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LA CARTA A FILEMN: UN LLAMADO DE DIOS A SU PUEBLO. INTRODUCCIN: La Iglesia del Nuevo Testamento, la iglesia cristiana primitiva, es un verdadero ejemplo que hoy tenemos que imitar. Ninguna iglesia hasta aqu ha tenido tanto poder, ni reflejado tan plenamente la gloria del carcter divino. Por eso debemos estudiarla e imitarla. Tal vez en ninguna otra parte del NT encontramos una descripcin ms clara del ambiente de amor y de las tiernas relaciones mutuas entre los cristianos que la carta a Filemn. Hay maravillosas lecciones en ella que los cristianos de hoy necesitan aprender. Veamos: I. II. 1. 2. 3. Filemn. vs 1 - 25. Una historia conmovedora: Pablo llega a conocer a Filemn y logra convertirlo al Evangelio de Cristo. Su casa se transforma en iglesia, y l mismo en un cristiano cuyos frutos se oyen hasta de lejos. Onsimo escucha tambin la predicacin de Pablo, lo conoce bien, pero por algn motivo Onsimo no acepta a Cristo, y termina robndole a su amo Filemn y huyendo desde Colosas, en Grecia, hasta llegar a Roma. Es un fugitivo, y saba bien que si fuese descubierto, la pena de muerte por crucifixin era lo ms probable que le esperaba. Sin embargo, el Espritu Santo toca su corazn, y al llegar a Roma y saber que Pablo estaba preso, decide visitar a ese hombre de Dios que algunas veces haba odo en la casa de su amo. Entonces al anciano Pablo, encadenado y preso pero lleno del amor de Cristo y del poder de Dios, toca las fibras ms ntimas del esclavo fugitivo, y se produce una conversin completa en l. Durante un tiempo, Onsimo se transforma en un fiel ayudante de Pablo, sin duda trayndole cosas a la prisin, con riesgo de su vida, pues Onsimo saba bien que si fuese descubierto, podra morir cruelmente. Entonces el apstol escribe la carta y lo enva de nuevo a Filemn, pidiendo de ste que le conceda la libertad fsica, ya que ha alcanzado la libertad en Cristo.

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III. El Comentario inspirado: Entre los que dieron su corazn a Dios a causa de las labores de Pablo en Roma, estaba Onsimo, esclavo pagano que haba perjudicado a su amo Filemn, creyente cristiano de Colosas, y haba escapado a Roma. En la bondad de su corazn, Pablo trat de aliviar al desdichado fugitivo en su pobreza y desgracia, y entonces procur derramar la luz de la verdad en su mente entenebrecida. Onsimo atendi las palabras de vida, confes sus pecados y se convirti a la fe de Cristo. Onsimo se hizo apreciar por Pablo en virtud de su piedad y sinceridad, tanto como por su tierno cuidado por la comodidad del apstol y su celo en promover la obra del Evangelio. Pablo vio en l rasgos de carcter que le capacitaran para ser un colaborador til en la obra misionera, y le aconsej que regresara sin demora a Filemn, suplicndole su perdn; hizo planes, adems, para el futuro. El apstol prometi ayudarle hacindose l mismo responsable por la suma que hubiese robado a Filemn. Estando a punto de enviar a Tquico con cartas para varias iglesias de Asia Menor, envi a Onsimo con l. Fue una severa prueba para este siervo entregarse as a su amo a quien haba perjudicado, pero estaba verdaderamente convertido, y no desisti de cumplir con este deber. Pablo hizo a Onsimo portador de la carta a Filemn, en la cual, con su tacto y bondad acostumbrados, el apstol defenda la causa del esclavo arrepentido, y expresaba sus deseos de conservar sus servicios para el futuro. La carta comenzaba con afectuosos saludos para Filemn como amigo y colaborador: "Gracia a vosotros y paz, de Dios nuestro Padre y del Seor Jesucristo. Doy gracias a mi Dios siempre, haciendo mencin de ti en mis oraciones, oyendo hablar de tu amor y fe, que tienes hacia el Seor Jess, y para con todos los santos; para