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Detrs de la mscara del reconocimiento

Detrs de la mscara del reconocimiento


Defendiendo el territorio y la autonoma indgena en Cxab Wala Kiwe (Jambal, Colombia)

Editorial Universidad del Cauca, 2012


Joris J. van de Sandt
Del prlogo Ba Ukwe Kiwe: los autores

Ttulo original:
Sandt, Joris J. van de (2007)
Behind the mask of recognition
Defending autonomy and comunal resource management in indigenous resguardos, Colombia
PhD Thesis, University of Amsterdam
Gildeprint Drukkerijen, Enschede

Primera edicin en castellano


Mayo de 2012
Editorial Universidad del Cauca
Casa Mosquera Calle 3 No. 5-14
Popayn, Colombia
Diseo de cubiertas Ruud van Dorst
Fotografa cubierta delantera Adelina Cuetia cosechando frjol en una finca de la vereda Loma Redonda
(zona baja). Joris van de Sandt
Fotografa cubierta trasera Enrique Pechucue en la lectura del libro realizada por Jairo Tocancip
Falla, vereda Guayope (zona alta)
Diseo y diagramacin der Jess Muoz
Carlos Andrs Ocampo
Edicin y correccin de estilo Pablo Hernando Clavijo
Elvira Alejandra Quintero Hincapi
Traduccin Jairo Tocancip-Falla, antroplogo
Grupo de Estudios Sociales Comparativos GESC
Universidad del Cauca
Editor General de Publicaciones Axel Rojas
La investigacin fue realizada con el apoyo financiero de Incentive Action Legal Research (NWO/SARO) y Nether-
lands Foundation for the Advancement of Tropical Research (NWO/WOTRO)

La traduccin y difusin de esta publicacin cont con el auspicio de la Embajada del Reino de los Pases Bajos y
del Fondo de Pluralismo Jurdico de la Universidad de msterdam

La impresin de esta publicacin cont con el apoyo de la Vicerrectora de Investigaciones de la Universidad del Cauca

ISBN: 978-958-732-104-3

Impreso en Taller Editorial Universidad del Cauca


Impreso en Popayn, Cauca, Colombia. Printed in Colombia
A todos los pobladores de Jambal
Contenido
Lista de imgenes ....................................................................................................................... xi
Acrnimos ...................................................................................................................................... xiii
Agradecimientos ......................................................................................................................... xv
Nota del traductor ...................................................................................................................... xvii
Prlogo a la edicin en castellano ....................................................................................... xxi
Ba Ukwe Kiwe - Prlogo desde el territorio nasa de Jambal ............................... xxiii

1. Introduccin ............................................................................................................................. 3
Resurgencia indgena, polticas de reconocimiento y multiculturalismo
neoliberal ....................................................................................................................... 3
El nuevo despertar de los indgenas ....................................................... 3
Organizaciones indgenas en los aos noventa y signos de
reconocimiento .......................................................................................... 6
Activismo bajo el neoliberalismo ........................................................... 8
Autonoma indgena ................................................................................................... 10
Preceptos normativos sobre la autodeterminacin y la autonoma ... 10
Sistemas latinoamericanos de autonoma constitucional para
pueblos indgenas ...................................................................................... 12
La autonoma como proceso histrico ................................................... 14
Territorialidad indgena ymanejo comunal de recursos naturales ............... 17
Metodologa .................................................................................................................. 21
Estructura del libro ..................................................................................................... 24
2. Territorialidad pez a travs del tiempo y el espacio ........................................... 29
El cacicazgo precolombino y la invasin espaola ............................................. 29
El surgimiento de nuevos caciques y los resguardos paeces ............................. 32
La demarcacin de Jambal y las luchas jurdicas coloniales ......................... 35
Independencia y legislacin indgena temprana ................................................. 38
Guerras civiles y surgimiento de los caciques sin cacicazgos .......................... 40
Quina, resguardos y tierras pblicas ...................................................................... 42
Ley 89 de 1890 .............................................................................................................. 44
Manuel Quintn Lame y La Quintinada ........................................................... 46
El Cauca indgena despus de La Quintinada ..................................................... 51
3. La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal ..... 57
La Reforma Agraria y la lucha indgena por la tierra ....................................... 57
Los ttulos de Juan Tama y la recuperacin de Zumbico ................................. 60
El despertar de la conciencia en las haciendas de terraje ................................. 67
Resistencia indgena y la intervencin del Incora .............................................. 70
La fundacin del CRIC y el Acta de Bogot ........................................................ 73
La recuperacin del cabildo y las negociaciones desalentadoras .................... 78
Contactos con la ANUC y consolidacin del CRIC ........................................... 83
Primeras ocupaciones de tierras en la zona media ............................................. 86
Represin en Loma Redonda Primeras recuperaciones exitosas ................ 90
Las empresas comunitarias del Incora vs. la organizacin econmica
comunitaria ................................................................................................................... 96
La crisis interna del CRIC y el Encuentro de Barondillo ................................. 103
Relaciones con Guamba y la promulgacin del Derecho Mayor ................... 106
El Estatuto de Seguridad Nacional y la Marcha de Gobernadores ................ 109
La culminacin de la lucha de la tierra en Loma Gorda y Alta Cruz ........... 111
La visita del presidente Belisario Betancur y el reconocimiento final .......... 113
4. El manejo comunal de recursos en Jambal ............................................................ 119
Manejo comunal de recursos en la zona alta ...................................................... 120
Historia de la apropiacin y uso de la tierra ......................................... 121
Paisaje de retazos de parcelas individuales familiares ....................... 122
La organizacin social y la vereda ......................................................... 124
Sistema de tenencia comunal de la tierra y otros recursos ................. 127
Derechos de usufructo sobre la tierra ............................... 128
Limitaciones y alcances de los derechos de usufructo ... 129
Adquisicin de los derechos de usufructo ......................... 132
Herencia de los derechos de usufructo .............................. 134
La administracin econmica bajo nuevas realidades: la escasez de
tierra ............................................................................................................. 139
Manejo comunal de recursos en la zona media La empresa comunitaria
de Chimicueto .............................................................................................................. 142
Historia de la apropiacin y uso de la tierra ......................................... 143
Actividades de uso de la tierra y manejo de recursos en Chimicueto 147
Agricultura de subsistencia ................................................. 147
Agricultura comercial ........................................................... 149
Agricultura en tierras parceladas individualmente .............................. 152

viii |
Contradicciones internas en las empresas comunitarias .................... 155
Distribucin desigual de la tierra ...................................... 155
Problemas de organizacin: formas antagnicas de
produccin , y objetivos y criterios poco claros .............. 159
Competencia entre la autoridad del cabildo y la autoridad de la
empresa ....................................................................................................... 162
Manejo comunal de recursos en la zona baja, con particular referencia a
Loma Redonda y El Porvenir ................................................................................... 164
Historia de la apropiacin y uso de la tierra ......................................... 165
Reestructuracin y saneamiento de la zona baja ................................. 169
Las fincas del cabildo ............................................................................... 170
Funcionamiento y lgica ...................................................... 170
Uso de la tierra en las fincas del cabildo .......................... 172
Conversin de ttulos ................................................................................ 174
Minifundio extremo .................................................................................. 179
5. Gobierno nasa y economa comunitaria indgena .................................................. 185
Cul es la economa que queremos? Crisis interna ................................... 186
La herencia del padre lvaro Ulcu y el Proyecto Global ................................ 188
Primeros proyectos productivos y llegada de los cultivos ilcitos .................... 194
Participacin en los ingresos corrientes de la Nacin y conquista de la
alcalda ........................................................................................................................... 199
Consecuencias de la expansin de los cultivos de amapola y coca Una
nueva perspectiva sobre los cultivos ilcitos .......................................................... 204
El estudio socioeconmico y el intento de reordenamiento territorial
interno ............................................................................................................................ 209
Anlisis de los proyectos asociativos pasados y la reforma administrativa ... 215
El proyecto de huerta familiar (tul) y visiones de una economa indgena ... 220
Dos visiones sobre lo comunitario ........................................................................ 227
6. Enfrentando los problemas originados en el mundo de abajo ....................... 237
Consulta popular contra el libre comercio un estilo indgena de
democracia directa ...................................................................................................... 238
Nuevas ocupaciones de tierras en el norte del Cauca ........................................ 243
7. Consideraciones finales ....................................................................................................... 253
Recapitulacin ............................................................................................................. 253
La tierra, los recursos y la lucha por la autonoma nasa .................................. 255
Continuidad y cambio en los sistemas de autonoma, y luchas indgenas ... 265
Anexos ............................................................................................................................ 271
Referencias .................................................................................................................... 275
Sobre el autor ............................................................................................................................... 295

| ix
Lista de imgenes
Figuras
Figura 1. Diagrama de una empresa comunitaria (EC) ................... 182

Fotos
Foto 1. Manuel Quintn Lame ........................................................... 27
Foto 2. Armas nasa (palos) para defenderse de los pjaros ... 55
Foto 3. Familia nasa en labores agrcolas ....................................... 117
Foto 4. Posesin del cabildo y del alcalde de Jambal ..................... 183
Foto 5. Hacienda Japio, Caloto. Manifestantes frente a policas .. 235
Foto 6. Pramo de Moras, Jambal, Monte Redondo ....................... 251

Mapas
Mapa 1. Territorio pez (nasa) en el departamento del Cauca,
Colombia ............................................................................... 1
Mapa 2.1a. Cacicazgos indgenas, 1540 .......................................... 52
Mapa 2.1b. Cacicazgos paeces, 1710 ................................................ 52
Mapa 2.2. Cacicazgo de Pitay, 1720 .............................................. 53
Mapa 3. Zonas del resguardo de Jambal ....................................... 116
Mapa 4. Resguardo de Jambal, detallado ..................................... 181
Acrnimos
ACIN Asociacin de Cabildos Indgenas del Norte del Cauca
AICO Asociacin de Autoridades Indgenas de Colombia (inicial-
mente MAISO)
ANUC Asociacin Nacional de Usuarios Campesinos
ASI Alianza Social Indgena
ATLC rea de Tratado de Libre Comercio
Atpdea Ley de Preferencias Arancelarias Andinas y de Erradicacin
de Drogas (siglas en ingls de Andean Trade Promotion and
Drug Eradication Act.)
Cecidic Centro para la Educacin, Capacitacin e Investigacin para
el Desarrollo Integrado Comunitario
CIAN Centro Indgena de Investigacin Agroambiental
CNU Ctedra Nasa Unesco
CRAC Comit Regional Agropecuario del Cauca
CMI Consejo Mundial de Iglesias
CRIC Consejo Regional Indgena del Cauca
DAI Divisin de Asuntos Indgenas, Ministerio de Gobierno
DANE Departamento Administrativo Nacional de Estadstica
DNP Departamento Nacional de Planeacin
EC Empresa Comunitaria
Ecofondo Consorcio de ONG ambientales de Colombia
ELN Ejrcito de Liberacin Nacional
Fanal Federacin Agraria Nacional
FARC Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia
Fedecaf Federacin de Caficultores de Colombia
Fedegn Federacin de Ganaderos
Fresagro Frente Social Agrario, organizacin independiente
campesina/sindical
FMI Fondo Monetario Internacional
FRI Fondo Rotatorio Indgena
IGAC Instituto Geogrfico Agustn Codazzi
Incoder Instituto Colombiano para el Desarrollo Rural
Incora Instituto Colombiano de Reforma Agraria (ahora Incoder:
Instituto Colombiano para el Desarrollo Rural)
JAC Junta de Accin Comunal
M-19 Movimiento 19 de Abril
Maiso Movimiento de Autoridades Indgenas del Suroccidente
(ahora AICO)
MAQL Movimiento Armado Quintn Lame
OIT Organizacin Internacional del Trabajo
ONIC Organizacin Nacional Indgena de Colombia
Plante Plan Nacional de Desarrollo Alternativo
PMA Programa Mundial de Alimentos, de las Naciones Unidas
PNR Plan Nacional de Rehabilitacin
PNUD Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
Prodein Programa Nacional para el Desarrollo de las Comunidades
Indgenas
SENA Servicio Nacional de Aprendizaje
TLC Tratado de Libre Comercio
UAF Unidades Agrcolas Familiares
UAMF Unidades Agrcolas Multi-Familiares
Umata Unidad Municipal de Asistencia Tcnica Agropecuaria
UTC Unin de Trabajadores de Colombia

xiv |
Agradecimientos
Mis agradecimientos al pueblo y a las comunidades del territorio de Jambal
(departamento del Cauca), muchos en verdad para ser mencionados uno a uno,
por su amabilidad y confianza depositadas en este trabajo con sus experiencias y
vivencias, como tambin por su sentido del humor, acercamiento y entusiasmo.
Espero sinceramente que los resultados del trabajo contribuyan en alguna manera
a su lucha permanente por la defensa de sus derechos. En particular, agradezco a
los cabildos de Marcos Cuetia (2000), Eliseo Ipia (2001), Jairo Perdomo (2003)
y Andrs Betancur (2005) por su apertura y paciencia en responder a diversos
asuntos problemticos y por atender temas relacionados con mi seguridad.
Igualmente, agradezco a Jess Piacu por presentarme a los nasa en Jambal.
Especial mencin para Jos Miguel Cuetia, Luis Alberto Pass, Crispulo
Fernndez, Rafael Cuetia y Florilba Trchez, a quienes pude acompaar en sus
trabajos y quienes me abrieron muchas puertas. Tambin deseo agradecer a Decio
Paguanquiza, Germn Ochoa y Esther Snchez por su amistad incondicional y
clida hospitalidad.

De la Universidad de Amsterdam, Facultad de Derecho, quisiera agradecer a mi


mentor Andr Hoekema, a mis colegas y al personal del departamento de Teora
General del Derecho y, en particular, a Barbara Oomen de la Seccin Pluralismo
Jurdico. Tambin de gran valor fueron las conversaciones y discusiones llevadas
a cabo con mis colegas en otras instituciones y redes, tales como el Grupo de
Investigacin en Latinoamrica, la Red de Antropologa Ambiental, y el Grupo
de Investigacin Doctoral en Sociologa y Antropologa del Derecho.

Agradezco igualmente a Wim Wessels por su valiosa gestin ante la Embajada


Real de los Pases Bajos en Bogot, y a los funcionarios de la embajada que
directa e indirectamente colaboraron en la gestin y materializacin de esta
iniciativa editorial.

Agradezco finalmente a Ruud van Dorst por su habilidad y dedicacin en la ela-


boracin de mapas e ilustraciones; Jairo Tocancip-Falla por su amistad y el
tremendo esfuerzo realizado en la traduccin; y Pablo Hernando Clavijo por su
trabajo de edicin diligente y escrupuloso para alcanzar la versin final del texto.

Joris J. van de Sandt

xvi |
Nota del traductor
Cuando se me pidi traducir el trabajo de Joris, mi primera accin instintiva fue
revisar su contenido tratando de percibir la forma, la intencionalidad y su enfoque
sobre el tema. El tejido del trabajo sobre la legislacin indgena, la autonoma, la
defensa y el manejo comunal de recursos en los nasa de Jambal me caus una
gran curiosidad no solo porque el estilo de descripcin y anlisis distaba mucho
de algunos estudios culturales, pretendidamente crticos del orden occidental
pero empalagados en densas capas de retrica y malabarismos intelectualistas
que confunden antes que aclaran, sino tambin porque el texto presentaba algunas
consideraciones sobre la historia, la memoria y la lucha indgena en la actualidad,
desde las voces de sus actores y del investigador mismo.

La lectura me fue mostrando que en buena medida el anlisis histrico y de cambio


que conflua en la situacin actual, y que posteriormente dejaba de ser coyuntu-
ral, ameritaba una prueba con los actores que hacan parte del tejido en el trabajo.
Les propuse entonces al autor y a Jorge Salazar, encargado del rea editorial de la
Universidad en aquel entonces, desarrollar una actividad que superara el ejercicio
de una simple traduccin: la propuesta era leer, reflexionar y discutir el libro ya
traducido con los mismos nasa. Esta tarea fue aceptada con beneplcito, a pesar
de que se vio afectado el compromiso de contar con el libro en un tiempo estable-
cido. En una visita realizada por Joris a Colombia en julio de 2009, aprovecha-
mos para presentar la propuesta a los nasa de Jambal, quienes vieron con mucho
inters la iniciativa y, sobre todo, destacaron la necesidad de contar con el libro
como parte del compromiso adquirido por Joris como antroplogo durante la fase
inicial de la investigacin. A partir de lo anterior se fij una agenda y se estableci
un grupo de lectura y discusin sobre el libro, que empez ese trabajo a finales
de julio de ese ao. Esa revisin dur casi cuatro meses, tiempo durante el cual,
con excepcin de la Introduccin, fueron ledos, discutidos y complementados los
captulos 2 a 7, adems de un prlogo sobre el libro, elaborado con ellos.

Un aspecto central en el trabajo con los nasa fue la revisin del texto, tanto desde
el punto de vista de la forma como del contenido. Aunque se corra el riesgo
de modificar lo planteado originalmente por el autor, se verific con Joris que
el sentido inicial no cambiara. En otros casos, los captulos se complementaron
con notas del grupo revisor del texto, las cuales podrn ser identificadas por el
lector en los pies de pgina cuando haya lugar a este tipo de aclaraciones. En lo
lingstico, se destac la carga histrica de las expresiones que en perodos par-
ticulares adquirieron un valor especfico, y que en la traduccin ameritaban una
explicacin. A las palabras que les fueron endilgadas a la lucha indgena durante
los aos setenta, como comunistas, militantes, empresas comunitarias y lo
comunal, se les ha dedicado explicacin y claridad. La expresin comunistas,
por ejemplo, fue empleada en esos aos por la Iglesia y los terratenientes para
descalificar las luchas indgenas. Otro tanto ocurri con la expresin militantes,
asociada a una postura ideolgica vinculada con grupos armados, la cual en las
discusiones con el grupo de lectura fue rechazada reiteradamente: Nosotros no
militamos con la subversin, ni con lo militar. Las empresas comunitarias, a su
turno, mostraron en las dcadas de los aos setenta y ochenta (tal como lo seala
el trabajo de Joris) un perodo de asimilacin; posteriormente dejaron ver una
etapa de reflexin crtica sobre el valor y sentido de la economa propia: ahora no
se habla de empresas comunitarias sino de trabajos comunitarios. Al traducir
lo comunal, igualmente, fue necesario revisar la expresin en lo comunitario
puesto que lo comunal tena una carga ideolgica muy cercana al Estado debido
a la propagacin de las juntas de accin comunal (JAC) desde la dcada de los
aos sesenta. No as, por ejemplo con respecto a lo comunal en cuanto a manejo
de los recursos, posicin que fue argumentada y defendida por Joris.

En cuanto al lenguaje nasa, a diferencia de la versin del libro en ingls, algunas


expresiones en nasa yuwe como cuesnmi (minga) fueron corregidas y cambia-
das por pitxxa mjnxi; otras, como limpia, roza y quema, tambin sufrieron ajus-
tes y modificaciones. Algo qued claro aqu y es que ms all del territorio nasa
de Jambal existen variaciones lingsticas del nasa yuwe que son importantes de
tener en cuenta y que al respecto los ajustes son necesarios pues son aproximacio-
nes sobre tipos de diferenciacin lingstica zonal.

La finalizacin de la lectura del libro con el grupo se hizo en Jambal a finales


de 2009. All, durante la elaboracin del prlogo, se decantaron los principales
aspectos de la discusin: la importancia del libro para el Proyecto Global nasa,
que es una herencia cultural y poltica que dejara el padre Alvaro Ulcu Chocu,

xviii |
Nota del traductor

asesinado en el perodo de la recuperacin; el anlisis de ciertas temticas plan-


teadas en el libro y que contribuyen en la futura formacin de lderes; y el valor
de sistematizar y organizar la experiencia, para que no quede como una simple
ancdota sino como un fundamento de la lucha misma.

Por ltimo, y como queda claro en este tipo particular de produccin intelectual, el
trabajo de traducir no es una tarea solitaria. A Joris, le agradezco su paciencia en
la espera de que la misma sea compensada. A Jorge Salazar y Axel Rojas por apo-
yar la iniciativa; y a los diseadores Carlos Andrs Ocampo y der Jess Muoz
por su dedicacin y esfuerzo. Mis agradecimientos igualmente a Pablo Hernando
Clavijo, por su llegada oportuna; a Elvira Alejandra Quintero; a Ximena Varela,
por su dedicacin a la transcripcin de las versiones al castellano; a Paola Acosta
por su apoyo desinteresado; a Nuria Cristina Ortegn Quijano, por su paciencia
y apoyo en la preparacin de los materiales; a Tulio Rojas y Adonas Perdomo
por su atencin con los problemas lingusticos en nasa yuwe; y finalmente, a los
lderes y comuneros nasa que acompaaron el arduo proceso de escuchar por lar-
gas horas mi voz en la lectura de los captulos, por su confianza y apertura para
comprender temas de su propia historia y lucha. Tal como lo dijimos en algn
momento, esperamos que la lectura y discusin del libro por las nuevas generacio-
nes pueda ayudar a fortalecer su lucha por la sobrevivencia y valor de la cultura
nasa, como lo han venido haciendo por muchos aos.

Jairo Elicio Tocancip Falla

| xix
Prlogo a la edicin en castellano
Me complace presentar la traduccin de mi trabajo en castellano, originalmente
publicado en ingls en 2007, sobre las luchas por la autonoma del pueblo ind-
gena nasa, que habita al suroccidente de Colombia. El libro es el resultado de
aos de dedicacin y esfuerzo para superar numerosas dificultades financieras,
logsticas y lingsticas. Dado el tiempo transcurrido desde la edicin original en
ingls, no es raro que varios aspectos importantes hayan tenido que modificarse
en la presente edicin en castellano.

En primer lugar, durante nuestro trabajo intenso y colaborativo con el traductor


Jairo Tocancip-Falla, y el editor Pablo Hernando Clavijo, identificamos varios
errores y ambigedades en el texto, que fueron eliminados, reelaborados o expli-
cados en esta edicin. En mi criterio, este esfuerzo ha resultado en un texto consi-
derablemente mejorado en trminos de comprensin y lectura. En segundo lugar,
comparado con el original, se han agregado varias partes y pies de pgina, que
se refieren a temas que no haban sido resueltos o concluidos en el momento de
la redaccin final del texto en ingls. Finalmente, y sin duda ms importante, la
traduccin hizo posible la lectura y anlisis del primer borrador del libro con un
grupo de mayores y lderes elegidos por la comunidad misma que en el pasado
y en aos recientes han tenido un papel destacado en las luchas por el territorio
y la autonoma. Las sesiones de lectura fueron realizadas desde finales de 2009
hasta comienzos de 2010 en varias localidades del norte del Cauca, y, en parti-
cular, en el resguardo de Jambal. El ejercicio vital de lectura y reinterpretacin
histrica de los eventos, llevada a cabo por los lderes, ha sido tan valioso que se
ha incluido en un conjunto de comentarios que van en pie de pgina, indicados
como Nota del grupo revisor del texto. Es de anotar que algunas de estas inter-
pretaciones difieren de mi anlisis, mientras otras coinciden respecto a los hechos
y eventos descritos.
De esta manera, puede afirmarse que el libro que usted tiene en sus manos es el
resultado de un esfuerzo comprometido y combinado de muchas personas que han
credo en la importancia de registrar y documentar la historia social y poltica de
la lucha indgena como estrategia pedaggica y poltica para las nuevas generacio-
nes, que tienen el desafo de defender sus derechos al territorio y a la autonoma.

Joris J. van de Sandt

xxii |
Ba Ukwe Kiwe
Prlogo desde el territorio nasa de Jambal
El libro sobre la comunidad nasa de Jambal escrito por el antroplogo Joris van
de Sandt es el resultado de un trabajo de investigacin sobre la lucha que hist-
ricamente hemos librado en nuestro territorio. Este trabajo fue realizado entre
los aos 2000 (septiembre) y 2005 (diciembre). La lectura del libro ha permitido
pensarnos a nosotros mismos y en relacin con la historia que hemos vivido como
nasa en los ltimos aos; esta lectura tambin ha posibilitado identificar algunos
temas que son importantes para continuar con esta lucha, y sobre todo, tener la
oportunidad de escribir unas lneas desde nuestra posicin como indgenas, para
que el texto termine de cumplir a cabalidad con una funcin de enseanza y
divulgacin de nuestra historia, no solo para personas ajenas a la cultura nasa sino
tambin para nuestros jvenes y nuevas generaciones, que tienen el reto de defen-
der nuestro territorio y preservar nuestros principios y Plan de Vida.

