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UN ARTE PARA EL HOMBRE.

LITERATURA Y COMPROMISO
EN SUR Y CONTORNO

An art for man. Literature and commitment in Sur and Contorno

Judith Podlubne

Universidad Nacional de Rosario


Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas
judithpodlubne@gmail.com

Resumen: El artculo analiza el alcance que tuvo la nocin de compromiso


en la revista Sur y delimita las condiciones, vinculadas con el debate literario, que
hicieron posible la temprana atencin dedicada a Jean Paul Sartre. Revisa a partir
de este anlisis el malentendido, cristalizado por Contorno, que identifica a los
escritores de Sur como continuadores epigonales de la vanguardia martinfierrista,
defensores de un arte gratuito y desinteresado, para postular la idea de que, tanto
para la mayora de los miembros de Sur, como para los de Contorno, la idea del
compromiso intelectual, en sus distintas versiones, result una va de acceso
privilegiada a la literatura.

Palabras clave: crtica literaria argentina; Jean Paul Sartre; compromiso; Re-
vista Sur; Revista Contorno

Abstract: This article analyzes the implications that the notion of com-
mitment had in Sur magazine, and defines the conditions linked to the literary
debate which made the early attention devoted to Jean Paul Sartre possible. It also
evaluates the misunderstanding, rendered evident by Contorno, which identifies
Sur writers as epigonal followers of the martinfierrista avant-garde, as defenders
of a free and disinterested art to postulate that for both, the majority of the Sur
members as well as the Contornos, the idea of intellectual commitment in its
different versions was a means of privileged access to literature.

Key words: Argentina literary critic; Jean Paul Sartre; commitment; Sur magazi-
ne, Contorno magazine

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L
a historia literaria argentina sita en la emergencia de la revista Con-
torno la fundacin de la crtica contempornea en nuestro pas. A
menudo, el relato que acompaa este mito fundacional subraya las
diferencias, en su mayora evidentes, que separan a Contorno de la revista Sur, su an-
tagonista inmediata, y elude mencionar las continuidades que se establecieron entre
ambas. Hace ya casi tres dcadas, en 1985, Jorge Panesi adverta algunas persisten-
cias significativas. Por un lado, sealaba que Contorno no propona una concepcin
de la crtica radicalmente diferente a la de Sur, ni en su modo de proceder (no haba
una metodologa especfica que la dotara de unidad caracterstica), ni en la tenden-
cia a la fetichizacin de las grandes personalidades: De una manera u otra, ambas
revistas cultivaban el tributo (negativo o positivo) a las grandes personalidades, los
grandes hombres, las grandes subjetividades (54). Por otro lado, agregaba, Contorno
no presentaba una esttica o una potica distintiva, salvo la derivada del compromi-
so existencialista sartreano del que difcilmente podra decirse que constituyera una
instancia renovadora para los esquemas narrativos o la constitucin de un cdigo
alternativo de lectura (52).
A pesar de que estas advertencias permanecen indiscutidas, la idea de que
Contorno signific una superacin definitiva de los lmites que marcaron la
concepcin literaria de Sur mantiene una vigencia crtica general, resistente a
ahondar en matices y precisiones. No hay dudas de que la novedad radical
que aportaron los jvenes contornistas reside en la postulacin de una crtica
poltica de la cultura. All alcanzaron una coherencia mayor y establecieron su
mxima diferencia.

Por sobre todo afirman Nora Avaro y Anala Capdevila, los jvenes del 50
se quisieron intelectuales comprometidos en el mbito de su propia actividad,
proclamaron con Sartre la funcin social de la literatura y se designaron a s
mismos funcionarios ad hoc (11).

En el marco extenso de la historia cultural argentina, la intervencin contor-


nista tuvo un carcter fundamentalmente ideolgico antes que esttico o litera-
rio. Considerada un mbito transitivo, una superficie privilegiada para aprehen-
der las marcas de la historia y la poltica, la literatura (la novela, especficamente)
result una pieza central pero no excluyente (Panesi 52). En esto no se apar-
taron demasiado de sus predecesores de Sur; los distingua sin embargo que all
donde aqullos encontraban los signos del espritu, los contornistas supieron
leer las seas de la historia. Para unos y otros, la idea del compromiso intelectual,
en sus distintas versiones, result una va de acceso privilegiada a la literatura.
A diferencia de lo que podra presuponer una lectura interesada en pro-
fundizar la contraposicin entre ambos grupos, la teora del compromiso sar-
treano que, tal como se ha establecido, constituy para los intelectuales ar-
gentinos de izquierda el imperativo de las dcadas siguientes al derrocamiento
del peronismo encontr entre los miembros de Sur una recepcin atenta e
inmediata. Resulta obvio sealar que esta atencin no se vio motivada por la

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naturaleza poltica de la intervencin de Sartre. Sur mantendra hasta el final
sus reservas sobre la participacin de los intelectuales en materia partidaria. El
inters por Sartre se vio propiciado por el carcter declaradamente humanista
de su teora. La concepcin del hombre que dominaba en la revista responda
fundamentalmente a los dictados del personalismo francs, contra los que se
defina en parte la variante historicista que proclamaba el existencialismo sar-
treano. No obstante, los cruces y las asimilaciones entre distintos aspectos de
ambas posturas fueron frecuentes en las pginas de Sur durante la segunda mi-
tad de la dcada del cuarenta. Panesi apuntaba que el existencialismo sartreano
no haba sido un convidado de piedra en la revista de Victoria Ocampo (54).
Oscar Tern sealaba que Sur haba presentado al lector argentino la traduccin
de La chambre, cuando Sartre era todava un filsofo escasamente conocido, y
de all en ms haba reseado su obra en sucesivas ocasiones (17). Los testimo-
nios contornistas registran, adems, que los jvenes crticos leyeron a Sartre por
primera vez en las ediciones de Sur1.
Sur, sostena John King, reproducira artculos de Les Temps Modernes el
artculo de Sartre, Portrait de lantismite [Les Temps Modernes, diciembre de
1945] sera un ejemplo temprano, pero como Camus, siempre desconfiara
de la definicin de compromiso en la literatura (168). Interrogar el alcance de
esta afirmacin desde la perspectiva que ofrece el debate literario de la revista
Sur en estos aos es el propsito inicial de las notas siguientes. Se trata de deli-
mitar las condiciones, vinculadas con ese debate, que hicieron posible la tem-
prana atencin dedicada a Sartre en Sur, para revisar a partir all la imagen de la
revista que impulsaron los contornistas y avanzar en el anlisis de las continui-
dades que se registran en la forma en que tanto Sur como Contorno definieron
la aproximacin a la literatura.

