como los con-
primeros aos de la misma dcada25. Sin embargo, la aceptacin tradictorios mensajes culturales que reciben permanentemente,
de la prueba de diagnstico del VIH sigue siendo baja entre los explican en parte la naturaleza de sus problemas de salud. Sin
adolescentes de ambos sexos. En cuanto a los conocimientos so- una formacin adecuada, y sin apoyo, los adolescentes carecen
bre la prevencin del VIH, los adolescentes varones invariable- de los conocimientos y la confianza en s mismos para tomar
mente llevan la delantera a las nias, una desigualdad que debe decisiones bien fundamentadas acerca de su salud y su seguridad
abordarse sin demora. Pero tanto en los nios como en las nias que podran afectarles por el resto de sus vidas. Para proteger a
adolescentes se sigue observando una marcada incongruencia los jvenes contra amenazas para su salud como las enfermeda-
entre los conocimientos y los comportamientos. Esto obedece, des; las infecciones de transmisin sexual; los embarazos tem-
en parte, a que modificar las costumbres y las normas sociales y pranos y no deseados; la transmisin del VIH; y el uso indebido
culturales es extremadamente difcil. de drogas y bebidas alcohlicas, las comunidades deben hacer
frente a sus necesidades particulares, y los gobiernos deben in-
La discapacidad en la adolescencia vertir recursos en la creacin de servicios de salud en los hospi-
Nadie sabe cuntos adolescentes viven con discapacidades f- tales, las clnicas y los centros juveniles sensibles a la realidad
sicas o mentales. Al igual que los nios y nias ms pequeos, de estas personas.
los adolescentes con algn tipo de discapacidad tienen ms pro-
babilidades de ser vctimas de la discriminacin, el estigma y la De acuerdo con diversos estudios, los adolescentes evitan los ser-
exclusin. Casi siempre viven segregados de la sociedad y no es vicios de salud lo que resta validez a la atencin preventiva y
raro que se les considere vctimas pasivas u objetos de caridad. desconfan del personal sanitario. Se sienten desmotivados por las
As mismo, son vulnerables a la violencia fsica y a toda clase de largas esperas, las grandes distancias a los dispensarios y la aten-
abusos. Sus probabilidades de estar estudiando son sustancial- cin poco amable, o sienten vergenza de tener que pedir dinero
mente menores, y sus tasas de transicin a grados superiores son para pagar las consultas. Crear espacios acogedores y privados
inferiores al promedio. Esta falta de oportunidades educativas donde se sientan cmodos y puedan obtener sus recetas mdicas y
contribuye a la pobreza a largo plazo. asesoramiento psicolgico es definitivo para proteger su derecho
a gozar de servicios de salud adecuados. Un establecimiento sa-
Un enfoque hacia la discapacidad basado en la igualdad, junto con nitario sensible a las necesidades de los adolescentes debe ser ac-
las campaas de las organizaciones que promueven los derechos cesible, atender en horarios convenientes, no requerir cita previa,
de las personas con discapacidades, ha producido un importante brindar los servicios gratuitamente y contar con sistemas eficien-
cambio de actitud. Fundado en los derechos humanos, este enfo- tes de remisin a especialistas. De igual modo, debe superar las
que hace hincapi en los obstculos que influyen en la exclusin barreras generacionales, culturales y de gnero, con el objeto de
de los nios y los adolescentes que sufren de discapacidades; por fomentar el dilogo sincero entre los adolescentes y el personal,
ejemplo, las actitudes retrgradas; las polticas gubernamentales; que debe ser idneo para ofrecer tratamiento y asesoramiento.
las estructuras de las instituciones pblicas; y la falta de acceso a
transporte y otros recursos que deberan estar a su alcance.
La educacin en la adolescencia
Este cambio de actitud se est reflejando en las polticas y prcti- En la mayora de los pases con sistemas educativos slidos, y
cas de casi todos los pases del mundo, y qued consagrado en la donde la educacin primaria es universal o casi universal, mu-

26 estado mundial de la infancia 2011


PUNTO DE MIRA

La salud mental del adolescente: Un desafo


urgente para la investigacin y la inversin

Se calcula que el 20% de los adolescentes de todo el mundo tiene proble- prevencin y un tratamiento oportuno reduce tambin la carga que pesa sobre
mas mentales o de comportamiento. La depresin es la enfermedad que ms los sistemas de atencin de la salud.
contribuye a la carga mundial de morbilidad entre los jvenes de 15 a 19 aos
de edad, y el suicidio es una de las tres causas principales de mortalidad entre Si se quiere lograr una prevencin y asistencia eficaces, es esencial que exista
las personas de 15 a 35 aos. En conjunto, unos 71.000 adolescentes cometen una mayor conciencia pblica sobre los problemas de salud mental y un respaldo
suicidio anualmente y una cifra 40 veces superior lo intenta. Alrededor de la social general a los adolescentes. La salvaguarda de la salud mental del adoles-
mitad de los trastornos mentales de una vida comienzan antes de los 14 aos cente comienza con los progenitores, las familias, la escuela y las comunidades.
de edad y el 70% antes de los 24. La frecuencia de trastornos mentales entre Si se educa en materia de salud mental a estas importantes partes interesadas,
los adolescentes ha aumentado en los ltimos 20 y 30 aos; dicho aumento se es posible ayudar a que los adolescentes aumenten sus capacidades sociales,
atribuye a la ruptura de las estructuras familiares, al aumento del desempleo mejoren su aptitud para resolver problemas y ganen seguridad en s mismos, lo
entre los jvenes y a las poco realistas aspiraciones educativas y profesionales que a su vez puede aliviar los problemas de salud mental y evitar comportamien-
que las familias tienen para sus hijos e hijas. tos arriesgados y violentos. Asimismo se debera animar a los propios adolescen-
tes a participar en debates y en la elaboracin de polticas sobre la salud mental.
Los problemas mentales de los jvenes que no reciben asistencia estn
asociados con resultados insuficientes en materia de educacin, desempleo, El reconocimiento temprano de desarreglos emocionales y la prestacin de
uso de estupefacientes, estilos de vida peligrosos, delitos, una salud sexual y ayuda psicolgica a cargo de personal especializado (no necesariamente traba-
reproductiva deficiente, autolesiones y un escaso cuidado de s mismos, facto- jadores de la salud) pueden mitigar los efectos de los problemas mentales. Se
res todos que aumentan los riesgos de puede formar a trabajadores de atencin primaria de la salud para que utilicen
enfermedades y de muerte prematura. entrevistas estructuradas con las que poder detectar los problemas en una
Los problemas de salud mental de primera fase y ofrecer tratamiento y asistencia. Los programas psicopedaggicos
Los problemas los adolescentes acarrean unos altos en las escuelas, el asesoramiento de apoyo, las terapias cognoscitivas y del com-
costes sociales y econmicos ya que, portamiento, a poder ser con la participacin familiar, son todos ellos sistemas
de salud mental conforme pasa el tiempo, suelen sufrir eficaces a la hora de mejorar la salud mental de los adolescentes, mientras que
representan una gran discapacidades. los casos ms complicados de adolescentes con graves trastornos mentales se
remitirn gradualmente a servicios especializados.
parte de la carga de Los factores de riesgo de los problemas
de salud mental estn suficientemente A nivel internacional, se han establecido varios instrumentos jurdicos y acuerdos
enfermedades entre demostrados e incluyen los malos tratos para promocionar la salud y el desarrollo de los adolescentes, en particular la
los jvenes de todas en la infancia; la violencia en la familia, Convencin sobre los Derechos del Nio y la Convencin sobre los Derechos de
la escuela y el vecindario; la pobreza; la las Personas con Discapacidades. La integracin de la salud mental dentro de
las sociedades. exclusin social y la desventaja en ma- los sistemas de atencin primaria de la salud supone una tentativa fundamental
teria de enseanza. Las enfermedades para reducir el vaco en el tratamiento de los problemas mentales. Con ese fin,
psiquitricas y la toxicomana en los pro- la Organizacin Mundial de la Salud y sus colaboradores han elaborado el
genitores, as como la violencia marital, Acuerdo Marco 4 S, el cual ofrece una estructura para iniciativas nacionales
tambin aumentan la situacin de riesgo de los adolescentes, al igual que estar con la que reunir y utilizar informacin estratgica; preparar polticas de apoyo
expuestos a las alteraciones sociales y la angustia psicolgica que acompaan basadas en pruebas empricas; aumentar la escala de la provisin y utilizacin de
a los conflictos armados, los desastres naturales y otras crisis humanitarias. El los productos y servicios de la salud; y fortalecer los vnculos con otros sectores
estigma dirigido hacia los jvenes con trastornos mentales, y las violaciones de del gobierno. Dicha integracin aumentar el acceso a los servicios y reducir el
los derechos humanos a las que estn sometidos, aumentan las consecuencias estigma atribuido a los trastornos mentales.
adversas.
Uno de los cometidos ms urgentes a la hora de abordar la salud mental
En muchos pases, solo se somete a un reconocimiento y a unos cuidados bsicos de los adolescentes es el de mejorar y ampliar la informacin comprobada.
a una pequea minora de jvenes con problemas de salud mental, mientras que Una investigacin sistemtica sobre la naturaleza, frecuencia y factores
la mayora sufre innecesariamente, incapaz de acceder a los recursos apropia- determinantes de los problemas mentales en los adolescentes (adems de la
dos de reconocimiento, asistencia y tratamiento. A pesar de los considerables prevencin, las intervenciones tempranas y las estrategias de tratamiento)
avances en la elaboracin de intervenciones eficaces, la mayora de las necesi- ser fundamental para garantizar el derecho de los adolescentes a la salud
dades para una buena salud mental no estn siendo satisfechas ni siquiera en y el desarrollo en estos entornos.
las sociedades ms ricas, y en muchos pases en vas de desarrollo la tasa de
necesidades que no se satisfacen alcanza casi el 100%. Vanse las referencias en la pgina 78.