El primer tema se refiere a la historia del pueblo nasa en Jambal. A travs de la


lectura nos dimos cuenta de temas de nuestra historia que haban quedado guar-
dados en la memoria y de otros que todava siguen vivos en nuestro diario vivir.
En el primer caso pudimos conocer la historia de la quina que fue explotada
principalmente en la segunda mitad del siglo XIX en nuestro territorio y cmo
nuestros antepasados la conocieron bajo el dominio de los espaoles, y que fue
trabajada hasta agotarla. Aqu reconocemos que acabamos con una planta y que
no supimos cmo conservarla por fuera de un sistema comercial que dominaba en
su momento. La quina nos recuerda mucho el problema actual que tenemos con
las plantaciones de coca que se destinan a fines comerciales y que afectan el tra-
bajo comunitario. Decimos entonces que con la quina y la coca se est repitiendo
la historia. Es necesario mirar el pasado para conocer el presente y el futuro,
es decir, aprender de la historia. Esta mirada hacia el pasado nos ayuda a revisar
cmo hemos hecho las cosas en la prctica y qu queda todava por hacer y reha-
cer a la luz de la experiencia vivida. De esta manera, si pensamos en un futuro
tenemos que ir pensando en cmo trabajar con los jvenes y las organizaciones
juveniles. Tenemos que trabajar coordinadamente y debatir sobre temas y proce-
sos que necesitamos revisar y corregir. As aparecen tareas para discutir, como
la parte reglamentaria del trabajo comunitario en el resguardo, las elecciones y
los procesos de trabajo con las familias, la autonoma y la manera como estamos
dialogando con nosotros mismos y con aquellos que vienen a trabajar en nuestro
territorio. A travs del texto tambin se reivindica la presencia de nuestros lde-
res y mayores que han defendido la cultura nasa a travs de la historia. Ese orden
viene desde La Gaitana, sigue con Juan Tama, Manuel Quintn Lame, pasa por
los luchadores que cayeron en el proceso de recuperacin de la Madre Tierra en
los aos setenta, y llega hasta los luchadores actuales que han cado en los pro-
cesos de resistencia indgena frente a los actores armados, el Estado mismo y los
partidos polticos tradicionales (liberal y conservador) que antes dominaban en
el territorio de Jambal (ver Anexos). Al revisar esta historia hemos notado que
existen momentos destacados, que tienen sus propias races pero que se extien-
den a lo largo del tiempo. En ellos la historia oral que cuentan nuestros mayores
se encuentra con el trabajo de archivo. De esta manera se corroboran momen-
tos importantes de la historia nasa. As, mientras en los aos setenta, durante la
recuperacin de la Madre Tierra, la lucha se dio contra los terratenientes, en la
actualidad esta lucha se ha convertido, de un lado, en una lucha contra el Estado
y los grupos armados legales e ilegales en cuanto al reconocimiento y respeto de
la autonoma, y del otro lado, frente a las multinacionales y otras empresas que
se acercan a travs de tratados de libre comercio (caso TLC Colombia-Estados
Unidos, aprobado en octubre de 2011). Estas diferencias presentan retos variados
y nos obligan a pensar en nuevas y distintas estrategias. En muchas formas vemos
que el Estado ha tomado el rostro del terrateniente y que si bien la Constitucin de
1991 supone la garanta de nuestros derechos como pueblos indgenas, en varias
situaciones nos ha tocado luchar para hacer valer los mismos. Si bien es cierto
que internacionalmente existen declaraciones, normas y leyes que reconocen la
autonoma y los derechos indgenas (declaraciones de las Naciones Unidas, el
Convenio 169 de la OIT sobre los Derechos de Pueblos Indgenas y Tribales, etc.),
todava creemos que falta mucho terreno por avanzar para que, en la prctica, el
Estado reconozca efectivamente nuestros derechos.

Un segundo tema es que la historia que lemos tambin nos ense que, adems
del Estado, exista la Iglesia en su tarea de dominacin y aprovechamiento. Esta
tambin se preocup por colonizar no solo la mente de los comuneros sino tam-
bin el territorio, a travs de la parroquia y de imgenes como la de San Isidro,

xxiv |
Ba Ukwe Kiwe Prlogo desde el territorio nasa de Jambal

que para el perodo de cosecha era colocado cerca de la iglesia para recoger de
los comuneros los diezmos o las contribuciones, muchas veces en productos y en
especie, aun cuando se estuviera en necesidad. En muchas ocasiones se not la
alianza entre la Iglesia y los terratenientes mismos, quienes siempre buscaron el
aprovechamiento de los comuneros en el arreglo de terrenos aledaos a la iglesia
y en otros trabajos que se necesitaran. As, muchos comuneros y comunidades
locales terminaron siendo mandaderos del cura. Aunque este tema no fue tra-
bajado en el libro, en algunos pasajes s inspir un pensamiento que recordaba el
papel que tuvo la Iglesia en alianza con los terratenientes. Por ejemplo, recorda-
mos cmo un cura desde el plpito nos juzgaba como comunistas robatierras,
expresiones que nos ayudaron a comprender ms sobre este tipo de alianzas. Pero
estos recuerdos tambin nos hicieron ver cmo, despus, en los aos ochenta,
nuevos curas llegaron con una mayor conciencia y, con otros lderes nasa, como el
padre lvaro Ulcu, nos dejaron una nueva manera de ver las cosas y de corregir
la forma como la Iglesia nos vena tratando. En la actualidad, y especialmente
a partir de 1998, la resolucin de autonoma reconoci hasta este ao y hasta
cuando las autoridades lo consideren aquellas Iglesias que ya venan trabajando
desde haca mucho tiempo. La aceptacin de estas Iglesias ya establecidas, y la no
aceptacin de nuevas, posibilit un trabajo mancomunado con el cabildo, sobre el
proceso participativo en Jambal y tambin sobre la base de respetar y aceptar las
actividades que cada uno viene realizando.

El recorrido histrico que el libro presenta tambin nos hace pensar en la ame-
naza que se viene dando en nuestro territorio en cuanto a la expansin de econo-
mas ilcitas, como las de la coca y la amapola, que desde la ltima mitad del siglo
XX se vienen cultivando con fines comerciales. Recientemente (2012) la situacin
se ha agravado con el asesinato de un lder de la guardia indgena y otro de la
comisin jurdica; adems del cobro de un impuesto que se viene aplicando a
los diferentes actores de la cadena productiva de la coca (jornaleros, cosechado-
res, procesadores y comercializadores) por parte de los grupos armados ilegales.
Si bien la Ley 89 de 1890 faculta a cada familia indgena para que disponga de
50 matas de coca con fines medicinales, la presencia de agentes extraos en las
comunidades, que aprovecharon la planta para cultivarla y procesarla en mayo-
res cantidades por sus beneficios econmicos, estimul su produccin entre los
comuneros y gener problemas delicados en el territorio, tales como alcoholismo,
desnutricin, desercin escolar, dependencia alimentaria, etc. Todava algunos
comuneros ven problemtico que el cabildo tenga injerencia en el negocio de los
ilcitos, pero creemos que es necesario despertar ms conciencia sobre las impli-
caciones que tiene el utilizar el territorio y la Madre Tierra para estos propsitos,
que ofenden el sentido de la vida misma a travs de la violencia que se genera.
Vimos claramente cmo la historia se puede repetir si el cabildo y las autoridades

| xxv
no toman medidas a fondo frente a este problema. Igualmente, y ms impor-
tante, fue notar cmo estos cultivos afectan directamente a la autonoma alimen-
taria misma de la familia y del resguardo. Mayores ingresos y dedicacin de ms
reas para la produccin de cultivos ilcitos significan menos tierra para producir
comida. Adems, y tal como lo presenta el trabajo de nuestro amigo Joris, est el
problema del aumento de la poblacin y la poca disponibilidad de tierra para tra-
bajar. En muchos casos, las familias disponen de un rea apreciable de tierra pero
la calidad de los suelos no permite algn tipo de aprovechamiento agropecuario.
En algunas zonas, los comuneros han tenido que salir y abandonar a sus familias
temporalmente, en bsqueda de mejores oportunidades econmicas. Todas estas
condiciones que presenta el libro nos invitan a pensar en nuevas alternativas para
afrontar el problema de crecimiento de la poblacin y la escasez de tierra. Es
necesario entonces hacer un llamado al gobierno central sobre este tema tan deli-
cado, algo que ya se discuti con el presidente Uribe, pero con una informacin
poco realista de lo que verdaderamente ocurre en los territorios de resguardo.

El tema de la explotacin minera, tanto de minerales como de metales y de recur-


sos, aparece aqu igualmente como un problema que habra que pensarse en todas
sus implicaciones para otras ramas de la economa, del ambiente y de la vida
misma en el resguardo. Las minas que estn por descubrirse o aquellas que estn
en proceso de explotacin pueden generar en los comuneros un espritu ambi-
cioso que entrara a afectar a la cultura nasa en sus valores sociales y culturales.
Es necesario desarrollar ms mingas de pensamiento al respecto y anticipar
los posibles efectos, en caso de que compaas mineras pretendan ingresar en
nuestro territorio. De otra parte est el problema legislativo, por el que el Estado
solo reconoce derechos del uso de la tierra en la superficie pero en el subsuelo se
reserva el derecho de la nacin, algo que seguramente quedar a disponibilidad
de intereses de multinacionales.

En resumen, este libro se presenta como la historia de vida del pueblo nasa de
Jambal en su lucha frente a los actores externos. Las ocupaciones de las multina-
cionales, tal como aconteci con la industria agraria en la zona plana en el pasado,
nos advierten sobre la necesidad de continuar en la liberacin de la Madre Tierra.
As, frente a los actores externos, las condiciones actuales nos muestran igualmente
que la historia contina con nuevas y viejas formas de lucha frente a las nuevas
amenazas de explotacin que presenta el Estado, las multinacionales y otras com-
paas, que buscan aprovechar los recursos en nuestro territorio (Smurfit Cartn
de Colombia, Anglo Gold Ashanti AGA, etc.). Sin embargo, nuestra historia de
lucha pervive para ser retomada en el presente y hacia el futuro, buscando cada vez
ms respeto del Estado y las multinacionales frente a nuestros valores y cultura.

xxvi |
Ba Ukwe Kiwe Prlogo desde el territorio nasa de Jambal

En este camino hemos recibido el apoyo de instituciones y de muchos compaeros,


colombianos y no colombianos, que a travs de sus trabajos hacen aportes impor-
tantes para comprendernos a nosotros mismos. Agradecemos a la Embajada del
Reino de los Pases Bajos y a la Vicerrectora de Investigaciones de la Universidad
del Cauca por el apoyo en la publicacin de este libro. La investigacin realizada
con Joris tambin tuvo en cuenta trabajos previos de investigadores colaborado-
res, como Vctor Daniel Bonilla, Jos Mara Rojas, Mara Teresa Findji y Joanne
Rappaport, adems de otros trabajos locales, como la Ctedra Nasa Unesco.
Deseamos que este trabajo colaborativo se mantenga. En otros casos, muchos
llegan con proyectos e iniciativas y nos ponen a correr, a hacer las cosas sin
siquiera analizarlas. Quisiramos que esto cambiara en el futuro y que a manera
de mandato los promotores de estas iniciativas tengan en cuenta a las autoridades
y a los comuneros respecto a compartir las reflexiones, pensamientos e iniciativas
frente a sus resultados y con relacin a nuestros Planes de Vida.

Este libro, que fue escrito inicialmente en un idioma que no es nuestro en


ingls, no alcanz un proceso de revisin. Solo esta versin en castellano cuenta
con nuestro aval y valoracin en sus planteamientos de los hechos y en las inter-
pretaciones presentadas por Joris. Muchas de las observaciones y anotaciones
hechas por l fueron corregidas y complementadas, pero otras, en la gran mayo-
ra, fueron dejadas tal como l las interpret. Consideramos que sus apreciaciones
e interpretaciones fueron acertadas y por su esfuerzo en este trabajo, el pueblo
nasa de Jambal est agradecido. Se trata de una historia que fue y es vivida por
el pueblo de Jambal y que surgi de nuestra propia memoria y conocimiento,
pero que tambin se complet con los conocimientos y experiencias recolectadas
por el investigador mismo. Este libro cumple un papel importante en cuanto a la
iniciativa del Proyecto Global, ya que se encuentra en la misma direccin y posi-
bilita su examen como un insumo ms en el proyecto de continuar con la memoria
y la lucha del pueblo nasa. Su lectura e interpretacin por aquellos lectores que
conocen poco de la cultura nasa en Jambal les ayudar a comprender nuestra
historia de lucha. Su lectura, interpretacin y puesta en accin de las enseanzas
que dejaron nuestros mayores les permitir a las nuevas generaciones continuar en
el sendero de la lucha indgena por la defensa y autonoma de nuestros territorios
y de nuestra propia cultura.

Jambal, 6 de noviembre de 2009

Juan Carlos Betancur Exalcalde mayor suplente cabildo de Jambal (2008)


Celio Campo Comunero de la vereda de Bateas, Jambal
Ermelinda Campo Cabildante de la vereda Loma Pueblito, Jambal

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Isaas Campo Guardia de la vereda El Picacho, Jambal
Marcos Cuetia Consejero CRIC, Resguardo de Jambal
Rafael Cuetia Exconsejero Zona Norte, Resguardo de Jambal
(2007-2008)
Julio Csar Casso Comunero de la vereda de Guayope, Jambal
Tiberio Cuetia Guardia Indgena de Jambal
Gersan Cuetia Exgobernador del cabildo de Jambal (1997)
Silvio Dagua Consejero ACIN, Resguardo de Jambal
Graciela Dagua Guardia de la vereda de Loma Gorda, Jambal
Leonardo Escue Cabildante de la vereda de Vitoy, Jambal
Taurino Fernndez Comunero participante
Fermn Gembuel Coordinador de la Guardia Indgena de Jambal
Jos Benito Gejia Presidente de la Junta de Accin Comunal de
Altamira-Bateas, Jambal
Emilio Gejia Coordinador de Mayores de los cinco pueblos Sat
Tama Kiwe
Evaristo Ipia Comunero participante
Eliseo Ipia Coordinador del Programa Administracin y Gestin
de la Universidad Autnoma Indgena Intercultural
(UAIIN)
Luis Arnulfo Martnez Coordinador de sistematizacin del Proyecto Global
David Medina Fiscal del cabildo indgena de Jambal
Saulo Mestizo Alcalde mayor suplente del cabildo de Jambal
Marcelino Pilcu Exgobernador cabildo de Jambal (1975 y 1982)
Albeiro Quiguans Gobernador del cabildo de Jambal
Marino Quiguans Coordinador de la Ctedra Nasa Unesco, Jambal
Manuela Quiguans Comunera participante de la vereda de Guayope,
Jambal
Rosa Elena Quiguans Comunera participante de la vereda de Zumbico,
Jambal
Laurentino Rivera Exgobernador cabildo de Jambal (1983)
Jos Enrique Pechucue Cabildante de la vereda El Voladero, Jambal
Primitivo Tocons Miembro del Consejo de Mayores del CRIC
Marino Trchez Comunero participante de la vereda La Marquesa,
Jambal
Amalia Ulcu Comunera participante
Belisario Yatacu Alcalde mayor del cabildo de Jambal

xxviii |
Mapa 1
Territorio pez (nasa) en el
departamento del Cauca, Colombia

reas en gris oscuro: municipios situados sobre ambas vertientes de la Cordi-


llera Central, constituidos parcial o totalmente por resguardos nasa (pez) de
origen colonial (ttulos reales espaoles obtenidos entre 1667 y 1708); los mu-
nicipios de Belalczar e Inz (vertiente oriental) constituyen la zona denominada
Tierradentro, considerada el corazn de la tierra nasa. Aunque los nasa ocupan
en Silvia la mayor parte del territorio municipal, son fcilmente superados en
nmero por sus vecinos misak (guambianos).
reas en gris medio: municipios constituidos en gran parte por resguardos
nasa (coloniales); a pesar de que los nasa de Morales viven muy distantes de
Tierradentro, sus resguardos ya haban sido establecidos en el perodo colonial
tardo.
reas en gris claro: municipios que tienen uno o varios pequeos resguardos
nasa, la mayora de los cuales fueron constituidos recientemente, con excep-
cin de los ubicados en Totor.
Otras reas: se pueden encontrar otras comunidades nasa (migrantes) ms
aisladas, a veces en resguardos recin creados, en algunos de los municipios
del occidente de Cauca, Huila y Tolima, y en el rea del piedemonte amaznico
de Caquet y Putumayo.
Fuente: Muoz y Soscu 2000 Ilustracin/reproduccin: R. van Dorst

| 1
1. Introduccin
Resurgencia indgena, polticas de reconocimiento
y multiculturalismo neoliberal

El nuevo despertar de los indgenas


Desde comienzos de los aos setenta, Amrica Latina ha sido testigo de un nota-
ble resurgimiento de la conciencia tnica y, en consecuencia, de un gran activismo
de los pueblos indgenas, o, como algunos lo han denominado, de una militancia
poltico-cultural indgena (Hale 1997:11). Despus de una larga historia de con-
tacto con la sociedad que las rodeaba, las comunidades indgenas de los Andes
y Amrica Central se rebelaron contra las polticas indigenistas de los gobier-
nos, orientadas a modernizar a los pueblos indgenas subdesarrollados de
las reas rurales, y a integrarlos en la sociedad dominante mediante el sistema
educativo, el desarrollo agrario rural y el acceso al mercado (Stavenhagen 1992;
1994). Ya en la dcada de los aos sesenta algunas comunidades indgenas haban
empezado a organizarse de manera aislada y fragmentada utilizando redes orga-
nizacionales preexistentes (locales), pero a comienzos de los aos setenta se dio
el surgimiento de las primeras federaciones indgenas regionales que reclamaron
el reconocimiento del derecho de los pueblos indgenas a la tierra tanto de la que
estaba todava bajo su control como de esa otra que les haba sido expropiada a
travs de los siglos, as como el derecho a la educacin bilinge y al desarro-
llo basado en la identidad cultural indgena. El Consejo Regional Indgena del
Cauca (CRIC), creado en 1971 en Colombia; el movimiento Tupaj Katari (1972)
en Bolivia; y Ecuarunari (1973) en Ecuador (el nombre completo de esta ltima
organizacin, Ecuarunapac Riccharimui, significa el despertar de los indgenas
ecuatorianos) (Zamosc 1994) son algunos de los primeros ejemplos de estas nue-
vas organizaciones indgenas (Bonfl 1981; Van Cott 1994).
El resurgimiento del activismo indgena en los Andes, que estuvo relacionado
con los programas de reforma agraria que desde los aos cincuenta hasta los aos
setenta1 haban roto viejas relaciones clientelistas en el rea rural, gener ms
movilidad entre las reas rurales y urbanas, y ofreci a las comunidades indge-
nas, usualmente en el seno de organizaciones campesinas y sindicatos, un nicho
institucional para nuevas formas de organizacin (Alb 2002; Pallares 2002;
Yashar 1998; Zamosc 1994). Paradjicamente, el desarrollo de las organizaciones
indgenas fue tambin estimulado en alto grado por los programas integracio-
nistas de educacin, que haban conducido al surgimiento de una generacin de
intelectuales indgenas que formularon el nuevo y atractivo discurso del indige-
nismo (Assies 2000; Varese 1996). Simultneamente, grupos indgenas de las
tierras bajas tropicales, particularmente de la regin de la Amazonia, que hasta
el momento haban vivido en un relativo aislamiento de la sociedad nacional,
empezaron a rebelarse contra la colonizacin agraria estimulada por el gobierno
y contra la expansin de actividades econmicas extractivas (madera, petrleo y
minera) (ver p. ej. Davis 1977). Con el apoyo de antroplogos, abogados y misio-
neros comprometidos, estas comunidades iniciaron sus propias organizaciones
indgenas en las dcadas de los aos setenta y los ochenta, con el objetivo inicial
de alcanzar la titulacin de los territorios indgenas (Davis y Wali 1993; Ramos
1982; Smith 1994)2.

La lucha de las comunidades u organizaciones indgenas encontr mucha sim-


pata y apoyo tanto nacional como internacional. Esta lucha estuvo inspirada,
primero que todo, en los cambios que ocurrieron en la Iglesia Catlica, la cual, a
comienzos de los aos sesenta haba expresado una opcin preferencial por los
pobres, con el subsecuente surgimiento de la Teologa de la Liberacin. Jesuitas,
misioneros Maryknoll3 y salesianos ayudaron a los grupos indgenas a organi-
zarse y les suministraron apoyo financiero (Langer 2003).

En 1971, el Consejo Mundial de Iglesias (CMI) auspici el Simposio de Barbados,


en el cual un grupo de antroplogos, en su mayora latinoamericanos, se declar

1 En la regin andina: Bolivia en 1953, Colombia en 1961, Ecuador en 1964 y 1973, y Per en
1968.
2 La Federacin de Centros Shuar en Ecuador, creada alrededor de 1964 con el apoyo de la
Misin Salesiana, fue pionera entre las organizaciones indgenas de las tierras bajas (Bonfil 1981;
Salazar 1977).
3 Nota del traductor: Los Maryknoll son una sociedad misionera catlica creada en 1911
por los obispos de los Estados Unidos, con el objetivo de enviar predicadores a regiones de todo
el mundo para contribuir a aliviar los problemas de la pobreza. En 2008, alrededor de 475 curas
Maryknoll estaban trabajando en varios pases, principalmente en frica, Asia y Amrica Latina
(ver http://society.maryknoll.org/index.php. Consultado el 30 de agosto de 2008).

4 |
Introduccin

a favor de una antropologa activista al servicio de la liberacin de los indios


(Bartolom et al. 1971; Varese 1997). Otros antroplogos en Europa y Amrica
colaboraron con las organizaciones comprometidas con los indgenas (p. ej., Iwgia
y Cultural Survival) las cuales denunciaban eficazmente los abusos contra los
pueblos indgenas y tuvieron un rol clave en la promocin de encuentros entre lderes
indgenas (Wright 1988). La Conferencia Internacional sobre la Discriminacin
contra las Poblaciones Indgenas, organizada por las Naciones Unidas en 1977
y que condujo al establecimiento del Grupo de Trabajo de las Naciones Unidas
sobre las Poblaciones Indgenas (WGIP, por sus siglas en ingls) en 1982, tambin
desempe un papel importante en el desarrollo de un movimiento internacional
de los derechos indgenas, y en la consolidacin de las redes entre lderes indgenas
y organizaciones no gubernamentales (Van Cott 1994)4.

En la dcada de los aos ochenta, alentado por los nuevos desarrollos macropo-
lticos y econmicos, el nmero de organizaciones indgenas aument rpida-
mente y sigui creciendo. Una apertura poltica general (lase democratizacin
y, en algunos pases, cada de regmenes autoritarios) les permiti a las orga-
nizaciones indgenas una mayor libertad para organizarse. Mientras tanto, una
crisis econmica oblig a varios gobiernos latinoamericanos a clausurar los pro-
gramas de desarrollo rural ya establecidos, cambio que constituy una amenaza
a la viabilidad de la autonoma local en el caso de las comunidades andinas,
que no tuvieron ms acceso a los fondos del Estado (crditos especiales y subsi-
dios para campesinos) (Yashar 1998). Adems, un debilitamiento de las organiza-
ciones campesinas y un cuestionamiento de las ideologas de clase izquierdistas
tradicionales provocaron procesos de autoorganizacin indgenas ms explcitos
alrededor de su propia etnicidad, pues adoptaron una poltica de pueblo (Assies
2000; ver tambin Rappaport 2003), lo cual constituy una condicin destacada,
que fue caracterizada por Pallares (2002:14-15) como un cambio de campesi-
nismo a indigenismo. En el Amazonas y en otras tierras bajas, la explotacin de
los recursos naturales estimulada por las exigencias que se les haca a los gobier-
nos nacionales para el pago de la deuda caus una amenaza permanente a la
seguridad del sustento de las comunidades indgenas. Enfrentadas a la situacin,

4 En los aos setenta, algunos lderes indgenas, con ayuda de sus colaboradores, convocaron
a varios encuentros nacionales e internacionales para definir y afinar la nueva ideologa y prctica
del movimiento indgena (Wright 1988:375). Adems de organizar varias reuniones nacionales
Silvia, Colombia (1973); Ptzcuaro, Mxico (1975); La Paz, Bolivia (1975); Conocoto, Ecuador
(1977), tambin celebraron algunas conferencias internacionales importantes, entre las cuales
cabe mencionar la conferencia de Port Alberni en 1975 (Canad), que cre el Consejo Mundial
de Pueblos Indgenas; la Primera Conferencia Internacional Indgena de Centroamrica, de 1977
(Panam); y tambin en 1977 el Segundo Simposio de Barbados (para las conclusiones de estas
conferencias ver Bonfil 1981; Colombres 1977).

| 5
las organizaciones regionales amaznicas se vieron forzadas a vincularse con el
movimiento ambiental trasnacional, vnculo que, a su turno, condujo a que las
comunidades indgenas adoptaran un discurso verde que en su lucha por la
autonoma aparece todava problemtico (Brysk 1994).

Organizaciones indgenas en los aos noventa


y signos de reconocimiento
A comienzos de los aos noventa, diversos pases latinoamericanos, particular-
mente de la regin andina, enfrentaban una aguda crisis de legitimidad y gober-
nabilidad causada por largos aos de opresin/exclusin poltica de ciertos grupos
sociales, y por corrupcin y violencia exacerbadas. Las movilizaciones de estas
organizaciones sociales, que demandaban inclusin y participacin en la toma de
decisiones en sus respectivos pases, convencieron a las lites polticas de iniciar
una radical reforma constitucional participativa. Las bien establecidas organiza-
ciones indgenas5, que haban empezado a formular sus demandas en trminos de
la llamada ciudadana tnica (De la Pea 1999:23) un espacio jurdicamente
sancionado y protegido dentro del Estado, en el cual los grupos tnicos pueden
mantener su identidad cultural y organizacin social diferenciada6 , usaron esta
apertura poltica y lograron ejercer una influencia significativa, en trminos parti-
cipativos, sobre el proceso de reforma constitucional; en algunos casos (Colombia
y Ecuador) participaron en ese proceso. En muy pocos aos, diversos pases7
primero Colombia, en 1991 promulgaron nuevas constituciones que caracteri-
zaron la sociedad nacional como pluricultural y multitnica y, hasta cierto grado,

5 En 1992, los pueblos indgenas de Amrica Latina organizaron una masiva contra-demos-
tracin a los 500 aos del descubrimiento (500 aos de la llegada de los europeos a Amrica)
denominada en cambio por los pueblos indgenas 500 aos de resistencia. La demostracin, que
tuvo lugar en Quito, Ecuador, fue pacfica y bien organizada; en ella participaron diez mil indge-
nas de grupos de diversos pases de Sur y Centroamrica, y su realizacin fue considerada por los
observadores como un signo de madurez del movimiento indgena internacional. Los preparativos
se realizaron en diversos pases entre 1987 y 1992; el evento fue tambin considerado como un
estmulo para la internacionalizacin de los movimientos indgenas (Daz-Polanco y Uggen 1992).
6 En el trabajo de los cientficos polticos latinoamericanos, la ciudadana tnica es a me-
nudo equiparada con ciudadana diferenciada o, aun ms, con ciudadana colectiva, una forma
de ciudadana que vincula a los individuos con el Estado a travs de comunidades (Van Cott
2000a:46). Se trata de una nocin que es contrastada con la ciudadana neoliberal, una forma
de ciudadana que vincula a los individuos con el Estado a travs del mercado (lvarez, Dagni-
no y Escobar 1998, Dagnino 2003:219). Con respecto a los pueblos indgenas, comnmente se
argumenta que, debido a su posicin histricamente marginada, sus miembros pueden ejercer su
ciudadana slo bajo un sistema jurdico pluralista que reconozca no solamente derechos iguales
sino tambin derechos colectivos diferenciados, es decir, como ciudadanos de un pas y tambin
como ciudadanos especiales (ver p. ej.: Carlsen 2002:7).
7 En los pases andinos: Colombia 1991, Per 1993, Bolivia 1994, Ecuador 1998, y Venezuela
1999.