La causa del hombre

A pocas semanas de la aparicin de Les Temps Modernes y de la aclamada


conferencia que Sartre pronunci en Pars unos das despus, bajo el ttulo El
existencialismo es un humanismo, el 9 de diciembre de 1945, Victoria Ocam-
po convoc en su casa de San Isidro a una charla con Jean Guhenno sobre el
problema de la literatura gratuita y la literatura comprometida2. Reconocido

1 Las generaciones posteriores de sus lectores no imaginan -cuenta Juan Jos Sebreli el des-
lumbramiento que el existencialismo poda provocar en un adolescente de diecisiete aos cuan-
do la boga sartreana estaba en su apogeo. Entre 1947 y 1948, mientras estudiaba en la escuela
normal, las editoriales Sur y Losada publicaron los primeros libros de Sartre en castellano, El
existencialismo es un humanismo, La nusea, sus piezas de teatro. [] Era tal mi pasin que ni
las malas traducciones lograron empaar la fascinacin provocada por sus obras (154).

2 La nmina completa de los asistentes al encuentro, adems de Guhenno, es la siguiente: Victoria


Ocampo, Vera Macarov, Wladimir dOrmesson, Flix Gattgno, Robert Weibel Richard, Julio
Rinaldini, Eduardo Mallea, Paul Benichou, ngel Vasallo, Pedro Henrquez Urea, Luis Reissig,
Ernesto Sbato, Mariano Picn Salas y Mara Rosa Oliver.

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pacifista de izquierdas sin filiacin partidaria, Guhenno haba tenido una in-
tervencin destacada en la lucha antifascista durante los aos de entreguerra
y estaba en la Argentina invitado por el Institut Franais dEtudes Suprieures
de Buenos Aires, dirigido por Robert Weibel Richard. Adems de prolongar el
debate Moral y literatura que el verano anterior haban mantenido muchos
de los integrantes ms representativos de la revista, tal como la propia Victoria
record durante el encuentro, el tema de la charla, que haba sido propuesto
por Guhenno, retomaba una cuestin candente para los escritores europeos3.

Para los intelectuales (franceses) de 1945, sostienen Pascal Ory y Franois


Sirinelli (179) comprometerse e[ra] un deber. Ciertamente en los aos treinta
se haba visto a escritores y artistas, unos en nombre del antifascismo, otros del
anticomunismo, participar en la lucha poltica y, en ese plano, los aos treinta se
anticipa[ban] indiscutiblemente a 1945 (179).

La idea del compromiso, que a menudo se atribuye a Sartre y se fecha en los


primeros aos de la posguerra, contaba para entonces con una tradicin extensa,
cuyas races se remontaban probablemente hasta el affaire Dreyfus y se confun-
dan con el nacimiento mismo del concepto de intelectual en la cultura moder-
na. Como sostiene Herbert Lottman (93), querer decidir cundo comienza la
historia del compromiso intelectual plantea un problema. Las tensiones de los
aos previos a la Segunda Guerra, el espritu del Frente Popular y luego el nimo
combativo de la Resistencia revivieron esa tradicin con una intensidad que
contribuy a acelerar su clausura. Sartre fue el ltimo avatar de un pensamiento
frente al cual Sur no haba permanecido indiferente. Su idea del intelectual cons-
titua, como acert Ana Boschetti (1990), la apoteosis mundana del modelo
del santo y el profeta4.
Desde mediados de los aos treinta, el tema de la misin y la responsabilidad
de los intelectuales en el mantenimiento y desarrollo de la cultura fue una preocu-
pacin medular en las colaboraciones y debates de la revista. No hay dudas de que
la independencia del escritor esto es, su autonoma de los problemas temporales
y el consecuente compromiso con los valores morales de la persona humana,
constituy un ncleo de fuerte consenso entre sus integrantes, pero, como se ha
sealado ya, la defensa de la autonoma no redund en desinters frente a los
principales discusiones de la poca. Mara Teresa Gramuglio (Sur en la dcada
del treinta y Las minoras y la defensa de la cultura) se ocup especialmente de
discutir esa imagen cristalizada de la revista. Sus artculos no slo iluminaron los
efectos y los lmites polticos de la intervencin Sur sino que adems exploraron
las fuentes ideolgicas en que se sustent la configuracin de intelectual que la