que la comunicacin de los frutos de tu fe, llegue a ser eficaz, en el conocimiento de todo lo bueno que hay en vosotros, para gloria de Cristo." El apstol record a Filemn que todo buen propsito y rasgo de carcter que posea lo deba a la gracia de Cristo; solamente esto lo haca diferente de los perversos y pecadores. La misma gracia poda hacer de un degradado criminal un hijo de Dios y un obrero til en el Evangelio. Pablo pudo haber manifestado a Filemn su deber como cristiano, pero en cambio escogi valerse del ruego: "Pablo anciano, y ahora tambin prisionero de Cristo Jess: -rugote por mi hijo, a quien yo he engendrado en mis prisiones- mi hijo Onsimo; el cual en un tiempo te fue intil, mas ahora es til para ti y para m. " (V.M.) El apstol pidi a Filemn, en vista de la conversin de Onsimo, que recibiera al esclavo arrepentido como a su propio hijo, mostrndole tan profundo afecto que le decidiera a habitar con el que antes fuera su amo, "ya no como siervo, sino ms que siervo, como hermano amado." Expres su deseo de retener a Onsimo como

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uno que poda servirle durante su encarcelamiento como Filemn mismo lo hubiera hecho; sin embargo no deseaba sus servicios a menos que por propia iniciativa dejara al esclavo libre. El apstol conoca bien la severidad con que muchos amos trataban a sus esclavos, y saba tambin que Filemn estaba grandemente irritado a causa de la conducta de su siervo. Trat de escribirle de tal manera que despertara sus ms profundos y tiernos sentimientos de cristiano. La conversin de Onsimo le haba transformado en un hermano en la fe, y cualquier castigo inflingido a este nuevo converso sera considerado por Pablo como aplicado a s mismo. Pablo propuso voluntariamente tomar a su cargo la deuda de Onsimo para que el culpable pudiera ser librado del oprobio de un castigo y pudiera gozar nuevamente los privilegios que haba perdido." Si pues me tienes a m por compaero -escribi a Filemn,- recbele como a m mismo. Pero si te ha perjudicado en algo, o te debe algo, apntalo a mi cuenta: yo Pablo lo he escrito con mi propia mano; yo te lo volver a pagar." Qu adecuada ilustracin del amor de Cristo hacia el pecador arrepentido! El siervo que haba defraudado a su amo no tena nada con que hacer la restitucin. El pecador que ha robado a Dios aos de servicio, no tiene medios para cancelar su deuda. Jess se interpone entre el pecador y Dios, diciendo: Yo pagar la deuda. Perdona al pecador; yo sufrir en su lugar. Piensa un poco aqu: T tambin has robado a Dios. Aos en que no le serviste, aos en los que pasaste en la tibieza, o tal vez an hoy le sigas robando de alguna manera. Debes saber, pues, que la tierna consideracin de Pablo para con Filemn representa la consideracin de Dios hacia ti, y la intercesin de Jess ante el Padre por ti hoy, mientras todava Jess intercede por nosotros en el Santuario. Mientras Jess intercede por los sbditos de su gracia, Satans los acusa ante Dios como transgresores. El gran seductor procur arrastrarlos al escepticismo, hacerles perder la confianza en Dios, separarse de su amor y transgredir su ley. Ahora l seala la historia de sus vidas, los defectos de carcter, la falta de semejanza con Cristo, lo que deshonr a su Redentor, todos los pecados que les indujo a cometer, y a causa de stos los reclama como sus sbditos. Jess no disculpa sus pecados, pero muestra su arrepentimiento y su fe, y, reclamando el perdn para ellos, levanta sus manos heridas ante el Padre y los santos ngeles, diciendo: Los conozco por sus nombres. Los he grabado en las palmas de mis manos. "Los sacrificios de Dios son el espritu Quebrantado: al corazn contrito y humillado no despreciars t, oh Dios." (Salmo 51: 17.) Y al acusador de su pueblo le dice: "Jehov te reprenda, oh Satn; Jehov, que ha escogido a Jerusalem, te reprenda. No es ste un tizn arrebatado del incendio?" (Zacaras 3: 2.) Cristo revestir a sus fieles con su propia justicia, para presentarlos a su Padre como una "Iglesia gloriosa, no teniendo mancha, ni arruga, ni otra cosa semejante." (Efesios 5: 27, V.M.) Sus nombres estn inscritos en el libro de la vida, y de estos escogidos est escrito: "Andarn conmigo en vestiduras blancas; porque son dignos." (Apocalipsis 3: 4.) CS 538 Despus de ofrecerse como pagador de la deuda de Onsimo, Pablo record a Filemn cun grande era su deuda hacia el apstol. Le deba su propio ser, siendo que Dios haba usado a Pablo como instrumento para su conversin. Entonces, en un tierno y fervoroso pedido, implor a Filemn que as como por su liberalidad haba refrigerado a los santos, refrescara el espritu del apstol concedindole este motivo de regocijo. "Teniendo yo confianza en tu obediencia -agreg,- te he escrito, conociendo que t hars aun ms de lo que te digo." (Filem. 21.) (Pablo seguramente esperaba que Filemn no solamente le concediera la libertad a Onsimo, sino que tambin se lo enviase de regreso para que lo ayude en su prisin, pero ahora como un hombre libre ante la ley de Roma, sin correr ms riesgos. Habr concedido Filemn este favor a Pablo? Claro que s!) La carta de Pablo a Filemn muestra la influencia del Evangelio en las relaciones entre amos y siervos. La esclavitud era una institucin establecida en todo el Imperio Romano, y tanto amos como esclavos se encontraban en la mayora de las iglesias por las cuales Pablo haba trabajado. En las ciudades, donde a menudo el nmero de esclavos era mayor que el de la poblacin libre, se crea necesario tener leyes de terrible severidad para mantenerlos en sujecin. Muy a menudo un romano rico era dueo de cientos de esclavos, de toda clase, de toda nacin y de toda capacidad. Teniendo un control completo sobre las almas y cuerpos de estos desvalidos siervos, poda infligirles cualquier sufrimiento que escogiera. Si alguno de ellos en su propia defensa se aventuraba a levantar su mano contra su amo, toda la familia del ofensor poda ser sacrificada despiadadamente. La menor equivocacin, accidente o falta de cuidado se castigaba generalmente sin misericordia. Algunos amos, ms humanitarios que otros, mostraban mayor indulgencia para con sus siervos; pero la gran mayora de los ricos y nobles daban rienda suelta a sus excesivas concupiscencias, pasiones y apetitos , haciendo de sus esclavos las desdichadas vctimas de sus caprichos y tirana. La tendencia de todo el sistema era sobremanera degradante. No era la obra del apstol trastornar arbitraria o repentinamente el orden establecido en la sociedad. Intentar eso hubiera impedido el xito del Evangelio. Pero ense principios que heran el mismo fundamento de la esclavitud, los cuales, llevados a efecto, seguramente minaran todo el sistema. Donde estuviere "el Espritu del Seor, all hay libertad" (2 Cor. 3: 17), declar. Una vez convertido, el esclavo llegaba

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a ser miembro del cuerpo de Cristo, y como tal deba ser amado y tratado como un hermano, un coheredero con su amo de las bendiciones de Dios y de los privilegios del Evangelio. Por otra parte, los siervos deban cumplir sus deberes, "no sirviendo al ojo, como los que procuran agradar a los hombres, sino antes, como siervos de Cristo, haciendo de corazn la voluntad de Dios" (Efe. 6: 6, V.M.) El cristianismo forma un fuerte lazo de unin entre el amo y el esclavo, el rey y el sbdito el ministro del Evangelio y el pecador cado que ha hallado en Cristo purificacin del pecado. Han sido lavados en la misma sangre, vivificados por el mismo Espritu; y son hechos uno en Cristo Jess. Hap 364 367. IV. La personalidad del hermano Filemn. 