6 |
Introduccin

reconocieron los derechos colectivos sobre la tierra, las lenguas indgenas ofi-
ciales, el derecho consuetudinario indgena y las autoridades tradicionales8. Los
nuevos textos constitucionales estuvieron, al menos parcialmente, inspirados en el
Convenio 169 de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) sobre Pueblos
Indgenas y Tribales en Pases Independientes, de 1989, que brind una clara gua
internacional para la autonoma indgena o autodeterminacin interna9. Este ins-
trumento jurdico internacional fue ratificado por estos pases poco antes o poco
despus de las reformas constitucionales, y se le dio estatus de legislacin nacio-
nal (Assies 2000; Van Cott 2000a)10. El reconocimiento explcito de la diversidad
cultural constituy una ruptura radical con el ideal poltico del Estado-nacin
homogneo y ofreci, a las comunidades tnicamente distintas y antes margi-
nadas, esperanzas de un nuevo pacto social con una relacin diferente entre los
pueblos indgenas y el Estado (Sieder 2002a:4)11.

Aos ms tarde, esta esperanza se ha visto opacada por los gobiernos de turno,
que se han mostrado lentos y reticentes en la aplicacin de esos derechos constitu-
cionales, lo cual demuestra que sigue existiendo una gran distancia entre la teora
(la ley) y la prctica (la realidad). Tal como lo han mostrado recientes investiga-
ciones, esta situacin puede, en gran medida, explicarse por la relacin contradic-
toria y difcil entre el reconocimiento de los derechos indgenas y otros procesos
de reforma del Estado que han acompaado su implementacin (ver Assies, Van
der Haar y Hoekema 2000; Sieder 2002b). Aunque el reconocimiento de la diver-
sidad cultural es en parte resultado de luchas de vieja data, los pueblos indgenas
no fueron los nicos factores polticos que condujeron a la reforma del Estado.
Bajo la presin del Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial
(BM), el proceso constitucional fue tambin empleado para introducir polticas
sociales y econmicas neoliberales. La promocin de la descentralizacin parte
del paquete de polticas neoliberales pareci satisfacer las demandas de los pue-
blos indgenas en cuanto a una mayor participacin y autogobierno. En la prc-
tica, sin embargo, el reconocimiento de la autoridad tradicional a menudo solo se
permite en los niveles administrativos ms bajos, mientras a nivel nacional, los

8 En Colombia y Ecuador, las nuevas constituciones tambin concedieron derechos colecti-


vos especficos, incluso territorialidad, a las comunidades negras, tambin denominadas afro.
9 En derecho internacional se hace una distincin entre autodeterminacin externa, que
involucra la secesin e independencia, y autodeterminacin interna, la cual est restringida al
derecho de autonoma o autogobierno dentro de las fronteras del Estado y bajo la soberana del
mismo (Santos 2002:321).
10 La mayora de pases latinoamericanos (un total de 13) ha ratificado el Convenio 169 de la
OIT; las excepciones destacadas (pero no las nicas) son Panam y Nicaragua.
11 Nota del traductor: En lo sucesivo, se entiende que las citas de autores en ingls han sido
traducidas para la edicin en castellano.

| 7
pueblos indgenas siguen siendo excluidos de una participacin significativa en la
toma de decisiones sobre las polticas pblicas que los afectan directamente (Van
Cott 2000a). Al mismo tiempo, el reconocimiento de las autoridades indgenas
tambin implic la posibilidad de intromisin del Estado y de su ideologa en
los espacios que las comunidades indgenas se haban reservado para ellas como
resultado de una historia de resistencia (Padilla 1996; Vasco 2002). Mientras
tanto, la liberalizacin econmica, la privatizacin y la cancelacin de los pro-
gramas de inversin social en el rea rural dejaron a las comunidades indgenas
y a sus frgiles economas expuestas y vulnerables en extremo a las presiones e
influencias perturbadoras del libre mercado y la economa global. Para empeorar
las cosas, en algunos pases de manera ms notoria en Colombia, la poblacin
indgena contina atrapada en el fuego cruzado producido por las nuevas formas
de violencia, como resultado del trfico de drogas y la guerra civil prolongada
entre militares, guerrilla y paramilitares (Jackson 2002).

Activismo bajo el neoliberalismo


Cada vez ms frustrados con los lmites inherentes al multiculturalismo neoli-
beral promovido por el Estado (Hale 2004), a comienzos del siglo XXI las orga-
nizaciones indgenas empezaron a reconsiderar en qu trminos estaban librando
sus luchas, y desarrollaron nuevas estrategias de resistencia y de fomento de una
mayor autonoma. En varios pases, las organizaciones indgenas formaron sus
propios partidos polticos p. ej., MAS en Bolivia, Pachakutik en Ecuador, AICO y
ASI en Colombia y aumentaron constantemente su representacin en los gobier-
nos nacionales, provinciales y locales, lo cual indica una clara tendencia a la
participacin electoral directa de los movimientos indgenas (Sieder 2005:305).
En este proceso democrtico, el reconocimiento constitucional y el Convenio 169
de la OIT siguen siendo referentes importantes de los partidos indgenas en la
formulacin de sus propuestas, para avanzar en el cumplimiento de los derechos
indgenas (Van Cott 2005). Al mismo tiempo, las organizaciones indgenas, que
ven al modelo neoliberal como su nmesis (Carlsen 2002), han intentado cada
vez conseguir ms apalancamientos para sus agendas polticas mediante la movi-
lizacin de sus bases (comunidades), con el fin de protestar contra las polticas
econmicas (las que ellos perciben como destructivas), contra las nuevas formas
de exclusin y contra la violencia. En estas movilizaciones o levantamientos, los
lderes indgenas plantean imaginarios polticos novedosos acerca de una socie-
dad ms democrtica, y con xito variable tratan de hacer alianzas con otros acto-
res sociales (trabajadores, campesinos y organizaciones populares urbanas) y con
un movimiento de justicia global ms amplio (Postero y Zamosc 2004; Santos y
Rodrguez-Garavito 2005; Speed y Sierra 2005).

8 |
Introduccin

El resurgimiento del activismo indgena en relacin con el reconocimiento de la


diferencia tnica ha probado ser un tpico de investigacin acadmico fructfero
para politlogos y antroplogos (Sieder 2005:301), en el cual se pueden identificar
dos grandes tendencias. Por una parte, los estudios de los antroplogos y acadmi-
cos especializados en los nuevos movimientos sociales, tanto indgenas como no
indgenas, tienden a enfocarse en el desarrollo de los movimientos indgenas y a
observar cmo se desarrollan dialcticamente las demandas de las organizaciones
y comunidades indgenas en respuesta a diferentes clases de Estados y polticas
estatales (Sieder 2005:301), en particular, a las polticas econmicas neolibera-
les. Los estudios basados en esta tendencia subrayan la diversidad de movimien-
tos indgenas en la regin y se centran en la movilizacin tnica, el liderazgo
indgena y las polticas de identidad. Estos estudios dejan de lado polaridades
convencionales simplistas como lo moderno vs. lo tradicional y lo autntico vs.
lo no autntico, y muestran que las identidades indgenas no son ni completa-
mente modernas ni tradicionales, debido a un proceso continuo de reformulacin
cultural (Jackson y Warren 2005:558). La otra tendencia, adoptada principal-
mente por politlogos, juristas y antroplogos del derecho, se enfoca en las impli-
caciones polticas y jurdicas y en los desafos que representa el reconocimiento
de los derechos indgenas colectivos para los modelos existentes de ciudadana y
las estructuras institucionales de los Estados, que ahora buscan institucionalizar
formas de pluralismo poltico y jurdico oficial (ver p. ej.: Hoekema 1999; Merry
1992, 1988). Las conclusiones de estos estudios sealan la persistencia de formas
institucionales polticas inadecuadas, que son consideradas necesarias entre el
Estado y las poblaciones indgenas aqu el inters se centra en la definicin y el
alcance de la autoridad tradicional y la jurisdiccin indgena (Snchez 2004;
Van Cott 2000b), en las redefiniciones de las formas de representacin poltica y
en la organizacin territorial (ver Stavenhagen 2002; Yrigoyen 2000).

Lo que ambas tendencias de investigacin tienen en comn es su enfoque, prin-


cipalmente centrado en actores y procesos nacionales. Por ello mismo corren el
riesgo de no prestar atencin a los procesos organizativos que ocurren en las
comunidades indgenas locales. Los pocos estudios o etnografas que se enfocan
en los procesos locales en el contexto del reconocimiento de los derechos ind-
genas (ver p. ej.: Korovkin 2001; Perreault 2003; Gow 2005) exploran y respon-
den a preguntas relacionadas con las maneras en que las comunidades indgenas
que son la base de un movimiento ms amplio han sido capaces de aprove-
char las oportunidades de transformacin para reorganizar sus formas actuales
de gobierno indgena, y cmo las siempre cambiantes instituciones comunales
configuran a su vez las nociones de identidad y suministran las bases para nue-
vas movilizaciones indgenas. La presente investigacin un estudio de caso
sobre el pueblo nasa (pez), que habita en un territorio indgena autnomo en el

| 9
suroccidente de Colombia contina en la misma trayectoria que iniciaron estas
investigaciones y aspira a ser una contribucin para una mejor comprensin de los
problemas planteados.

Autonoma indgena

Preceptos normativos sobre la autodeterminacin y la autonoma


Desde el resurgimiento indgena de los aos setenta, las organizaciones y comu-
nidades han insistido siempre en su derecho a la autodeterminacin, en el sentido
de que (as lo sealan ellos) estn, o estarn, en capacidad de tomar sus propias
decisiones y definir su futuro (Tennant 1994:42). En la Declaracin de Barbados
(Bartolom et al. 1971) dicha demanda fue expresada as: [Es] el derecho a ser y a
seguir siendo ellas mismas, a vivir segn sus costumbres y a desarrollar su propia
cultura12. De acuerdo con la legislacin internacional, los indgenas tienen este
derecho colectivo de autodeterminacin debido a que son comunidades distintas,
con culturas, instituciones polticas y derechos a la tierra fundamentados histri-
camente (Anaya 1996:46). Puesto que los pueblos indgenas son descendientes
de los habitantes originales de una regin antes de la colonizacin [europea], ellos
reclaman la autodeterminacin como un derecho que les es inherente por ser pue-
blos originarios. Esta precedencia histrica es una caracterstica que los distingue
claramente de otras minoras tnicas (Loukacheva 2005; Sousa 2002).

Los gobiernos latinoamericanos y los de otras naciones siguen dudando mucho en


reconocer formalmente la autodeterminacin de los pueblos indgenas, dado que
en la legislacin internacional este derecho sugiere separacin e independencia y,
en consecuencia, constituye una amenaza a la soberana e integridad territorial
del Estado-nacin. Sin embargo, los movimientos indgenas niegan tener tales
aspiraciones y reiteradamente han sealado que solo buscan la autodeterminacin
interna, es decir, ejercer la autodeterminacin dentro del Estado-nacin en el que
viven (Stavenhagen 1992:436-437).

Por razones diplomticas, y para darle a la nocin abstracta de autodeterminacin


una interpretacin ms prctica, los reclamos de las comunidades indgenas han
empezado a centrarse de manera gradual en el polticamente menos sensible con-
cepto de autonoma; es decir, la capacidad (y derecho) de las comunidades pol-
ticas localizadas en el interior de un Estado mayor, de regular sus propios asuntos;

12 En los acuerdos internacionales, el derecho a la autodeterminacin de pueblos y naciones se


expresa como el derecho [para establecer] libremente su condicin poltica y provee[r] asimismo
su desarrollo econmico, social y cultural (cfr. Pacto Internacional de Derechos Econmicos,
Sociales y Culturales [adoptado en 1966]).

10 |
Introduccin

en otras palabras, de poner en ejecucin su propia legislacin para los asuntos


internos y locales. Para los pueblos indgenas de Amrica Latina, la solicitud de
autonoma siempre ha estado vinculada intrnsecamente a demandas territoriales.
Ya que tienen una relacin espiritual con sus tierras tradicionales y una dependen-
cia econmica de sus recursos y de su entorno natural, los derechos territoriales
son una condicin imprescindible para la sobrevivencia de las culturas indgenas.
Por tanto, el control del grupo sobre su territorio ancestral, entendido como espa-
cio jurisdiccional (Ziga 1998:145), es esencial para la autonoma indgena. En
el contexto latinoamericano, la autonoma indgena es entendida generalmente
como una forma jurdica que permite a los pueblos indgenas gobernarse a s
mismos, dentro de un territorio definido y con ciertas limitantes, de acuerdo con
sus propias costumbres polticas y jurdicas (Assies 1994:46).

En aos recientes, en debates entre expertos jurdicos y movimientos indgenas se


han establecido varias caractersticas operacionales esenciales para la autonoma
territorial indgena13. Para que un sistema autnomo tenga un significado real en
trminos de autodeterminacin, debe mostrar una clara competencia legislativa,
es decir, que los pueblos indgenas puedan desarrollar libremente sus instituciones
de autogobierno autnomo, segn sus necesidades y su propia visin. Adems, las
comunidades indgenas autogobernadas necesitan tener la oportunidad de admi-
nistrar sus propias finanzas, como tambin los fondos que el Estado le asigna al
territorio y/o al pueblo que lo habita (es decir, deben tener autonoma fiscal). Las
comunidades indgenas tambin deben estar proporcionalmente representadas en
una estructura poltica ms amplia, es decir, no solo en su propia unidad territo-
rial, sino tambin en los diferentes rganos de poder del gobierno nacional; final-
mente, deben estar protegidas y a salvo de cualquier forma de discriminacin en
dichos rganos (Bennagen 1992 en Assies 1994; ver tambin Loukacheva 2005).

La autonoma territorial, como rgimen14 normativo basado en las demandas


de los movimientos indgenas, es un sistema (marco institucional) en el cual las
comunidades indgenas pueden ejercer su derecho a la autodeterminacin. Como

13 Estos criterios aparecen como propuestas en las conclusiones y recomendaciones sobre


la autonoma y el autogobierno indgena adoptado por el Encuentro de Expertos de las Naciones
Unidas en Nuuk, Groenlandia, en 1991, como parte de las deliberaciones para escribir un borra-
dor de la Declaracin de los Derechos de los Pueblos Indgenas. Las recomendaciones no son
de obligatorio cumplimiento pero representan elementos importantes de autonoma indgena
(Loukacheva 2005:14).
14 Nota del traductor: en el texto se emplea el trmino rgimen asociado a un conjunto de
normativas y al modelo de hacienda que se desarroll en el Cauca. En las discusiones con los nasa,
al referirse a la normativa indgena evitaron esta expresin por las connotaciones que lo vinculan
al llamado rgimen hacendatario.

| 11
seala Daz Polanco (1997:98): La autonoma sintetiza y articula polticamente el
conjunto de demandas logradas por los grupos tnicos [tierra, educacin bilinge,
etc.]; por lo tanto puede decirse que la autonoma es la demanda fundamental.

De acuerdo con las organizaciones indgenas, un sistema de autonoma poltico-


territorial llenara sus aspiraciones porque tiene un doble efecto: al tiempo que
los capacitara para controlar el desarrollo de sus culturas distintas, incluyendo
el uso de la tierra y los recursos naturales, tambin garantizara despus de
muchos aos de aislamiento y exclusin su compromiso participativo efectivo
en estructuras sociales y polticas ms amplias (Anaya 1996:110-112)15. En gene-
ral, las demandas de autonoma de los pueblos indgenas no deben ser interpre-
tadas como un rechazo o desaprobacin a las sociedades que las rodean; por el
contrario, un nmero cada vez mayor de pueblos indgenas ha expresado el deseo
de comprometerse ms que antes con, e integrarse a, la sociedad nacional, aunque
en sus propios trminos, mutuamente acordados.

Sistemas latinoamericanos de autonoma


constitucional para pueblos indgenas
Aunque en algunos pases se ha logrado, hasta cierto punto, espacio jurdico
para las solicitudes de autogobierno de los pueblos indgenas, al lograr el reco-
nocimiento, en la legislacin ordinaria, de las tierras indgenas y las autoridades
tradicionales, hasta ahora solo cinco pases latinoamericanos han incluido un sis-
tema especial de autonoma en sus constituciones: Panam, Nicaragua, Colombia,
Ecuador y Venezuela. Los regmenes constitucionales son generalmente estruc-
turas ms duraderas y, en comparacin con gran parte de la legislacin ordinaria,
permiten mayor amplitud para la autonoma; sin embargo, la interpretacin y el
alcance de estos sistemas constitucionales varan enormemente de un pas a otro
(Assies 2005; Hoekema 1999).

En algunos pases, como Colombia (1991) y Panam (1972), el autogobierno se les


ha concedido a comunidades tnicas especficas en territorios ancestrales delimi-
tados (resguardos y comarcas, respectivamente). En estos territorios autnomos,
algunos antiguos o coloniales, y otros recin creados, operan las instituciones de
gobierno indgena y solamente los miembros de las comunidades indgenas pue-
den tomar parte en el gobierno local. En Nicaragua (1987), en cambio, aunque
se reconoce un cierto nmero de derechos indgenas, el sistema de autonoma
para la regin de la costa atlntica ha sido definido ms en trminos geogrficos
que tnicos. El autogobierno se ejerce all segn modelos preestablecidos, en los

15 Anaya (1996:112) lo denomina el doble empuje de los sistemas normativos de la autono-


ma/autogobierno indgena.

12 |
Introduccin

cuales ninguno de los diferentes grupos tnicos indgenas o no indgenas tiene


derechos preferenciales, sin importar que las fronteras de las regiones autnomas
hayan sido definidas de tal manera que los grupos indgenas ocupen la mayora
de ellas; adems, las facultades de las autoridades comunitarias indgenas todava
no han sido jurdicamente establecidas (Ortega 2003:27). A su turno, en Ecuador
(1998), la Constitucin les asigna a las autoridades indgenas una gama amplia de
funciones autnomas que deben realizarse en las circunscripciones territoriales
tnicas (indgenas y afroecuatorianas). Sin embargo, estas provisiones constitu-
cionales no han sido hasta ahora convertidas en legislacin ejecutiva (Van Cott
2002). Lo mismo ocurre con las estipulaciones sobre autonoma en la Constitucin
de Venezuela (1999), que habla del autogobierno en hbitats indgenas.

Con respecto a los derechos territoriales, la situacin en Colombia y Panam es


tal que la definicin de las varias jurisdicciones indgenas coincide totalmente con
las reas indgenas formalmente reconocidas (resguardos y comarcas), que han
sido definidas como propiedades inalienables colectivas. En los dos pases, estos
territorios cubren una parte significativa del territorio nacional (27,8% y 22,7%,
respectivamente) (Grnberg 2002; Snchez y Arango 2002). Los derechos sobre
la tierra son mucho menos protegidos en Nicaragua, donde el gobierno central se
ha reservado los poderes de decisin sobre los recursos naturales en las regiones
autnomas (Grnberg 2002; Ortega 2003). Solo en 2002 se promulg una ley
para el reconocimiento de los derechos indgenas a la tierra, y hasta 2004 sola-
mente el 5% de las solicitudes para definir las tierras comunitarias haba sido
resuelto (Roldn 2004:12). Antes de aprobar su nueva Constitucin, Ecuador ya
haba reconocido jurdicamente una extensin significativa de tierras indgenas;
sin embargo, a menudo los titulares de estas tierras no son comunidades tnicas
legalmente definidas como tales, sino individuos u otros entes colectivos, como
cooperativas, centros y comunas. Hasta el momento no es claro en qu grado
las jurisdicciones indgenas (circunscripciones territoriales) vayan a coincidir con
estas tierras legalizadas. En Venezuela la situacin es similar, pero el gobierno
est discutiendo una ley que propone procedimientos para el establecimiento y
regularizacin de las tierras y hbitats indgenas (Roldn 2004).

Respecto a los otros dos aspectos funcionales de los sistemas de autonoma


representacin proporcional en el gobierno nacional y autonoma fiscal encon-
tramos que los pueblos indgenas de Panam, Colombia y Venezuela, adems de
un derecho activo al voto, han conservado la representacin poltica en el Senado
o el Parlamento (5, 2 y 3 curules, respectivamente). En 2011, solo el Estado colom-
biano ofreca un procedimiento para la autonoma fiscal indgena, en el sentido
de que, como parte de un programa para la descentralizacin democrtica, los
resguardos pueden disponer de una cierta cuota de los recursos de transferencias

| 13
del Estado para cumplir las funciones pblicas y los programas de desarrollo, de
acuerdo con sus usos y costumbres. Si comparamos los procedimientos operativos
actuales para la autonoma territorial en cada pas, se podra afirmar que actual-
mente Colombia todava sigue contando con el reconocimiento ms seguro y
coherente de los derechos [relativos] a la autonoma que existan en Amrica
Latina (Van Cott 2002:68).

La autonoma como proceso histrico


La reciente y actual discusin acerca de los sistemas con autonoma indgena
territorial y administrativa (Van Cott 2002:275) tiende a minimizar la natura-
leza histrica de los movimientos indgenas de Amrica Latina y sus peticiones
de reconocimiento de autonoma. De hecho, las poblaciones indgenas solicitaron
autonoma territorial y cultural mucho antes del surgimiento del movimiento ind-
gena de los aos setenta (Korovkin 2001:41). En la mayora de los casos, a estas
demandas histricas se les puede rastrear su proceso, que se haba iniciado ya en
la poca colonial espaola, incluso en pocas tan remotas como la segunda mitad
del siglo XVI (Nader 1989). En un intento por ponerle freno al poder creciente
de los colonizadores y por aumentar su control sobre las poblaciones indgenas,
la Corona espaola inici con las Nuevas Leyes de 1542 la implementacin
de una poltica dirigida al aislamiento de poblaciones indgenas dispersas en los
Andes y Amrica Central, respecto a las poblaciones mestizas y espaolas, para
lo cual les concedi algn nivel de autogobierno en tierras colectivas demarca-
das, que recibieron el nombre de repblicas de indios. A cambio de una garanta
sobre la tierra y de la proteccin contra la explotacin incontrolada por los colo-
nizadores espaoles, las comunidades, gobernadas por funcionarios indgenas (a
menudo caciques o curacas que haban sobrevivido y cuyo mando era transmi-
tido por herencia) y supervisadas por funcionarios reales y de la Iglesia, fueron
forzadas a pagar impuestos a la Corona espaola y a suministrar peridicamente
mano de obra a las autoridades coloniales y a los propietarios de haciendas y
minas. Aunque este tipo de comunidad indgena creada por Espaa subordin
a las poblaciones indgenas a la economa y a la estructura de poder colonial,
tambin les ofreci un cierto margen para la autodeterminacin de sus asuntos
internos. Esta poltica fue implementada en todo el imperio espaol, aunque las
comunidades de poblados semiautnomos fueran conocidas en diferentes sitios
con diversos nombres (comuna, resguardo, ayllu-reduccin), y terminaran mar-
cadas por su desarrollo histrico especfico (ver p. ej. Wolf 1959; Gonzlez 1979;
Murra 1984a).

A diferencia de muchos indgenas de las tierras bajas, que lograron evitar el con-
trol del sistema colonial por varios siglos, los indgenas de las tierras altas fueron
forzados todo el tiempo a defender su limitada autonoma con uas y dientes, ya

14 |
Introduccin

que el sistema de comunidad indgena siempre estuvo bajo amenaza. Los docu-
mentos histricos muestran que durante los siglos XVII y XVIII, los lderes ind-
genas instauraron muchos pleitos en las cortes coloniales contra la violacin de
derechos ya concedidos y contra el abuso de poder de funcionarios locales y pro-
pietarios de haciendas y minas (ver Colmenares 1979; Rasnake 1988).