3 Analic el debate Moral y literatura en Podlubne (137-170).

4 Sobre este punto, consultar Boschetti, especialmente el pargrafo Las funciones del profetismo
de Sartre.

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revista defini en esos aos. Segn estableci Gramuglio, el tpico de las lites in-
telectuales y de sus funciones en el mantenimiento y desarrollo de la cultura frente
a los avatares del cambio social ingres a Sur a travs de mediadores importantes,
como T.S. Elliot, un impulsor de las funciones de las minoras culturales en la cr-
tica literaria inglesa del siglo XIX, Julien Benda, cuya elaboracin de la figura del
clerc se nutri de la tradicin francesa, y Jos Ortega y Gasset, que recogi algunos
modelos provenientes del pensamiento alemn. John King (81-85) seal adems
otra fuente importante cuya influencia result igualmente decisiva: la corriente de
ideas proveniente de movimientos europeos catlicos no ortodoxos, como el hu-
manismo integral de Jacques Maritain y el personalismo de Emmanuel Mounier,
que se expres en las pginas de la revista Esprit.
Si bien es conocido que tanto Julien Benda como los filsofos de Esprit fue-
ron adversarios elegidos por Sartre en el momento de postular su doctrina del
compromiso poltico se ha dicho que su ensayo Qu es la literatura? puede
leerse como una rplica a La traicin de los clercs, no es menos sabido que
Benda, los personalistas de Esprit y el propio Sartre participaron de lo que Carlos
Altamirano (2006) caracteriz como la tradicin normativa del intelectual. Una
tradicin de matriz profundamente humanista, sustentada en una metafsica de
la conciencia, que Jacques Derrida impugn de modo definitivo en su conferen-
cia Los fines del hombre de 1968:

Despus de la guerra, bajo el nombre de existencialismo, cristiano o ateo, y junto


con un personalismo fundamentalmente cristiano, el pensamiento que domi-
naba en Francia se tena por esencialmente humanista []. Aunque el tema de
la historia est muy presente en el discurso de esta poca, se practica poco la
historia de los conceptos; y, por ejemplo, la historia del concepto de hombre no
es interrogada nunca. Todo ocurre como si el signo `hombre no tuviera ningn
origen, ningn lmite histrico, cultural, lingstico. Ni siquiera ningn lmite
metafsico (151-152).

El humanismo, explicaba Derrida, era en esa poca una especie de suelo


comn, desapercibido e incontestado, tanto de las distintas corrientes filosficas
y estticas que recorran el campo intelectual como de las diversas tendencias
ideolgico-partidarias que disputaban el mbito poltico. El problema de la hu-
manidad del hombre, una cuestin demasiado flexible, diversa e inconsistente,
para retomar los calificativos que utiliza Michel Foucault, en un ensayo posterior
y en muchos sentidos afn al de Derrida, impregnaba desde el discurso liberal
social-demcrata o demcrata cristiano hasta el discurso marxista. El marxis-
mo era un humanismo, el existencialismo y el personalismo tambin, afirmaba
Foucault (346). Si retomo esta descripcin totalizadora y provisoria de la poca,
una descripcin que alude a sus rasgos dominantes sin pretender reducirla a
ellos, es porque en el terreno de la discusin literaria, que es sobre el que me
interesa avanzar ms especficamente, ese suelo comn se traduce en una com-
partida y enrgica impugnacin hacia los llamados representantes del arte puro

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o del arte por el arte. Ms all de las profundas diferencias filosficas, polticas
e ideolgicas existentes entre Sartre, Benda y los intelectuales de Esprit, todos
acordaban en atribuir una funcin testimonial (sea espiritual o social) a la es-
critura y en condenar la tendencia literaria surgida con Mallarm y el simbolis-
mo, prolongada por las escuelas de vanguardia e identificada desde las primeras
dcadas del siglo XX con la Nouvelle Revue Franaise de Andr Gide. La crisis
del lenguaje que haban promovido los defensores del arte puro era, tanto para
Sartre como para Benda -que public su furibundo estudio La France Byzantine
ou le triomphe de la littrature pure unos meses antes de la Presentacin de Les
Temps Modernes-, un ndice incontrastable del desinters y la irresponsabilidad
que estos escritores manifestaban hacia los principales problemas del hombre.
An suscribiendo a concepciones antagnicas de lo humano y atribuyendo al
ejercicio literario finalidades opuestas, Sartre y Benda reconocieron adversarios
comunes y promovieron alternativas estticas afines. Ambos reivindicaron una
concepcin instrumental del lenguaje y alentaron una revalorizacin tarda de
las cualidades retricas de la forma literaria. El compartido mpetu antimallar-
meano de sus posiciones devolva las reflexiones sobre el lenguaje y la literatura
al apacible dominio de la expresividad humana. Conservar el valor comunica-
tivo de la palabra, depurarla de sentidos derivados y arbitrarios, convertirla en
un instrumento de precisin cada vez ms afinado e imperceptible, era la misin
curativa, que frente a los efectos deshumanizadores del arte moderno, asuman
los escritores identificados con la llamada causa del hombre.

El horror de la gratuidad

Desde su inicio, la conferencia que Guhenno dio en casa de Victoria


Ocampo, y que se public en la seccin Debates de Sur, en el nmero 138
(abril 1946) de la revista, situ las diferencias entre compromiso y gratuidad en
el horizonte general de ese diagnstico, marcadamente galocntrico, comparti-
do por los intelectuales de distintos signos, que sostena que la literatura pura
dominaba no slo en Francia, sino en todo el mundo, desde haca ms de tres
dcadas. Contra esta tendencia, Guhenno afirmaba:

No hay pues literatura gratuita; hay una hipocresa de la gratuidad. Prefiero a


quienes consideran que es mejor jugar lealmente sabiendo lo que se pone en
juego, y que aprecian el riesgo de escribir.
[] no cabe duda de que todo libro es un testimonio. [] no creo que nada de
lo humano tenga sentido si se coloca fuera del hombre. Todo el arte se hace para
el hombre. No puede concebirse un libro que no se haga para leerse, una estatua
que no pudiera mirarse.
Creo que lo que decide la eleccin entre la literatura gratuita y la literatura com-
prometida es la idea que uno tenga del hombre: se deja llevar a la literatura gratuita
aquel a quien interesan sus diferencias con los dems; al otro, en cambio, le
tientan sus semejanzas (107).

