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Con el objeto de evitar un juicio que no hubiera sido imparcial, Pablo haba apelado a Csar.

Festo
no poda hacer otra cosa sino enviarle a Roma, aunque tanto l como Agripa estaban de acuerdo
en que no haba razn para matar a Pablo o para encarcelarle. As pues, Festo entreg a Pablo
junto con otros prisioneros, a un centurin llamado Julio, para que ste le llevase a Roma para
comparecer ante Csar.

1. El Viaje a Creta

En aquella poca, los barcos no cruzaban directamente el Mar Mediterrneo. Se consideraba esto
un viaje demasiado peligroso. Mas bien, los barcos navegaran por la costa, yendo de puerto en
puerto, nunca alejndose de tierra firme. Se hicieron arreglos para que los prisioneros abordaran
un barco que viajaba al norte, por los puertos de la costa de Asia. Ms tarde seran pasados a un
barco con destino a Roma.

A Pablo le trataron muy bien. Permitieron que fuera acompaado por un amigo, Aristarco. Lucas,
el autor de Hechos, tambin viaj a Roma con Pablo. Esto lo sabemos porque usa "nosotros" al
describir el viaje de Cesrea a Roma. Despus de navegar todo un da arribaron a Sidn; donde el
centurin permiti a Pablo abandonar el barco, visitar a sus amigos y recibir provisiones de ellos.
Por lo visto, a Pablo no se le consideraba como un criminal comn o de peligro.

Despus de que el barco haba zarpado de Sidn y haban navegado rumbo al norte, los marineros
no pudieron seguir el rumbo que haban planeado. Los vientos eran fuertes y venan del oeste. Por
lo tanto, en vez de navegar hacia el sur de Chipre, como hubieran hecho en circunstancias
ordinarias, se vieron obligados a ir hacia el norte, orillando las costas de Cilicia y de Panfilia, hasta
que al fin pudieron alcanzar el puerto de Mira, en la provincia de Licia. Encontraron ah un barco
de Alejandra, de Egipto, que se diriga hacia Italia. Probablemente, ste era uno de los muchos
barcos graneros, que llevaban comestibles a la capital. Tan pronto como salieron de Mira, los
marineros comenzaron a tener muchas dificultades. El viento estaba en su contra, y tuvieron que
navegar en forma muy lenta, hasta llegar a Gnido. Desde all el viento ya no les permiti seguir en
direccin al oeste. As que se viraron hacia el sur, y pasaron debajo de Creta, orillando la costa sur
de aquella isla, hasta llegar a un lugar llamado Buenos Puertos.

2. La Tempestad

Ya los vientos contrarios haban hecho perder mucho tiempo al barco, y la travesa se haca ms
peligrosa cada da al aproximarse el invierno. En aquellos das toda navegacin se suspenda
durante el invierno. Era costumbre que al llegar el invierno, los barcos buscaran puerto y ah se
quedaran.

Pablo aconsej al capitn y al centurin que no deberan seguir adelante, sino que deberan
invernar en Buenos Puertos. Dijo que si continuaban el viaje, perderan la carga, y posiblemente
hasta la vida misma. Pero al capitn no le pareci la idea de invernar en Buenos Puertos, por ser
incmodo el puerto. Tanto l como su tripulacin queran tratar de llegar a Fenice, un puerto en el
lado poniente de la isla de Creta, en donde s tendran mayores facilidades para pasar el invierno.
Es interesante notar que Pablo, a pesar de ser un prisionero, daba consejo aun al jefe de los
soldados y al capitn del barco. Pablo claramente gozaba de mucha libertad de movimiento, y
tambin haca sentir su influencia en la embarcacin. Su influencia se deba no slo a que era un
cristiano; sino ms bien a que se comportaba como un hombre de gran sentido comn y de mucha
experiencia en el mar. Por eso, los encargados le permitan que diese sus ideas aunque no siempre
le aceptaron sus sugestiones.