A finales del siglo XVIII, algunas comunidades indgenas se levantaron en


masa contra el gobierno colonial, entre otras cosas debido a la implantacin de
un rgimen de impuestos mucho ms rgido introducido por la dinasta borb-
nica (Reformas Borbnicas). El ejemplo mejor conocido de estas revueltas es el
liderado por Tupac Amar y Toms Catari (o Katari) en el Alto Per (Bolivia)
alrededor de 1780, aunque las revueltas tambin se dieron en otras partes de los
Andes y en Mxico (ver Farris 1984; Coatsworth 1988). Despus de la indepen-
dencia respecto a la Corona espaola, ocurrida a comienzos del siglo XIX, los
nuevos gobiernos republicanos quisieron abolir las tierras comunales, pues estas
eran vistas como una traba al desarrollo capitalista de los Estados recin forma-
dos. Aunque algunas comunidades indgenas, en particular aquellas localizadas
en las reas ms remotas, fueron capaces de evitar temporalmente la aplicacin
de la legislacin nacional que promova la disolucin de las tierras comunales,
mediante la formacin de alianzas con gamonales locales (este fue el caso de los
nasa en Colombia; Rappaport 1982; 1990a), muchas otras comunidades perdieron
gran parte de sus territorios por la proliferacin de haciendas comerciales (Murra
1984b:33). Sin embargo, la tenaz resistencia indgena a la divisin o expropiacin
de sus tierras comunitarias para la que, muy a menudo, apelaron a los ttulos
coloniales y a la invocacin de la ley condujo a finales del siglo XIX y comien-
zos del siglo XX, a un cambio de actitud entre varios gobiernos paternalistas,
que decidieron proteger las tierras indgenas que an quedaban y reconocerlas
legal pero provisionalmente como una fase de transicin hacia la privatizacin de
la propiedad (ver Murra 1984b; Rivera 1987; Ibarra 1993). No obstante, muchas
de estas nuevas legislaciones dejaron de reconocer la existencia de la autoridad
tradicional y el hecho de que las comunidades formaran parte de sistemas de
gobierno indgena ms amplios. Esta situacin provoc que muchas poblaciones
indgenas resultaran fragmentadas en pequeas comunidades aisladas, con poder
y autonoma reducidos. No obstante, las autoridades tradicionales a menudo
siguieron teniendo influencia local significativa, incluso en comunidades que ya
no disponan de tierras comunales (ver Murra 1984a; Platt 1987; Rasnake 1988).
Esta situacin de comunidades indgenas dispersas permaneci inalterada hasta
cuando comenzaron las reformas agrarias y ocurri el resurgimiento de los movi-
mientos indgenas en las dcadas de los aos sesenta y setenta.

| 15
Aunque todava muestran muchas de las caractersticas esenciales de las rep-
blicas de indios, las comunidades indgenas de los Andes y Amrica Central son
fundamentalmente diferentes social, poltica, econmica y culturalmente de
las sociedades de las cuales surgieron. En la actualidad es comnmente recono-
cido que, lejos de ser grupos aislados socialmente, estas comunidades siempre
han estado profundamente insertadas en una sociedad ms amplia, y que sus
identidades y formas organizativas actuales son en buena parte el resultado de sus
largas luchas histricas (dialcticas) con las instituciones socioeconmicas hege-
mnicas tanto del Estado colonial como del republicano (ver Field 1994a:239).
En esta lucha encontramos signos de resistencia pero tambin de adaptaciones.
Recientes estudios etnogrficos e histricos han mostrado que, con el fin de resis-
tir a la confiscacin del territorio y a la amenaza a su autonoma, algunos lderes
indgenas han tratado a travs de los siglos de influir en las polticas del Estado,
utilizando en su mayor parte las instituciones y doctrinas mismas de sus opreso-
res, y en algunas ocasiones movilizndose para la oposicin armada. Tarde o tem-
prano, sin embargo, las comunidades han sido forzadas a ceder a las demandas y
presiones impuestas por la sociedad dominante y no han tenido otra opcin que
aceptar las nuevas condiciones de subordinacin. Esta no ha sido una aceptacin
pasiva sino, ms bien, un desarrollo de procesos sutiles y complejos de adaptacin
creativa y apropiacin cultural, en el que las instituciones y estructuras sociales
impuestas han sido complementadas y resignificadas con costumbres y tradi-
ciones locales. Al hacerlo, las comunidades indgenas han creado gradualmente
nuevas formas culturales que han servido para guiar sus pensamientos y accio-
nes posteriores (Rasnake 1988; Rappaport 1990; Hale 1994)16. Inspirados por
la teora clsica de la construccin de fronteras tnicas de Barth (1969), algu-
nos acadmicos han llamado reorganizacin tnica a estos procesos adaptativos
que han surgido como consecuencia de la resistencia y concesin (Nagel y Snipp
1993)17, mientras que otros ms los describen como mecanismos de resistencia
tnica (Murra 1984b:32). Cualquiera que sea el trmino, es claro que esta din-
mica permanente de revitalizacin y apropiacin cultural es la que ha facilitado a
los pueblos indgenas una sobrevivencia cultural y los ha capacitado para mante-
ner un cierto grado de autonoma.

Al menos en trminos formales, la situacin de los pueblos indgenas latinoa-


mericanos ha cambiado significativamente con la promulgacin, en la dcada

16 Estas modificaciones de formas de colonialismo impuestas han sido denominadas resis-


tencia encubierta (Urban y Sherzer 1991:3) o resistencia interna (Varese 1996:63).
17 De acuerdo con Nagel y Smith (1993:203), la reorganizacin tnica ocurre cuando un
grupo tnico -o pueblo indgena- emprende una reorganizacin de su estructura social, redefine
su frontera o presenta algunos cambios en respuesta a las presiones o demandas impuestas por la
cultura dominante.

16 |
Introduccin

de los aos noventa, de nuevas constituciones por los Estados latinoamericanos.


Teniendo en cuenta que antes del reconocimiento de la diversidad cultural, los
grupos indgenas tenan una autonoma histrica que el Estado buscaba reducir,
e insista en su propia soberana, hoy en cambio los Estados y los pueblos ind-
genas reconocen cada uno el derecho del otro a existir autnomamente dentro de
lmites territoriales definidos. Sin embargo, puesto que la aplicacin de los nuevos
derechos indgenas todava es un proceso con problemas significativos, y consi-
derando que las dinmicas de reorganizacin tnica arriba mencionadas son un
proceso continuo, cabra preguntarse en qu medida las comunidades indgenas
usan el nuevo marco jurdico de reconocimiento para defender su autonoma y
cmo las dinmicas de sus actuales luchas difieren de patrones previos de resis-
tencia y adaptacin.

Territorialidad indgena ymanejo comunal de recursos naturales

Particularmente en Latinoamrica, las luchas histricas de los pueblos indgenas


por la autonoma se han enfocado hacia los reclamos sobre la tierra y el territo-
rio, es decir, al derecho garantizado de una comunidad a un territorio ancestral
delimitado y al control exclusivo sobre los recursos contenidos en l. No obstante,
al lado de esta lucha y de manera menos visible, las comunidades indgenas han
peleado siempre tambin por el reconocimiento y preservacin de sus sistemas
particulares de tenencia de tierra y recursos (Tennant 1994; Anaya 1996; Ziga
1998). Estos sistemas estn constituidos por las instituciones sociales complejas
que establecen los medios por los cuales los individuos y las comunidades logran
el legtimo acceso y uso de los recursos naturales o, en otras palabras, defi-
nen quines poseen los recursos, quines pueden utilizarlos o extraerlos, quines
pueden excluir a otros de tener acceso a ellos y quines se benefician de su explo-
tacin (WRI 2005:56). Dichas instituciones de tenencia y manejo de recursos
ocupan un lugar central en el orden social y normativo que gobierna la vida coti-
diana y las prcticas de las comunidades indgenas (von Benda-Beckmann 1995).
Esas instituciones determinan no solamente las relaciones de los pueblos con la
tierra y los recursos naturales, sino tambin las relaciones entre individuos, fami-
lias y grupos en una comunidad, as como entre la comunidad y el Estado y otros
actores externos. Por lo tanto, los cambios en las instituciones que administran
y disponen de los recursos tienen implicaciones para todo el tejido social de las
comunidades (WRI 2005).

Las instituciones de tenencia de tierra y manejo comunal de recursos de las comu-


nidades indgenas y de otras comunidades locales son a menudo clasificadas como
comunales. El trmino comunal describe la naturaleza local de tales sistemas
tanto con respecto a la extensin geogrfica de su aplicacin, como a sus fuentes

| 17
de legitimidad (Bruce 1999:11; ver tambin Lynch 1992). Ya que existen muchos
y muy variados regmenes de tenencia comunal en el mundo, su definicin uni-
versal puede darse solo en trminos muy generales. Como sistema de propiedad
sui gneris, la tenencia comunal de recursos difiere notablemente del concepto
occidental dominante de propiedad privada individual. Lo caracterstico, en cual-
quier caso, es que se trata de sistemas fundamentados en la propiedad con base
en la comunidad, que incluyen un conjunto de derechos individuales y colecti-
vos sobre la tierra, los rboles, el agua y otros recursos naturales importantes.
Mientras los derechos al uso econmico y a la explotacin de recursos se les asig-
nan (por lo general durante largos perodos) a individuos o unidades domsticas, a
menudo en forma de derechos de usufructo heredables, los derechos sobre el con-
trol sociopoltico y el manejo de estos recursos incluidos los derechos de venta
y traspaso permanecen siempre en la comunidad en su conjunto, representada
por las autoridades que ella designa. Debido a que los privilegios individuales de
los miembros de la comunidad estn generalmente sujetos a los intereses de la
colectividad, las instituciones de manejo comunal de recursos cumplen una fun-
cin muy importante para mantener la cohesin y continuidad del grupo social.
Adems, puesto que estas instituciones as como las prcticas de las cuales han
surgido se derivan tpicamente de relaciones continuas de mucho tiempo entre
las comunidades, la tierra y los dems recursos que las sostienen, son tambin un
factor de gran importancia en la configuracin de su identidad (Lynch y Talbott
1995; Bruce 1999; von Benda-Beckmann y von Benda-Beckmann 1999).

En la literatura acadmica, los extensos y espinosos debates acerca de la natu-


raleza de [] los sistemas de tenencia comunal (Bruce 1999:11) se caracterizan
por una gran confusin conceptual acerca de la distincin entre lo comunal, lo
comn y lo colectivo. Como sistema de tenencia, a la propiedad comunal se
le equipara a menudo con propiedad comn o con modalidades de tenencia
de propiedad comn, o con los recursos incluidos en dicho sistema, tales como
pasturas o tierras de pastoreo y de bosques. Esta literatura habla de esos recursos
como comunes o, ms tcnicamente, como recursos de fondo comn. En tr-
minos generales se trata de recursos utilizados simultnea o consecutivamente
por los miembros de un grupo, un colectivo o una comunidad (Bruce 1998:5).
Estos sistemas de propiedad comn, sin embargo, a menudo constituyen solo un
subconjunto de un sistema de propiedad comunal ms complejo, que tambin
incluye la tierra en la cual rigen los derechos individuales (derechos de usufructo)
(Bruce 1998, 1999; Lynch 1992). Por consiguiente algunos acadmicos (Bruce,
Fortman y Nhira 1993) han propuesto representar el sistema de propiedad comu-
nal como la sumatoria de diferentes formas de tenencia o de paisajes de tenen-
cia con diferentes nichos de tenencia, que coinciden con reas de tierra [y de
recursos], con usos diferentes, con diferentes formas de tenencia [es decir, reglas

18 |
Introduccin

de acceso y uso] que se aplican a aquellas reas [y recursos] (Bruce 1999:12).


La propiedad comunal tambin es a menudo confundida con propiedad colec-
tiva. Sin embargo, la propiedad colectiva solo se refiere en este contexto a los
ttulos colectivos de tierra de una comunidad la relacin de propiedad externa
de una comunidad en relacin con el mundo exterior y esa confusin tiende a
oscurecer las modalidades de tenencia altamente diferenciadas que existen en el
territorio de la comunidad, tanto respecto a los individuos como a los grupos. Por
lo tanto, cuando se analice la propiedad comunal, es siempre conveniente especi-
ficar con cuidado qu tipos especficos de derechos y relaciones de propiedad se
esconden detrs del rtulo de lo comunal (von Benda-Beckmann y von Benda-
Beckmann 2006).

En Amrica Latina y en otras partes del mundo, las formas indgenas de manejo
comunal de recursos han cambiado tanto en el pasado lejano como en tiempos
recientes. Aparte de estar influidas por factores contextuales de naturaleza eco-
lgica, demogrfica y econmica, tales como cambios ambientales, crecimiento
poblacional, innovaciones tecnolgicas y presiones de mercado, las cambiantes
instituciones de manejo de recursos tambin deben ser consideradas como el
resultado contingente y temporal de la interaccin dinmica entre actores [inter-
nos y externos] socialmente diferenciados (Leach, Mearns y Scoones 1999:230).
Especialmente en las comunidades indgenas de las tierras altas y poco a poco
tambin en las de las tierras bajas, las modalidades institucionales locales de
manejo comunal de recursos han sido particularmente impactadas por las pol-
ticas del Estado hacia las tierras colectivas indgenas y hacia los sistemas de
manejo de recursos. Estas polticas fueron diseadas sobre nociones mal conce-
bidas acerca del funcionamiento de la propiedad comunal y adems estuvieron
fuertemente influidas por convicciones ideolgicas acerca de la propiedad y el
desarrollo. Durante gran parte de los siglos XIX y XX, los Estados percibieron
a las propiedades colectivas de tierras indgenas y a las instituciones de manejo
comunal como signos de atraso y de ineficiencia econmica y, en consecuencia,
como un obstculo a los mecanismos de mercado y al progreso econmico capi-
talista. Solo recientemente las instituciones indgenas de manejo comunal han
ganado algn respeto, en vista de su reconocida utilidad en el manejo sustentable
de recursos y en la conservacin de la biodiversidad (von Benda-Beckmann, von
Benda-Beckmann y Wiber 2006).

El manejo comunal indgena tambin ha cambiado como consecuencia de la res-


puesta de las comunidades ante las intervenciones del Estado, como parte de
sus luchas por la autonoma, es decir, en los procesos de resistencia, adaptacin
y reorganizacin tnica. Y tal como en el caso de las fluctuantes polticas del
Estado sobre las tierras, las recientes deliberaciones y reorganizaciones indgenas

| 19
acerca de sus propias formas de manejo comunal de recursos a menudo se han
caracterizado y configurado tambin debido a ideales culturales y concepciones
ideolgicas. As, cuando se les compara con instituciones relacionadas con la pro-
piedad individual, las comunidades indgenas a menudo interpretan las formas
de manejo comunal como superiores, debido a que estas enfatizan los valores de
generosidad, cooperacin y reciprocidad. En particular, desde el resurgimiento
indgena en la dcada de los aos setenta, las comunidades indgenas se acogen
a sus instituciones comunales de gobierno y de manejo de recursos como la
fuente de tradiciones positivas, base para la identidad y barrera para la anomia
(Chamoux y Contreras 1996:29-30). Algunas investigaciones anteriores han mos-
trado, sin embargo, que dicha exaltacin del comunalismo, en la que los aspec-
tos colectivos del manejo de recursos son a menudo exagerados, quiz fortalezcan
los lazos de solidaridad dentro del grupo, pero tambin con frecuencia sirven
para enmascarar desigualdades internas en beneficio de sectores privilegiados de
la comunidad (Chamoux y Contreras 1996:13; ver tambin Agrawal 1999; Leach
et al. 1999). Sea cual fuere el caso, para las comunidades indgenas, junto con la
nocin altamente simblica de territorio, la tenencia comunal de tierras contina
siendo un referente ideolgico bsico de lo comunitario, y la permanencia de
instituciones de manejo comunal se explica, al menos y en cierto grado, por las
polticas de identidad indgena (Briones 1996).

Las instituciones de manejo comunal de recursos cumplen un rol muy importante


en los intentos de las comunidades indgenas por mejorar las condiciones de vida
de sus miembros. Las variadas redes sociales, formas de cooperacin y normas
de reciprocidad que constituyen estas instituciones representan el capital social/
cultural sobre el cual las comunidades pueden basar sus esfuerzos para concep-
tualizar y materializar formas de desarrollo autnomo y autodefinido (Loomis
2000). Las concepciones indgenas contemporneas de modernidad que pueden
ser consideradas cada vez ms anticapitalistas (Sousa 2002) hasta cierto punto y
a lo largo del tiempo han tomado su forma actual debido a las experiencias negati-
vas respecto al saqueo progresivo de sus tierras y recursos, y a otros procesos que
han causado daos a sus economas y medios de subsistencia (Anaya 1996). Tal
como las comunidades indgenas presentan en su discurso el manejo comunal de
recursos como opuesto al manejo de recursos basado en las nociones de propie-
dad privada individual, asimismo ellas utilizan los valores culturales y principios
incorporados en sus instituciones de carcter comunal como una fuente impor-
tante de inspiracin para su definicin de un desarrollo alternativo basado en el
lugar, que les permite emanciparse de modelos hegemnicos de desarrollo con
pretensiones universalistas (Blaser 2004:8; ver tambin Rajagopal 2003).

20 |
Introduccin

Este trabajo pretende contribuir a una mejor comprensin de las instituciones y


prcticas de manejo comunal de recursos en las comunidades indgenas andinas
de Colombia, no tanto desde una perspectiva de la ecologa poltica o la economa
institucional, sino desde la perspectiva de las luchas por la autonoma indgena.
En primer lugar, se estudiarn las formas en que las instituciones y prcticas ind-
genas de manejo comunal de recursos han sido configuradas en las interacciones
histricas entre las comunidades indgenas, el Estado y la sociedad mayor. En
segundo lugar, se analizar cmo, en los mbitos del manejo de recursos natura-
les, la economa y el desarrollo, el nuevo marco jurdico de reconocimiento entre
otros factores a la vez posibilita y limita la actuacin de las comunidades en sus
intentos de reorganizarse tnicamente en su territorio, y en la bsqueda de un
desarrollo cultural y econmico autnomo.

Metodologa

La persistencia de instituciones indgenas de gobierno (en este caso, de manejo


comunal de recursos) en el interior de las estructuras sociales, polticas y econ-
micas de la sociedad y el Estado colombiano muestra una situacin de pluralismo
jurdico, es decir, la coexistencia simultnea de uno o ms rdenes jurdicos en
el mismo campo social. En las dcadas pasadas, el pluralismo jurdico ha sido el
principal tema de investigacin de la antropologa jurdica. Los primeros antro-
plogos que trabajaron en este campo, a menudo en un mbito colonial, se intere-
saron en el derecho, las normas y las regulaciones en las sociedades primitivas.
Puesto que trabajaban desde una perspectiva estructural y funcionalista, estos
antroplogos estudiaron el funcionamiento de las sociedades o pobladores locales
como fenmenos aislados (ver Nader 1965). Sin embargo, desde la dcada de los
aos setenta, los antroplogos jurdicos fueron comprendiendo progresivamente
que el derecho local18, as como otros dominios de la vida social, no pueden ser
entendidos por fuera de su contexto ms amplio, y empezaron a enfocarse en la
manera cmo las estructuras sociojurdicas estn configuradas y mediadas con
otras a travs de agenciamiento humano; en relacin con otras; es decir, en las
relaciones dialcticas, mutuamente constitutivas entre el Derecho estatal y otros
rdenes normativos (Merry 1988:880).

18 La ley, o sistema legal, en un sentido antropolgico jurdico, puede definirse como la


totalidad de fenmenos jurdicos generados y mantenidos en una unidad social dada (von Benda
-Beckmann 1997:8). Esta definicin se vuelve menos abstracta cuando se formula de manera que
incluya las estructuras sociales (instituciones) que generan e implementan las reglas. Hoekema
(1999:269) nos brinda una definicin de derecho que sirve muy bien al propsito de este estudio:
se trata de las normas de la vida social en una comunidad particular, que son aplicadas, cambia-
das, mantenidas y sancionadas por funcionarios que tienen la posicin institucional para llevar a
cabo esta tarea.

| 21
Uno de los primeros acadmicos que se ocup en investigar las dinmicas y meca-
nismos de tales interacciones dialcticas fue Henry (1985). Mientras trabajaba
sobre el concepto de campos sociales semiautnomos, desarrollado previamente
por Moore (1973; 1978), Henry analiz las relaciones complejas y ambiguas entre
la legalidad de las cooperativas de pequea escala, por un lado, y las leyes del
Estado y la sociedad capitalista, por el otro. El enfoque y las conclusiones desa-
rrolladas en el estudio de Henry son interesantes en el contexto de este trabajo
porque como se ver ms adelante una dialctica similar se manifiesta en las
interacciones entre la tenencia de tierra comunal y el Derecho del Estado en las
comunidades indgenas colombianas.

Casi por el mismo tiempo, Starr y Collier (1987) escribieron un artculo titulado
Estudios histricos de cambio jurdico (Historical studies of legal change), en
el cual discutieron las actas de una conferencia durante la cual los participantes
haban concluido que los arreglos normativos propios de campos sociales semi-
autnomos (formas de derecho no estatal, subalterno) son el resultado de luchas y
negociaciones continuas, y a menudo altamente desiguales, en relacin con estruc-
turas polticas ms amplias19. En su artculo sobre la disciplina de la antropolo-
ga jurdica, Merry (1988) argument que este campo de investigacin rdenes
jurdicos mutuamente constitutivos debera ser el inters central de los estudios
socio jurdicos contemporneos. Los conocimientos proporcionados en las obras
de la antropologa jurdica que fueron inspirados por este llamado (p. ej., Nader
1990; Merry 2000; Oomen 2005) son tomados como gua en este estudio sobre
las continuas luchas por la autonoma de los pueblos indgenas de Colombia.

El reconocimiento de la autonoma indgena en Colombia en 1991 condujo a una


situacin de multiculturalismo constitucional (Van Cott 2000a:257). Poltica y
jurdicamente esto implic un cambio fundamental en la relacin entre el Estado
y sus ciudadanos. Dicho reconocimiento va ms all de las formas previas de
reconocimiento jurdico limitado. La discusin anterior ha demostrado que la
sociedad dominante y las sociedades indgenas son mutuamente constitutivas,
que siguen patrones y mecanismos especficos de interaccin, y que tanto el
Derecho del Estado como el Derecho Indgena desempean un rol importante en
estos procesos. Esto hace que las siguientes preguntas sean pertinentes: cmo
influye la nueva situacin en las dinmicas de cambio social en las comunidades
indgenas?, cmo estas dinmicas difieren de las anteriores? y cmo, a su vez,

19 Las memorias de esta conferencia, celebrada en agosto de 1985 en el Lago Como-Bellagio,


Italia, dieron origen a un libro reconocido: History and power in the study of law: New directions
in legal anthropology, de Starr y Collier (1989).

22 |
Introduccin

los cambios en la organizacin social de las comunidades indgenas reconocidas


podran tener influencia sobre el Estado y la sociedad colombianos?

El cambio institucional es mejor estudiado desde una perspectiva de investi-


gacin historizada (Jackson y Warren 2005:550); es decir, que para apreciar el
significado de los procesos histricos y los hechos se requiere primero entender
la situacin actual en un territorio indgena particular. En este orden de ideas,
el trabajo de campo de este estudio fue realizado en la comunidad nasa (pez)
de Jambal, en el departamento del Cauca, en el suroccidente de Colombia, una
comunidad con reputacin de fuerte compromiso con la lucha indgena por la
autonoma, y caracterizada por una historia de interaccin prolongada e intensa
con la sociedad dominante. Jambal es un territorio indgena con gobierno propio
(que en Colombia es llamado resguardo) y abarca otras pequeas comunidades
(veredas)20 que juntas comprenden 12 mil habitantes y un rea de territorio de un
poco menos de 250 km2. Jambal est situado en el centro de unos 40 resguardos
nasa ubicados a ambos lados de la Cordillera Central (nororiente del departa-
mento del Cauca), que constituyen en conjunto el territorio histrico de la nacin
nasa, o Nasa Kiwe21. Estos resguardos mantienen fuertes lazos solidarios y parti-
cipan en varias asociaciones locales y regionales nasa.

Para este estudio se hizo un amplio trabajo de campo en la comunidad local, reali-
zado intermitentemente entre los aos 2000 y 2005. Se emplearon varios mtodos
cualitativos de investigacin, que comprendieron conversaciones en profundidad
con lderes indgenas, participacin en asambleas comunitarias (o generales) de
resguardo, y encuentros con representantes del cabildo. Para evitar prejuicios de
liderazgo se realizaron tambin entrevistas, en varias veredas del resguardo, con
miembros de la comunidad (hombres y mujeres) que ocupaban diferentes posi-
ciones en el tejido social. Se obtuvo informacin adicional de actores externos
que estaban de una u otra manera vinculados con el gobierno comunitario de
Jambal (funcionarios regionales, representantes de ONG y organizaciones de

20 Aunque la acepcin ms comn de la palabra vereda es la de sendero, en Colombia se usa


para designar una seccin administrativa de un municipio o una comunidad agrupada. Debido al
significado nico que tiene el trmino en ese pas, la palabra se ha mantenido intacta en el texto.
21 Del total de la poblacin de Colombia, el 1,5% y el 2% (aproximadamente 800.000 perso-
nas dependiendo del conteo; ver Snchez y Arango 2002) es indgena (un porcentaje relativamente
bajo comparado con otros pases latinoamericanos). Esta poblacin est formada por 82 pueblos
diferentes (cada uno con su propia lengua), de los cuales los nasa son el segundo grupo ms grande
(aproximadamente 140.000 personas). En el departamento del Cauca (15% de poblacin indgena)
existen ms de 60 resguardos nasa entre pequeos y grandes; Jambal es uno de los mayores. Exis-
ten tambin diversos resguardos nasa en los departamentos vecinos de Huila y Putumayo, como
consecuencia de la migracin desde el territorio original nasa.

| 23
la Iglesia, senadores indgenas del Congreso Nacional y colegas investigadores).
Estos actores aportaron no solo una perspectiva externa interesante acerca de
las interacciones entre las comunidades indgenas y la sociedad mayor, sino que
proporcionaron informacin valiosa, por ejemplo documentos histricos, mapas,
contratos e informacin estadstica (cuantitativa). Finalmente, un factor determi-
nante en la recoleccin de datos fue el proyecto autoetnogrfico Recuperacin de
la memoria, que consiste en transcripciones literales de entrevistas en grupo con
ancianos de la comunidad, realizadas por lderes indgenas de las nuevas genera-
ciones, bajo los auspicios de la asociacin nasa ACIN en el perodo comprendido
entre 1999 y 2002.