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Entre noviembre de 1935 y noviembre de 1938, Guhenno haba sido di-
rector, junto a Andr Chamson y Andre Viollis, de la revista Vendred, en
palabras de Lottman, el aporte ms original de los escritores al Frente Popular
(152). La intencin inicial del semanario haba sido reunir a representantes de
un amplio espectro de opiniones, desde los comunistas hasta los catlicos, des-
de Gide hasta Maritain, segn proclamaba el primer nmero, que apoyaran la
causa antifascista. A fines de 1937, esa intencin mostr algunas de sus aristas
principales: Guhenno discuti pblicamente con Andr Gide sobre la forma
que deba adoptar la intervencin de los escritores. El desencadenante de la
discusin fue la negativa de Guhenno a que Vendredi publicara un escrito de
Gide, titulado Lo que corresponde, en el que contestaba las acusaciones que
le haba dirigido Ilya Ehrenburg, a causa de una protesta contra el gobierno de
la Repblica Espaola, que Gide haba firmado con otros intelectuales. Gide
envi una Carta abierta a Vendredi reclamando por esa negativa y Guhen-
no le contest con su extensa Carta abierta a Andr Gide. La respuesta de
Guhenno arremeti contra el individualismo del novelista y las oscilaciones
ideolgicas a que lo haba conducido su aficin a las diferencias5:

Hay que pensar, querido Andr Gide, que usted utiliz la poltica como la lite-
ratura: para descubrirse a s mismo. Nosotros hemos dado a Vendredi, esto es un
hecho, un sentido muy distinto del compromiso poltico.
Y prrafos ms adelante agregaba: cuando hacemos Vendredi, no pensamos ha-
cer nuestra biografa particular. La poltica no es para nosotros biografa. Esta-
mos interesados en servir, cada uno de acuerdo a sus medios, a una causa comn.
[] Tenemos horror al acto gratuito. Estamos comprometidos, para decirlo de
una vez (150).

Sus discrepancias con Gide, una figura central de la intelectualidad francesa


de entreguerras, admirada por muchos de los integrantes ms conspicuos de
Sur, fueron el centro a partir del cual Guhenno present su perspectiva en el
encuentro con los colaboradores y allegados de la revista.
La reunin gir bsicamente y muchas veces en falso sobre la definicin
misma de la idea de compromiso. Con excepcin de Pal Bnichou, que pare-
ca el nico participante dispuesto a complejizar el antagonismo planteado al
sealar una moral inmanente a lo esttico, el resto adhiri en lneas generales
a la perspectiva que propuso Guhenno. Su posicin se enunciaba de modo
directo contra las consecuencias fatales de un arte reducido a la impersonalidad
y al juego formal.

El nico compromiso vlido -afirmaba- es el que se refiere a lo humano. Hay que


volver a [] un compromiso de fidelidad con el hombre, es decir, con nosotros

5 Esta serie de escritos y cartas abiertas fueron compilados por Ivonne Davet en Gide, Andr. Lite-
ratura comprometida (1956).

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mismos, [] al sentimiento ms o menos lcido de que existe una humanidad
por salvar: esa preocupacin -conclua- no la encuentro en ese arte que llamo
gratuito (110).

Se trataba para Guhenno de asumir una responsabilidad que no negara el


compromiso poltico sino que lo trascendiera. Esa fidelidad afirmaba no
excluye lo poltico, pero si en lo que hice no si advirtiera otra direccin que la
poltica, nada de lo mo valdra mucho porque no fue esa mi intencin (111).
Todo el debate transcurri por los andariveles acreditados de los ideologemas
morales que caracterizaron el discurso intelectual y literario de Sur desde me-
diados de los aos treinta: la reivindicacin de una misin humanista para los
escritores se afirmaba en la condena de la gratuidad esttica. Guhenno no aho-
rraba enunciados altisonantes para manifestar su rechazo (Siento una profunda
aversin por esa literatura que es slo juego; Hoy nos hiere ms la gratuidad
porque es inmensa la tarea por cumplir) (110) y varios de los colaboradores de
Sur, Pedro Henrquez Urea y el joven Ernesto Sbato, entre ellos, secundaron
su indignacin.
En el caso de Sbato, esa indignacin, que prolong con un oportunismo
evidente las diferencias con Borges sobre las que vena insistiendo en la revis-
ta, manifest en forma indirecta sus tempranas lecturas existencialistas: la de
Mounier, desde ya, pero tambin la de Sartre. Cmo puede decirse que un
hombre construye una obra sobre la base de s mismo?, reclamaba frente a las
aspiraciones narcisistas de los artistas puros (118). La pregunta se saldaba de
inmediato acudiendo al principio capital de los distintos existencialismos: el
que afirmaba la prioridad de la existencia sobre la esencia.

Un hombre en s mismo no existe -afirmaba Sbato. Un hombre existe solamen-


te en relacin con el mundo que lo rodea. Creo que la pintura que ha hecho
Proust en su obra no es una pintura de Proust: es una pintura del mundo que
rodea a Proust a travs de su propio temperamento. Si engagement es relacin con
el mundo, con ese mundo de otro, [] creo que Proust es un hombre engag.
Proust no est hablando de la luna; est hablando del mundo que lo rodea, est
hablando de los otros.
El problema no es de independencia entre uno y el mundo que lo rodea, porque
todos estamos en dependencia con el mundo que nos rodea; hasta aquellos que
no lo parecen. El problema est en determinar qu clase de `compromiso nos
gusta (118).