Por lo tanto, los problemas de salud mental en los jvenes representan un


importante reto para la salud pblica de todo el mundo. Las medidas preventivas
pueden ayudar a evitar el agravamiento y la progresin de los trastornos men-
tales, y una pronta intervencin limita la gravedad de los mismos. Los jvenes
a los que se les reconocen sus necesidades de salud mental actan mejor en la
sociedad, rinden de manera ms eficaz en la escuela y tienen ms posibilidades
de convertirse en adultos productivos y bien adaptados socialmente que aquellos
cuyas necesidades no estn siendo satisfechas. El apoyo a la salud mental, su

hacerLa
efectivos
adolescencia
los derechos
Una poca
de de
losoportunidades
adolescentes 27
PERSPECTIVA

Enfrentarse a los retos:


Salud de la reproduccin para adolescentes que viven con VIH

En los ltimos aos, la comunidad mundial ha realiza- todava es escasa. Los sistemas de atencin sanitaria
do grandes progresos para proteger a nias y nios y y las redes de apoyo familiar carecen de medios para
facilitarles el acceso a la educacin y a los servicios analizar dicha informacin y mostrar su importancia a
de salud para los hurfanos y los nios que viven con un determinado grupo de edad y de un gnero determi-
VIH. Organizaciones como UNICEF, otras de base reli- nados. Ta, debera dejar de tomar los medicamentos
giosa y redes de mujeres, como la Asociacin Cristiana ahora que ya tengo el periodo?, pregunta la joven de
Femenina Mundial, han destinado fondos para formar 15 aos Tendai, de Zimbabwe. Tendai naci con VIH y le
a cuidadores en polticas de proteccin social y para preocupa que tomar medicamentos durante su periodo
defender el derecho de los nios a ser informados y pueda crearle efectos secundarios o que afecten en el
tratados con dignidad. futuro a la posibilidad de tener hijos. Los trabajadores
sanitarios locales y los cuidadores necesitan una for-
por Nyaradzayi Gumbonzvanda, Muchas de las personas que viven con VIH son adoles- macin adecuada para ofrecer a las adolescentes res-
centes. Estos jvenes no encajan en ningn modelo: puestas a preguntas como, por ejemplo, los riesgos de
Secretaria General de la unos asisten a la escuela, otros no, unos viven con fertilidad que corren las adolescentes que viven con VIH.
Asociacin Cristiana padres de acogida, otros con familias estables, unos Proporcionar una educacin e informacin accesible a
Femenina Mundial son ellos mismos cabeza de familia y otros estn bus- las personas que tienen VIH es fundamental si se quiere
cando empleo. Pero todos ellos merecen un ambiente eliminar la epidemia.
adecuado para su desarrollo y apoyos coherentes que
les ayuden a tomar decisiones bien fundamentadas El tercer reto se refiere al desarrollo de las relaciones
sobre su condicin especial. En los dos ltimos aos, la sociales. Para los jvenes con VIH las relaciones, tanto
Asociacin Cristiana Femenina Mundial dirigi una serie con la familia como con los amigos, son tensas. UNICEF
La mayora de los de dilogos con las adolescentes que viven con VIH organiz recientemente en Zimbabwe un dilogo con
adolescentes que sobre los problemas a los que tienen que hacer frente. adolescentes que vivan con VIH. Estas personas mara-
Nos encontramos con tres retos fundamentales que se villosas y animadas transmitan sin embargo mensajes
viven con VIH luchan planteaban las adolescentes con VIH: la revelacin, la dolorosos y desgarradores. Conscientes de su estado
educacin y el desarrollo de las relaciones personales. como portadores, los adolescentes temen no poder man-
por sus derechos, tener nunca una relacin amorosa duradera. Suponiendo
su reconocimiento, En primer lugar, por lo que respecta a la revelacin de que tengan la dicha de encontrar una pareja que les
su situacin, muchos nios y jvenes no estn infor- quiera, los aceptar igualmente la familia de dicha
proteccin y mados de ser portadores del VIH. Las personas a su pareja? Y de ser as, qu van a hacer si quieren conce-
cargo puede que no estn preparados para decrselo por bir un hijo? En pases pobres de recursos, cules son
respaldo. diferentes razones. Los progenitores quizs se sientan las opciones y los riesgos?
terriblemente culpables, por ejemplo, por haber infecta-
do involuntariamente a su hijo o hija, o les da miedo Es labor de los gobiernos garantizar que los medi-
responder a preguntas sobre cmo se transmite el VIH. camentos y servicios de orientacin estn a dispo-
De igual modo podran preguntarse si su hijas o hijos sicin de quienes tienen VIH, incluidos los jvenes.
podrn llevar una vida normal siendo portadores del Organizaciones internacionales como Save the Children
VIH, o tener unas relaciones satisfactorias (sexuales o y grupos comunitarios como Rozaria Memorial Trust
de otro tipo) en el futuro. Por eso, para llevar a buen fin deben unirse para hacer posible que los jvenes que
la revelacin de su situacin, es indispensable la ayuda viven con VIH disfruten de sus derechos, sobre todo
psicopedaggica, tanto para los cuidadores como para los que se refieren a la salud sexual y reproductiva.
los jvenes pacientes. La mayora de los jvenes con VIH luchan por el reco-
nocimiento, los derechos, la proteccin y el respaldo.
Algunos adolescentes conocen su situacin pero no la Solicitan consejo e informacin, no que se les juzgue.
revelan a los otros porque temen el rechazo o la exclu- Cuanto antes reciban respuestas, antes dispondrn
sin. Ambas circunstancias ponen a los jvenes en ries- de la confianza que slo el conocimiento puede
go de transmitir el VIH a otras personas. Con el fin de proporcionar.
frenar la propagacin del virus, debemos contrarrestar el
estigma imperante. Es imprescindible que las polticas Como Secretaria General de la Asociacin Cristiana
y programas, especialmente los establecidos por los Femenina Mundial, Nyaradzayi Gumbonzvanda dirige una
gobiernos, ofrezcan espacios seguros para los adoles- red mundial de mujeres en 106 pases, que llega a 25
centes en los que stos se sientan cmodos revelando millones de mujeres y nias. Anteriormente trabaj como
su estado, con la total seguridad de estar respaldados. Directora Regional del Fondo de Desarrollo de las Naciones
Unidas para la Mujer (UNIFEM) y como oficial de derechos
El segundo reto es que la informacin completa sobre humanos de UNICEF en Liberia y Zimbabwe.
salud reproductiva para los jvenes que viven con VIH

28 estado mundial de la infancia 2011


chos nios y nias realizan la transicin a la escuela secunda- secundaria superior fue de apenas el 48% en 2007, en compara-
ria en la adolescencia temprana. Pero la meta de la educacin cin con el 75% en la enseanza secundaria bsica32.
primaria universal no se ha logrado an, pese a los notables
progresos registrados en la ltima dcada. Para que un mayor A medida que ms pases de frica subsahariana avanzan hacia
nmero de nios pasen a la enseanza secundaria a una edad la educacin primaria universal, tambin amplan sus objetivos
apropiada, es indispensable lograr tasas ms altas de matricula- en materia de educacin bsica universal, que incluye compo-
cin en la escuela primaria. nentes de la primaria y de la secundaria bsica. Desde 2007, la
educacin bsica en Ghana es de 11 aos: dos de preescolar, seis
En los pases en desarrollo, la matriculacin neta en la escuela de primaria y tres de enseanza media33.
primaria durante el perodo 2005-2009 fue del 90% para los
nios y del 87% para las nias, mientras que en frica subsa- Los inconvenientes que impiden asistir a la escuela secundaria son
hariana la regin menos favorecida fue del 81% y del 77%, muy parecidos a los de la primaria, aunque a veces son ms dif-
respectivamente27. Alrededor del mundo, muchos millones de ciles de resolver. El costo de la educacin secundaria casi siempre
adolescentes no han concluido un ciclo completo de educacin es ms alto que el de la educacin primaria y, por lo tanto, ms
primaria de la calidad necesaria para poder acceder a la ense- difcil de costear; las escuelas secundarias suelen estar ubicadas
anza secundaria. ms lejos de los hogares, lo que obliga a utilizar transporte; y el
desfase entre las aspiraciones educativas y el ingreso que podra
Ms de 70 millones de adolescentes en edad de obtener un adolescente que trabaja es mucho mayor.
estudiar en la escuela secundaria bsica se hallan
fuera de las aulas, y frica subsahariana es la regin En todo el mundo en desarrollo, la asistencia a la
ms afectada escuela secundaria sigue siendo menor entre las
Es posible que por la inmensa atencin que se ha dedicado a lo- nias que entre los nios
grar, para 2015, la meta sobre educacin primaria universal, se En todo el mundo, las nias siguen a la zaga de los nios en lo
haya descuidado la educacin de los adolescentes. Los informes que se refiere a asistencia a la escuela secundaria. Durante el pe-
insisten en el nmero de nios y nias desescolarizados, pero rodo 2005-2009, la tasa neta de matriculacin de los nios fue
solo se refieren a los nios en edad de asistir a la escuela prima- del 53% y la de las nias, del 48%. Pero esta desventaja no se
ria que no se encuentran estudiando: 69 millones actualmente28. presenta en todo el mundo. De hecho, es ms pronunciada en los
No obstante, el nmero de adolescentes en edad de estudiar en pases menos adelantados, particularmente en frica subsaharia-
los primeros grados de la escuela secundaria que no lo estn na y Asia meridional. Pero en las regiones de Asia oriental y el Pa-
haciendo es prcticamente el mismo: casi 71 millones29; o sea, cfico, y Amrica Latina y el Caribe, la asistencia neta a la escuela
uno de cada cinco adolescentes del total de ese grupo de edad. secundaria es ms alta entre las nias que entre los nios34.
Su ausencia de las aulas puede tener varias razones, como no
haber completado el ciclo completo de la enseanza primaria, Los problemas a los que hacen frente las nias y los nios ado-
no haber podido realizar la transicin a la enseanza secundaria lescentes para asistir a la escuela son distintos. Las nias es-
bsica, o haber abandonado la escuela secundaria. Por lo tanto, pecialmente las que son pobres tienen menos probabilidades
tomar en consideracin a los adolescentes duplica el problema de asistir a la escuela secundaria debido a una combinacin de
mundial de los nios que estn desescolarizados. De estos, un factores derivados de la discriminacin y de su situacin desven-
54% son nias. La regin ms afectada es frica subsahariana: tajosa, como el trabajo domstico, el matrimonio prematuro, la
un 38% de sus adolescentes no estn estudiando.30 exclusin tnica o social, y el embarazo precoz35. Los nios ado-
lescentes afrontan problemas de orden psicosocial; por ejemplo,
Existe una creciente necesidad de prestar la mxima atencin po- sus niveles de satisfaccin escolar son ms bajos que los de las
sible a la transicin de la enseanza primaria a la enseanza se- nias36. Varios estudios indican que los nios adolescentes tien-
cundaria bsica, lo que suele ser sumamente difcil en los pases en den a dedicar menos tiempo a las actividades acadmicas que las
desarrollo. Mientras que algunos estudiantes no acceden a la es- nias. La falta de participacin de la familia y la influencia de los
cuela secundaria a la edad normal, otros abandonan los estudios. compaeros podran repercutir negativamente en los niveles de
Por ejemplo, un 39% de los adolescentes de frica subsahariana satisfaccin y en la adaptacin a la escuela.
en edad de asistir a la escuela secundaria bsica estn todava en
la escuela primaria, repitiendo cursos anteriores o ponindose al La educacin secundaria es decisiva para la
da por haber empezado tarde a estudiar. En frica subsahariana, formacin, el desarrollo y la proteccin de los
el 64% de los alumnos de primaria pasan a la secundaria31, aun- adolescentes
que muchos no logran llegar a la enseanza secundaria superior. La educacin secundaria reviste una importancia funda
En los pases en desarrollo, la tasa bruta de matriculacin en la mental para el desarrollo de las nias. La existencia de escuelas