De todos los pueblos indgenas de Colombia, los nasa se encuentran entre los
ms extensamente estudiados en el pasado por los antroplogos. En la segunda
mitad del siglo XX, las investigaciones estuvieron principalmente centradas en
Tierradentro, territorio de origen de los nasa, y realizadas entre otros por Bernal
(1955, 1968), Sevilla-Casas (1976, 1986) y Rappaport (1982, 1990a). En 1985 apa-
reci una etnografa de Findji y Rojas sobre los nasa en Jambal, estructurada
como una historia de la territorialidad nasa y un anlisis cuantitativo de la eco-
noma indgena. Despus, Findji (1992, 1993) public sus experiencias de investi-
gacin-accin durante la lucha por la tierra en Jambal y otras comunidades nasa
(y guambiana) sobre la vertiente occidental de la Cordillera Central (dcadas de
los aos setenta y ochenta). Antes de la presente investigacin, desde 1985 no se
haba realizado en Jambal trabajo de campo intensivo. Aunque en el transcurso
de los aos se haba recolectado mucho material sobre los nasa, nunca se haba
llevado a cabo una investigacin con una perspectiva desde la antropologa del
derecho, enfocada especficamente en la lucha indgena, el manejo comunal de los
recursos y los cambios en el gobierno comunitario, como resultado de las interac-
ciones entre las comunidades nasa y el mundo exterior.

Estructura del libro

Este trabajo se encuentra dividido en siete captulos e incluye un prlogo de


lderes nasa. La introduccin describe cmo la situacin de los pueblos ind-
genas de Colombia es parte de la lucha histrica por la autonoma indgena en
Amrica Latina, y ofrece las principales orientaciones terico-metodolgicas que
la enmarcan. El captulo 2 muestra cmo durante el periodo comprendido entre
1540 y 1940 se gestaron las caractersticas sociales, culturales y polticas que
configuran a la sociedad nasa en la actualidad. El captulo 3 es una descripcin
detallada de la lucha por la tierra y la recuperacin del territorio indgena sobre
la vertiente occidental de la Cordillera Central, y abarca desde el perodo de la
Reforma Agraria de la dcada de los aos sesenta hasta la reafirmacin final del

24 |
Introduccin

territorio de Jambal a finales de los aos ochenta. El captulo 4 se enfoca en las


instituciones y prcticas asociadas con el manejo comunal de los recursos en tres
comunidades caractersticas de Jambal durante el perodo posterior al proceso
de recuperacin de tierras. El captulo 5 hace un recuento histrico de la bs-
queda, por el cabildo de Jambal y sus comunidades, de un desarrollo basado en
la identidad, dentro del nuevo marco jurdico de reconocimiento constitucional
de Colombia. El captulo 6 presenta una descripcin reciente de la participacin
de Jambal en las movilizaciones polticas indgenas, de frente a la sociedad y al
Estado colombianos, en un intento por salvaguardar su proceso de desarrollo de
las amenazas percibidas del exterior. Finalmente, el capitulo 7 presenta una reca-
pitulacin de las conclusiones principales del libro.

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Foto 1
Manuel Quintn Lame (en el centro) es arrestado despus de ser capturado, en 1915, junto con
algunos de sus captores y dos seguidores.
Fuente: www.lecturaalsur.com
2. Territorialidad pez a travs del tiempo y el espacio
El cacicazgo precolombino y la invasin espaola

El territorio actual del grupo tnico pez1 est situado en los valles altos de la
Cordillera Central, entre la parte alta del ro Cauca por el occidente, y el ro
Magdalena por el oriente. En la primera mitad del siglo XVI, la parte oriental de
estas tierras rocosas y fras fue una regin de refugio para diversos grupos ind-
genas, que a la llegada de los conquistadores espaoles haban escapado desde
su entorno anterior en el valle del Magdalena. Entre estos grupos se encontraban
los paeces, los guanacas, los pijaos y los yalcones. De acuerdo con los primeros
registros de los cronistas espaoles, estos tres grupos no relacionados lingsti-
camente eran agricultores de yuca y maz, que en su mayor parte habitaban en
viviendas aisladas dispersas en todo el territorio que compartan (Findji & Rojas
1985). Esta sociedad multitnica estaba organizada en varias unidades polticas
regionales los cacicazgos, que estaban vagamente definidos en trminos de sus
lmites territoriales. En aquel tiempo la regin parece haber sido controlada por
tres cacicazgos paeces, comandados por los caciques supremos Pez (norte), Suyn
(medio) y Abirama (sur) (Aguado 1956 [1575] en Rappaport 1990a) y un cacicazgo
guanaca cuyo jefe era Anabeima, situado al sur de los tres primeros (Rappaport

1 Pez y nasa son los dos nombres por los cuales se conoce este grupo tnico. En aos re-
cientes este pueblo ha tendido a preferir la denominacin nasa, que es tomada de su propia lengua,
mientras que el nombre pez fue en efecto asignado a ellos por los espaoles en el tiempo de la
Conquista. Para los propsitos de este estudio, pez es empleado en los captulos iniciales ya que
ste era el nombre de uso comn en ese tiempo, en tanto que a partir del captulo 5 se empieza a
usar nasa.
Nota del traductor: otros grupos igualmente han seguido esta tendencia. En aos recientes, el
trmino misak, por ejemplo, ha venido ganando mayor aceptacin en varias comunidades frente al
uso de la expresin guambiano. Agradezco al colega Tulio Rojas Curieux por esta observacin.
1982) (ver mapa 2.1a, pgina 52). En un solo cacicazgo habitaban miembros de
grupos tnicos diferentes, divididos en unidades polticas ms pequeas. Con este
sistema poltico difuso y descentralizado, los caciques regionales tenan poderes
limitados; no hay indicio de que ellos controlaran las tierras o recogieran tributos
de sus sbditos; solo durante los perodos de guerra su autoridad se institucionali-
zaba. Los caciques de los niveles inferiores seguan operando en tiempos de paz,
pero sus sbditos tenan libertad para desplazarse por el territorio, por lo cual
deban ofrecer su lealtad poltica a otros caciques (Rappaport 1990a).

Para los espaoles, este territorio indgena, al que le dieron el nombre de


Tierradentro, era de gran importancia estratgica dado que constitua un paso
natural en la ruta entre la Real Audiencia de Quito y la de Santa Fe (Bogot). Sin
embargo, ni los paeces ni sus aliados particularmente los pijaos (ver Valencia
1991) se sometieron fcilmente al rgimen colonial. Cuando se realiz la inva-
sin espaola a Tierradentro, llevada a cabo principalmente desde la gobernacin
de Popayn en 1538, los paeces ofrecieron una resistencia agresiva y tenaz, que
en 1542 condujo finalmente a la derrota de Sebastin de Belalczar, fundador
de Popayn y de Quito (Findji y Rojas 1985, Gonzlez 1977, Roldn, Castao y
Londoo 1975). En 1562, el capitn Domingo Lozano logr fundar la poblacin
de San Vicente de Pez en el interior de Tierradentro. En 1571, sin embargo, el
asentamiento fue atacado por una gran coalicin de fuerzas pez, y ni las tropas
de refuerzo enviadas desde Popayn, ni los esfuerzos de paz del jefe guambiano
Diego Calambar, aliado de los espaoles2, pudieron salvar al poblado de la des-
truccin. Acerca de esta derrota, un cronista espaol escribi: Quedaron los pae-
ces con su honra / libres de vasallaje y servidumbre / y en plena libertad sin que
consientan / extrao morador en su provincia (Juan de Castellanos 1944 [1589]
en Gonzlez, 1977:41).

Al final, los espaoles se vieron forzados a retirarse del territorio pez. Adems,
los asentamientos espaoles que existan en los bordes de ese territorio tampoco
eran seguros. En 1577, grupos de indgenas guerreros acabaron con La Mina de
La Plata, un pueblo minero en cuya vecindad haban estado asentados sus ante-
cesores precolombinos; y en 1591, al occidente de Tierradentro, lo hicieron con
la poblacin de Nueva Segovia de Caloto (Gonzlez 1977, Roldn, Castao y

2 En la poca de la Conquista, los guambianos vivan en la meseta de Popayn, que queda al


occidente de Tierradentro. A comienzos del siglo XVI, ellos ya se haban rendido ante los espa-
oles y [sus territorios] empezaron a formar parte de los dominios de Sebastin de Belalczar. A
cambio de mantener el control sobre sus tierras y la autoridad poltica sobre la vertiente occidental
de la Cordillera Central, en un rea llamada la provincia de Guamba, los guambianos se convirtie-
ron en aliados activos de los espaoles en sus guerras contra los paeces (ver tambin Aguado 1956
[1575], Rappaport 1990a).

30 |
Territorialidad pez a travs del tiempo y el espacio

Londoo 1975). As, para fines de la segunda mitad del siglo XVI, los paeces
ya haban podido defender exitosamente su autonoma de la invasin espaola
(Findji y Rojas 1985, Rappaport 1990a).

En este momento, ocurri una migracin pez desde la vertiente oriental hacia
la occidental de la cordillera. En los registros de la Popayn colonial de 1586, se
alude a un grupo grande de indgenas paeces, posiblemente refugiados de guerra
de la batalla de San Vicente, que en aos anteriores haban cado presos a manos
de las fuerzas espaolas en Guamba. En ese ao, el corregidor3 Hernando Arias
de Saavedra orden la reubicacin de estos indgenas en el valle del ro Jambal,
cuyas tierras haban sido ocupadas recientemente por el jefe guambiano Diego
Calambar. De manera simultnea, otras facciones paeces indgenas rebeldes
o refugiados fueron colonizando la parte alta del ro Palo, al norte del actual
Jambal (ver Sendoya 1975 en Findji y Rojas 1985, Gonzlez 1977). Se supone
que no todas las migraciones hacia la vertiente occidental fueron causadas por
la guerra en Tierradentro, pues, hasta cierto punto, tambin fueron producto de
las divisiones usuales en las comunidades y de un deseo de expansin territorial
(Findji y Rojas 1985, Rappaport 1990a)4.

En 1605 el capitn Juan de Borja fue designado presidente de la Real Audiencia


de la Nueva Granada en Santa Fe. Como persona con amplia experiencia en ope-
raciones militares en 1608 tendra xito en la pacificacin del Alto Magdalena,
una campaa en la cual los pijaos fueron casi exterminados (Valencia 1991), su
intervencin dio como resultado para los paeces la prdida de sus ms impor-
tantes aliados en su guerra incansable contra los invasores espaoles5. En 1612,
los espaoles fundaron la gobernacin de Neiva en el valle del Magdalena, como
dependencia auxiliar de la Real Audiencia de Santa Fe. Desde all y no desde
Popayn empez una segunda fase en la dominacin de los paeces, ya no sola-
mente por medios militares, sino a travs de actividades misioneras. En 1613, los
jesuitas establecieron un puesto de misin en Guanacas mientras los franciscanos
se asentaron en Topa, ambos en territorio guanaca. En 1623, los paeces trabaron

3 En el imperio colonial espaol un corregidor de naturales (magistrado colonial, recolector


de impuestos) era un funcionario provincial con cierta autoridad administrativa y jurisdiccional
sobre la poblacin indgena.
4 Quiz existieron razones ecolgicas para la migracin: puesto que los perodos [de sequa
y de lluvia] se dan en pocas diferentes en las dos vertientes de la cordillera, una migracin al
occidente les permiti a los paeces disponer de ms temporadas para el cultivo, lo que a su vez les
dej ms control sobre los recursos y una seguridad alimentaria mayor (Rappaport 1990a).
5 Bonilla (1979) sostiene que en esta fase de guerra generalizada, los paeces, desesperados al
igual que los pijaos (Valencia 1991), empezaron a utilizar tcticas de tierra arrasada para expulsar
a los espaoles de su territorio.

| 31
batalla por ltima vez contra los espaoles, y fueron vencidos en Itaibe, en el valle
del ro Man, un lugar no lejano del primer pueblo de La Plata. Desde entonces la
influencia espaola en Tierradentro se increment rpidamente. Cuando en 1628
los guanacas estuvieron bajo control de los misioneros, la ruta entre Popayn y
Neiva por el sur de Tierradentro finalmente pudo abrirse. En 1650, los jesuitas
proclamaron oficialmente a Tierradentro como parte de la colonia (Findji y Rojas
1985, Gonzlez 1977).

El surgimiento de nuevos caciques y los resguardos paeces

Despus de la derrota militar de los paeces, los espaoles lograron controlar a las
comunidades indgenas mediante la institucin de la encomienda, una concesin
del rey otorgada a las familias de los conquistadores como reconocimiento a sus
contribuciones en servicio de la Corona. La encomienda dio a sus beneficiarios
encomenderos el derecho a recaudar tributos y a solicitar los servicios de las
poblaciones indgenas de un cierto territorio, a cambio de su proteccin y de su
conversin a la cristiandad. Al menos formalmente, la encomienda no confiri
derechos de propiedad sobre las tierras que ocupaba la comunidad local (Findji
y Rojas 1985, Rappaport 1982). La imposicin de la encomienda en territorio
pez, que empez en 1640, coincidi aproximadamente con el surgimiento de una
economa minera en Popayn y con la expansin del sistema de la hacienda en
toda la regin (Colmenares 1979). Posteriormente, ciertos encomenderos locales
especialmente Cristbal de Mosquera y Figueroa trasladaron grandes grupos
de paeces a localidades distantes, cercanas a Popayn, donde fueron forzados a
trabajar en las haciendas que producan alimentos para los mineros6; al mismo
tiempo, los misioneros estaban tratando de atraer a las comunidades indgenas
dispersas hacia nuevos poblados recin fundados (reducciones) para que fuera
ms fcil disponer de su mano de obra y recolectar sus tributos. En este perodo,
aunque muchos indgenas paeces continuaron escondindose en las montaas
para resistir a los espaoles, tambin se fundaron diversos poblados paeces sobre
la vertiente occidental de la cordillera, entre ellos Jambal, Pitay, Quichaya y
Toribo-Tacuey. De acuerdo con los registros de impuestos de ese perodo, algu-
nas de estas migraciones se realizaron con sus caciques7.

6 A menudo estos caciques eran hijos de los caciques de Tierradentro. Incapaces de con-
solidar su poder en forma local, se desplazaron hacia las vertientes occidentales de la cordillera
(Rappaport 1990a).
7 Bien entrado el siglo XVIII, aparecieron nuevos resguardos de comunidades migrantes
paeces en la vertiente occidental de la cordillera y en tierras al oriente de Tierradentro (en la vecina
gobernacin de Neiva, hoy Departamento del Huila) (Castillo-Crdenas 1987, Rappaport 1990a).

32 |
Territorialidad pez a travs del tiempo y el espacio

A pesar de su expansin territorial, para fines del siglo XVII los paeces haban
sufrido prdidas considerables de poblacin debido a las epidemias, la desinte-
gracin familiar y los abusos de los encomenderos. La consecuencia fue la frag-
mentacin de la nacin pez, y, por consiguiente, un deterioro de la identidad
indgena y de la autoridad poltica. No obstante, en este contexto de crisis general
un nuevo tipo de lder poltico surgi en escena. As, aunque la imposicin de la
encomienda haba debilitado la autonoma de la poblacin indgena, hasta cierto
punto la institucin tambin haba fortalecido la autoridad de los caciques, que
llegaron a ser intermediarios activos en la recoleccin del tributo para la Corona.
Con el tiempo, algunos de estos caciques utilizaron sus nuevos poderes para con-
solidar su mando forjando fuertes unidades polticas a partir de varios cacicazgos
menores. En un esfuerzo por darle respaldo jurdico a un cierto grado de auto-
noma territorial sobre las tierras incluidas en sus cacicazgos, estos jefes adopta-
ron el sistema de resguardo, una institucin inicialmente empleada en el rea de
Santa Fe (Bogot) en la segunda mitad del siglo XVI. Tuvieron xito debido a que
fueron capaces de explotar la creciente oposicin que exista entonces entre los
encomenderos y la Corona, relacionada con las prcticas de movilizacin forzada
de mano de obra indgena hacia Popayn y de la apropiacin ilegal de las tierras
de los indgenas (Findji y Rojas 1985, Rappaport 1990a).

En 1667, los caciques de la familia Gueyomuse, que tenan mando sobre varias
comunidades alrededor de Togoima, al sur de Tierradentro, entraron en conflicto
con colonos espaoles que haban invadido sus tierras. Con la ayuda de los misio-
neros, instauraron procesos judiciales en una corte espaola local con el fin de
tener sus territorios colectivos reconocidos y demarcados, confrontacin en la
cual finalmente triunfaron. De esta manera el pueblo pez pudo consolidar su
dominio sobre las tierras de Togoima, Santa Rosa, Avirama, Calderas, Cuetando,
Itaibe, Yaquiv y Pisimbal, en un cacicazgo mayor que fue legalizado mediante
ttulo de resguardo (cdula real o decreto real), el primero entre los paeces. Para
fines del siglo XVII y comienzos del XVIII, las comunidades indgenas del otro
lado de la cordillera tambin empezaron a expresar el deseo de obtener el reco-
nocimiento jurdico de sus tierras. En aquel momento, don Jacinto Muscay, caci-
que de Pitay, haba logrado la unificacin de Pitay, Jambal, Quichaya, Pueblo
Nuevo y Caldono (Findji y Rojas 1985). Aunque en ese momento estas tierras no
estaban en la mira de los colonos espaoles, en 1696 el cacique Muscay elabor
una peticin para la demarcacin de este cacicazgo, para lo cual acudi directa-
mente a las autoridades coloniales de la Real Audiencia de Quito:

Es verdad que nadie nos intranquiliza ni perturba nuestros derechos,


pero es mi deber asegurar mis pueblos y que en mi fallecimiento o
muerte no quieran intrusos quitarnos nuestros terrenos []. Por esto

| 33
ocurro por la seguridad de terrenos de los mencionados pueblos []
(ACC/P 1881 [1696] citado en Rappaport 1990a:65).

En 1700, la Corona resolvi favorablemente la peticin de Jacinto Muscay, y a su


sucesor, Don Juan Tama de las Estrellas y Calambs, se le permiti presentarse
personalmente en Quito para recibir el ttulo del resguardo. En el mismo ao,
Manuel de Quilo y Sicos, que tena el mando en el cacicazgo de Tacuey, pidi la
delimitacin de su territorio de Tacuey, Toribo y San Francisco (Bonilla 1979;
Findji y Rojas 1985). Su solicitud, que tambin fue concedida, haba sido presen-
tada de la siguiente manera:

Hasta esta poca no se reconoce otro dueo de las tierras de mi mando


que a nosotros los caciques, cada uno hasta donde le toca su dominio
y como no conocemos mas dueos de los terrenos que a su Majestad,
a l ocurro por lo que corresponde, principalmente a m, pues quiero
asegurar a mis sucesores, con tales ttulos suficientes y que no seamos
perturbados de nuestros derechos y propiedad []. Yo creo que slo
Vuesa Magestad (sic) tenga el derecho de ceder tierras a los indivi-
duos blancos, esto sin perjuicio de los indios tributarios porque a ms
tenemos derecho y preferencia, porque como dependemos y somos le-
gtimos americanos y no somos vecinos de otros lugares extraos []
(Ttulo de Tacuey en Sendoya s.f., citado en Rappaport 1990a: 46).

Cuando en 1708 se le reconoci adicionalmente a Juan Tama el ttulo del res-


guardo de Vitonc, que agrup a las comunidades de Vitonc, Lame, Chinas,
Suin y Mosoco, el proceso de formacin de los resguardos paeces en ambos lados
de la cordillera qued completo, al menos para ese momento8 (Findji y Rojas
1985, ver tambin Gonzlez 1977, Rappaport 1990a) (ver mapa 2.1b, pgina 52).

Al presentarse como miembros del imperio colonial espaol y pedir al mismo


tiempo el reconocimiento de sus derechos como primeros americanos, los nue-
vos caciques pudieron adquirir derechos territoriales firmes sobre las tierras que
ellos sentan como suyas, bien fuera como resultado de la ocupacin precolom-
bina o del proceso de colonizacin posterior a la Conquista. As, a comienzos del
siglo XVIII, toda la nacin pez qued subdividida en cuatro grandes unidades
polticas bajo el liderazgo de tres caciques (Bonilla 1979). En su relacin con la

8 A fines del siglo XVIII, nuevos resguardos formados por comunidades paeces migran-
tes surgieron en la vertiente occidental de la Cordillera Central y en las tierras al oriente de
Tierradentro (en la vecina gobernacin de Neiva, hoy departamento del Huila) (Rappaport 1990;
comparar con Castillo Crdenas 1987).

34 |
Territorialidad pez a travs del tiempo y el espacio

administracin espaola, estos cuatro cacicazgos estaban legitimados mediante


los ttulos de la tierra que formaba los resguardos. En cambio, dentro de sus comu-
nidades, los nuevos caciques cimentaron su autoridad construyendo sus gobiernos
en parte sobre modelos ya conocidos que venan de los cacicazgos precolombi-
nos. En el resguardo, a los nuevos caciques se les concedi el derecho a distribuir
su territorio a las diferentes comunidades (parcialidades) bajo su autoridad. As,
establecieron una jerarqua de caciques en la cual a cada comunidad le fue asig-
nado un cacique (de nivel ms bajo) con autoridad local e interna nicamente.
Y mientras a los caciques principales se les permita exigir tributo y trabajo de
las personas a su cargo, tambin se les exiga representar sus intereses ante la
sociedad mayor. Los cacicazgos, incluidos los de menor rango, eran hereditarios,
aunque parece que los paeces no siguieron una lnea nica de sucesin durante la
Colonia (Rappaport 1990a)9.

La demarcacin de Jambal y las luchas jurdicas coloniales

Poco despus del retorno de Juan Tama de su viaje a Quito, sus sbditos de
Ambal y Pitay solicitaron la subdivisin de las tierras de varias comunidades,
incluidas las del cacicazgo mayor de Pitay (ver mapa 2.2, pgina 53). Esto ocu-
rri en 1702 cuando Tama, en compaa de los caciques de las dos comunidades,
as como de Don Manuel de Quilo y Sicos cacique de Tacuey, empezaron a
trazar, mediante un recorrido a pie, las fronteras de la comunidad, tal como se
haba hecho respecto a la definicin de las fronteras externas del cacicazgo, que
precedi a la aprobacin de los ttulos de resguardo por la Real Audiencia. El
documento oficial de esta demarcacin muestra que los lmites de la comunidad
quedaron solamente definidos de manera general por medio de referencias como
picos, valles, filos y quebradas10. En esta descripcin tambin se aprecia que, para
ese momento, las tierras de Jambal y Pitay todava no estaban afectadas por los

9 Para cuando los caciques paeces lograron consolidar exitosamente sus territorios bajo el
sistema de resguardo, las diferencias tnico-lingsticas entre los diversos grupos tnicos que vi-
van en sus territorios un siglo antes paeces, pijaos y guanacas principalmente parecan estar
desapareciendo. De acuerdo con Bonilla (1979:339-340), hacia 1700 los paeces estaban pasando
por un proceso de unificacin (tnica), que los converta en una nacin en formacin. El caci-
que Don Juan Tama parece haber alentado activamente este proceso al prescribir, en un testamento
que dict poco antes de su muerte, una norma de endogamia tnica (Findji y Rojas 1985; ver tam-
bin Pachn 1987).
10 De acuerdo con Colmenares (1979), esta fue una prctica comn en el perodo colonial
(provincia de Popayn), incluso en aquellos casos en que se trataba de tierras concedidas por la
Corona a las familias de los conquistadores. Aunque la regin tuvo una economa agrcola y la
tierra fue, aparte de las minas, el factor productivo ms importante, durante el siglo XVI y XVII
las propiedades eran tan extensas que los propietarios preferan definir sus fronteras de manera no
muy concreta, utilizando caractersticas del terreno ms que marcas artificiales de tierra o cercas.

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colonos espaoles, con excepcin de algunas cuya propiedad detentaba la Iglesia
Catlica (NC/S 1914 [1702] en Findji y Rojas 1985). Cuando se termin la demar-
cacin, se llam a miembros de las comunidades interesadas para convalidar su
posesin por medio de la realizacin de una ceremonia colonial espaola:

Hallndose todos juntos y conformes tom de la mano al gobernador


Lus Dagua, Inocencio [] Y los puse y a todos dije (sic) si se halla-
ban en pacfica posesin y esparciendo agua hice arrancar ramas y re-
volcaron en seal de posesin (NC/S 1914 [1702] citado en Rappaport
1990a: 77).11

Formalmente, el reconocimiento de los cacicazgos paeces por la corona espa-


ola signific la terminacin de la encomienda en territorio indgena. Aunque de
hecho este pareci haber sido el caso de Tierradentro, donde los encomenderos
se retiraron de las tierras de Vitonc y Togoima en las primeras dcadas del siglo
XVIII (Gonzlez 1977), en la vertiente occidental de la cordillera esto no fue as.
Aqu, por razones desconocidas, la institucin se mantuvo en todo el resguardo
durante muchas ms dcadas (Findji y Rojas 1985)12. Por ejemplo, de acuerdo
con documentos coloniales, Jambal perteneci en 1720 a la encomienda de Don
Antonio Beltrn de Caicedo y form parte del distrito de Caloto13; en ese ao, el
pequeo pueblo de San Isidro de Jambal estaba compuesto por 39 familias tri-
butarias que vivan en compaa de un sacerdote que perteneca a la doctrina14 de
Guamba (Roldn, Castao y Londoo 1975). En los reportes de los visitadores15
que viajaron por la regin en ese perodo, aparece que curas y encomenderos, que
con frecuencia eran parientes, todava continuaban explotando la mano de obra
indgena, a pesar de que tales prcticas eran prohibidas en las leyes coloniales
(Colmenares 1979). Tal vez esto explique la baja cifra de poblacin registrada
para Jambal, pues aunque un nmero limitado de familias se haba asentado
de manera no muy estable alrededor de la iglesia del pueblo, la mayor parte de

11 Se puede consultar a Kloosterman (1997) para una descripcin muy similar de este ritual
entre los indgenas pastos (sur de Colombia). De acuerdo con este autor, el ritual llamado la pose-
sin se origin en el derecho consuetudinario ibrico, donde tambin era llamado fueros, y fue
implantado en toda Amrica Latina. Despus, varios pueblos indgenas incorporaron el ritual a sus
propias culturas aunque de manera modificada.
12 Esto podra tener su explicacin en la proximidad relativa de estas comunidades a las minas
de Caloto y Choc, y en el valor econmico de la mano de obra que estas encomiendas representaban.
13 La encomienda haba llegado a manos de la familia Caicedo no por concesin real, sino por
venta. En 1690, el padre de don Antonio, don Jos Beltrn de Caicedo, haba comprado la encomien-
da por 1100 patacones (monedas de oro) a Cristbal de Mosquera, su cuado (Colmenares 1979).
14 Una doctrina era una comunidad eclesial de indios recin convertidos, pero sin el estatus de
parroquia.
15 Un visitador era un funcionario colonial que reportaba a la Real Audiencia de Bogot y Quito.