Como el hombre en general, para Sbato, el artista no poda escapar a su


historicidad, estaba sujeto a la relacin con el mundo, a la presin de las cir-
cunstancias. Con Sartre y contra Borges, su intervencin afirmaba que no se
poda evitar elegir, no haba modo de no responsabilizarse. El artista se defini-
ra en relacin con el compromiso que asume. As, mientras l mismo decida

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comprometerse con la defensa de la humanidad, Borges prefera seguir compro-
metido con su literatura6. El comentario era elocuente no slo del inters que
despertaban estas ideas en algunos de los colaboradores de Sur, sino tambin
(y este es el aspecto ms relevante) de cmo se entrecruzaban, se equiparaban
y asimilaban con preocupaciones de larga data en la revista. El imperativo del
compromiso intelectual con la llamada causa del hombre, la idea de que un
escritor no deba sustraerse a los debates de su poca y el consecuente rechazo a
la irresponsabilidad de quienes suscriban al arte por el arte eran tpicos estable-
cidos entre la mayora de los integrantes de Sur cuando Sartre proclama su doc-
trina. De all que la revista publicase en un lugar central del nmero 147/8/9
(ene-feb-mar 1947), dedicado a las Letras Francesas, y a pocas pginas de La
crisis de la literatura contempornea y la juventud, un texto de Benda que an-
ticipaba las conclusiones generales de La France Bizantine, la primera versin
al espaol de El existencialismo es un humanismo, junto a la Introduccin
de Les Temps Modernes, el principal manifiesto de su teora del compromiso.
Pero no se trata slo de atender a estas decisiones editoriales, que alguien po-
dra leer sin ms como resultado de un arrebato snob de su directora. Hay que
considerar adems que ese mismo ao la editorial Sur publicaba la conferencia
en forma de libro y, una dcada y media despus, la reeditaba junto al ensayo
de Martin Heidegger en un volumen titulado Sobre el humanismo. Si bien para
el momento de esta reedicin, la lectura de Sartre dentro y fuera de la revis-
ta haba variado sensiblemente desde su primera recepcin la confrontacin
con las tesis de Heidegger a la que invita el volumen es ndice de las revisiones
que afectaron su interpretacin en este mbito, la publicacin explicita con
demora el nimo humanista que alent el inters inicial y promovi que se lo
leyera con expectativas.
De un modo ms esquemtico, sin las rugosidades y discrepancias que pre-
sent el debate Moral y literatura desarrollado unos meses antes, Literatura
gratuita y literatura comprometida fortaleci el consenso general que la mayo-
ra de los miembros de la revista haba establecido en torno a los dictados del
humanismo literario. Por varias razones, y tal como argument en otra oportu-
nidad, Moral y literatura result un momento clave en el desarrollo del debate
literario de la revista (137-170). Sus participantes, entre ellos varios de los inte-
grantes ms representativos del grupo: Victoria Ocampo, Jos Bianco, Ricardo
Baeza, Luis Emilio Soto, Roger Caillois, Francisco Romero, sellaron un acuerdo

6 En esta oportunidad, la discrepancia frontal que Sbato mantiene con Borges se torna explcita en
las pginas de las revista. En algunas ocasiones anteriores, haba manifestado sus reservas de un
modo indirecto. Luego de establecer su posicin, Sbato agrega: La clase de engagement que
me gusta a m, probablemente y esto prueba que estoy hablando con entera buena fe, no es
la clase de engagement que le gusta a Borges, por ejemplo. El tiene su punto de vista, tiene su li-
teratura, que es perfectamente lcita desde su ngulo. Como es lcita una msica atonal o diatonal,
o es lcita una geometra euclidiana o no euclidiana. Ms que un problema literario o artstico, es
ste un problema moral, un problema de conducta. Problema moral que hoy se agudiza, porque
estamos en un mundo formidablemente desquiciado, terrible, angustioso. Estamos en un mundo
en el cual se plantea, entonces, el problema operativo de la literatura (118).

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de base centrado en la idea de que el valor esttico de la obra literaria se defina
a partir de la estricta convergencia de una cuidada elaboracin formal y un irre-
nunciable contenido humano. El acuerdo, que relativiza la difundida opinin
de King (89) acerca de que la revista careca de normas estticas explcitas, se
apartaba, por un lado, de quienes como Enrique Anderson Imbert, Pedro Her-
quez Urea y el propio Eduardo Mallea desconocan la importancia de la forma
y defendan posiciones de exclusivo tenor contenidista. Por otro, registraba una
distancia mxima con los argumentos de Jorge Luis Borges, quien de un modo
sesgado y cauteloso de no extremar las diferencias, afirmaba la irreductibilidad
de la literatura a las variables retricas que el debate propona7.
A pesar de no haber asistido a ninguno de estos encuentros, pocos aos des-
pus de transcurridos ambos debates, Guillermo de Torre pasaba en limpio las
conclusiones de Literatura gratuita y literatura comprometida en una direc-
cin que articulaba el consenso esttico de la revista con los intereses de Sartre.
La tercera parte de su libro Problemtica de la literatura (1951), compuesto a
partir de una serie de conferencias dictadas entre 1948 y 1949, no slo plantea-
ba una continuidad sin fisuras entre la idea de compromiso defendida por los
personalistas y la de Sartre, sino que adems propona una versin sui generis
de la literatura comprometida ajustada a los intereses de Sur. Para de Torre, que
en este punto repeta modificados algunos enunciados anteriores que le per-
mitan autodesignarse como un precursor parcial de Sartre (164), el escritor
slo acceda a lo intemporal cuando escriba para su poca. Lejos de cualquier
paradoja, su defensa de la historicidad encontraba un respaldo temprano en
ciertos enunciados de Ortega y Gasset que habran anticipado al propio Sartre
(la idea de circunstancia, por ejemplo, prefigurara la de situacin) y se en-
caminaba en direccin al alcance trascendente que el propio Sartre le atribua
a la relacin con la poca. [] al tomar partido en la singularidad de nuestra
poca, afirma el conocido fragmento de la Presentacin a Les Temps Moder-
nes que de Torre retoma enlazamos finalmente con lo eterno, y nuestra tarea
de escritores consiste en hacer entrever los valores de la eternidad que se hallan
implicados en los debates sociales y polticos (Sartre Qu es la literatura? 12).
Inspirada por el ideal de convergencia que se haba establecido en Moral y li-
teratura, un ideal que se pretenda superador mientras se mostraba irrealizable,
la perspectiva de de Torre impugnaba a la vez la actitudes de aquellos escritores
que sacrifican todo a lo inmediato como la de los que, empeados en escribir
para la eternidad, privaban a la obra de la palpitacin viva que les otorga el
engarce con la poca (168). Su versin de la literatura comprometida -a la
que propona designar como literatura responsable, puesto que se afirmaba
ante todo en la responsabilidad insoslayable del escritor- responda al mismo
tiempo a las exigencias conjugadas del espritu sin fechas y de la poca dada
como a la concordancia eficaz de los medios expresivos y los fines ideolgicos
(169). Segn las conclusiones que haba arrojado ya Moral y literatura, la