Cuando comenz a soplar un viento suave del sur, los marineros creyeron que haba llegado su
oportunidad. Levantaron el ancla, y navegaron por la isla de Creta, sin alejarse de la costa. Pero
repentinamente cambi el viento, y un noreste que vena de tierra les agarr, les alej de la isla y
les arroj a la alta mar ya embravecida. Sin poder luchar en contra del viento, los marineros
tuvieron que ceder y se dejaron llevar por l. Lograron entrar a la proteccin de una pequea isla
llamada Clauda, y pudieron entonces tomar medidas para asegurar un poco ms el barco.
Tendieron sogas debajo del barco para ceir las maderas y evitar que las olas las arrancasen.
Luego, por temor de que iban a dar en la Sirte, una zona al norte de la costa de frica donde
muchos barcos haban naufragado, "arriaron las velas y quedaron a la deriva" (27:17). Como la
tormenta segua con toda su fuerza, echaron toda la carga al mar, y unos das despus, hasta los
aparejos de la nave. Despus de ser llevados por muchos das, sin poder ver ni el sol ni las
estrellas, perdieron la esperanza de salir de esta tempestad con vida. Fue en este momento, en el
que toda esperanza se haba esfumado, que Pablo se par delante de todos y les anim. Les recor-
d que l les haba dicho que no saliesen de Buenos Puertos, pero ahora les dijo que aunque se iba
a perder la nave, ninguno de ellos perdera la vida. Dios le haba enviado un ngel esa noche para
animarle y prometerle que, por causa de l, todos los que navegaban con l se salvaran. "Con
todo", dijo Pablo, "es necesario que demos en alguna isla" (27:26).

3. El Naufragio

Despus de haber estado luchando en alta mar 15 das, los marineros, conocedores del mar, se
dieron cuenta de que se estaban acercando a alguna tierra. Echaron la sonda y descubrieron que
la profundidad era de veinte brazas (36 metros). Un poco despus volvieron a sondear, y estaban a
quince brazas (27 metros). Al estarse acercando a alguna costa en la oscuridad de la medianoche,
y para no estrellarse contra las rocas, echaron cuatro anclas de la parte trasera del barco, y
esperaron que llegase el da. Unos de la tripulacin decidieron salvarse a s mismos a costa de los
dems. Pretendieron estar bajando un ancla en la parte delantera del barco, pero en realidad
estaban preparando a echar la barca de salvamento en el que esperaban llegar a salvo a tierra.
Pablo avis al centurin, y le advirti,

"Si stos no permanecen en la nave, vosotros no podis salvaros" (27:31). El centurin entonces
orden a los marineros a que cortasen las sogas del bote salvavidas, dejndolo ir en el mar,
obligando as a que los marineros se quedasen en la nave junto con los dems.

En la madrugada, Pablo anim a todos los que estaban con l a comer. Haban pasado quince das
sin alimento; y todos estaban muy dbiles. Ahora Pablo les dijo: "Por tanto, os ruego que comis
por vuestra salud; pues ni aun un cabello de la cabeza de ninguno de vosotros perecer" (27:34).
Al decir esto, tom pan, dio gracias a Dios y comenz a comer. Los compaeros de viaje, animados
por el ejemplo de Pablo, hicieron lo mismo que l. Despus de que todos comieron, echaron al
mar el resto de los vveres, para aligerar la nave para la pretendida maniobra de tocar tierra.

Al amanecer, pudieron distinguir la costa, pero no reconocieron la tierra. Vieron una baha que
tena una playa, y los marineros, pensando poder hacer llegar hasta all la nave, cortaron las
anclas, soltaron el timn y se enfilaron hacia la playa. Pero antes de que pudieran llegar, pasaron
sobre un bajo en el agua, donde se unan dos corrientes, y ah encallaron. La popa del barco
comenz a hacerse pedazos por las olas, y pronto la nave comenz a hundirse.

En este momento los soldados quisieron matar a los prisioneros. Bajo la ley romana, los soldados
eran responsables por los prisioneros, y si alguno escapaba, muchas veces se castigaba al soldado
responsable con la muerte, por causa de su negligencia. Pero el centurin salv a los prisioneros,
puesto que quera salvar a Pablo, por quien senta ya mucho respeto. Orden brincar al mar a
todos los que saban nadar, y a aquellos que no podan hacerlo que agarraran tablas o pedazos de
la nave, para poder flotar, y as llegar hasta la playa. De esta forma, aunque la nave se perdi,
todos llegaron a salvo, tal como haba sido dicho por Pablo.

Introduccin

A pesar de que la nave en que Pablo y sus compaeros viajaban fue totalmente destruida, todos
los que estaban a bordo lograron salvarse. El naufragio ocurri porque no se escuch el consejo de
Pablo; pero todos fueron salvos porque el consejo posterior de Pablo s fue escuchado.