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Territorialidad pez a travs del tiempo y el espacio

paeces probablemente persista en su estilo de vida de trasegar en lo profundo de


los bosques y las montaas, con el fin de escapar de las obligaciones tributarias y
de la dominacin espaola (Findji y Rojas 1985).

Cuando Beltrn de Caicedo muri en 1746, su encomienda fue oficialmente liqui-


dada y los paeces de Jambal pasaron a tributar directamente al rey (Roldn,
Castao y Londoo, 1975)16. Esta nueva situacin fue sentida como una espina
en la piel por parientes y herederos del encomendero fallecido, que empezaron a
oponerse con tenacidad a la imposicin de la ley de resguardo, o Ley de Don Juan
Tama, como era llamada en algunas fuentes contemporneas (Castillo y Orozco
1877 [1755] en Gonzlez 1977:94). En la prctica, para los paeces de Jambal y
Pitay esto implic el comienzo de una larga y pesada lucha en defensa de sus
tierras. En 1747, Don Manuel del Pino y Jurado, corregidor de Caloto, hizo un
primer intento por apoderarse de las tierras del resguardo de Jambal, para lo cual
respald sus acciones con certificados falsos que sugeran que le haba comprado
las tierras al encomendero poco antes de que aquel muriera. Cuando los paeces se
resistieron, dio la orden de demoler y prender fuego al pueblo de Jambal y soli-
cit al arzobispo de Popayn que trasladara los indios a Caloto. Su plan nunca fue
llevado a cabo pues los indgenas ya se haban refugiado en las montaas, donde
permaneceran por un lapso de tres aos. Solo despus de la intervencin del pro-
tector de indios17, que forz a los hombres de Pino y Jurado a respetar los dere-
chos territoriales de la poblacin indgena, los paeces se sintieron seguros para
retornar a sus tierras (Findji y Rojas 1985; Roldn, Castao y Londoo 1975).

No obstante, los paeces no pudieron seguir viviendo con tranquilidad en los aos
venideros. Un documento oficial de 1754 describe cmo el cura de Jambal diri-
gi una queja contra Jos de Carvajal, propietario de una hacienda cercana, que,
amenazndolos con ltigo y prisin, forzaba a los indgenas a pagarle arriendo,
por medio de trabajo en su hacienda, al tiempo que reclamaba la propiedad de
parte de las tierras indgenas. La disputa dur muchos aos, hasta que un regidor
de tierras, Don Juan Manuel Lambarry, resolvi en 1767 el juicio a favor de los
habitantes de Jambal, a quienes reconoci como los ocupantes legales de las
tierras, y los convoc para una demarcacin suplementaria de fronteras entre la
hacienda y el resguardo. En ese mismo ao, Lambarry tambin emiti un vere-
dicto en apoyo de los reclamos de los paeces de Pitay, que, al igual que sus

16 Formalmente, esto implicaba que los indgenas ya no estaban obligados a suministrarles


mano de obra a su antiguo encomendero. En la prctica, sin embargo, los propietarios de haciendas
todava a menudo mantenan sus derechos sobre sus antiguos indgenas.
17 Un protector de indios era un funcionario colonial que representaba los intereses de las co-
munidades indgenas que estaban en conflicto con los colonos espaoles, a menudo sobre asuntos
de tierras.

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vecinos de Jambal, varios aos antes fueron amenazados con la prdida de sus
tierras por el ambicioso Manuel del Pino y Jurado (Findji y Rojas 1985; Roldn,
Castao y Londoo 1975).

Parece que durante los treinta aos que siguieron, los paeces de Jambal y Pitay
pudieron disfrutar de la posesin de sus tierras en relativa tranquilidad. Sin
embargo, en 1799 los indgenas se vieron forzados de nuevo a defender su territo-
rio contra los intrusos espaoles. En ese momento, una pequea banda de grandes
terratenientes entre los cuales se encontraba Miguel del Pino y Jurado, hijo del
corregidor de Caloto, y Jos Ziga, primo del cura de Jambal presentaron
reclamo sobre porciones considerables de tierra y sobre una mina de sal que, de
acuerdo con los paeces, pertenecan a la comunidad de Pitay. En este caso, los
procedimientos jurdicos se iniciaron bajo el liderazgo de Don Jos Calambar,
en su calidad de cacique principal de Pitay. En 1800, l escribi una argumen-
tada comunicacin dirigida al protector de indios de Caloto, en la cual solicitaba
urgentemente el desalojo de los intrusos del territorio de Pitay, y por lo tanto se
refera en varios puntos a los ttulos de Don Juan Tama respecto al resguardo, as
como a la delimitacin suplementaria de fronteras realizada en 1767, cuya docu-
mentacin completa haba desaparecido para entonces, misteriosamente, de los
archivos coloniales de Popayn. El caso, que hizo todo el recorrido hasta la Real
Audiencia de Santa Fe (Bogot), se concluy en 1804, con firma y juicio final a
favor de los paeces de Pitay y Jambal (Findji y Rojas 1985, Roldn, Castao y
Londoo 1975)18.

Independencia y legislacin indgena temprana

La constante denegacin de los derechos territoriales indgenas por los admi-


nistradores coloniales regionales herederos de los encomenderos, propietarios
de las minas y nuevos propietarios de haciendas durante todo el siglo XVIII
fue probablemente una de las principales razones para que los paeces partici-
paran activamente en las guerras de independencia a comienzos del siglo XIX
(18111819) (Findji y Rojas 1985). Puesto que vieron la lucha como un medio para
deshacerse del sistema de tributo colonial y de defender su territorio, los paeces
se unieron a las fuerzas proindependentistas, aportando unidades militares inde-
pendientes bajo el mando de sus lderes. Sus mayores contribuciones las hicieron

18 Colmenares (1979) escribe que hasta finales del siglo XVIII los protectores de indios como
funcionarios de control espaoles, siempre opuestos a las lites que detentaban el gobierno local
lucharon en innumerables casos legales contra el abuso generalizado de los propietarios de tierras y
a favor de los indgenas en los resguardos, para lo cual tuvieron que valerse de muchos precedentes
legislativos, desde ordenanzas recientes hasta disposiciones que databan del siglo XVI.

38 |
Territorialidad pez a travs del tiempo y el espacio

en las batallas de Inz (Tierradentro), Ro Palo (norte de Jambal) y Alto Palac


(cerca a Popayn). Uno de los nombres ms conocidos de este momento es el de
Agustn Calambar, cacique de Pitay y descendiente directo de Juan Tama, que
lleg a ser un comandante militar muy poderoso y finalmente hroe nacional
(Bonilla 1979, Jimeno 1985, Rappaport 1982, 1990a).

Despus de la independencia (reconocida por Espaa en 1821 pero proclamada


por Simn Bolvar en 1819), el nuevo gobierno decepcion rpidamente las espe-
ranzas de los paeces. Aunque sus obligaciones tributarias terminaron, fueron
reemplazadas casi de inmediato por otro impuesto llamado contribuciones per-
sonales. En 1821 se dieron los primeros pasos para desarrollar una serie de leyes
que promovieran el reemplazo de las tierras comunitarias de resguardo por pro-
piedad privada, poltica que fue justificada por una ideologa liberal de derechos
iguales y de plena ciudadana para los indios (Rappaport 1990a). Con el fin de
facilitar este proceso, los cacicazgos se abolieron oficialmente. En 1825, una soli-
citud oficial de un lder guambiano para ser designado en el cargo de cacique fue
rechazada sobre la base de que el gobierno ya no reconoca la existencia de lderes
hereditarios en las comunidades indgenas. En este intento por destruir la autori-
dad indgena autnoma, los caciques empezaron a ser reemplazados por concejos
elegidos o cabildos, que serviran como intermediarios entre las comunidades
indgenas individuales y las autoridades de gobierno (Findji y Rojas 1985).

Sin embargo, en el sur de Colombia, esta poltica de los primeros aos de la


Repblica hacia los indgenas tuvo solamente efectos limitados. Aunque en las
reas ms pobladas algunos resguardos fueron efectivamente liquidados, muchas
comunidades indgenas, entre ellas la de los paeces, se resistieron tenazmente a
la divisin de sus tierras comunitarias. Despus de algn tiempo, los hacendados
tambin empezaron a oponerse a la legislacin nacional, principalmente porque
consideraban la institucin [del resguardo] como una fuente de fuerza de trabajo
barata para sus propiedades cercanas. En 1842, el gobierno de Bogot suspendi
el desmantelamiento de resguardos (Safford 1991, Triana 1985).

En 1849, los polticos liberales tomaron el mando del gobierno nacional. Influidos
por ideas federalistas, los liberales transformaron a Colombia en una federacin
de estados autnomos, el ms grande de los cuales era el Estado Soberano del
Cauca. Dado que el gobierno liberal directamente representaba los intereses de
los comerciantes y exportadores de productos agrcolas, se lanz de nuevo una
campaa para abolir los resguardos y abrir las tierras de los indgenas a la explo-
tacin comercial (Bergquist 1978, Triana 1985). Para este tiempo, sin embargo,
la implementacin, en las regiones, de la legislacin en contra de los resguar-
dos se vio limitada por las ideas federalistas mismas que los liberales estaban

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invocando. Las lites locales del Cauca no se mostraron inclinadas a seguir la
poltica nacional indgena en vista de sus intereses econmicos, y debido a que
necesitaban apoyo indgena para sus actividades polticas. Por esos motivos, a
finales de la dcada de los 1850, los legisladores locales de Popayn empeza-
ron efectivamente a bloquear las leyes nacionales de liquidacin de los resguar-
dos, que cambiaron por una legislacin caucana protectora de los resguardos (cfr.
Rappaport 1982) un buen ejemplo es la Ley 90 de 1859, descrita como posible-
mente la ley proteccionista ms sincera y flexible de la historia del pas (Roldn,
Castao y Londoo 1975:40).

Guerras civiles y surgimiento de los caciques sin cacicazgos

A lo largo de todo el siglo XIX, Colombia se caracteriz por una situacin pol-
tica altamente inestable. Desde la Independencia hasta comienzos del siglo XX, el
pas experiment no menos de ocho guerras civiles entre los partidos Conservador
y Liberal y entre los mismos partidarios que peleaban por la orientacin que
deba tener el Estado. En diversas ocasiones los paeces tomaron partido en estas
guerras, en particular cuando percibieron que esas luchas podan servirles para
sus propios fines. Tal fue el caso de la guerra de 1859 a 1862, cuando fuerzas
independientes de paeces, de unos mil combatientes, se unieron al ejrcito liberal
federalista del general Toms Cipriano de Mosquera en varias operaciones mili-
tares contra las tropas del gobierno conservador. Se considera, por lo comn, que
Mosquera pudo ganarse a los indgenas para su causa, debido a que l abogaba por
la desamortizacin de los bienes de la Iglesia y por la reduccin de la influencia
misionera en las comunidades indgenas. Cuando Mosquera obtuvo la victoria
sobre [las fuerzas del] gobierno nacional en 1861, eso fue exactamente lo que
sucedi: muchos curas y misioneros fueron expulsados del territorio pez (Triana
1985). Adems, en reconocimiento a su participacin en sus campaas militares,
Mosquera restituy a las comunidades de Jambal y Pitay las tierras que les
haban sido robadas por el poltico conservador Julio Arboleda19, su principal
oponente en la guerra de 1851 (Roldn, Castao y Londoo 1975). Este proceso
fue formalizado por decreto gubernamental en 1863.

Considerando: [] (3) Que los indgenas de Pitay y Jambal nunca


reconocieron al seor Julio Arboleda como propietario de las tierras
que dicho seor compr a los seores Mariano Tejada y Raimundo
Angulo, porque los expresados indgenas tampoco reconocieron en

19 Estas tierras comprendan las minas de sal de Asnenga y sus alrededores, que los indgenas
de Jambal y Pitay consideraban como parte de su territorio un caso que los indios haban estado
litigando por aos (Bonilla 1979).

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Territorialidad pez a travs del tiempo y el espacio

estos el derecho de esas tierras, sosteniendo siempre el que creen te-


ner a ellas; (4) Que cualesquiera que sea el origen sobre la propiedad
de esas tierras, debiendo responder Julio Arboleda y la Nacin por los
muchos males que ha causado, y habiendo servido con tanta constan-
cia y provecho a la causa federal los indgenas de Pitay y Jambal
que han disputado de antemano la propiedad de las tierras de que
se trata. / Decreta: (Art. 1) Exprpianse por cuenta de la Nacin las
tierras ubicadas entre Pitay y Jambal y que el seor Julio Arboleda
compr a los seores Mariano Tejada y Raimundo Angulo; [] (Art.
3) Los agraciados por este decreto y la primera generacin que les
suceda no podrn enajenar, ceder ni traspasar sus derechos, para que
subsistan de su trabajo con independencia (Decreto 30 de 1863, el
cual concede ciertas tierras a los indios de Pitay y Jambal) (Citado
en Roldn, Castao y Londoo 1975:38).

Para los paeces, los conflictos polticos colombianos del siglo XIX formaron
el contexto para que surgiera un nuevo tipo de autoridad poltica. As, aunque
el ttulo de cacique no exista segn las leyes republicanas, numerosas fuentes
de esa poca indican que, en muchas comunidades indgenas, los vnculos con
los caciques coloniales continuaron determinando la eleccin de los miembros
del cabildo. A travs de su participacin en las guerras civiles, algunos de estos
lderes indgenas lograron adquirir considerable poder poltico y pudieron tener
autoridad sobre un territorio que se extendi ms all de las fronteras de su comu-
nidad local; por ejemplo, a lo largo de la segunda mitad del siglo, los caciques
paeces de la familia Guains, de Tierradentro, tambin ejercieron influencia sobre
los cabildos de Jambal y Toribo. De esta forma, estos caciques autoproclamados
reprodujeron los patrones sociales de los cacicazgos extensos del periodo colonial
(Bonilla 1979; Rappaport 1990a).

Sin embargo, se ha sostenido que las guerras civiles generaron ms daos que
fortalezas en la unidad poltica de los paeces. As, mientras que los caciques colo-
niales se relacionaron favorablemente con sus pares en un proceso de unificacin
sociopoltica, los autoproclamados caciques del siglo XIX resultaron formando
parte de una jerarqua militar no indgena y poco a poco terminaron orientndose
hacia intereses polticos forneos. Esto gener un proceso de prdida de sus tra-
diciones polticas, lo que facilit las acciones de las clases dominantes, que ten-
dieron a aislar a las comunidades indgenas una respecto a la otra (Bonilla 1979).
Adicionalmente, las alianzas de partido, bien fueran con liberales o conservado-
res, provocaron finalmente que las tierras de sus resguardos quedaran expuestas
a usurpaciones por terratenientes del bando rival (Rappaport 1982). En la Guerra
de los Mil Das, que dur desde 1899 hasta 1902 y que condujo a la separacin e

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independencia de Panam, los paeces estuvieron algunas veces enfrentados unos
contra otros, dado que los guerreros indgenas haban hecho alianzas con cada
uno de los ejrcitos en conflicto. As, por ejemplo, a veces el gobierno utiliz
fuerzas paeces de la vertiente occidental de la cordillera para luchar contra los
ejrcitos rebeldes de los paeces liberales de Tierradentro (Findji y Rojas 1985; ver
tambin Triana 1985).

Quina, resguardos y tierras pblicas

Durante las primeras dcadas de gobierno republicano, Colombia desarroll


una economa basada primordialmente en la exportacin de productos agrco-
las y materias primas hacia Europa y Norteamrica. En la dcada de los aos
1850 surgi la demanda internacional de quina, que era utilizada como medica-
mento contra la malaria en las colonias europeas de frica y Asia. En Colombia,
este producto, que se extraa de la corteza de los rboles de la familia Cinchona
(Cinchonae sp.), se encontr en grandes cantidades en los bosques del sur de la
Cordillera Central. As, en la ltima mitad del siglo XIX y en medio de guerras
civiles, el Cauca vio surgir una economa extractiva de corta duracin pero inten-
siva, que se centr particularmente en los bosques de quina de Guamba, Pitay y
Jambal (Findji y Rojas 1985; Rappaport 1990a).

En los comienzos, la quina fue cosechada principalmente por indgenas indepen-


dientes, que la vendan a los comerciantes en la cercana poblacin de Silvia (antes
Guamba), y que en aquellos das se convirti en un mercado regional importante.
Despus de negociar un pago por adelantado con un comerciante, el recolector
de quina o cascarillero, como se le llamaba, sala hacia lo profundo de la mon-
taa, donde duraba das o incluso semanas buscando rboles, derribando los ms
adecuados, y luego preparando y secando la corteza. Los precios se fijaban ni-
camente cuando la corteza haba llegado a su destino. Aunque la asociacin entre
el cascarillero y el comerciante de quina parece haberse caracterizado por la des-
confianza mutua, no existe evidencia de que la extraccin de quina implicara el
desarrollo de una relacin de endeudamiento de los indgenas; por el contrario, los
cascarilleros ganaban buen dinero con el mercadeo de la corteza y se les pagaba
varias veces ms que a los trabajadores agrcolas asalariados (Saffray 1984 [1869]
citado en Rappaport 1990a).

El proceso de cosecha y venta de la quina tuvo una influencia significativa sobre la


organizacin de la comunidad pez. Dado que el producto se extraa durante todo
el ao, grandes grupos de individuos se separaban de sus comunidades por pero-
dos largos, lo que gener una reduccin de las actividades regulares de agricultura

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Territorialidad pez a travs del tiempo y el espacio

en las tierras de resguardo20; adems, en sus relaciones con los mercaderes, los
cascarilleros se pasaron por alto la autoridad de los lderes comunitarios, y esto
finalmente min la legitimidad del cabildo y debilit la posicin de la comunidad
en sus relaciones con los forasteros no indgenas (Rappaport 1990a).

Hacia 1860, particularmente despus de la promulgacin de la superindividualista


Constitucin liberal de 1863 (Roldn, Castao y Londoo 1975), el boom de la
industria de la quina en el norte del Cauca empez a afectar el estatus jurdico
del resguardo, como se pudo ver en la Ley 90 de 1859. Intentando incrementar su
control sobre la extraccin de quina, los empresarios y los terratenientes cercanos
empezaron a solicitar en arriendo los bosques de quina21. Estas personas alegaban
que esos bosques se hallaban situados en tierras pblicas del Estado, o baldos,
a pesar de que en realidad formaran parte de resguardos vecinos. Las disputas
sobre los baldos con los cabildos indgenas generaron una discusin nacional
respecto al carcter inalienable de las tierras indgenas22. En una ocasin, el pro-
blema fue planteado as:

[E]s necesario que sepa el Gobierno, que es muy raro el resguardo que
descansa en ttulos escritos23; y que ms bien la posesin de hecho es
la que da una extensin indefinida a las imaginadas propiedades de
los indgenas en las altas regiones de la Cordillera. Sera conveniente,
y a la vez justo, exigir a los pequeos cabildos de indgenas la pre-
sentacin de sus ttulos de propiedad, para deslindar sus resguardos
de los baldos. En caso de no poderse presentar tales ttulos, recono-
cerles la posesin de hecho, pero sin garantizarles propiedad alguna
en los bosques de quina y dems sustancias preciosas, propias para
la exportacin (Diario Oficial, 13 de diciembre de 1879, citado en
Rappaport 1990a:101).

Entre 1865 y 1880, este continuo debate provoc en el Cauca la emisin continua
de leyes y polticas contradictorias, unas veces dirigidas a declarar algunas partes

20 Los europeos que viajaron por la regin en aquella poca observaron que cuando los casca-
rilleros paeces estaban en sus comunidades, gastaban la mayor parte del tiempo jugando y bebien-
do con sus amigos; esto ocurri tambin con los indgenas que participaron en las guerras civiles
(Cross 1879 citado en Rappaport 1990).
21 El arriendo resultaba mejor que la propiedad; los bosques pronto perdieron su inters eco-
nmico porque se cort la mayora o la totalidad de los rboles de cinchona.
22 En una de estas disputas participaron las comunidades de Pitay y Jambal, que impidieron
con xito que los agentes del antes mencionado Julio Arboleda extrajeran ilegalmente quina de sus
tierras de resguardo (El Tiempo, 4 de mayo de 1958, citado en Findji y Rojas 1985).
23 La Ley 89 de 1890 permiti que los cabildos pudieran renovar sus ttulos mediante el regis-
tro ante notarios locales. Aparentemente, pocos cabildos haban cumplido con este requisito.

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no cultivadas de los resguardos como tierras baldas, y en otras como conse-
cuencia de la persistente resistencia indgena, orientadas a proteger las tierras
indgenas de la usurpacin por los forasteros (Roldn, Castao y Londoo 1975).

Sin embargo, y a pesar de todo el alboroto, a finales de 1860 la produccin de


quina sobre la vertiente occidental de la cordillera empez a declinar. Dado que
los rboles nunca fueron replantados, los bosques alrededor de Pitay y Jambal
pronto se agotaron como recurso valioso y quedaron devastados. En la dcada de
los aos 1870, la frontera de la quina se desplaz al oriente, hacia Tierradentro,
Huila y Tolima (Rappaport 1990a). Alrededor de 1885, el boom de la quina lleg a
su fin tan abruptamente como se haba iniciado, cuando la demanda internacional
fue satisfecha por la quina de bajo precio recogida en plantaciones de Asia, que,
irnicamente, haban sido constituidas con las semillas de rboles colombianos
(Bergquist 1978).

Ley 89 de 1890

A finales de la dcada de los 1870, una crisis prolongada en la economa de expor-


tacin y las fuertes divisiones dentro del Partido Liberal condujeron a una zozo-
bra poltica y social creciente. En la guerra civil de 1885, que concluy con la
derrota de los liberales (radicales), los conservadores en alianza con los liberales
independientes (moderados) lograron hacerse al poder e iniciaron un programa
de reformas polticas profundas, que en la historia colombiana es conocido como
La Regeneracin. La nueva Constitucin de 1886 abandon definitivamente el
federalismo y reconfigur el pas como un Estado unitario con un gobierno fuer-
temente centralizado. Este cambio poltico se expres adems en reformas eco-
nmicas antiliberales y en un completo restablecimiento de la alianza entre la
Iglesia y el Estado, que fue consagrada mediante el Concordato de 1887 (Safford
y Palacios 2002). La Regeneracin tambin implic un cambio muy grande en la
poltica indgena, que encontr su expresin jurdica en la Ley 89 de 1890, por la
cual se determina la manera como deben gobernarse los salvajes que vayan redu-
cindose a la vida civilizada (Castillo-Crdenas 1987:161).

La Ley 89 que durante ms de un siglo constituy la pieza central de la legisla-


cin indgena en Colombia (Rappaport 1994) fue bsicamente una reedicin de
la anterior legislacin del Estado Soberano del Cauca, en especial de la Ley 90 de
1859, de la cual se retom la mayor parte de sus artculos (Roldn 1975). Aunque la
Ley 89 dejaba ver el espritu paternalista del Concordato al enfatizar la tarea civi-
lizadora de la Iglesia Catlica hacia los indgenas que fueron clasificados en ella
como menores de edad (Triana 1985) y que en ltimas apuntaba hacia su inte-
gracin cultural en la sociedad dominante (Rappaport 1994), tambin se mostraba

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Territorialidad pez a travs del tiempo y el espacio

fundamentalmente proteccionista (Roldn 1990)24: la divisin y reparto (privatiza-


cin) de los resguardos quedaron pospuestos 50 aos25; mientras tanto, la integri-
dad territorial de los bienes colectivos del resguardo qued protegida por ser estos
declarados inalienables, imprescriptibles e inembargables (Triana 1985:249)26.

Asimismo, la Ley 89 estableci una clara base jurdica para el resguardo, como
institucin social que ya operaba en la prctica. Al excluir a los habitantes del res-
guardo de la aplicacin de la legislacin general de la Repblica (Art. 1), y al suje-
tarlos a una legislacin especial, la nueva ley les defini la organizacin interna
del resguardo, sus objetivos y su relacin con las autoridades nacionales y regio-
nales (no indgenas) (Castillo-Crdenas 1987). La autoridad de cada resguardo
qued investida en un pequeo cabildo que deba ser elegido anualmente por los
miembros del resguardo (comuneros) (Art. 3). A este cabildo se le asign una
serie de funciones cvicas y judiciales, como el castigo de pequeos delitos (faltas
contra la moral), la realizacin de un censo anual de la poblacin, y el registro
(protocolizacin) de los ttulos de las tierras de resguardo ante un notario pblico
(Arts. 5, 7.1 y 7.2). Su funcin principal, sin embargo, fue la adjudicacin de los
derechos de usufructo sobre las tierras para los comuneros (familias), as como la
supervisin de todos los asuntos relacionados con la tenencia de la tierra, incluida
la mediacin en las disputas sobre ese tema (Art. 7.3 y ss.). Debido a que los ind-
genas estaban clasificados como menores de edad (salvajes o semi-civilizados),
todas estas funciones fueron puestas bajo tutela del Estado, representado por las
autoridades no indgenas del municipio en el que estaba localizado el resguardo
(Arts. 10 y 11). Anticipndose a la final privatizacin y venta de las tierras del res-
guardo, que deba ocurrir en 50 aos, la Ley 89 tambin dedic un captulo entero
(Captulo V) al reparto de esas tierras, y dej delineado el proceso por medio del
cual se disolvera el resguardo (Rappaport 1990a).