7 Para una caracterizacin de estas posiciones, vase Podlubne (153-162).

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idea de literatura comprometida as definida tena un alto consenso entre los
principales miembros de la revista, quienes vean realizadas a travs de ella sus
proverbiales expectativas de justo medio enlazndola con sus no menos prover-
biales intereses de actualidad.

Comienzo y fin de una poca

Publicado varios aos despus Literatura gratuita y literatura comprometi-


da, en noviembre de 1953, el primer nmero de la revista Contorno, inaugur
en sus artculos iniciales, ambos con carcter editorial, un malentendido persis-
tente en la historia de la crtica literaria argentina: el que identificaba a los escri-
tores de Sur como continuadores epigonales de la vanguardia martinfierrista y
derivaba de esa identificacin el apego a un arte gratuito y desinteresado, signo
de la decadencia espiritual, cultural y esttica por la que atravesaba el pas8. Los
martifierristas: su tiempo y el nuestro, de Juan Jos Sebreli, y La Traicin de
los Hombres Honestos, de Ismael Vias, configuraron el adversario inmedia-
tamente anterior contra el que se defina la generacin contornista. Para Sebreli,
que en ese momento an colaboraba en Sur y cuyas lecturas del ltimo Sartre
se haban vuelto evidentes en el artculo Celeste y colorado, publicado en el
nmero 217/8 de la revista (nov-dic.1952), el movimiento martinfierrista:

exhala[ba] una esotrica arrogancia, una altanera presuncin de compartir va-


lores intransferibles, de pertenecer a una especie de orden de exclusividad: la
francmasonera de la juventud. Son jvenes que se creen con derecho a la vida,
porque son jvenes, como la lite se cree con derecho a mandar por ser la ms
apta (Los martifierristas: su tiempo y el nuestro 1).

El deslizamiento de la vanguardia a la lite que propiciaba el enunciado final


se sustentaba en estereotipos de larga data, que tanto Sartre como Benda ayuda-
ron a consolidar: el que asimilaba el arte puro con el culto a valores contempla-
tivos desprendidos de los asuntos temporales y reconoca a sus seguidores como
miembros de una minora privilegiada. Si bien se seal a menudo cunto le
deba a la propia figuracin del grupo, y a su estrategia de posicionamiento en la
escena intelectual, la imagen festiva, lujosa e improductiva que los contornistas
compusieron de sus adversarios, se atendi poco sin embargo a las coinciden-
cias parciales que la construccin de esa imagen pasaba por alto. A mediados
de los aos cuarenta, el humanismo literario de Sur ya haba manifestado una
distancia explcita con las expresiones artsticas de la vanguardia y haba refor-
zado su adhesin a un arte comprometido. La causa del hombre y el horror

8 A mediados de los aos noventa, un artculo de Eduardo Romano sobre la fundacin de la revista
todava prolongaba esta idea. Romano afirmaba que la aparicin de la revista [] era resultado
de la reacomodacin de un ncleo significativo de escritores argentinos, cuyo pasaje de la van-
guardia irreverente a la sensatez se cumpla a travs del puente intermedio de otra publicacin
peridica: Sntesis (1927-1930) (33).

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de la gratuidad eran, con todas las particularidades que habra que especificar,
principios compartidos por la mayora de los miembros de Sur y Contorno.
Indiferentes a esas coincidencias, los artculos de Sebreli y de Vias, textos
que es preciso leer encabalgados para apreciar a pleno su sentido programtico,
establecieron la conviccin de que la emergencia de Sur era resultado directo del
asentamiento experimentado por el grupo de escritores que se haban iniciado
en el martinfierrismo. La imagen que Sebreli propona era elocuente y de enor-
me fuerza persuasiva:

La generacin posterior a Martn Fierro, gestada entre 1930 y 1943, y que aho-
ra empieza a dar sus frutos en obras de tonalidad gris, opaca, deliberadamente
montona [] es una generacin que vive el da despus del coito, el triste ama-
necer cuando la alegra se ha vuelto tedio, la borrachera fatiga y todos sienten
nuseas, pesadez de cabeza, y un sabor amargo en la boca (Los martifierristas:
su tiempo y el nuestro 1).