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. Era un verdadero hermano en Cristo, y Pablo lo amaba (v.1) Colaboraba con los lderes del pueblo de Dios (v.1) Hizo de su casa una iglesia. (v. 2) Su recuerdo era muy grato al apstol. (v. 4) Amaba a Dios y a los hermanos. (v. 5) Su amor y su fe eran tales que se divulgaban (v. 5) Confortaba a los hermanos, sin duda que los ayudaba de diferentes maneras a su alcance (v. 7) Comparta su fe. Pablo ora para que su predicacin fuese poderosa (v. 6) Era un hombre humilde de corazn, pues Pablo poda decirle con libertad: (v. 8) Era hospitalario (v. 22) Era un hombre de oracin (v. 22)

PERO HABA POR LO MENOS DOS PROBLEMAS EN FILEMN: 1. No le haba concedido a Onsimo la libertad. Habiendo l mismo recibido la libertad del pecado y de la muerte, no procedi a darle a Onsimo la libertad fsica que tanto necesitaba Onsimo para su dignidad. Por eso Pablo le hace un pedido tan directo (v. 15-17). Ms an: Pablo argumenta que para eso Dios permiti que Onsimo huyera de el. 2. Filemn estaba muy enojado con Onsimo por lo que le haba hecho. Sin duda que en su corazn no lo estaba perdonando, y por lo tanto no lo estaba amando verdaderamente. Necesitaba del toque de amor y autoridad combinados en el poderoso anciano apstol. Por eso Pablo se ofrece a pagar su deuda (v. 18 20), dicindole que se pone en su lugar, y que lo reciba como si fuese a l mismo. Cualquier maltrato hacia Onsimo sera considerado como Pablo como una ofensa hacia l mismo. 3. Hemos considerado todo el sentido de las palabras de Cristo: De cierto os digo que en cuanto lo hicisteis a uno de estos mis hermanos ms pequeos, a m lo hicisteis ?Mt 25: 40 V. Caractersticas de la relacin entre Filemn y el apstol Pablo:. Haba verdadero amor entre ellos (v. 9). Confianza mutua, respeto (v. 14). Filemn respetaba el liderazgo de Pablo. Era su hijo espiritual. (v. 19) Pablo se senta feliz y agradecido por l, y oraba siempre por l. (v. 4) Era tan grande, el respeto y humildad entre ellos, que bien Pablo le poda decir sin temor: vss. 8 y 21. Pero el amor de Pablo hacia l le induce a decirle as: v. 9. El amor siempre es el mvil ms importante que debe existir para todas nuestras acciones. Quien no obedece por amor, no obedece realmente. Dios no reconoce en sus hijos otro motivo para la obediencia sino el amor. Por elevada que sea la profesin de fe, aquel cuyo corazn no est lleno de amor a Dios y a sus semejantes, no es verdadero discpulo de Cristo. Aunque posea gran fe y tenga poder hasta de obrar milagros, si no tiene amor, su fe no valdr nada. [1 Cor 13: 1 3]. Podr manifestar mucha generosidad; pero si el motivo de sus acciones no es el amor genuino, aunque d todos sus bienes para alimentar a los pobres, no merecer el favor de Dios. En su celo podr hasta afrontar el martirio, pero si no obra por amor, Dios lo considerar un engaado entusiasta o un hipcrita ambicioso.- HAp 262, 263 VI. Ahora tratemos de comprenderlo a Onsimo, el esclavo ladrn y fugitivo que se convierte a Cristo. 1. Era un vil esclavo, un pobre y degradado ser que viva sufriendo continua e indeciblemente. 2. Pero tena una gran virtud, declarada por su nombre: era servicial, era una persona til. 3. Al llegar Pablo y lograr la conversin de su amo Filemn, tal vez Onsimo no se convirti porque no vio en Filemn el cambio que necesitaba ver en su trato hacia l. Filemn era muy bueno con otros, pero necesitaba reconsiderar su conducta hacia Onsimo. 4. Esto lo llev a Onsimo a rebelarse completamente, y rob y huy. Entonces se convirti en intil. 5. Ahora libre, pero fugitivo, en su soledad y peligro continuo decide buscar a Pablo, hombre que sin duda haba ganado su corazn en sus visitas a la casa de Filemn. 1. 2. 3. 4. 5. 6.