Hasta donde se conoce, no se puede afirmar si las normas plasmadas en la Ley 89


y relacionadas con la administracin de la tierra reflejaban los patrones culturales

24 De acuerdo con Rappaport (1994:26), la intencin primaria de la Ley 89 era salvaguardar


el resguardo como apoyo institucional durante el perodo de transicin en el cual los indgenas
colombianos se integraran a la sociedad dominante. Con alguna irona, Kloosterman (1997:51),
citando a Snchez (1994:5), observa que en la visin del legislador, las formas polticas coloniales
de los resguardos el cabildo y la propiedad comunal de la tierra primero necesitaron ser recono-
cidas para hacerlas desaparecer.
25 En cierto sentido, la Ley 89 naci tambin por necesidad, puesto que a lo largo del siglo
XIX los gobiernos no tuvieron ni los recursos ni el personal para efectivamente privatizar los res-
guardos (Safford 1991).
26 Eso significa que las personas no indgenas no pueden tener acceso a las tierras comuni-
tarias indgenas por venta o arrendamiento (artculo 7.7), o por la presentacin de reclamos de
excepcin por posesin de hecho de partes de territorio del resguardo (Triana 1985).

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y las costumbres locales que imperaban en las comunidades indgenas andinas de
ese tiempo. Sin embargo, ste bien podra ser el caso, considerando el hecho de
que sobre la vertiente occidental de la Cordillera Central los cabildos ya haban
estado asentados durante algn tiempo, hacia finales del siglo XIX parecen haber
experimentado marcados crecimientos de poblacin (de acuerdo con el censo ofi-
cial, la poblacin de Jambal, por ejemplo, se increment en el perodo 1855-1905
de 1.900 a 2.900 habitantes) (Roldn, Castao y Londoo 1975), lo que habra
producido un sistema de tenencia ms estricto frente a la creciente escasez de tie-
rra. Adems, los informes de las autoridades gubernamentales en aquellos aos no
registran resistencia indgena contra la aplicacin de la ley. Independientemente
de esta cuestin, sin embargo, puede decirse que desde su formulacin hasta el
presente, la Ley 89 ha conferido cierto campo de definicin jurdica y administra-
tiva al sistema consuetudinario indgena de tenencia de la tierra (Rappaport 1994).

Diversos autores (Findji y Rojas 1985; Rappaport 1982, 1990a) han anotado que
la Ley 89 as como su predecesora, la Ley 90 de 1859 tambin sirvieron al
propsito de los administradores de fragmentar la unidad poltica de las comu-
nidades indgenas, particularmente de los paeces; unidad que hasta cierto punto
se haba mantenido desde el perodo colonial. A lo largo de buena parte del siglo
XIX todava quedaban cuatro grandes resguardos paeces formados por diversas
comunidades ms pequeas (parcialidades), unificadas bajo la autoridad de uno o
ms caciques autoproclamados. Sin embargo, la Ley 89 neg la integracin pol-
tica de los paeces en esas unidades territoriales ms grandes, pues al designar a
los pequeos cabildos (o sea a las autoridades menores de las parcialidades) como
mximas autoridades, hicieron claramente desaparecer, desde el punto de vista
jurdico, a los caciques. Cuando a comienzos del siglo XX, los cabildos tuvieron
las fronteras de sus comunidades registradas ante notario pblico, los grandes
resguardos paeces de antao haban quedado oficialmente divididos en pequeos
resguardos, que existen hasta el presente.

Sea como fuera, al mismo tiempo la ley salvaguard el resguardo como territorio
semiautnomo, con gobierno propio, y dentro del cual el asentamiento no ind-
gena estaba restringido. Tambin, y por primera vez, formalmente se reconoci
la costumbre indgena como fuente de derecho (Rappaport 1982; Triana 1985).

Manuel Quintn Lame y La Quintinada

A comienzos del siglo XX, diversos acontecimientos nacionales nuevamente


ejercieron presin sobre los resguardos. Durante el perodo de la Regeneracin
(1886-1896), el inmenso y antiguo Estado del Cauca fue dividido en varias uni-
dades administrativas (departamentos) ms pequeas, resultado de lo cual las

46 |
Territorialidad pez a travs del tiempo y el espacio

lites gobernantes de Popayn perdieron mucho de su prestigio y recursos, entre


ellos las minas de oro del Choc, las tierras frtiles y las haciendas de ganado
de Nario y el Valle del Cauca27. Empez entonces un proceso de ruralizacin,
en el cual las familias ricas consolidaron sus propiedades alrededor de Popayn
a expensas de las comunidades indgenas (Findji y Rojas 1985)28. La expansin
de la economa del caf y la construccin de ferrocarriles durante el gobierno del
presidente Rafael Reyes (1904-1909) (Bergquist 1978; Castillo-Crdenas 1987)
estimularon an ms el avance de la frontera agrcola y provocaron una afluen-
cia considerable de colonos, que entraron a los resguardos localizados sobre la
vertiente occidental de la Cordillera Central. Estos recin llegados encontraron
apoyo en la Ley 55 de 1905, que abra a las autoridades locales la posibilidad de
declarar las partes sin cultivar de los resguardos como reas de colonizacin. En
la mayora de los casos, viejos y nuevos propietarios de tierras incorporaron a las
familias indgenas locales dentro de sus propiedades/haciendas, donde los explo-
taran bajo la institucin del llamado terraje (Castillo-Crdenas 1987; Findji y
Rojas 1985; Rappaport 1990a; Sevilla-Casas 1976)29.

Fue en este contexto donde, alrededor de 1910, surgi un movimiento de pro-


testa indgena contra el represivo sistema de la hacienda y contra la disolucin de
los resguardos. La figura central de este movimiento fue Manuel Quintn Lame
(1883-1967). Quintn Lame fue el nieto de un inmigrante pez del resguardo
de Lame en Tierradentro. A finales del siglo XIX, su padre haba empezado a
trabajar como terrajero (arrendatario de tierra) en la hacienda de San Isidro, en
Polindara, cerca a Popayn. Quintn estaba todava joven, cuando su padre logr
liberarse por s mismo del terrateniente patrn al comprar con su propio dinero
un pedazo de tierra en el vecino municipio de Totor (Castillo-Crdenas 1971;
1987). All creci Quintn Lame, fuera de la jurisdiccin del cabildo tradicional
y muy cercano a la sociedad mestiza dominante. De acuerdo con sus propias
palabras, l fue reclutado por las fuerzas del gobierno para luchar en la Guerra

27 Despus de la divisin del Gran Cauca en los departamentos de Choc, Valle del Cauca,
Cauca, Nario, Putumayo y Amazonas, Popayn pas de ser una orgullosa y rica capital reco-
lectora de impuestos a convertirse en una modesta ciudad de provincia, tributaria de Bogot y
subsidiaria de Cali, ciudad industrial de enorme crecimiento. Popayn qued con una representa-
cin poltica en el gobierno nacional, que haca ver ridculo su poder poltico de otras pocas (cfr.
Sevilla-Casas 1976).
28 En la primera dcada del siglo XX, varios resguardos alrededor de Popayn fueron disuel-
tos, y sus tierras, incorporadas en algunas de las enormes haciendas de propiedad de miembros
de las lites gobernantes, como los Mosquera, Valencia, Angulo, Arboleda y Muoz (Castillo-
Crdenas 1987).
29 La institucin del terraje ha sido descrita como una versin moderna y precapitalista del
censo o la mita, que era el sistema de tributos y de servicios personales (trabajo obligatorio) de
la encomienda colonial (Sevilla-Casas 1976).

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de los Mil Das (1899-1902) y enviado al sur, a la frontera con Ecuador (Nario),
y ms tarde a Panam (entonces todava parte de Colombia), para participar en
diversas actividades militares (Lame y Castillo-Crdenas 1971). Cuando regres
al Cauca, Manuel Quintn Lame era un hombre educado y recorrido, que intent
reintegrarse a la sociedad local, se cas y se asent como terrajero. Sin embargo,
pronto se desilusion y se rebel contra las condiciones opresivas bajo las cuales
deban vivir y trabajar los terrajeros. Empez a surgir su voz contra la domina-
cin blanco-mestiza y rpidamente se convirti en un rebelde nativo que lleg
a ser el catalizador del resentimiento indio (Castillo-Crdenas 1987:31-32,167,
notas 14 y 17). En 1910, Lame fue elegido por los cabildos indgenas de varias
comunidades, entre ellas Jambal, como de acuerdo con su propio testimonio
su cacique general y representante ante el gobierno (entrevista con El Espectador,
12 de julio de 1924, citada en Castillo-Crdenas 1987:ix)30. Poco antes de su elec-
cin haba iniciado los preparativos para una gran campaa organizativa, particu-
larmente en territorio pez, con el fin de agitar y movilizar a la poblacin indgena
por la defensa de sus tierras comunitarias, y levantarse en contra del desprecio
generalizado que caracterizaba a las actitudes blanco-mestizas hacia los indios
(ver tambin Bonilla 1979; Castillo-Crdenas 1987). Mientras viajaba por las
comunidades afectadas, organizaba encuentros, a los que llam mingas adoctri-
nadoras para referirse a la costumbre andina de la fiesta de trabajo comunitario,
durante los cuales l les recordaba a los cabildos y a los terrajeros los derechos
preferenciales de los indios como primeros americanos que eran, y los asista
en la preparacin de los documentos jurdicos para protestar contra las injusti-
cias cometidas contra ellos por los terratenientes (Jimeno 1985; Rappaport 1982).
Pasado algn tiempo, Lame elabor un programa con varias propuestas centrales
de lucha: 1. Defensa del resguardo y oposicin combativa contra todas las leyes
orientadas a la divisin y particin del mismo; 2. Consolidacin del cabildo como
centro de la autoridad y base de la organizacin poltica; 3. Recuperacin de tie-
rras usurpadas por los terratenientes y rechazo de los ttulos que no se basaran en
decretos reales31; 4. Liberacin de los terrajeros de pagar el terraje y otros tribu-
tos personales; 5. Reafirmacin de los valores culturales indgenas y rechazo a la

30 Otras comunidades fueron Pitay, Toribio, Purac, Poblazn, Cajibo y Pandiguando, todas
en la vertiente occidental de la Cordillera Central. No existe un registro independiente de esta
eleccin, pero Lame desempe ese papel desde esa fecha (Castillo-Crdenas 1987). De acuerdo
con Rappaport (1990), Lame nunca se refiri a l mismo como cacique, pero s se vio a s mismo
como tal (ver tambin Jimeno 1985).
31 La expresin decretos reales (cdulas reales) se refiere a los ttulos coloniales correspon-
dientes a los cacicazgos-resguardos obtenidos por el jefe Don Juan Tama y sus homlogos de la
poca. De esta forma, Lame enfatiz en las races coloniales del movimiento, con lo cual soslayaba
implcitamente la legislacin indgena republicana (Ley 89).

48 |
Territorialidad pez a travs del tiempo y el espacio

discriminacin racial y cultural de los indgenas colombianos (Castillo-Crdenas


1987; Rappaport 1990a).

Como era una figura carismtica y casi mesinica, Lame gan pronto muchos
adeptos, primero sobre la vertiente occidental de la cordillera, donde la presin
por la tierra era mucho mayor, pero ms tarde tambin en Tierradentro, donde
la Iglesia participaba activamente en atraer a colonos no indgenas. El xito de
la campaa de Lame, que fue conocida como La Quintinada, produjo temor y
consternacin entre los miembros de la poblacin blanca y mestiza, que lo acusa-
ron de indio rebelde y de una variedad de delitos que iban desde rehusarse al pago
de terraje hasta intimidacin a los hacendados y a sus administradores-mayordo-
mos32. Hacia 1911, el gobernador del Cauca ya haba autorizado a los terratenien-
tes para organizar ejrcitos privados con el fin de protegerse de los seguidores de
Lame. En 1914, Lame viaj a Bogot para defender su caso ante el Congreso, sos-
tener entrevistas con varios ministros, y buscar ttulos coloniales en los archivos
nacionales. Hacia fines del mismo ao, Lame retorn al Cauca, y visit en su ruta
varias comunidades indgenas de los departamentos vecinos del Tolima y Huila.
Poco a poco, el lder indgena se convirti en la pesadilla de autoridades civiles,
hacendados e Iglesia, que presionaron a las autoridades regionales con el fin de
lograr su captura. Acusado de instigar una guerra racial, Lame fue aprehendido
en marzo de 1915 y detenido en prisin por un ao entero. Sin embargo, poco
despus de su liberacin retom su labor de agitacin con un fervor renovado y un
prestigio mucho mayor entre sus seguidores. Para ese momento, sin embargo, los
curas catlicos ya haban podido asegurar la colaboracin de Po Collo, otro pres-
tigioso lder indgena que no apoyaba el movimiento lamista. El 12 de noviembre
de 1916, las brigadas de defensa de Collo se encontraron accidentalmente en Inz
(capital de Tierradentro) con Lame y un grupo de seguidores y abrieron fuego
sobre ellos: siete fueron asesinados y otros ms resultaron heridos. En los repor-
tes oficiales el incidente fue informado tendenciosamente como la ocupacin
lamista de Inz, para presionar al gobierno central a enviar tropas a la regin y
de una vez por todas acabar con la insubordinacin33. A diferencia de muchos

32 Otras acusaciones incluyeron el robo de ganado, rehusarse a pagar el impuesto de sacrificio,


la recoleccin de cuotas para el movimiento lamista, y la destilacin clandestina de licor. Aunque
las amenazas a los propietarios de hacienda son mencionadas por diversas fuentes, todas las acu-
saciones fueron probablemente exageradas (Castillo-Crdenas 1987).
33 Parece existir alguna controversia sobre si el movimiento de Lame fue de naturaleza ar-
mada o enteramente pacfico (poltico). Los lamistas sobrevivientes, en las ltimas entrevistas
concedidas, insistentemente mencionaron el uso, por Lame, de smbolos y tcticas militares
Castillo-Crdenas (1987:34); en una entrevista con uno de los sobrinos de Lame, habla de una
confrontacin sangrienta entre tropas y seguidores de Lame en la capilla de la hacienda de San
Isidro durante la Semana Santa de 1915. Jimeno (1985) afirma que durante las confrontaciones en
Inz (1916), un propietario de hacienda fue asesinado. Las acusaciones de uso de la violencia por

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lderes del movimiento, Lame logr escapar de la zona militarizada y por algn
tiempo continu sus acciones en el otro lado de la cordillera. Finalmente, el 9 de
mayo de 1917, fue traicionado y capturado por fuerzas de la polica. Despus de
un largo juicio, en el cual Lame dirigi su propia defensa, fue declarado culpable
de robo, insurreccin y asalto personal, y sentenciado a cuatro aos de prisin;
cuando se produjo su liberacin en 1922, fue expulsado del departamento del
Cauca (Castillo-Crdenas 1987; Jimeno 1985).

Derrotado por las maniobras de sus poderosos enemigos, Lame encontr refugio
entre los indgenas de Ortega en el sur del Tolima, donde retom sus labores de
organizacin, esta vez, sin embargo, de una manera ms participativa y diplom-
tica, con los cabildos indgenas34. En este perodo escribi un manuscrito de 118
pginas (que termin en 1939), en el que recapitul algunas de sus experiencias
durante tres dcadas de lucha por los derechos indgenas territoriales. En el pri-
mer captulo escribi:

Debo demostrar con franqueza al pueblo indgena colombiano que


hoy estn sus deberes y derechos, como tambin sus dominios, mor-
didos, y engangrenada la mordedura por la serpiente de la ignoran-
cia y la ineptitud o analfabetismo; pero el indgena que interprete
el pensamiento de los seis captulos de esta obra se levantar con la
facilidad ms exacta para hacerle frente al Coloso de Colombia y
reconquistar sus dominios [...] (Lame 1971 [1939]; citado en Castillo-
Crdenas 1987:112).

Se ha argumentado que la relativamente fcil derrota del movimiento lamista


fue el resultado de la falta de experiencia de Lame con la realidad cotidiana de la
organizacin poltica en los resguardos. Al pasar por alto la autoridad del cabildo,
Lame asumi todo el liderazgo del movimiento y qued actuando as como los
caciques sin cacicazgo del siglo XIX (Bonilla 1979:352; Rappaport 1982:286).
Como Castillo-Crdenas (1987:36-37) ha anotado, la derrota podra tambin
haber sido causada por las lneas de accin contradictorias que Lame propuso
en su programa, con lo cual evidenci su doble conciencia de indio aculturado.
Por ejemplo, por una parte, Lame incit a sus seguidores a resistir la injusticia y
a reclamar sus derechos ante una sociedad pervertida (Popayn); pero por otra,

los lamistas deben, sin embargo, ser consideradas en el contexto de un clima general de histeria
que permeaba los reportes oficiales de aquellos tiempos (ver Jimeno 1985).
34 Aparentemente, ms que en su campaa del Cauca, los esfuerzos de organizacin de Lame
en las comunidades indgenas de Chaparral y Ortega, en el Tolima, entre 1922 y 1939, estuvieron
dirigidos a la revitalizacin de la institucin del resguardo y a la reconstitucin de la autoridad tra-
dicional del cabildo indgena, pero esta vez con base en la Ley 89 de 1890 (Castillo-Crdenas 1987).

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Territorialidad pez a travs del tiempo y el espacio

insisti en la necesidad de recurrir a procedimientos jurdicos en el marco que


ofreca la sociedad nacional, lo cual produjo luchas jurdicas que fueron neutrali-
zadas con efectividad por quienes detentaban la autoridad.

El Cauca indgena despus de La Quintinada

Despus de que Manuel Quintn Lame dejara el Cauca en 1922, los paeces
quedaron sin un lder fuerte. Al tiempo que el rgimen de la hacienda de terraje
se consolidaba en zonas del territorio pez, el gobierno promulgaba nuevas leyes
(p. ej., la Ley 19 de 1927) que aceleraron el asentamiento no indgena en las tierras
baldas. La influencia de los sacerdotes catlicos y las alcaldas municipales
en el Cauca indgena creci constantemente en este perodo, en detrimento de la
autoridad del cabildo. Las crisis econmicas (por ejemplo la de 1929) provocaron
una nueva ola de colonizacin en el territorio indgena (zonas norte y media
de Jambal), expansin que fue facilitada por la construccin de la carretera
Caloto-La Mina-Toribo, en 1936. A su vez, la dcada de los aos treinta vio un
florecimiento temporal de organizaciones sindicales y campesinas en Colombia.
Influido por la Revolucin Mexicana, en 1930 fue fundado el Partido Comunista
(antes Partido Socialista Revolucionario, fundado en 1925), en el cual Jos
Gonzalo Snchez, que haba sido la mano derecha de Manuel Quintn Lame,
fue escogido como primer secretario. Con la aprobacin del presidente Alfonso
Lpez Pumarejo, de tendencia liberal de izquierda (1934-1938), los comunistas
estimularon la formacin de ligas campesinas. Aunque estas ligas llegaron a
tener una fuerte representacin en algunas comunidades indgenas, como sucedi
en Jambal, reclamando tierras y mejores condiciones de trabajo, no llegaron
a convertirse en la plataforma de un nuevo movimiento indgena debido a que
estuvieron fundamentalmente interesadas en la situacin de los terrajeros y
tomaron muy poco en cuenta las concepciones indgenas de territorialidad y su
histrica ideologa de resistencia. En los aos cuarenta, las luchas sociales de los
treinta abrieron el camino en toda la nacin a las crecientes rivalidades polticas.
El asesinato del candidato liberal Jorge Elicer Gaitn en 1948 caus una ola
de violencia en el rea rural, entre los liberales y los conservadores, y marc
el comienzo de un perodo conocido como La Violencia. Las ligas campesinas
indgenas no tuvieron la suficiente fuerza para resistir la convulsin social y hacia
el final de este perodo ya haban desaparecido (Findji y Rojas 1985; Gilhodes
1970; Rappaport 1990a).

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Mapa 2.1a.
Cacicazgos indgenas, 1540

Cacicazgos indgenas en Tierradentro


en el tiempo de la invasin espaola
(caciques: Pez, Suyn, Abirama,
Anabeiba); al occidente (vertiente
occidental de la Cordillera Central),
el cacicazgo de Don Diego Calambar
(guambiano).

Mapa 2.1b
Cacicazgos paeces, 1710

Cacicazgos (resguardos) nasa (pez)


en las vertientes oriental y occidental
de la Cordillera Central (Pitay, Tacue-
y, Vitonc, Togoima), Don Juan Tama
de las Estrellas y Calambar consigui
que se le expidieran los ttulos de los
cacicazgos tanto de Pitay (1702)
como de Vitonc (1708).

Fuente: Rappaport, 1990a


Ilustracin/reproduccin: A.C. van Litsenburg y R. van Dorst

52 |
Mapa 2.2
Cacicazgo de Pitay, 1720

Mapa aproximado de las fronteras


del cacicazgo-resguardo de Pitay,
basado en la descripcin de la demar-
cacin (hitos) en el Ttulo de cinco
comunidades de 1702, realizada
hacia el final de la vida de Don Juan
Tama. Pitay inclua las parcialidades
(divisiones que ms tarde fueron
constituidas en resguardos) de: Pitay,
Jambal, Quichaya, Pueblo Nuevo y
Caldono.

Fuente: dibujo de Tulio Rojas Curieux, en Findji y Rojas, 1985.


Ilustracin/reproduccin: A.C. van Litsenburg y R. van Dorst

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Foto 2
Jambal, vereda Guayope, noviembre de 1978. Demostracin de las armas (palos de madera)
con las que los paeces confrontaron a los pjaros (asesinos) contratados por los hacendados, el
da en que dos de sus compaeros fueron asesinados durante una ocupacin pacfica de tierras.
Fotografa: Vctor Daniel Bonilla.
3. La lucha por la recuperacin del
territorio y la autonoma en Jambal

La Reforma Agraria y la lucha indgena por la tierra

A finales del perodo de La Violencia (1948-1957), la autonoma poltica de los


paeces haba alcanzado el nivel ms bajo de todos los tiempos. Amplias reas del
territorio indgena haban cado en manos de propietarios no indgenas, dueos de
haciendas, que explotaban a los pobladores locales indgenas como mano de obra
barata. Las diversas comunidades de resguardo que alguna vez fueran parte de
una unidad poltica ms articulada, el resguardo-cacicazgohaban quedado ais-
ladas y sin perspectivas, al tiempo que la autoridad del cabildo estaba debilitada
severamente y sujeta al poder de los jefes polticos locales y de la Iglesia Catlica.
Sin embargo, en la dcada siguiente, la de los aos sesenta, surgi un movimiento
que invirti esa tendencia. Las comunidades, una vez ms, empezaron a movili-
zarse para reclamar o, como dicen los indgenas, recuperar los territorios per-
didos y su autonoma. Algn tiempo despus, lograron reconstruir la autoridad
del cabildo y forjaron relaciones duraderas con las comunidades vecinas (Findji
1992). As, puede plantearse que en los aos sesenta, y por primera vez desde
el periodo de la Independencia a comienzos del siglo XIX, los paeces lograron
fortalecer su autonoma. El gran cambio que ocurri puede apreciarse solamente
cuando se le mira en el contexto de varias modificaciones estructurales importan-
tes que tuvieron lugar en Colombia en esa coyuntura.

En 1958, despus de casi diez aos de guerra civil de facto, el primer gobierno
liberal del Frente Nacional (un pacto bipartidista entre los liberales y los conser-
vadores, por el cual se obligaban a alternarse en la Presidencia cada cuatro aos y
a compartir todas las posiciones de poder del Estado en condiciones de igualdad
por un perodo total de diecisis aos desde 1958 hasta 1974 lanz un pro-
grama, Accin Comunal (AC, creado por la Ley 19 de 1958), para la promocin
del desarrollo econmico y social en las comunidades locales, diseado para rein-
corporar al campesinado en la vida nacional y restablecer el control del Estado
en el rea rural devastada por la violencia (Bagley 1989; ver tambin Safford y
Palacios 2002; y Zamosc 1986). Respecto a las comunidades indgenas, la poltica
tena un componente que se expres en la Ley 81 de 1958, relativo a la promo-
cin de la agricultura y la ganadera en comunidades indgenas, el cual prevea
programas oficiales para el mejoramiento de las condiciones de vida de los ind-
genas marginados, mediante el incremento de los niveles de produccin y la
promocin de las formas de organizacin modernas (civilizadas); por ejemplo,
las cooperativas de produccin y los comits de autoayuda o juntas. En 1960, por
el Decreto 1634, se cre la Divisin de Asuntos Indgenas (DAI), organismo ads-
crito al Ministerio de Agricultura (Jimeno y Triana 1985). Esta nueva legislacin
indgena implic un cambio significativo en las relaciones de los indgenas con el
Estado, pues el propsito de la poltica indigenista pas de una burda asimilacin
a su variante ms sofisticada, la integracin; es decir, mientras en el perodo ante-
rior el programa de gobierno hacia las comunidades indgenas andinas se haba
orientado casi exclusivamente a alentar y legitimar la expropiacin territorial y
la dominacin cultural y religiosa, la nueva poltica busc la integracin de esas
comunidades en la economa de mercado, mediada por la intervencin activa del
gobierno en los asuntos internos del resguardo (Jimeno y Triana 1985; Roldn
1990). Este acontecimiento coincidi con la difusin en toda la nacin del papel
del Estado desarrollista (Yashar 1998: 32).

En 1961, bajo el influjo de la Alianza para el Progreso, auspiciada por los Estados
Unidos1, los programas de gobierno para el desarrollo rural se incorporaron y
ampliaron hasta convertirse en una poltica mucho ms amplia de reforma
agraria. La Ley 135 de 1961 la Ley de Reforma Social Agraria buscaba repartir
las tierras ociosas de las haciendas y estimular la produccin agrcola nacional
(Colchester et al. 2001). Esta reforma debera ser realizada por el Instituto
Colombiano de la Reforma Agraria (Incora), que empez a funcionar en 1963.
Durante la administracin conservadora de Guillermo Len Valencia (1962
-1966), las reformas marcharon inicialmente a paso muy lento (Bagley 1989),

1 La Alianza para el Progreso fue un programa de ayuda estadounidense para Amrica


Latina, que empez en 1961 durante la presidencia de John F. Kennedy, y que fue creado princi-
palmente para contrarrestar la influencia de las polticas revolucionarias que surgieron luego de la
Revolucin Cubana, en 1959. La carta de la Alianza, formulada en una conferencia interamericana
en Punta del Este, Uruguay, en agosto de 1961, hizo entre otras cosas un llamado a una mayor
equidad en la distribucin del ingreso, a la reforma agraria, y al planeamiento social y econmico
(Lowenthal 1991).