Ismael Vias retomaba esta idea al afirmar que los hombres de espritu de la
generacin del 25 constituan el lamentable eplogo a una poca cuyos albores
fueron de algarada (3) y avanzaba sobre la crtica lapidaria de ese momento
final9. Mientras Los martinfierristas: su tiempo y el nuestro describa los aos
de rebelda juvenil, postulando una correspondencia directa entre el fracasado
nimo rupturista de la vanguardia y el del yrigoyenismo, La Traicin de los
Hombres Honestos, cuyo ttulo exhiba un irnico tenor bendiano, evaluaba
el paso a la madurez como el momento de mxima renuncia a los deberes in-
mediatos. Contorno se origina -afirma Sarlo- en la negacin del juvenilismo,
pero nace tambin de la defeccin de los que deberan ser sus maestros (3).
La renuncia de los mayores exiga (y justificaba) la tarea que los denuncialis-
tas se autoasignaban: Sentimos que de algn modo somos responsables por lo
que los representantes del intelecto, por lo que los hombres del espritu no han
hecho. An ms por sus omisiones que por sus actos nos sentimos culpables
(Vias3). El credo sartreano estaba en marcha: el puro compromiso espiritual
era un compromiso inautntico, mistificador. La figura del clerc, entregado a la
custodia de los valores intemporales, representaba la del cmplice guardin de
la ideologa dominante. [] parece haber sido demostrado -conclua I. Vi-
as- que la sola fidelidad al espritu es traicin del espritu. Y que, sin juegos de
palabras, termina en traicin al espritu (Idem). Atender al propio contorno se
tornaba ineludible, no haba lugar para la quietud ni el acto gratuito. Dado que
el hombre era responsable incluso de sus abstenciones, haba que transformar ese
compromiso de hecho en una eleccin libre, consciente y voluntaria. Se impona

9 En Posiciones, transformaciones y debates en la literatura argentina (2001), el extenso estudio


dedicado a releer la dinmica literaria y cultural de los aos treinta, Mara Teresa Gramuglio revi-
s el mecanicismo historiogrfico que trasladaba las evaluaciones de la esfera poltica a la literaria
y analiz los estereotipos que contribuyeron a sostener la contraposicin los locos aos veinte
a los tristes treinta.

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la accin prctica, directa y situada. El escritor deba dirigirse a sus contempo-
rneos; slo el inters en las urgencias y necesidades de la poca lo preservaran
de la abstraccin y el espiritualismo. No nos haremos eternos corriendo tras
la inmortalidad -adverta Sartre- ; no seremos absolutos por haber reflejado en
nuestras obras algunos principios descarnados [], sino por haber combatido
apasionadamente en nuestra poca, por haberla amado con pasin y haber acep-
tado morir totalmente con ella (Qu es la literatura? Situations II: 12).
Afirmar la propia historicidad no implicaba, segn se ha visto, renunciar a
la trascendencia. Entrelazados con los fines polticos y sociales que se le atribu-
yeron, la literatura mantuvo intactos sus propsitos morales. Aunque la lite-
ratura sea una cosa y la moral otra muy distinta -adverta Sartre- en el fondo
del imperativo esttico discernimos el imperativo moral (Qu es la literatura?
Situations II: 85). Convencidos de la premisa, los jvenes contornistas la asu-
mieron de inmediato, con seriedad militante. No queremos que [las palabras]
nos asusten ni nos agraden [] deca Vias. Esperamos que, simplemente,
nos sirvan (3). Su anhelo manifestaba la adhesin directa al carcter utilitario
y expresivo que, tras la crisis del lenguaje, Sartre le otorgaba a la prosa. El
declarado impulso antivanguardista de Contorno dirigido no slo contra el
martinfierrismo y sus pretendidos sucesores sino tambin contra las vanguardias
contemporneas (A partir de cero, Letra y lnea Lnea, los surrealistas de Pellegri-
ni) encontraba un motivo fundamental en la necesidad de preservar el tenor
testimonial de la literatura. El testimonio era un medio indispensable para el
ejercicio denuncialista; la literatura funcionaba como documento de poca. Si
bien no hay dudas de que, tal como advirti Juan Carlos Portantiero en 1957,
lo que estaba en discusin para los jvenes del cincuenta no eran problemas
de literatura simplemente, sino problemas de actitud frente al pas y el pueblo
(28), resulta difcil no advertir que la actitud revisionista con que leyeron las
tradiciones literarias y culturales argentinas y abordaron ciertos nombres centra-
les a dichas tradiciones, se vio en gran medida condicionada por la perspectiva
tradicional desde la que pensaron el lenguaje y la literatura.
Aun con las diferencias que introdujeron, los integrantes de Contorno pro-
longaron el debate literario en los trminos establecidos por sus adversarios ms
prximos. Como los miembros de Sur, pero tambin como los crticos nacio-
nalistas y los representantes de la izquierda nacional, los jvenes de la nueva
generacin asumieron la alternativa entre compromiso y gratuidad como una
opcin ineludible para la leer la literatura argentina. Renuente a la historicidad
que proclamaban, la disyuntiva se les impona como un dilema infranqueable
y duradero.

Lo dulce o lo til, as expresaba Horacio la antinomia: el arte por el arte o el


arte por la vida, decan los briosos zurradores de los preceptos clsicos; literatura
ldica o literatura de compromiso, decimos ahora. Cada poca, y dentro de
ella cada hombre, tie de un carcter establecido la disyuntiva y su imperativo
de embanderar a los escritores en uno u otro de sus trminos. [] hoy siendo

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contemporneos de las brillantes reflexiones que Sartre dedic al problema re-
mito al curioso a su obra Qu es la literatura? antes que repetirlo y repetirlo mal
(Prieto 21).