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6. Al encontrar a Cristo, una nueva persona surge en l. Por primera vez se da cuenta de su valor verdadero como ser humano. As tambin ocurre con nosotros, esclavos del pecado y de nuestros defectos de carcter. Necesitamos urgente la ms plena libertad en Cristo! 7. Entonces Onsimo dedica su vida al servicio amante y obediente: Primero sirviendo a Pablo en la prisin, arriesgndolo todo; y luego regresando a la casa de su amo, no sin lucha, sabiendo que si su amo no lo perdonaba, una muerta espantosa le esperaba. Pero el deber es lo primero para todo verdadero convertido, no importa cules sean las consecuencias. VII. Releamos ahora la carta como si fuese Cristo que nos est hablando, pidindonos que tratemos con verdadero amor a nuestros prjimos, en especial a nuestros hermanos. v. 4 - 7: Cristo tambin da gracias a Dios por ti, l est feliz por los pocos cristianos que le entregan todo. Todo lo que aqu se dice, lo dice Jess por ti, si eres verdaderamente su hijo. v. 8, 9 : Tambin Cristo te habla as. Y l tambin se siente prisionero, porqu? Porque no puede vernos, abrazarnos, tocarnos. Un prisionero es una persona que no puede estar donde quisiera, y as tambin, Jess en un prisionero, porque l an no puede estar con nosotros como lo deseara. ILUSTRACIN: A.T. separado de sus hijas, se siente prisionero por no poder estar junto a ellas ni abrazarlas y darles todo el cario que quisiera. Debe esperar hasta que venga la liberacin. Jess tambin espera. NO SOMOS NOSOTROS LOS QUE ESPERAMOS A JESS, ES JESS QUIEN NOS ESPERA CON ANSIEDAD!!! v. 10 12: recbele como a m mismo: Cualquier persona que Jess coloque a tu lado, sea hermano, sea creyente o incrdulo, l nos pide que lo recibamos como si fuese a l mismo . . . v. 13 14: Dios no te coloca ninguna persona a tu lado sin tu consentimiento. Si a ti no te agrada, la quitar de tu lado, y perders le bendicin que hubiese significado para ti. Dios quiere que todo lo que l te propone t lo aceptes voluntariamente, no que lo rechaces, ni que lo aceptes de mala gana, obligadamente, sino reconociendo el privilegio que Dios te da en todos aquellos que coloca a tu lado para ayudarte en el camino de la vida. v. 15 17: As Dios le habla a Jess por ti; pero tambin te habla a ti por cualquier otro ser humano que te puede haber herido en algn momento de tu vida. Perdnalo completamente, no superficialmente, sino de todo corazn. No lo trates como si an fuese un esclavo del pecado, hazle sentir que confas en l, trtalo como a un hermano, recuerda que la confianza engendra confianza. v. 18 20: Jess te recuerda eso tambin a ti. No cobres de los dems sus deudas, Jess ya las pag, porqu queremos cobrarlas por segunda vez? Jess ya pag toda tu deuda; porqu te preocupas? Slo perdonndote a ti mismo, creyendo plenamente que Jess ya pag toda tu deuda, slo as podrs perdonar a quien debas, y con corazn reconfortado. v. 21, 21: As tambin Dios confa en tu obediencia. Por favor, no lo chasquees. Espera que hagas ms de lo que se te pide, que no le obedezcas con espritu legalista, limitndote a la letra de la ley, sino con corazn amante, de tu propia iniciativa, sin necesitar de la presin de un mandato explcito. Y as como Pablo pide alojamiento, as tambin Jess pide alojamiento EN TU CORAZN, porque pronto, en respuesta a las oraciones de los fieles, vendr a esta tierra para reclamar a los suyos, a los que realmente ama mucho. Y tambin, todos aquellos hijos de Dios que se aman, no podrn estar mucho tiempo separados: Dios los volver a unir, en respuesta a sus fervorosas oraciones. "En esperanza somos salvos." (Romanos 8:24). Hay que inducir a los cados a que sientan que no es demasiado tarde para ser hombres. Cristo honr al hombre con su confianza, y as le puso en la obligacin de ser fiel a su honor. Aun a aquellos que haban cado ms bajo los trataba con respeto. Era un dolor continuo para Cristo arrostrar la hostilidad, la depravacin y la impureza; pero nunca dijo nada que denotase que su sensibilidad haba sido herida u ofendido su gusto refinado. Cualesquiera que fueran los hbitos viciosos, los fuertes prejuicios o las pasiones despticas de los seres humanos, siempre les haca frente con ternura compasiva. Al participar de su Espritu, miraremos a todos los hombres como a hermanos, que sufren las mismas tentaciones y pruebas que nosotros, que caen a menudo y se esfuerzan por levantarse, que luchan con desalientos y dificultades, y que anhelan simpata y ayuda. Entonces los trataremos de tal manera que no los desalentemos ni los rechacemos, sino que despertemos esperanza en sus corazones. Al ser as alentados, podrn decir con confianza: "T, enemiga ma, no te huelgues de m: porque aunque ca, he de levantarme; aunque more en tinieblas, Jehov ser mi luz." El juzgar mi causa y har "mi juicio, ... me sacar a luz; ver su justicia." (Miqueas 7:8, 9.) Ministerio de Curacin, 122, 123. QUE DIOS TE BENDIGA MUCHSIMO. Alberto Todero