hacer efectivos los derechos de los adolescentes 29


PUNTO DE MIRA

La desigualdad en la infancia y adolescencia en los pases ricos


Report Card 9 de Innocenti: Los nios dejados atrs

En comparacin con los del resto del mundo, las nias y nios de los pases ms
ricos disfrutan de un alto nivel de vida, pero no todos se benefician de igual modo Riesgos y consecuencias de la desigualdad en
de la relativa prosperidad de sus naciones. la OCDE

Durante la ltima dcada, las series de Report Cards del Centro de Investigaciones Los esfuerzos para prevenir que los nios se queden rezagados son buenos
Innocenti de UNICEF, que tratan sobre el bienestar de la infancia en los pases en principio, ya que renen el fundamento bsico de la Convencin por
de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos (OCDE) han el que cada nio o nia tienen el derecho a desarrollar totalmente su
resaltado la importancia de valorar el potencial. Pero tambin son buenos en la prctica; sobre la base de cientos
bienestar de las nias y los nios en de estudios de los pases de la OCDE, los costes producidos por nias, nios
La pobreza y los los pases industrializados. La ltima y adolescentes que se han quedado atrs en materia de educacin, salud y
de las series, Report Card 9, pregunta: bienestar, son graves e incluyen una mayor probabilidad de:
obstculos en la Hasta qu punto se va a permitir
que los nios menos favorecidos se
infancia estn estrecha queden atrs? bajo peso al nacer
consecuencias derivadas del estrs de los padres y la falta de tiempo
y sistemticamente para pasarlo con ellos
Partiendo de un anlisis en tres
asociados con muchos dimensiones de las vidas de los estrs crnico del nio o nia, posiblemente unido a problemas de salud
a largo plazo y a una capacidad memorstica escasa
jvenes (bienestar material, educacin
costes y consecuencias y salud) el Report Card clasifica 24 inseguridad alimentaria y nutricin inadecuada
pases de la OCDE teniendo en cuenta consecuencias derivadas de una salud deficiente, en las que se
de tipo prctico. incluye obesidad, diabetes, asma crnica, anemia y enfermedades
si han practicado satisfactoriamente el
contenido tico del lema ningn nio cardiovasculares
debe quedarse atrs. Dinamarca, Finlandia, los Pases Bajos y Suiza aparecen mayor frecuencia de visitas a hospitales y salas de urgencias
en la parte superior de la clasificacin, mientras que Grecia, Italia y los Estados desarrollo cognitivo reducido
Unidos muestran los niveles ms altos de desigualdad en relacin a la infancia. rendimiento escolar bajo
tasas ms bajas de rentabilidad y rendimiento en educacin
Al evaluar uno contra otro a los pases econmicamente avanzados, el Report Card reducidas capacidades lingsticas
establece una valiosa comparacin, poniendo de manifiesto el potencial verdadero destrezas y aspiraciones inferiores
de mejora para alcanzar los niveles de otros pases de la OCDE. menor productividad y sueldo en la edad adulta
desempleo y dependencia de asistencia social
El coste de la desigualdad
alteraciones del comportamiento
problemas con la polica y los tribunales
Permitir que las nias y los nios sufran reveses evitables en los estados ms
formativos de su desarrollo es una infraccin del principio ms bsico de la
embarazos en la adolescencia
Convencin de los Derechos del Nio, el de que cada nia y nio tiene el derecho alcohol y adiccin a las drogas.
a desarrollar plenamente su potencial. Fuente: Centro de Investigaciones Innocenti, Report Card 9, Los nios
dejados atrs Tabla clasificatoria de la desigualdad en el bienestar de
Segn el informe, la pobreza y las desigualdades en la infancia estn tambin los nios y nias en los pases ricos del mundo, CII UNICEF, Florencia,
estrecha y sistemticamente asociadas con muchos costes y consecuencias 2010, pg. 26.
prcticas. Estas incluyen las secuelas derivadas de una peor salud, como mayor
probabilidad de bajo peso al nacer, obesidad, diabetes, asma crnica, anemia
y enfermedades cardiovasculares. Las desigualdades precoces estn unidas a muy atrasados respecto a los compaeros de su edad, probablemente se sentirn
una inadecuada nutricin y a un desarrollo fsico difcil, as como a progresos en el futuro en marcada y apreciable desventaja, aunque no sea culpa suya. Una
lingsticos y cognitivos reducidos. sociedad que aspira a la justicia no puede quedarse indiferente a que el azar del
nacimiento limite en gran medida las oportunidades en la vida.
Las nias y los nios menos favorecidos tienen tambin una mayor propensin
a experimentar inseguridad alimentaria y sufrir los problemas que afrontan los Los principios y la prctica se discuten como un slo tema, concluye el Report Card
padres (incluyendo el poco tiempo que pasan con ellos), y a tener una mayor carga 9. Evitar que millones de nias y nios, a nivel individual, se queden atrasados
alosttica a causa del constante estrs. Ms adelante en la vida, tienen una mayor en diferentes dimensiones de sus vidas no slo va a lograr satisfacer mejor sus
probabilidad de padecer problemas de conducta y de tener un menor grado de derechos, sino que tambin har prosperar el futuro econmico y social de sus
aptitudes y escasas aspiraciones, bajos niveles de educacin y, de adultos, bajos naciones. Por el contrario, cuando se permite que un elevado nmero de nios y
ingresos laborales. Otros riesgos que estn incluidos son una mayor incidencia jvenes se encuentren por debajo de los niveles que disfrutan otras personas de
de desempleo y de dependencia de asistencia social, embarazos durante la su edad, tanto ellos como sus sociedades estn pagando un alto precio.
adolescencia, problemas con la polica y los tribunales, el alcohol y la adiccin a las
drogas (vase la columna adjunta con una lista completa). Vanse las referencias en la pgina 78.