A pesar del esquematismo de estas analogas, Prieto acertaba sin buscarlo al


transmitir la impresin de que el manifiesto sartreano propona, antes que nue-
vas condiciones para la discusin esttica, el refuerzo actualizado de un dilema
clsico. Sostenido en la variante remozada de la idea de compromiso difundida
por Sartre, el revisionismo denuncialista reordenaba, a partir de la antinomia
establecida, una versin de la historia literaria argentina que las generaciones
posteriores convirtieron en canon. En el interior de ese dilema, en la ptica
recortada que instauraba esta alternativa, se definan los alcances y los lmites de
la tarea de modernizacin crtica impulsada por Contorno.
Se estableci hace tiempo que el punto de viraje o el salto cualitativo
que, con derecho indiscutible, los hizo acreedores de un sitio inaugural en la
crtica contempornea se sustentaba sobre todo en los avances ideolgicos que
imprimieron al estudio de la literatura argentina. Sus aportes fundamentales
se registraron en el plano de las ideas sobre la literatura y su relacin con la
poltica. El impacto metodolgico que alcanzaron las nuevas tcnicas de an-
lisis que los jvenes crticos desarrollaron para explicar ese vnculo fund una
tradicin interpretativa poderosa en la crtica argentina: el enfoque sociolgi-
co de la literatura. Las transformaciones crticas promovidas por estos avances
manifestaron, sin embargo, un impulso conservador, resistente a la teora, dira
Paul De Man, que los mantuvo involuntariamente ligados a sus antecesores. La
adhesin a la perspectiva sartreana del lenguaje, una perspectiva que remita al
estado ms convencional de la teora del signo (Meschonnic 163), les impi-
di desprenderse de una visin esttica que, aunque marcada por convicciones
polticas e ideolgicas contrarias, los encontr unidos a sus contendientes en
una idea expresivista y representativa de la literatura. Contorno fue, a la vez, un
momento inaugural y el final de una poca.
De Man adverta que la resistencia a la teora, momento inherente al dis-
curso terico, constitua en definitiva una resistencia a la dimensin tropolgica
del lenguaje, a la posibilidad de que el lenguaje contenga aspectos y factores
irreductibles a la intuicin y al acto comunicativo (25). Ese impulso refracta-
rio era el que se ejerca con determinacin en el deseo de cuo sartreano que
Ismael Vias expresaba, con intenciones programticas, en La Traicin de los
Hombres Honestos. La aspiracin de que las palabras, simplemente, nos sir-
van, esto es, de que transmitan un sentido consolidado del mundo, resultaba
un anhelo convergente con el que Jos Bianco haba proclamado en el debate
Moral y literatura, al afirmar la necesidad de que las palabras se borren ante la
idea que intentan enunciar, para convertirse en vehculos imperceptibles de un
significado (70). En su versin menos elaborada, esa resistencia era tambin la
que agitaba la consigna, repetida por David Vias, pero no slo por l, de que
la funcin del escritor era llamar al pan pan y al vino vino (Sartre Qu es la

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literatura? Situations II, 244). Gracias a ese impulso refractario, el acto literario
se reduca a una prctica comunicativa, cuya capacidad de manifestacin el
escritor deba ejercer y preservar. Casi en los mismos trminos de Bianco, No
Jitrik afirmaba el valor de una literatura [] consiste en el buen uso de las
palabras y no en la arbitrariedad de su empleo. Usarlas bien [] es tener una
conciencia aguda de su sentido y una urgencia impostergable de su aplicacin
(39). Mientras para los integrantes de Sur esa urgencia responda a la necesi-
dad moral de dar cuenta de los ideales propios de la persona humana cuando
los crean amenazados, para los jvenes denuncialistas remita en cambio a la
exigencia (no menos trascendente) de comunicar el sentido de una realidad his-
trica determinada cuando experimentaban la necesidad de transformarla. Los
contenidos diferan de un modo ostensible; perduraba intacta sin embargo una
valoracin instrumental del lenguaje contra la que Maurice Blanchot se haba
pronunciado tiempo atrs con un golpe radical. En La literatura y el derecho a
la muerte, el ensayo de 1948 en el que responda en forma oblicua a las intima-
ciones de Qu es la literatura?, Blanchot adverta sobre la mala fe constitutiva de
la creencia que atribuye un fin representativo a la escritura10.

Como es natural, un escritor siempre puede fijarse como ideal llamar al pan pan
y al vino vino. Pero lo que no puede obtener es creerse entonces en camino de la
curacin y de la sinceridad. Por el contrario, es ms mistificador que nunca, pues
ni el pan es pan ni el vino es vino, y quien lo afirma slo tiene en perspectiva esta
hipcrita violencia (255).

El problema que arrastraba este enfoque era el de postular una literatura de


accin cuyo sentido ltimo estaba siempre establecido en otra parte.
Varias dcadas despus de la emergencia denuncialista, a fines de los ochen-
ta, Sebreli insista todava en el planteo de una controversia cuyos principios se
haban revelado anacrnicos antes incluso de la fundacin de Contorno.

Aunque s que voy a escandalizar a los crticos literarios [], confieso sin culpa:
ms que la belleza busco en la literatura los problemas morales o, para usar una
palabra desvalorizada, espirituales. Aunque admitiendo que la obra de arte es
una unidad indisoluble entre el contenido y la forma, no puedo menos que de-
clararme en contra de las tendencias formalistas hoy en boga, decidido partidario
del contenidismo. No me interesa el arte por el arte(Las seales de la memoria:
109-110).

Tentada por el nimo provocativo y pattico de un escndalo extempor-


neo, su confesin iluminaba a posteriori la continuidad de perspectiva que las
disputas polticas haban opacado en su momento. El rechazo del arte puro se
sustentaba, para unos y otros, en una reafirmacin de las certidumbres clsicas

10 Originalmente Blanchot public este ensayo en Critique 18-20 (Paris, 1948). Luego lo incluy
en La part du feu (Paris: Gallimard, 1949).

I XVIII.2 (diciembre 2014) ISSN 1851-4669 I Un arte para el hombre. Literatura y compromiso...: 49-66 63
del lenguaje. Con el rescate del vnculo forma y contenido, an cuando entre
los contornistas este rescate haba manifestado claras modulaciones especficas,
se anunciaba el retorno a una jerarqua esttica determinada por la prioridad de
un contenido eminente para la literatura. Entre el humanismo personalista de
Sur y el humanismo historicista de los jvenes del 50, se mantena indiscutida
la exigencia de contrarrestar los efectos destructivos del arte moderno con el
propsito de devolver el lenguaje al dominio del hombre.

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