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Ortiga mayor (Urtica dioica)

Productos naturales - plantas medicinales

Caractersticas de la Ortiga mayor. Nombre cientfico. Identificacin, caractersticas, procedencia, contenido y


principios activos de la Ortiga mayor.

Identificacin de la Ortiga Mayor

Nombre cientfico: Urtica dioica.

Tambin se conoce como Ortiga a la Urtica urens (ortiga menor).

La ortiga es una planta arbustiva perenne, dioica, de aspecto tosco y que puede
alcanzar hasta 1,5 m de altura.

Posee un tallo rojizo o amarillento, erguido, cuadrangular, ramificado y ahuecado


en los entrenudos. Est dotado en todos los nudos de parejas de hojas, y
recubiertas de pelos urticantes.

Las hojas son de figura ovalada, rugosas, aserradas, puntiagudas, y de hasta 15


cm. Son color verde oscuras y con ptalos de color amarillo suave. Se encuentran
opuestas y tambin estn provistas, al igual que el tallo de los pelos que la
caracterizan.
Las flores son verde amarillosas con estambres amarillos, reunidas en panculas
pendulares, asilares y terminales. Normalmente son unisexuales, pequeas y
dispuestas en racimos colgantes de hasta 10 cm. Las femeninas se encuentran en
largos amentos colgantes y las masculinas en inflorescencias ms cortas.

La ortiga menor (Urtica urens) suele crecer al lado de la ortiga mayor (Urtica
dioica), tiene unos 60 centmetros y produce mayor irritacin que la anterior, pero
posee menos virtudes teraputicas.

Las partes utilizadas son las hojas y las races secas o recin cortadas.

Procedencia de la Ortiga
Esta planta existe prcticamente en todos los continentes y es conocida desde la
antigedad.

La Ortiga mayor es cosmopolita, crece en regiones altas, y va desde el Japn hasta


los Andes. En la pennsula Ibrica es muy abundante, en el Norte Atlntico y los
Pirineos, aunque se puede encontrar por toda la pennsula.

La podemos buscar en cualquier lugar donde habite el hombre o el ganado, (se dice
que va detrs de l).

Se cra en suelos ricos en nitrgeno y hmedos, en corrales, en huertos, a lo largo


de caminos, de muros de piedra, en el campo, en la montaa, etc.

Principios activos de la Ortiga Mayor


Hojas de Ortiga, planta fresca
Clorofila a y b (2,5-3%), carotenoides (beta-caroteno).
Flavonoides derivados del quercetol, kenferol y ramnetol.
Sales minerales (hierro, calcio, slice, azufre, potasio, manganeso).
Acidos orgnicos (cafico, clorognico, glico, frmico, actico), provitamina
A.
Muclagos. Escopoletsido. Sitosterol.

Tricomas de la Ortiga (pelos urticantes):

Los neurotrasmisores acetilcolina, histamina, serotonina.


Acido frmico. cido saliclco (1-4%)
Aceites voltiles cetnicos y algo de metilheptano.
Nitratos.

Races de la Ortiga

Taninos.
Fitosteroles: beta-sitosterol(0,03%-0,06%).
Ceramidas.
Fenilpropanos.
Lignanas :(secoisolariciresinol glucsido, neo-olivil-glucsido).
Polifenoles.
Monoterpendioles.
Aglutinina de la urtica diica (lectina).
Polisacridos: glucanas, glucogalacturonanas, arabinogalactana.
Escopoletsido. Beta-D-glucsido (0,003%)

Semillas de la Ortiga
Muclagos, protenas, aceite (30%), con un elevado contenido en cido
linolico. Tocoferoles.