Muchas familias logran vencer los obstculos y cran hijos que no caen en ninguna
de las categoras antes mencionadas. Pero el Report Card 9 demuestra que, como
trmino medio, las nias y nios que en los primeros aos de la infancia se quedan

3030 ESTADO
estado
THE STATE
MUNDIAL
mundial
OF THEDE
de
WORLDS
LA
laINFANCIA
infancia
CHILDREN
2011
20112011
secundarias tiende a elevar las tasas de matriculacin y per- poca. Los adolescentes son quienes ms expuestos estn a ser
manencia en la escuela primaria, y a mejorar la calidad de la reclutados contra su voluntad para combatir en los ejrcitos
educacin en este nivel de escolaridad. La enseanza secundaria irregulares, y a ser forzados a trabajar en condiciones peligro-
propicia la participacin cvica y ayuda a combatir la violencia sas. Millones son vctimas de la explotacin o se encuentran en
juvenil, el hostigamiento sexual y la trata de personas. Adems, problemas con la justicia penal. Otros sufren la denegacin de
redunda en una serie de beneficios para la salud que duran toda su derecho a la proteccin por parte de sistemas judiciales inade-
la vida, como menor mortalidad infantil, matrimonio a una cuados, o a causa de normas sociales y culturales que toleran la
edad ms avanzada, reduccin de la violencia domstica, tasas explotacin y el abuso de los nios y los adolescentes, y dejan
de fertilidad ms bajas y mejor nutricin infantil. Tambin cons- estos delitos en la impunidad.
tituye una defensa a largo plazo contra el VIH/sida, contribuye
a reducir la pobreza, y dota a los estudiantes de las herramientas La discriminacin y la exclusin por motivo de gnero agravan
que necesitan para salir adelante en la vida37. el riesgo de que se vulnere el derecho de los adolescentes a la
proteccin. La ablacin o mutilacin genital femenina, el ma-
Desde 1990, la matriculacin femenina en la enseanza secun- trimonio prematuro, la violencia sexual y el servicio domstico
daria ha experimentado progresos significativos en muchos en condiciones de servidumbre afectan a un nmero mucho ms
pases del mundo en desarrollo, aun cuando el objetivo sobre alto de nias que de nios adolescentes. Pero tambin existen
paridad entre los gneros sigue siendo difcil de cumplir. La bre- abusos que atentan, ms que todo, contra los derechos humanos
cha entre los gneros es mayor en frica subsahariana y Asia de los varones adolescentes, como ser reclutados por la fuerza
meridonal38. para combatir, o ser forzados a realizar los trabajos ms exigen-
tes desde el punto de vista fsico.
La importancia que la economa mundial atribuye actualmente
a las capacidades basadas en conocimientos ha hecho que la Cualquier anlisis de la proteccin infantil, o cualquier medida
educacin de los adolescentes en el mundo en desarrollo est so- que se adopte en este campo particularmente en relacin con
metida cada vez ms a un mayor escrutinio. La educacin bsica los aos de la adolescencia, debe contemplar la dimensin de
es definitiva para dotar a los jvenes de las competencias que ne- gnero. La otra cara de la moneda es que abordar la violencia,
cesitan para aprovechar al mximo las oportunidades que ofre- el abuso y la explotacin de los adolescentes es imprescindi-
ce la economa moderna. Pero esa educacin no debe limitarse ble para promover la igualdad entre los gneros y combatir la
a transmitir una serie de conocimientos, sino ensear a pensar discriminacin que perpeta la desigualdad entre los nios y
y a resolver problemas creativamente. La formacin tcnica y las nias.
profesional tambin debe mejorar y dejar de percibirse como
una opcin de segunda categora. Tambin es vital facilitar a los
adolescentes de los grupos socialmente marginados la oportu-
La violencia y el abuso
nidad de recibir educacin bsica y, posteriormente, formacin La violencia y el abuso sexual, especialmente contra
tcnica y profesional. Estos adolescentes pueden participar en las nias, son muy comunes y se suelen tolerar
programas flexibles de recuperacin, sobre todo si se integran en Los actos de violencia pueden ocurrir en el hogar, la escuela y
las iniciativas nacionales de reduccin de la pobreza39. la comunidad, y pueden ser de ndole fsica, sexual o psicolgi-
ca. Es imposible conocer la verdadera magnitud de la violencia
Esta dimensin de la equidad es primordial. La oferta tpica contra los adolescentes, puesto que la mayora de estos hechos
de educacin secundaria usualmente no llega a los adolescentes ocurren en secreto y no se denuncian. Datos de 11 pases que
ms vulnerables; por ejemplo, los que sufren a causa de la po- cuentan con estimaciones revelan mltiples niveles de violencia
breza, el VIH/sida, el uso de estupefacientes, las discapacidades, contra las mujeres adolescentes de 15 a 19 aos; no obstante,
o la pertenencia a grupos tnicos en situacin desventajosa40. en todos los pases que fueron evaluados, este sigue siendo un
Har falta una gama de estrategias para llegar a estos jvenes, problema grave41.
incluyendo enseanza no acadmica, actividades de extensin
educativa, programas de educacin entre pares, y educacin en Adems de soportar la violencia de los adultos, en la adolescen-
contextos de tratamiento, atencin y apoyo. cia hay muchas ms probabilidades de padecer la violencia de
los propios pares que en otras etapas de la vida. Los episodios
de violencia fsica llegan a su mximo nivel durante la segun-
Las cuestiones de gnero y la proteccin en da dcada de vida, y algunos adolescentes recurren a ella para
la adolescencia obtener el respeto de los dems jvenes o para afirmar su inde-
Durante la adolescencia, los nios y las nias estn ms expues- pendencia. La mayora de estos abusos tienden a dirigirse hacia
tos a la violencia, el abuso y la explotacin que en ninguna otra otros adolescentes.

hacer efectivos los derechos de los adolescentes 31


OPINIONES DE LOS
ADOLESCENTES

Acta de manera responsable:


Cuida nuestro planeta hasta que se reponga

Qu puedo decir sobre el cambio climtico que no Mi hermano y yo discutimos todas las maanas porque
haya sido escrito, ledo o discutido de antemano? En la le insisto en que se d una ducha de 5 minutos en la
escuela a diario aprendemos en nuestros libros qu es el que gastar de 38 a 95 litros de agua, en vez de un bao
calentamiento global; asistimos a charlas y ponencias. en el que el consumo de agua es de 265 litros. Como en
La tierra es un paciente enfermo cuya temperatura est el efecto mariposa, nuestras acciones diarias (incluso
ascendiendo lentamente. Su condicin est empeorando las que realizamos cada minuto) tienen consecuencias
por momentos. Pero yo, una joven de 16 aos que ni si- de amplio alcance. De ellas depender el deterioro de
quiera puede decidir lo que va a comer, qu puedo hacer la tierra o su florecimiento. Cerrar el grifo mientras
para que esta situacin cambie? Tal vez les sorprenda. nos cepillamos los dientes ahorra ms de 30 litros de
agua al da. Ir en bicicleta o andando slo dos veces
por Meenakshi Dunga, Aunque somos los vigilantes del planeta, estamos de- por semana reduce las emisiones de CO2 a unos 726
masiado absortos en nuestras propias vidas personales kilogramos por ao. Aislar bien nuestras casas, lo que
16 aos, India y en nuestro deseo de triunfar. Ajenos al mundo herido se traduce en utilizar menos energa para calentarlas y
que nos rodea, no cumplimos con nuestros deberes y enfriarlas, tambin es muy importante.
nuestras responsabilidades hacia el medio ambiente.
Tenemos que
No se nos olvida si nos deben dinero y recordamos muy Estas pequeas medidas ayudarn a la Tierra, una
despertar y darnos bien cuando el profesor se ausent, pero no nos toma- paciente que lucha y que, creo yo, est dispuesta a
mos la molestia de desenchufar los aparatos elctricos mejorar pronto su estado. Tenemos que reaccionar y
cuenta de que para ahorrar energa o de plantar un rbol. Podemos darnos cuenta de que no slo somos responsables de
escalar el Everest, curar enfermedades y aterrizar en la nosotros mismos sino tambin de la Madre Naturaleza
no slo somos luna, pero somos incapaces de acordarnos de apagar y de las generaciones futuras. Adolescentes: Estad ms
responsables de la luz cuando salimos de una habitacin o de arrojar alertas, activos y comprometidos. Yo seguir tratando
los desperdicios en el cubo de la basura o de separarla de concienciar a familiares, amigos y vecinos. Debemos
nosotros mismos para su reciclado. respetar nuestro medio ambiente y mantenerlo limpio y
seguro. Quin sabe? Quizs un da nuestro paciente se
sino tambin de la Por ms que la alarma del despertador suena muchas cure y empiece a mejorar y se convierta en un lugar ms
Madre Naturaleza veces, nosotros seguimos durmiendo, o quizs hemos verde y ms bonito en el que vivir.
elegido que no nos despierten, pensando que otros
y de las futuras se ocuparn del problema. Pero no hay que confiar en Meenakshi Dunga vive en Dwarka, Nueva Delhi. Tras su
que lo harn. Gandhi deca: Debemos ser el cambio graduacin, proyecta estudiar medicina en la India y
generaciones. que queremos ver en el mundo. Este es nuestro llegar a ejercer la medicina de la mejor manera posible.
planeta y a nosotros nos corresponde atenderlo. Por A Meenakshi tambin le gusta mucho cantar, escuchar
el bien comn, es responsabilidad nuestra cuidar de l msica y cuidar del medio ambiente.
hasta que se reponga.