1. Melita (Malta)

Cuando los nufragos alcanzaron la costa, les salieron al encuentro los habitantes de la isla en que
haban encallado. Esta era la isla de Melita (o Malta, como se llama ahora). Lucas se refiere a los
nativos como "brbaros". Esto no quiere decir que fueran salvajes rudos. Los griegos consideraban
"brbaro" a cualquiera que hablara otro idioma (no griego). Los isleos hicieron una fogata para
que los pasajeros y nufragos de la tripulacin se calentaran y secaran sus ropas. Al estar echando
ms lea Pablo sobre el fuego, sali una vbora obligada por el calor, de entre los troncos; se
prendi de su mano y le mordi. Cuando los maltenses vieron esto, pensaron que Pablo debera
ser un gran criminal porque habiendo escapado de la muerte en el mar, estaba condenado a sufrir
una muerte sbita. Pero Dios obr un milagro. La mordida de la vbora no le caus ningn dao a
Pablo. Y al ver esto, se asombraron y cambiaron de opinin totalmente, creyendo que Pablo era
un dios.

Publio, el hombre principal de la isla, les dio la bienvenida a Pablo y a sus compaeros,
recibindoles en su casa durante tres das. Estando ellos ah, se enferm el padre de Publio, y
Pablo luego le san. Con esto, aument mucho la fama de Pablo entre los naturales, y no pocos
fueron los que vinieron a l buscando sanidad. Podemos estar seguros, que Pablo no slo les
sanaba, sino que tambin les predicaba el evangelio. Por eso fue, que cuando al fin pudieron
continuar su viaje, el centurin y los prisioneros, fueron despedidos con muchos honores.

2. El Viaje

Entre los barcos que haban pasado el invierno en Malta, haba una nave alejandrina que llevaba
un cargamento de grano a Roma. El centurin asegur pasaje para sus soldados y sus prisioneros,
y zarparon rumbo a Roma, haciendo escalas en diferentes puertos en la ruta. Al fin llegaron a
Puteoli, donde encontraron hermanos que les recibieron con los brazos abiertos, y les pidieron
quedarse con ellos una semana. El hecho de que el centurin lo haya permitido, demuestra la alta
estima que tena el centurin por Pablo.

Desde Puteoli, el grupo sigui el viaje hasta Roma por tierra. La noticia de su llegada se les
anticip, y varios de los hermanos romanos salieron hasta el Foro de Apio y las Tres Tabernas
(pueblos a 50 y 70 kilmetros de Roma respectivamente), para darles la bienvenida. Esto fue una
cosa que sirvi de mucho aliento para el apstol.

3. En Roma

Cuando llegaron a Roma, se le permiti a Pablo vivir en una casa aparte, no en la crcel, pero
siempre con un soldado, o varios, de guardia. Despus de tres das de estar en Roma, llam a una
reunin de los lderes de los judos. Les inform que estaba preso por causa de los celos y los odios
de los judos en Jerusaln. Los judos romanos contestaron que ellos no tenan ninguna
informacin de Jerusaln acerca de Pablo. Estaban ansiosos de escuchar todo lo que tena para
decir, y llegaron hasta su casa para oir su predicacin. Pablo les habl y "les testificaba el reino de
Dios desde la maana hasta la tarde, persuadindoles acerca de Jess, tanto por la ley de Moiss
como por los profetas" (28:23). Algunos de los judos s creyeron en la predicacin de Pablo. Pero
otros no. Al no poder lograr un acuerdo general entre ellos, Pablo les record las palabras de
Isaas, acerca del peligro de la incredulidad. Su conclusin fue: "Sabed, pues, que a los gentiles es
enviada esta salvacin de Dios; y ellos oirn" (28:28).

Pablo permaneci en Roma por espacio de dos aos. Continu viviendo en una casa alquilada, con
un soldado de guardia. Haba libertad para que la gente entrara y saliera y desde este lugar Pablo
pudo continuar su ministerio "predicando el reino de Dios y enseando acerca del Seor
Jesucristo" (28:31).

Lucas no dice que aqu termina la vida y el ministerio de Pablo. Simplemente es el fin del libro de
Hechos. Lucas, en su narracin, ha llevado a Pablo hasta Roma, el centro del mundo entonces
conocido. As se da cumplimiento a la promesa de Cristo en Hechos 1:8. El evangelio ha llegado
hasta lo ltimo de la tierra; por lo tanto, Lucas da fin a su relato.