Perpetrar o ser vctima de actos de violencia fsica es ms frecuen- La pobreza, la exclusin social y econmica, el bajo nivel educa-
te en la adolescencia que en la edad adulta. Algunos adolescentes tivo y la falta de informacin sobre los riesgos asociados con la
son ms vulnerables a este tipo de violencia; por ejemplo, los que explotacin sexual con fines comerciales incrementan la vulne-
tienen alguna discapacidad, los que viven en las calles, los que rabilidad de los adolescentes al abuso sexual. Pero el factor que
tienen problemas con la ley, y los refugiados y desplazados. impulsa la explotacin sexual comercial de los nios y las ni-
as es la demanda. No es raro que los turistas extranjeros estn
La violencia y el abuso sexual tienen muchas formas y pueden involucrados; sin embargo, diversos estudios han comprobado
presentarse en cualquier lugar: la escuela, el hogar, el trabajo, la que la mayor parte de la demanda es local.
comunidad e, incluso, el ciberespacio. Los estudios indican que
la mayora de las vctimas de abuso sexual son nias, aunque los La dimensin de gnero es notoria en los abusos
nios tambin pueden verse afectados por esta clase de delitos. contra la proteccin de los adolescentes
Muchos adolescentes caen vctimas de la explotacin sexual con En la violencia y el abuso fsico, sexual y psicolgico contra los
fines comerciales tras dejarse convencer de que, a cambio, reci- adolescentes, la dimensin de gnero desempea un papel crtico.
birn educacin u obtendrn empleo o dinero. Otras causas son La violencia domstica y sexual contra las nias es mucho ms
la presin familiar y la necesidad de mantenerse y mantener a frecuente que contra los nios. Estos abusos refuerzan la domi-
sus familias. nacin masculina en las familias y las comunidades, frenando el

32 estado mundial de la infancia 2011


desarrollo de la autonoma de las mujeres. Pruebas de 11 pases lizarse al comienzo de la pubertad46. De los 29 pases cuya preva-
en desarrollo que cuentan con datos ponen de manifiesto cun ex- lencia supera el 1%, solamente el Yemen no pertenece a frica47.
tendida est la violencia sexual y fsica contra las mujeres adoles- Esta prctica es en extremo peligrosa, sobre todo cuando se reali-
centes entre los 15 y los 19 aos, que llega al 65% en Uganda42. za en condiciones insalubres, como es usual. Adems de aumentar
el riesgo de que la madre y el beb sufran complicaciones durante
La aceptacin generalizada de la violencia conyugal especial- el parto, provoca daos que pueden durar toda la vida, e impide
mente contra las mujeres jvenes como una condicin normal que las mujeres tengan un desarrollo sexual sano y normal.
de la vida es motivo de inmensa preocupacin. Los datos de en-
cuestas a hogares correspondientes al perodo 2000-2009 reve- La prevalencia de la ablacin o mutilacin genital femenina est
lan que, como promedio, ms del 50% de las nias adolescentes disminuyendo, y es muchsimo menos comn entre las mujeres
de 15 a 19 aos del mundo en desarrollo (sin incluir a China) jvenes que entre las mujeres mayores, y entre las hijas que entre
justifican que el marido o compaero golpee o maltrate a su mu- sus madres. Sin embargo, los progresos han sido lentos y millones
jer en determinadas circunstancias; por ejemplo, si deja quemar de nias siguen en peligro de ser vctimas de esta nociva prctica.
la comida o si se niega a mantener relaciones sexuales con l43.

Actitudes similares prevalecen entre los varones adolescentes del


El trabajo infantil
mismo grupo de edad. En dos terceras partes de los 28 pases A pesar de que est disminuyendo, el trabajo infantil
con datos sobre este indicador, ms de un tercio de los varones sigue afectando a un alto nmero de adolescentes
adolescentes de 15 a 19 aos justifican que el marido o compa- Alrededor de 150 millones de nios y nias de 5 a 14 aos tra-
ero golpee o maltrate a su mujer bajo algunas circunstancias44. bajan actualmente, y la incidencia es mayor en frica subsaha-
Las nociones predominantes sobre la masculinidad y la feminei- riana48. Los adolescentes que trabajan demasiadas horas, o en
dad refuerzan estas actitudes. condiciones peligrosas, tienen menos probabilidades de comple-
tar su educacin, lo que reduce sus posibilidades de salir de la
pobreza. Hay pruebas de que la prevalencia del trabajo infantil
El matrimonio en la adolescencia ha descendido en los ltimos aos, y de que la incidencia del
La mayora de los matrimonios en la adolescencia trabajo infantil peligroso se ha reducido drsticamente49. No
tienen lugar despus de los 15 aos, pero antes de obstante, en gran parte del mundo en desarrollo, este problema
los 18 sigue comprometiendo el bienestar de los adolescentes y malo-
El matrimonio en la adolescencia definido aqu como matrimo- grando sus posibilidades de tener un futuro mejor.
nio o unin libre en los cuales uno o ambos miembros de la pareja
tienen 19 aos o menos es comn en Asia meridional y frica Datos de mejor calidad sobre el mundo en desarrollo han re-
subsahariana. Cifras recientes de 31 pases de estas dos regiones velado hasta qu punto las tasas ms bajas de matriculacin y
sealan que la mayora de los matrimonios en la adolescencia tie- rendimiento escolar se relacionan con el trabajo infantil. Los
nen lugar entre los 15 y los 18 aos. En tres pases Bangladesh, el datos tambin patentizan la discriminacin por razn de gnero
Chad y el Nger, ms o menos un tercio de las mujeres de 20 a 24 que prevalece en este mbito, afectando en especial a los ado-
aos contrajeron matrimonio antes de cumplir 15 aos45. lescentes dedicados al servicio domstico. Pese a que las cifras
globales sugieren que es mayor el nmero de nios que de nias
Aunque en este informe ya se examinaron las repercusiones del trabajadores, se calcula que ms o menos el 90% de los involu-
matrimonio precoz sobre la salud y la educacin de las nias, los crados en el trabajo domstico son nias50.
efectos psicosociales no se pueden subestimar. Al tener que vivir
con las familias de sus esposos, las nias a menudo se ven redu- Los adolescentes tambin son vctimas de la trata
cidas a una situacin de impotencia, con una excesiva carga de Encuestas por hogares y estudios especficos han permitido com-
trabajo domstico y sin fcil acceso a sus amigas o a otras fuentes probar hasta qu punto los adolescentes, particularmente las
de apoyo, todo lo cual intensifica su vulnerabilidad al abuso. mujeres, son vulnerables a los abusos. Pero muchos riesgos para
la proteccin siguen siendo invisibles, bien por su naturaleza
clandestina o bien por las dificultades que enfrentan los adoles-
La ablacin o mutilacin genital femenina centes para denunciarlos.
La prevalencia de la ablacin o mutilacin genital
femenina est disminuyendo, aunque todava es muy La trata de personas es una actividad tan ilegal y clandestina
frecuente en 29 pases que las estadsticas que pretenden develar el nmero de nios
Ms de 70 millones de nias y mujeres de 15 a 49 aos han sufrido y adolescentes afectados probablemente no sean fiables. Los
la ablacin o mutilacin genital, un procedimiento que suele rea- adolescentes que suelen ser vctimas de este flagelo tienen que

hacer efectivos los derechos de los adolescentes 33


realizar trabajos forzosos, casarse, involucrarse en la prosti- En el Senegal, un programa destinado a fomentar la autonoma
tucin o dedicarse al trabajo domstico. Aunque la trata casi de la comunidad, que recibe apoyo de Tostan una organizacin
siempre ocurre dentro de los pases, muchas de sus vctimas son no gubernamental que vincula a facilitadores locales para dirigir
trasladadas al extranjero. El nmero de pases que tienen leyes sesiones de sensibilizacin en las aldeas, llev a una reduccin
contra este delito se ha ms que duplicado en la ltima dcada, del 77% en la prevalencia de la ablacin o mutilacin genital
si bien no todos han enjuiciado a los responsables51. femenina. Esta iniciativa tambin crea conciencia sobre las con-
secuencias negativas del matrimonio a temprana edad53.

Iniciativas en materia de gnero y proteccin En Etiopa, el programa Kembatta Mentti Gezzima-Tope (KMG)
La experiencia demuestra que los programas que abarcan diver- facilit el dilogo comunitario y la toma de decisiones colectivas
sos sectores, promueven el debate y la participacin, y generan en torno a la mutilacin genital femenina. Como resultado, la
consenso en torno a los principios de derechos humanos y a los mayora de las familias de la zona abandonaron esta prctica.
correspondientes cambios sociales, pueden ayudar a reducir las Mientras que antes de 2008 ao en el cual se ejecut el progra-
prcticas dainas que afectan de manera desproporcionada a las ma un 97% de los aldeanos la respaldaban, despus de ese ao
mujeres y las nias. A su vez, esto redunda en una mayor igual- un 96% admiti que se deba abandonar. Igual de importante fue
dad entre los hombres y las mujeres, menos muertes infantiles y saber que un 85% de los pobladores crean que las nias que no
mejor salud materna. se haban sometido a ese procedimiento ya no eran desprecia-
das en sus comunidades54.
En Uganda, por ejemplo, Raising Voices y el Centro para la Pre-
vencin de la Violencia Domstica apoyaron iniciativas comuni- Cerca del 60% de los programas para combatir el matrimonio
tarias que tenan por objeto cuestionar las normas relacionadas precoz se basan en actividades de sensibilizacin de la comu-
con los gneros y prevenir la violencia contra las mujeres, las nidad. Otros programas aspiran a educar directamente a las
nias y los nios. Algunas de sus actividades fueron crear con- nias sobre las desventajas del matrimonio prematuro, y ofre-
ciencia sobre la violencia domstica; establecer redes de apoyo y cen incentivos para que se casen ms tarde. As, el Gobierno de
gestin dentro de la comunidad y algunos sectores profesiona- Bangladesh ha ofrecido, desde 1994, becas para la enseanza
les; fomentar actividades comunitarias como debates, visitas a secundaria a las nias que posponen el matrimonio55. En el es-
domicilio y obras de teatro; y utilizar los medios de comunica- tado indio de Maharashtra se ha constatado que la participa-
cin como la radio, la televisin y los diarios para promover cin de las nias en cursos de preparacin para la vida activa
los derechos de la mujer52. retrasa un ao la edad en la cual contraen matrimonio56.

Grfico 2,7: Edad de la primera unin en determinados pases que disponen de datos desglosados

100
Porcentaje de mujeres de 20 a 24 aos que se
casaron o empezaron a vivir en pareja antes

Casadas o viviendo en pareja a los 18 aos o despus, pero antes de los 20 aos
85 86 86
Casadas o viviendo en pareja a los 15 aos o despus, pero antes de los 18 aos
de los 15, los 18 y los 20 aos

80 79
Casadas o viviendo en pareja antes de los 15 aos 75
71
67
62 62 63 63 64
60 58 59 61
55 56
49 50 51 51
44 44
40 39
36
32
29
25
20
16
13 13

0
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Fuentes: Encuestas Demogrficas y de Salud y otras encuestas nacionales, 2000-2009.

34 estado mundial de la infancia 2011


PAS: ETIOPA

Gnero, pobreza y el reto para los adolescentes

Pese a que Etiopa contina siendo uno de los pases ms varones solteros y de mayor edad que viven en las ciudades
pobres del mundo, su economa est creciendo, y muchos y que reciben educacin escolar. Como resultado de una
de los programas para mejorar la salud y la educacin encuesta que se llev a cabo en Addis Abeba en 2004, en la
de la infancia han logrado xitos. El pas avanza hacia la que se les pregunt a nios y nias de 10 a 19 aos acerca
conquista en los plazos establecidos de los ODM 4 y 5, de del uso que hacan de los programas de salud reproductiva,
reduccin de la mortalidad en la infancia y mejoramiento se pudo establecer que los nios de los vecindarios ms po-
de la salud materna. Tanto las tasas de matriculacin bres tenan muchas ms probabilidades que las nias de ir a
escolar primaria como las de participacin de las nias en la escuela y de vivir con uno o ambos progenitores; tambin
la educacin escolar aumentaron entre 2008 y 2009. En el disfrutaban mayor movilidad y ms acceso a servicios. Pese
marco de la recesin econmica mundial, el Gobierno de a que los nios y nias de mayor edad tendan a aprovechar
Etiopa ha tomado medidas para mantener las asignaciones esos programas en mayor medida que los ms jvenes,
Frente a su hogar, una presupuestarias que benefician a los ms pobres. Sin em- entre los de menor edad eran los varones quienes hacan
mujer etope carga a su bargo, problemas ecolgicos, como la sequa y la carencia mayor uso de los programas que las nias, lo que demostr
de agua, adems de la pobreza y la violencia contra las que la disparidad de gnero no disminuye con la edad. Uno
hija sobre sus espaldas. En mujeres y nias, constituyen graves obstculos al desarrollo de los principales obstculos para las nias es la carga de
Etiopa, la Asociacin de y amenazan los avances logrados por este pas. trabajo, especialmente en el hogar, muy superior a la de los
Enfermeras Parteras y los nios que desempean oficios o trabajos manuales.
Etiopa tiene una poblacin joven, ya que en 2009 ms de
agentes de promocin de la
un 50% era menor de 18 aos. Es uno de los siete pases En colaboracin con los gobiernos regionales y locales,
salud estn integrando la del mundo donde se produce la mitad de los nacimientos as como con sus aliados internacionales, el Ministerio de
eliminacin de mutilacin/ en adolescentes (los otros son Bangladesh, el Brasil, la Juventud y Deportes de Etiopa puso en marcha en 2004
ablacin genital femenina Repblica Democrtica del Congo, la India, Nigeria y los el programa Berhane Hewan, que en amhrico significa
Estados Unidos). Por tratarse de un pas donde la mayora luz para Eva, para evitar el matrimonio precoz y a brindar
en los programas y clnicas de los pobladores depende de la agricultura de subsistencia apoyo a las adolescentes casadas. El programa hace
de salud maternoinfantil. para sobrevivir, los nios son valorados por su trabajo y por hincapi en tres aspectos: tutora a cargo de mujeres
el apoyo emocional y fsico que brindan a sus familias. En adultas, la continuidad de los estudios y la capacitacin
muchas comunidades rurales se considera que tener un gran laboral de las nias que no van a la escuela. En dos aos,
Etiopia tiene nmero de hijos constituye una bendicin social y religiosa. el programa, orientado a nias de 10 a 19 aos de Amhara,
En las zonas urbanas, sin embargo, se ha producido una ampli las redes de amigas de las nias, aument la tasa
una poblacin reduccin de las tasas de fecundidad debido a la disminu- de asistencia, elev la edad promedio de matrimonio e in-
cin de la pobreza y un mejor acceso a los servicios mdicos, crement sus conocimientos de la salud reproductiva y los
joven, ya que en entre ellos los anticonceptivos. anticonceptivos. El xito de esta intervencin se debi en
2009 ms de un gran medida a la atencin a las complejas causas sociales
El Consejo de Poblacin ha establecido que un 85% de y econmicas del aislamiento y la situacin de desventaja
50% de la misma los adolescentes etopes vive en zonas rurales, donde los de las nias. El proyecto ha comenzado a ponerse en
niveles de educacin tienden a ser muy inferiores a los de prctica en otras partes de la regin de Amhara.
era menor de las zonas urbanas, especialmente en el caso de las nias.
18 aos. En algunas regiones se registran tasas muy elevadas de Es necesario disear programas que tengan en cuenta
matrimonio precoz. En la regin de Amhara, casi un 70% de las percepciones culturales locales y la dinmica social,
las mujeres que contrajeron matrimonio siendo an nias especialmente las condiciones que marginan a las
indicaron que haban tenido relaciones sexuales por primera adolescentes y los jvenes de las zonas rurales. Quedan
vez antes de comenzar a menstruar. Un nmero considerable an por satisfacer muchas de las necesidades bsicas de
de adolescentes no viven con sus familias, especialmente en los adolescentes, ya que cuando la economa y el medio
las zonas urbanas. Una tercera parte de las nias urbanas de ambiente imponen ms limitaciones an, la situacin de
10 a 14 aos no reside con ninguno de sus dos progenitores. ese sector de la poblacin empeora. Un estudio reciente
En el plano nacional, hay entre 150.000 y 200.000 nios y sobre la inseguridad alimentaria en la regin de Jimma,
nias que viven y trabajan en la calle. Las nias en esas cir- por ejemplo, dej al descubierto que las nias de las
cunstancias suelen sufrir abuso sexual a manos de adultos, familias en situacin de inseguridad alimentaria la sufran
as como violaciones, embarazos no deseados, maternidad ms que los varones. Es evidente la necesidad de que las
adolescente y la amenaza de infectarse con el VIH. inversiones se orienten a los sectores de la poblacin ms
necesitados y que se dirijan en primer lugar a garantizar
Los programas que se implementan en Etiopa suelen no un nivel de vida adecuado para todos los nios y nias
beneficiar a los nios y nias ms vulnerables, como los del pas, independientemente de su origen tnico, el sitio
nios y jvenes de las zonas rurales, las nias casadas y donde vivan o la clase social a la que pertenezcan.
los adolescentes que no asisten a clases. Las iniciativas del
desarrollo tienden a favorecer, por el contrario, a los jvenes Vanse las referencias en la pgina 78.

hacer efectivos los derechos de los adolescentes 35


En otros estados de la India Andhra Pradesh, Haryana, Kar- Las iniciativas para hacer frente a la violencia y el abuso sexual
nataka, Madhya Pradesh, Punjab, Rajasthan y Tamil Nadu, no pueden limitarse a la proteccin jurdica. Dado que los res-
tanto las nias como sus familias reciben incentivos financieros ponsables de la mayora de los casos de violencia sexual contra
por retrasar el matrimonio hasta los 18 aos57. las nias adolescentes son sus propios compaeros, las autori-
dades no suelen enterarse. Adems, emprender acciones legales
Pero otras iniciativas para tratar de acabar con el matrimonio en contra los responsables sin abordar las causas subyacentes de
la infancia siguen rutas legales. Por ejemplo, en Etiopa, la organi- la violencia puede tener efectos inesperados, como intensificar
zacin Pathfinder International interviene para evitar que se rea- cada vez ms la invisibilidad del problema.
licen los matrimonios precoces de los cuales tiene conocimiento,
utilizando una red de asociados locales que procuran convencer Por esta razn, es esencial tomar medidas para crear conciencia
a los progenitores de abandonar el proyecto. Cuando esta estrate- entre los nios y los hombres sobre el poder y las relaciones
gia no logra su cometido, la organizacin, junto con la Asociacin entre los gneros. El Programa H., cuyo objetivo es propiciar
de Mujeres Juristas de Etiopa, inicia acciones legales con el pro- relaciones ms equitativas entre los hombres y las mujeres, fue
psito de evitar que se lleve a cabo la ceremonia nupcial58. concebido por cuatro organizaciones no gubernamentales de

TECNOLOGA

Los jvenes, los telfonos mviles y los derechos de los adolescentes

por Graham Brown, Cuando estamos slo a cinco aos de la fecha estable- menores de 30 aos llegar a 108 millones, mientras que
cofundador de mobileYouth cida para el logro de los Objetivos de Desarrollo del Mi- en Amrica Latina probablemente habr 188 millones de
lenio, queda mucho por hacer con respecto a garantizar personas menores de 30 aos suscritas a servicios de
un acceso equitativo a los avances tecnolgicos en las telefona mvil. Mediante esas conexiones, un nmero
comunidades apartadas o que reciben menos servicios cada vez mayor de jvenes logra acceso a ms conoci-
de lo que les corresponden, especialmente cuando se mientos y hace valer su derecho a la informacin.
trata de sus integrantes jvenes. Durante mi trabajo en
la organizacin mobileYouth, he comprobado que los Aunque durante mucho tiempo se crey que las computa-
adolescentes usan la tecnologa de la telefona mvil doras porttiles de bajo costo posibilitaran el acceso de
de maneras novedosas y verdaderamente revoluciona- los jvenes de los mercados en desarrollo a una comu-
rias. Se trata de una tecnologa cuyo crecimiento est nicacin de precios asequibles, en los lugares donde los
dominado por los mercados emergentes. Por poner slo niveles de penetracin de las computadoras personales
un ejemplo, en la ciudad de Chennai, en la India, varios son bajos, los telfonos mviles se han convertido en el
alumnos de escuela rodean un improvisado puesto junto canal de acceso de facto a Internet. En Sudfrica, por
a nios de la calle y vendedores de baratijas. Aunque uno ejemplo, el nmero de jvenes que cuentan con servicio
podra creer que se trata de un puesto de venta de he- de telefona mvil supera en un 123% a los que poseen
lados, lo que se ofrece all son telfonos mviles. En un computadoras personales.
pas donde el producto interno bruto promedio per cpita
es de unos 225 dlares mensuales y donde la inmensa En 1996, nadie imaginaba que el Servicio de mensajes de
mayora de la poblacin carece de acceso a Internet por texto breves (SMS), cuyo formato limita a 160 el nmero
medio de computadoras personales, no es de extraar de caracteres por mensaje, podra usarse para algo ms
que la juventud (a la que en este caso se define como las que recibir una simple seal de prueba de la compaa
personas de 5 a 29 aos de edad) haya gravitado hacia de telefona mvil. Qu equivocados estbamos! Los
los telfonos mviles, que pueden costar el equivalente jvenes exploraron y explotaron este nuevo medio y ayu-
de menos de 10 dlares y que cuentan con tarifas de daron a desarrollar ese formato, que luego devolvieron al
llamadas prcticamente gratuitas. mundo de los negocios. Mientras nos esforzbamos por
concebir un sistema que sucediera al de los SMS y reali-
Tres de los cinco mercados con los nmeros ms eleva- zbamos grandes inversiones en el Servicio de mensajes
dos de jvenes con cuentas de telfonos mviles corres- con imgenes (MMS) y otros sistemas similares, los jve-
ponden a otros tantos pases en desarrollo. Se trata del nes volvieron a encontrar la respuesta deseada sin que
Brasil, China y la India, mientras que los otros dos son mediara intervencin de la industria, ya que adoptaron,
Japn y los Estados Unidos. Se calcula que para 2012, adaptaron y convirtieron diversos servicios destinados
en Asia meridional el nmero de suscriptores menores originalmente al mundo de los negocios, como el Blac-
de 30 aos de edad aumentar en un 30%, hasta llegar kBerry Messenger, y comenzaron a emplearlos no slo
a los 380 millones. Para esa poca, se supone que en los para comunicarse entre ellos sino tambin para fomentar
pases de frica subsahariana el nmero de suscriptores y propagar campaas sociales.

36 estado mundial de la infancia 2011


Amrica Latina. Capacita a facilitadores para hacer que los participacin decidida de los hombres y los nios, las mujeres
hombres jvenes se percaten de los inconvenientes que conlle- y las nias. Un mundo donde todos los adolescentes gocen de
van las funciones asignadas tradicionalmente a cada gnero, y una verdadera proteccin tambin ser un mundo que se habr
de los nocivos comportamientos que se derivan de ellos. Luego enfrentado seriamente a la arraigada discriminacin por razn
de aplicar el programa en el Brasil, una evaluacin indic que de gnero que tanto sufrimiento ha ocasionado.
hombres jvenes de 14 a 25 aos mostraban actitudes y com-
portamientos ms equitativos desde el punto de vista del gnero
que los miembros del grupo de control59.

Como se puede ver, la igualdad entre los gneros no es una


cuestin que interese exclusivamente a las mujeres y las nias.
Los nios adolescentes y los hombres jvenes tambin corren
el riesgo de ser vctimas de abusos a causa de su gnero. Erra-
dicar la discriminacin basada en el sexo y la edad exige la

A los jvenes les encanta adoptar nuevos formatos de En menos de una generacin, el panorama ha cambiado
contenidos, en especial a los adolescentes, que disponen profundamente. Ya no podemos confiar en que los nicos
del tiempo necesario para investigar y explotar el uso de agentes de cambio sean organizaciones especficas;
nuevas tecnologas. El SMS, a su vez, est ahora ame- la velocidad con que se suscitan los problemas y se En los lugares
nazado por los mensajes instantneos (IM), un sistema desencadenan las crisis requiere que complementemos
que se est convirtiendo en la plataforma favorita de la los modos tradicionales de organizacin con los nuevos donde los niveles
juventud debido al aumento del nmero de usuarios, su movimientos populares encabezados por los jvenes que
bajo costo, su popularidad en los mercados emergentes hace posible la tecnologa de la telefona mvil. Si se les
de penetracin de
y la expansin y el crecimiento en todo el mundo de encamina bien, esos movimientos podran crear platafor- las computadoras
Internet mvil. En el Brasil, por ejemplo, hay 18 millones mas para el cambio social muy fciles de desplegar y muy
de usuarios de IM mviles, que representan el 23% de los eficaces con respecto a su costo. Pensemos, por ejemplo, personales son
jvenes que cuentan con telfonos mviles. En la India, en los millones de nios menores de 18 aos que viven
los usuarios de IM mviles llegan a 87 millones, o el 31% en las zonas rurales de la India. Si esas nias contaran bajos, los telfonos
de los jvenes que emplean la telefona mvil. con telfonos mviles y con el apoyo de organizaciones mviles se han
no gubernamentales juveniles, cuntas de ellas podran
En los vecindarios pobres de Ciudad del Cabo, en Sud- convertirse en activistas y propagar mensajes de espe- convertido en el
frica, donde reina la violencia de las pandillas, tambin ranza? Los jvenes usuarios de los telfonos mviles
hay empresarios sociales como Marlon Parker, fundador no slo modificarn la naturaleza de los mercados de canal de acceso de
de la organizacin sin fines de lucro Reconstructed ese tipo de tecnologa, sino que tambin aumentarn facto a Internet.
Living Labs (RLabs), que demuestran la manera en que las posibilidades de difusin y promocin de la comuni-
la tecnologa puede potenciar a los jvenes y cambiar dad dedicada a las labores del desarrollo, as como su
sus vidas. Ejemplo de ello es Jason, de 19 aos de edad, capacidad de fomento del cambio social y defensa de los
que en los ltimos cuatro aos se convirti de ratero en derechos de los adolescentes.
un ejemplo para los jvenes de su comunidad gracias al
chat mvil, Facebook y los mensajes de texto telef- Graham Brown es uno de los fundadores de mobileYouth
nicos. Con motivo de la celebracin en Sudfrica de la <www.mobileyouth.org/>, la mayor organizacin dedicada
Semana de la Concienciacin sobre las Drogas Ilcitas, a la obtencin y difusin de datos sobre el uso de los tel-
RLabs y Mxit, que es la principal red social de telefona fonos mviles por parte de los jvenes. El Sr. Brown es el
mvil de ese pas, inauguraron recientemente un portal anfitrin de las transmisiones sobre comercializacin juvenil
de orientacin sobre las drogas llamado Angel. En el de Upstart Radio y del canal de televisin de mobileYouth.
mismo se ofrece a los jvenes acceso a la informacin Adems de escribir con frecuencia sobre temas relaciona-
y al apoyo por medio de los telfonos mviles las 24 dos con los jvenes y la tecnologa de la telefona mvil, el
horas del da. Desde que comenz a funcionar, el portal, Sr. Brown es uno de los jueces de los premios de la Mobile
que llen el vaco que exista en materia de servicios Marketing Association y asesor del Foro Mundial Juvenil
sociales para los nios, nias y jvenes, ha recibido ms sobre la Comercializacin, que se llev a cabo en la India
de 23.000 consultas. en 2010.

hacer efectivos los derechos de los adolescentes 37


PERSPECTIVA

Chernobil, 25 aos despus:


Un recuerdo para los adolescentes afectados por el desastre

En 2011, el mundo recordar el 25 aniversario del nal de Investigacin e Informacin de Chernobil para
desastre de Chernobil, el peor accidente que haya suministrar a la poblacin afectada informacin sobre
sufrido una planta de energa nuclear en la historia. La cmo vivir de manera saludable y productiva. Para los
regin del desastre an no se ha recuperado completa- jvenes, el apoyo psicosocial prestado por esa alianza
mente de la catstrofe. Pese a que los adolescentes de ha sido especialmente importante. En mi carcter de
Bielorrusia, Ucrania y la Federacin de Rusia, que fueron Embajadora de Buena Voluntad del PNUD he estado
los tres pases ms afectados por la precipitacin ra- haciendo hincapi en siete iniciativas que el Programa
diactiva, an no haban nacido cuando se produjeron las implementa en los tres pases afectados por el desastre
explosiones en varios puntos de la planta nuclear, ellos de Chernobil. Las iniciativas tienen como objetivo
tambin sufren las consecuencias de la tragedia. aumentar la confianza de los jvenes en ellos mismos,
devolverles las esperanzas y alentarles a que se hagan
Quizs nunca sepamos a ciencia cierta cul fue la mag- cargo de sus vidas.
por Maria Sharapova, nitud de los daos provocados por el accidente. Sabe-
tenista profesional y mos, por ejemplo, que desde que ocurri la tragedia se En el marco de esas iniciativas creamos escuelas de
Embajadora de Buena han diagnosticado unos 5.000 casos de cncer tiroideo msica en zonas rurales de Bielorrusia. Los nios y nias
entre quienes entonces tenan menos de 18 aos de de la ciudad de Chechersk realizaron labores comunita-
Voluntad del Programa edad, y que unos 350.000 pobladores, entre ellos los rias como la limpieza de estanques y fuentes de agua, la
de Desarrollo de las integrantes de mi familia, se vieron obligados a aban- construccin de comederos para los pjaros y el cultivo
Naciones Unidas donar sus ciudades, aldeas y hogares. Los trabajadores de plantas y arbustos. En el Hospital Central Rayon de
de emergencia que respondieron al accidente pusieron Chechersk se estableci una Sala de Cuentos de Hadas
en peligro sus vidas, y muchos millones de personas donde se brinda terapia basada en la capacidad curativa
sufrieron y sufren traumas emocionales debido al temor y actividades inspiradoras, como los juegos interacti-
Creemos en
constante por su salud y sus medios de subsistencia. Los vos y las presentaciones circenses. En la Federacin
su capacidad jvenes, en especial, tienen ahora menos oportunidades de Rusia se construyeron modernas instalaciones
y padecen problemas de salud mental que amenazan su deportivas en el campamento de verano de Novocamp
y su derecho bienestar social y econmico. con el objetivo de que los adolescentes recuperen el
bienestar fsico y mental. En Ucrania se organiz una red
al desarrollo Un cuarto de siglo despus del accidente, las conse- de centros rurales de jvenes en los que se ofrece a los
pleno y nos cuencias psicolgicas del mismo se reflejan en la creen- adolescentes capacitacin en materia de computadoras.
cia de los pobladores de la regin de que sus esperanzas Tambin pusimos en marcha en Bielorrusia un Programa
comprometemos de vida se han reducido, en los numerosos casos de de Becas mediante el cual se ayuda a los estudiantes
radiofobia (temor a las radiaciones como consecuencia a cursar estudios superiores en la Academia Estatal de
a apoyarles en psicolgica de una experiencia traumtica) y a la falta Arte y en la Universidad Estatal de Bielorrusia.
su avance hacia de iniciativa debido a que se les caracteriz como
vctimas y no como sobrevivientes. Los jvenes, por su Yo tengo mucha fe en los jvenes de la regin. Mi
la edad adulta. parte, adoptan modos de vida que atentan contra su objetivo consiste en transmitir un mensaje de optimismo
salud, consumen drogas ilcitas y alcohol en cantidades a los adolescentes que sufren las consecuencias del
excesivas y no tienen confianza en su capacidad de desastre de Chernobil y colaborar con la restauracin de
triunfar y destacarse en la vida. un medio ambiente saludable productivo. Tambin me
gustara decirles a los jvenes de sta y otras regiones
Yo siempre quise colaborar con la recuperacin de esta afectadas por los desastres ya se trate de desastres
regin, con la que mantengo un vnculo muy profundo naturales o causados por el hombre, como el huracn
y personal. Los integrantes de la comunidad mundial Katrina, el tsunami del Ocano ndico, el terremoto de
debemos brindar a los jvenes de las localidades Hait y, ms recientemente, el derrame de petrleo en
afectadas los elementos que necesitan para lograr un el golfo de Mxico que el mundo no se ha olvidado de
desarrollo pleno, y debemos ayudar a esas comunidades ellos ni de la situacin en que se encuentran. Que cree-
a recuperarse y superar el estigma que pesa sobre la mos en su capacidad y su derecho al desarrollo pleno
regin. Una manera de avanzar hacia esos objetivos y que nos comprometemos a apoyarles en su avance
consiste en ofrecer a los adolescentes oportunidades hacia la edad adulta.
sociales y de educacin, as como mecanismos de
reafirmacin positiva. Maria Sharapova es una tenista profesional rusa que ha
ganado tres ttulos Grand Slam. En 2007 fue nombrada
Diversas organizaciones, como el Organismo Interna- Embajadora de Buena voluntad del PNUD y se ha concen-
cional de Energa Atmica, la Organizacin Mundial de trado especficamente en el Programa de Recuperacin y
la Salud, UNICEF y el Programa de Desarrollo de las Desarrollo de Chernobil.
Naciones Unidas, se han unido con la Red Internacio-

38 estado mundial de la infancia 2011


PAS: MXICO

La proteccin de los migrantes adolescentes no acompaados

Por su superficie, Mxico ocupa el quinto lugar entre la Mujer y el Organismo de las Naciones Unidas para
los pases de las Amricas y el undcimo del mundo en los Refugiados. La Mesa del Dilogo elabora polticas
cuanto al nmero de habitantes. Teniendo en cuenta pblicas y coordina programas orientados a proteger a
que est ubicado entre los Estados Unidos y el resto de ese sector altamente vulnerable de la poblacin.
Amrica Latina, Mxico es el sitio de origen, trnsito
y destino de un gran nmero de migrantes, que se Esas actividades han tenido como resultado la gesta-
desplazan internamente (de las zonas rurales a las ur- cin de un nuevo modelo de proteccin de los nios,
banas) y entre pases. En 2009, el 78% de la poblacin nias y adolescentes migrantes no acompaados, y en
de Mxico era urbana. El aumento de esa poblacin se 2009 el Congreso de Mxico asign ms fondos del pre-
ha acelerado debido a la emigracin hacia los estados supuesto nacional para su ejecucin. En colaboracin
fronterizos septentrionales, donde el rpido aumento de con UNICEF y otras partes interesadas, el Gobierno de
la industria del sector de las maquiladoras ha atrado a Mxico tambin ha realizado considerables esfuerzos
Un funcionario de muchos trabajadores. Tambin se ha producido un des- para garantizar que en los foros internacionales se
migraciones de Mxico plazamiento de poblacin a los centros tursticos como tengan en cuenta los derechos de los nios, nias y
entrevista a un nio migrante Cancn, en la costa caribea de Mxico. Por otro lado, adolescentes migrantes. Como resultado, en la Con-
gran nmero de mexicanos ha cruzado las fronteras de ferencia Regional sobre Migracin de 2009 se aprob
repatriado en la ciudad su pas, principalmente a los Estados Unidos, donde un conjunto de directrices sobre la proteccin de los
mexicana de Tijuana. para 2004 se calculaba que residan unos 10,3 millones nios migrantes no acompaados. Esos lineamientos
de inmigrantes nacidos en Mxico. se aplican en 11 pases de Amrica Central y del norte,
adems de la Repblica Dominicana.
En tiempos recientes, Mxico ha tenido que confrontar
el desafo de garantizar la vigencia de los derechos de Tambin se han tomado medidas especficas para dar
Es esencial que los jvenes en el marco del proceso migratorio, uno de respuesta a las necesidades inmediatas de los nios,
se proteja a los cuyos aspectos menos visibles es el desplazamiento nias y adolescentes repatriados, como la creacin de
de nios, nias y adolescentes sin acompaantes. Esos unidades especiales de atencin de los menores a lo
adolescentes de jvenes, que en su mayora tienen de 12 a 17 aos de largo de las zonas fronterizas del norte de Mxico. Ese
edad, migran por diversas razones, como el deseo de pas, que es punto de trnsito y destino, lleva a cabo
la discriminacin reunirse con sus familias o la necesidad de ganarse la diversas labores bilaterales con diversas naciones de
por razones de vida o de huir de la violencia y la explotacin. En las origen de los migrantes, como Guatemala.
travesas que se ven obligados a realizar, los adolescen-
nacionalidad tes corren peligro de explotacin a manos de personas En el plano mundial, todava existen numerosos desa-
inescrupulosas y pueden ser presa de los tratantes fos con respecto a la vigencia plena de los derechos de
o situacin de personas con fines laborales o sexuales, o ser los nios, nias y adolescentes migrantes. En trminos
migratoria, adems sometidos a abusos fsicos y sexuales. Por lo general, generales, el obstculo principal es que las leyes y
estn expuestos a situaciones humillantes y confusas polticas migratorias carecen de una perspectiva adap-
de garantizar que que pueden provocarles profundos traumas. Durante los tada a los nios y que las polticas orientadas a ese
ltimos dos aos, ms de 58.000 nios, nias y adoles- sector de la poblacin no tienen en cuenta los aspectos
no se les someta centes, de los cuales casi 34.000 no estaban acompa- relacionados con la migracin. Es necesario abordar
a detencin ados, fueron repatriados a Mxico desde los Estados aspectos especficos, como los relacionados con el
Unidos. Mxico, por su parte, deport a sus pases de acceso a los sistemas y mecanismos de justicia, a la
administrativa. origen a casi 9.000 nios, nias y adolescentes. reunificacin de las familias y a la proteccin especial a
nivel internacional. A tal fin, es esencial que se proteja
El Gobierno de Mxico ha tomado medidas firmes con a los adolescentes de la discriminacin por razones de
respecto a las cuestiones relacionadas con los nios, nacionalidad o situacin migratoria, adems de garan-
nias y adolescentes migrantes. La Mesa del Dilogo tizar que no se les someta a detencin administrativa.
Interinstitucional sobre Nias, Nios y Adolescentes Por ltimo, es necesario tomar medidas ms integrales
no Acompaados y Mujeres Migrantes, que se cre en con respecto al circuito migratorio a fin de atacar las
marzo de 2007, ha desempeado un papel fundamental causas fundamentales de la migracin y garantizar que
en lo que concierne a la implementacin de esa poltica. los jvenes no se sientan obligados a emigrar, sino que
En la Mesa de Dilogo participan 17 instituciones, entre puedan tomar las decisiones que ms les beneficien.
las que figuran organismos pblicos, como el Sistema
Nacional para el Desarrollo Integral de la Familia, la Vanse las referencias en la pgina 78.
Secretara de Relaciones Exteriores y el Instituto Na-
cional de migracin, y organismos internacionales como
UNICEF, el Organismo Internacional para las Migracio-
nes, el Fondo de Desarrollo de las Naciones Unidas para

hacer efectivos los derechos de los adolescentes 39