58 |
La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

pero al mismo tiempo las organizaciones campesinas locales y regionales (ligas


y sindicatos) empezaron a multiplicarse (Zamosc 1986). En las comunidades
pez y guambiana, del norte y oriente del Cauca, los viejos lamistas y los
antiguos miembros de las ligas campesinas de las dcadas de los aos treinta y
cuarenta alentaron a una nueva generacin de lderes de la comunidad para que
se educaran en estas organizaciones (Rappaport 1990a). En 1966, el presidente
liberal reformista Carlos Lleras Restrepo (1966-1970) auspici la creacin de
una organizacin campesina nacional (la Asociacin Nacional de Usuarios
Campesinos, ANUC) como contrapeso a los tradicionales grupos de terratenientes
y para acelerar el ritmo de redistribucin de la tierra. Sin embargo, cuando la
administracin del presidente conservador Misael Pastrana Borrero (1970-1974)
abandon definitivamente el programa de reforma agraria redistributiva y empez
a reafirmar el control del Estado sobre la ANUC, grandes grupos del campesinado
organizado empezaron a luchar y en el perodo 1970-1971 protagonizaron una
serie de manifestaciones masivas y de invasiones de tierra en varios departamentos
en todo el pas, demandando la expropiacin de la tierra ocupada (Bagley 1989;
Zamosc 1986). Aunque las comunidades indgenas del Cauca no participaron en
estas ocupaciones de tierra, el movimiento campesino de la dcada de los aos
setenta cumpli un papel importante en el surgimiento, en 1971, del Consejo
Regional Indgena del Cauca, CRIC; adems, la participacin indgena en la
reforma desde abajo influy ampliamente en la direccin y desarrollo de la
lucha por la tierra y el territorio entre los paeces y las comunidades indgenas
vecinas (guambianos, coconucos).

Fueron diversas las respuestas de los paeces ante la poltica integracionista y ante
los programas de reforma agraria del Estado, tal como se establecan en la Ley
81 de 1958, en la Ley 135 de 1961 y en la legislacin posterior. En unos casos,
estas intervenciones fueron parcialmente aceptadas debido a que les permitieron
acceder a los recursos del Estado (infraestructura econmica y servicios sociales);
adems, su reconocimiento como campesinos indgenas les daba por lo menos
alguna expresin poltica ante el Estado. Sin embargo, los programas tambin
provocaron resistencia, debido a que fueron implementados sin mucha considera-
cin por la identidad y las instituciones de las comunidades indgenas (particular-
mente la tenencia comunal de la tierra), ni por las peticiones de reconocimiento
del territorio indgena y de su autonoma. Esta tensin entre la aceptacin parcial
y la resistencia dio lugar a un proceso intenso de negociacin cultural y refor-
mulacin (tanto entre las comunidades y el Estado, como dentro de las comuni-
dades mismas) que al final condujo a la reorganizacin tnica de largo alcance
de recomposicin institucional social y econmica de las comunidades de res-
guardo. En este captulo se describen los acontecimientos y consecuencias de las
luchas indgenas por la tierra, en las dcadas de los aos setenta y ochenta, en el

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resguardo pez de Jambal, que desempe un papel destacado en esas luchas.
Esta historia es precedida por un breve recuento de los antecedentes inmediatos
(perodo 1945-1970), que resume los recuerdos de uno de los primeros luchadores
indgenas por la tierra en Jambal, Don Venancio Tomb 2 .

Los ttulos de Juan Tama y la recuperacin de Zumbico

En 1945, el ao en el cual Don Venancio Tomb fue designado capitn, Zumbico


era controlado por el Hospital de San Jos, un punto de avanzada de la arquidice-
sis catlica de Popayn3. El hospital no prestaba servicios al pueblo pez, pues sola-
mente atenda a algunos de los propietarios vecinos no indgenas, ni tampoco usaba
productivamente la tierra agrcola vecina. Sin embargo, el hospital les cobraba un
arriendo anual a los productores indgenas locales por dejarlos cultivar. Era tarea
del capitn recoger este arriendo de cada familia y llevarlo luego a Popayn.

Aunque algunos jambalueos quiz recuerden pocas diferentes, la presencia de la


Iglesia haba sido una constante a lo largo de la historia de Zumbico. Antes de que
fundaran el hospital, alrededor de 1905, el lugar era conocido como la hacienda
de Zumbico. Durante la guerra de independencia (1811-1819), esta hacienda, ya
administrada por la Iglesia, haba servido como depsito de provisiones para las
tropas del Libertador Simn Bolvar (Findji y Rojas 1985); algunas dcadas des-
pus funcion brevemente como centro para la extraccin de quina (Findji y Rojas
1985). Durante la rebelin de Manuel Quintn Lame la Quintinada (aos 1910)
y ms tarde, con las ligas comunistas4 campesinas (aos treinta), el pueblo pez
se haba rebelado contra la invasin de sus tierras por los colonos mestizos. Hacia
mediados de los aos cuarenta, sin embargo, la resistencia indgena haba sido
disminuida exitosamente mediante el esfuerzo concertado de funcionarios del
gobierno local y la Iglesia (Findji y Rojas 1985; Rappaport 1990a). Mientras la
Iglesia haba logrado retener sus propiedades, en el rea del norte de Zumbico

2 Estoy muy agradecido con la documentacin encontrada en el programa Ctedra Nasa


Unesco (CNU) porque la mayora de citas textuales y mucha de la informacin incluida en la
siguiente historia social fueron tomadas de esta documentacin. Se trat de una iniciativa de la
Asociacin de Cabildos Indgenas del Norte del Cauca (nasa/pez), la cual tena como objetivo
cartografiar la historia contempornea de la organizacin comunitaria y la lucha por la autonoma
(el subttulo oficial del proyecto, tal como se indicaba en los folletos, era hacer memoria con
sentimiento [Nasa us kayat i sa en nasa yuwe]) sobre la base de las grabaciones de historias de
vida (CNU 2000; 2001a; 2001b; 2001c; 2002a; 2002b).
3 La historia de Venancio Tomb en la lucha por la tierra en Zumbico est basada en gran
parte en una entrevista realizada en 2000 por el programa Ctedra Nasa Unesco.
4 Nota del grupo revisor del texto: Este trmino era empleado por las lites y los jerarcas de
la Iglesia para descalificar las acciones de los indgenas. Sin embargo, el sentido de comunista no
era entendido de esta forma a nivel local.

60 |
La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

el rgimen de hacienda, que inclua las formas serviles de terraje5, se haba con-
solidado como medio de dominacin territorial (Findji y Rojas 1985). En estas
reas subyugadas, el cabildo haba perdido su influencia completamente, y, con el
tiempo, en otras partes libres del resguardo esta autoridad en gran medida haba
llegado a estar subordinada al poder de los sacerdotes catlicos y los polticos
locales (ver mapa 3, pgina 116).

Por consiguiente, el resguardo qued dividido social, poltica y econmicamente.


Mientras la tierra en la zona sur, la zona alta del resguardo ms o menos al
sur de la quebrada de Portachuelo, (ver mapa 4, pgina 181) era todava admi-
nistrada por el cabildo, la organizacin territorial en las zonas media y baja, al
norte de Zumbico, estaba sujeta a las severas reglas de los propietarios de las
llamadas haciendas de terraje. En este contexto, Zumbico parece haber quedado
en una zona intermedia. De acuerdo con los mayores de la comunidad, la Iglesia
no supervisaba el uso de la tierra y, mientras pagaran sus arriendos, las familias
podan ocupar tanta tierra como necesitaran. Aunque el capitn era un lder local,
la persona que ocupaba este puesto parece que no vigilaba la distribucin de la
tierra entre las familias locales. As, Zumbico era dirigido como un asentamiento
libre y estaba fuera de la autoridad del cabildo6.

Antes de que Venancio fuera elegido capitn de la comunidad de Zumbico, los


mayores lo haban enviado a Totor para recibir dos aos de capacitacin profe-
sional. En este perodo, l recibi influencia de la ideologa del Partido Comunista
(fundado en 1930), que a travs de sus lderes regionales haca campaa para ter-
minar con la explotacin de los terrajeros indgenas por los propietarios no ind-
genas, dueos de las haciendas. Adems, durante algn tiempo, Venancio estuvo
acompaando al lder comunista Jos Gonzalo Snchez, primer secretario y mano
derecha de Manuel Quintn Lame. Como l mismo deca, Snchez lo orient en su
conciencia histrica al presentarle una copia del legendario documento Ttulo de
las cinco comunidades, de 1702, del cacique pez Juan Tama, un documento que
ahora l fue capaz de interpretar por s mismo7. As, por primera vez, Venancio
aprendi la verdad acerca de la presencia de la Iglesia en su comunidad:

5 Arriendo de la tierra, a menudo pagado en trabajo o en especie.


6 Esto no quiere decir que la situacin real en algunas de las partes ms aisladas de las zonas
de influencia del cabildo fuera muy diferente de la situacin en Zumbico. A mediados del siglo XX
no exista an escasez de tierra en esas zonas y las historias de algunos viejos jambalueos dan la
impresin de que los cabildos relativamente dbiles del perodo entre 1930 y 1950 ejercan poca
supervisin efectiva sobre el uso de la tierra.
7 Venancio mezcla los nombres de dos ttulos coloniales de tierras. El Ttulo de Juan Tama
al gran cacicazgo de Pitay se conoce como el Ttulo de las parcialidades de Pitay, Quichaya,
Caldono, Pueblo Nuevo y Jambal (ACC/P 1881 [1700]). Este ttulo de tierra es mejor conocido

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[L]o hice [Juan Tama] constar con la confesin del administrador
[Lorenzo Balczar] del terreno emprestado, que hizo en presencia
de los seores testigos y todos mis indios, lo cual fue preguntado por
m, de quin eran las tierras que ocupaban; respondi que, en virtud
de haber odo a su patrn, eran emprestados por quince (15) aos, a
m el cacique, como dueo que era de ellos, para que redituasen para
formar con su producto [de un molino] un vnculo para un santo del
convento de Santo Domingo de Popayn (NC/S 1914 [1702])8.

Venancio no dej de notar las claras directrices que Juan Tama les dio a sus
indios de Jambal:

[S]i yo falleciese, [mis indios de Jambal] las reclamarn y agregarn


a sus terrenos, sin permitir que de ah pase adelante; y si quien que
estos arrendatarios subarrienden a otro, se opondrn fuertemente, y
en todo caso despojarn tomando su terreno como propietario [] las
tierras que he dado en posesin las defendern con los documentos
que en defensa de dichas tierras se les otorgaba, pelearn hasta qui-
tarlas en limpio (NC/S 1914 [1702]).

De esta manera, para Venancio fue claro que el Hospital San Jos no era el pro-
pietario legal de Zumbico como siempre se haba sostenido puesto que basaba
esa propiedad en un arrendamiento hace mucho extinguido, y, por lo tanto, el
arriendo que cobraba el hospital por el uso de la tierra no tena bases jurdicas.
Cuando Venancio regres de Totor para asumir su tarea como capitn, estaba
firmemente decidido a luchar por la restauracin del resguardo en Zumbico: Yo
buscaba que el Hospital devolviera el terreno de Zumbico al poder del Resguardo
de Jambal. [Con el ttulo de Juan Tama] me val ante el Hospital y los terrate-
nientes (Venancio Tomb, CNU 2000: 4).

Esta result ser una tarea muy difcil. Decididos a eliminar cualquier forma de resis-
tencia indgena, varios de los terratenientes vecinos empezaron inmediatamente

como el Ttulo de las cinco comunidades. Ms tarde se obtuvo otro ttulo sobre la base de la
demarcacin de la parcialidad (comunidad territorial) de Jambal, que en ese momento todava
formaba parte del cacicazgo ms grande. Este ttulo es oficialmente conocido como Ttulo de las
tierras de Jambal (NC/S 1914 [1702]-b). Snchez probablemente le dio a Venancio copia de este
ltimo.
8 Es incierto a quin se refera Lorenzo Balczar como su benefactor. Muy probablemente
ste era Alonso Valencia, el administrador del convento en Popayn. Sin embargo, es tambin po-
sible que como Venancio nos cuenta el antiguo cacique o gobernador de Jambal, Luis Dagua,
hubiera concedido en arriendo la tierra a la Iglesia.

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La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

una campaa de intimidacin. A su vez, la Iglesia reaccion casi con indiferen-


cia y persisti en su tesis de ser la propietaria legal de la tierra, aunque no apor-
tara prueba alguna de ello. Cuando Venancio insisti, el Hospital propuso que los
habitantes de Zumbico le compraran la tierra. Ellos no aceptaron, probablemente
debido a que no tenan los medios para hacerlo, pero tambin debido a que la
comunidad estaba todava sola en su lucha. Decepcionado, Venancio disminuy
su ardor poltico durante un tiempo. Fue entonces cuando los indgenas que vivan
en las tierras en disputa (las haciendas de los terratenientes) quedaban aislados del
contacto regular con las partes libres del resguardo, el cabildo de Jambal, que
era un instrumento de los intereses polticos locales, no demostr simpatizar con
la comunidad rebelde. Venancio dice al respecto:

Cuando luchamos nosotros y tenamos el movimiento poltico, al ca-


bildo no le gustaba. En ese tiempo, el cabildo de Jambal no sacaba
trabajo en nada en el resguardo. Ellos eran solamente perseguidores
de mujeres madres solteras. Los cabildos anteriores eran analfabetas
y no conocan las leyes (Venancio Tomb, CNU 2000: 12).

Poco despus, el proceso incipiente de organizacin poltica en Zumbico se vio


interrumpido por el surgimiento de las agresiones en el sector rural durante el
perodo de La Violencia (1948-1958), lo cual ocurri en Jambal a comienzos
del gobierno conservador de Laureano Gmez (1950-1953). Sobre la vertiente
occidental de la cordillera, los paeces, predominantemente liberales y en algunos
casos con historia de pertenencia a las ligas campesinas, fueron sealados como
potenciales subversivos y fuertemente perseguidos por la polica (Rappaport
1990a). En Jambal, los propietarios de haciendas de la vecina poblacin de La
Mina, empezaron a contratar asesinos a sueldo (pjaros) para matar lderes
indgenas (Findji y Rojas 1985)9. Muchos paeces se refugiaron en las montaas y
no salieron de ellas en muchos aos. En 1956, el alcalde conservador de Jambal
denunci a Venancio como guerrillero comunista; como resultado, Venancio
permaneci 16 meses en una prisin de Cali junto con varios lderes indgenas de
las comunidades vecinas.

A pesar de todo, despus de terminada La Violencia, el movimiento indgena


revivi. Un evento importante en este sentido fue la llegada de trabajadores
extensionistas evanglicos a Jambal. En Zumbico, donde las enseanzas de los

9 La violencia poltica no estuvo solamente dirigida contra las poblaciones indgenas. En


respuesta a las acciones de los conservadores, en 1956 un grupo guerrillero del Tolima atac el
asentamiento mestizo de La Mina. Ms de 30 personas fueron asesinadas en el incidente, despus
del cual el poblado permaneci abandonado por 3 aos.

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evanglicos ya venan abrindose camino desde la dcada de los treinta para los
paeces posiblemente constituy un acto de resistencia contra la Iglesia Catlica
(Findji y Rojas 1985; ver tambin Rappaport 1984) estas personas ya haban
empezado a alentar a las organizaciones comunitarias. Cuando Venancio les cont
a los evanglicos lo que les haba pasado, ellos le aconsejaron qu hacer para recu-
perar ese terreno: Ustedes vayan a Bogot! Como este terreno ha sido resguardo
por qu van a estar pagando arrendamiento a quien no es el dueo? Y adems
esto es resguardo indgena de Jambal! (Venancio Tomb, CNU 2000:6).

As sucedi. En 1960, Venancio viaj a la capital y visit al ministro de Agricultura


para averiguar por alguna posibilidad de recuperar la tierra de Zumbico10. All,
la recin creada Divisin de Asuntos Indgenas demostr ser un organismo que
simpatizaba con las solicitudes de la delegacin indgena:

El Doctor era indigenista y me dio la idea de organizar una cooperati-


va. Pero yo no saba qu era cooperativa, para qu beneficio. Entonces
explic: Ustedes, para poder recuperar ese terreno, tienen que fundar
una cooperativa, porque por medio de cooperativas el gobierno ayu-
dar, l atender mucho. El Gobierno no ayuda a quitar terrenos al
Hospital, porque el Hospital es beneficencia, sindicatura del mismo
Gobierno. Entonces el Gobierno no puede quitarles; sera como quitar
pan y darle a otro. Pero s puede ayudar a dar los papeles para fundar
su cooperativa. (Venancio Tomb, CNU 2000: 6)

La promocin de cooperativas agrcolas en resguardos indgenas form parte


de una poltica de gobierno mucho ms amplia, dirigida a acabar con el obso-
leto rgimen de la hacienda tambin conocido como complejo latifundio-
minifundio11, con el fin de democratizar la propiedad de la tierra y luchar
contra la pobreza como fuente de violencia poltica (Jimeno y Triana 1985: 71). La
Ley 81 de 1958 (artculo 3) consideraba que las cooperativas eran una buena forma
de integrar a las comunidades indgenas marginales y atrasadas a la economa

10 Aunque Venancio no menciona el ao exacto en el cual viaj a Bogot, es posible calcular


la fecha sobre la base de su historia. Con el Decreto 1634 de 1960, la Seccin de Asuntos Indgenas
creada por Ley 81 de 1958 fue transferida del Ministerio de Agricultura al Ministerio de Gobier-
no con el nuevo nombre de Divisin de Asuntos Indgenas. Ms tarde, Venancio tambin menciona
a 1960 como el ao en el cual su movimiento poltico experiment un avance importante.
11 En Amrica Latina el trmino complejo latifundio minifundio se emplea para indicar
aquel sistema de produccin agraria en el cual extensas propiedades para produccin de cultivos
a gran escala o para ganadera son complementados por comunidades de indgenas o campesinos,
que constituyen una reserva de mano de obra barata para el propietario; las haciendas de terrate-
nientes en los resguardos de Colombia son un buen ejemplo de este sistema.

64 |
La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

de mercado, sin tener que privatizar inmediatamente las tierras colectivas de res-
guardo12. Se pensaba que de esta manera los indgenas podran convertirse en
agricultores eficientes, al tiempo que sus comunidades retendran como capital
social su carcter tpicamente comunitario (Jimeno y Triana 1985; Roldn 1990).

Los eventos se sucedieron rpidamente despus de que Venancio volviera de


Bogot. Se iniciaron los procedimientos oficiales para el establecimiento de la
cooperativa y las 35 familias de Zumbico recibieron asistencia de la DAI y del
Ministerio de Gobierno para establecer una nueva organizacin comunitaria. A
Venancio y a muchas otras personas seleccionadas para dirigir la cooperativa,
se les brind la posibilidad de seguir cursos de entrenamiento profesional en
Popayn. En 1963 se design y comenz a desarrollar actividades la junta direc-
tiva, y en 1964 la organizacin recibi su personera jurdica. Es decir, desde el
punto de vista legal, la cooperativa era un hecho. Sin embargo, puesto que la DAI
haba sido renuente a cuestionar la presencia de la Iglesia en Zumbico, todava
no haba solucin al problema de los derechos de propiedad de la tierra. En otras
palabras, la verdadera recuperacin del territorio indgena el reconocimiento por
la Iglesia de la propiedad de la comunidad representada por el Cabildo era toda-
va un problema mayor, e incluso en ese momento, la comunidad era obligada a
pagar arriendo por el uso de la tierra.

Mientras tanto, la cooperativa qued organizada segn el modelo propagado por


el DAI de los kibbutz de Israel, aunque no sin una mezcla del modelo de pro-
greso dominante: la tierra de la cooperativa fue repartida con el esquema de par-
celas individuales familiares (Findji y Rojas 1985; comprese con Vasco 2002c)13.
Puesto que los indgenas de ese momento asuman que en ltimas tendran que
comprar la tierra, la junta directiva decidi probablemente con el consejo de ase-
sores externos que a cada familia le sera asignada entonces tanta tierra como
quisiera y estuviera en capacidad de pagar. Esta decisin tuvo consecuencias pro-
fundas sobre la distribucin de la tierra entre los miembros de la cooperativa.
Mientras que la cantidad de tierra que una familia poda poner en uso a travs de

12 La Ley 81 de 1958, que se refera a la promocin de la agricultura y la ganadera en res-


guardos indgenas, marc el final de ms de 40 aos de una poltica de gobierno dirigida a la ex-
propiacin de los territorios indgenas y, finalmente, a la disolucin de los resguardos (esta ltima
haba sido programada para 1941 y luego para 1951, pero nunca fue ejecutada) y el comienzo de
una poltica de integracin indgena por medio de incentivos econmicos (Jimeno y Triana 1985).
13 Un kibbutz es una organizacin [] que est integrada por una sociedad colectiva de
miembros organizados sobre la base de una propiedad general de posesiones. Sus objetivos son el
autotrabajo, la igualdad de la cooperacin en todas las reas de produccin, consumo y educacin
(definicin legal tomada del Cooperative Societies Register).

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la agricultura de quema y roza (rocera)14 quedaba determinada cada ao por la
cantidad de trabajo que era capaz de movilizar bien fuera de la propia familia o
por medio del intercambio de trabajo (puutx puxni, un sistema de trabajo rec-
proco compartido entre familias); de all en adelante quedaron las tierras parce-
ladas en forma permanente en superficies desiguales que se empezaron a cercar,
interrumpiendo as las posibilidades de las roceras (Findji y Rojas 1985: 107).
En cualquier caso, frente a esta decisin no se present una oposicin abierta.

Al ao siguiente, Venancio represent a Zumbico en un Encuentro Nacional


Campesino en Bogot. Con la presencia de ms de 300 delegados de organizacio-
nes campesinas, Venancio recibi informacin acerca de la reforma agraria, que
cinco aos antes haba sido anunciada con la Ley 135 de 1961. En esta ocasin, se
dio cuenta de que la legislacin que se discuta tocaba especficamente, en diver-
sos apartados, a la situacin de las comunidades indgenas. En la Ley 81 de 1958,
artculo 54.6, por ejemplo, se prevea dotar de tierras y mejoras a las comuni-
dades indgenas o recuperar tierras de resguardos ocupados por colonos que no
pertenezcan a la respectiva parcialidad (ver tambin Roldn 1990: 129). Este
descubrimiento fortaleci a Venancio y a los otros miembros del comit ejecutivo
en su determinacin de restaurar la jurisdiccin del cabildo en Zumbico, como
tambin en otras partes ocupadas del resguardo. Primero, sin embargo, era crucial
convencer al cabildo de la importancia de la lucha por la tierra. Hasta entonces,
el cabildo haba buscado con cuidado mantenerse distante de todos los esfuerzos
de organizacin, principalmente porque los polticos locales haban empezado a
desinformar a la gente. He aqu la situacin narrada por Venancio mismo:

Al inicio el mismo cabildo estaba dudando, que la cooperativa para


qu era. Porque muchos en ese tiempo no entendan, decan que la
cooperativa era un mandato de un comunista. Pero mentira, eso era
sin distingo poltico. Una cooperativa es una organizacin indgena
que no tiene excepciones de personas, ni color poltico, ni raza, ni
color. (Venancio Tomb, CNU 2000: 6-7)

En bsqueda de otros aliados, Zumbico estableci relaciones con los indgenas


guambianos de Las Delicias (Guamba). A comienzos de la dcada de los aos
sesenta, este grupo de exterrajeros haba tenido xito en el establecimiento de una
cooperativa agrcola, en las tierras compradas, con un prstamo de la Caja Agraria,
a sus anteriores propietarios. Siguiendo su ejemplo, Venancio y sus compaeros

14 La rocera es un trmino derivado del verbo rozar, el cual significa desyerbar o lim-
piar. En el Cauca, el trmino es comnmente utilizado para denotar el comienzo de la temporada
de siembra, cuando se quita el rastrojo y la tierra se prepara para el cultivo.

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La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

decidieron hacer un nuevo intento de adquirir la tierra en Zumbico. Ellos dejaron


de pagar el arriendo a la Iglesia y solicitaron la asesora jurdica del Incora para
determinar el valor de los terrenos. Durante el proceso, sin embargo, los expertos
de esta entidad descubrieron que el Hospital en realidad no tena ttulo legal,
tal como Venancio haba dicho desde el comienzo. As, en 1969 despus de
ms de 250 aos, al fin la Iglesia se vio forzada a dejar la tierra en manos de la
comunidad indgena local.

El despertar de la conciencia en las haciendas de terraje

Al tiempo que el naciente movimiento indgena de Don Venancio Tomb procla-


maba sus primeras victorias, las comunidades del norte de Zumbico (zonas media
y baja, alrededor de los poblados de La Mina y Loma Redonda) vivan todava
bajo el rgimen sofocante de la hacienda de terraje (ver mapa 3, pgina 116).

La mayora de las haciendas haban sido fundadas entre 1920 y 1940 por colonos
mestizos originarios de Caloto o Silvia, que, a travs de relaciones de deuda y ttu-
los de propiedad falsos, se haban apropiado de las tierras ms frtiles en los valles
y las partes planas (Findji y Rojas 1985)15. Con el fin de mantener una disponibi-
lidad de mano de obra de los indgenas para su hacienda, los terratenientes permi-
tan a cada familia limpiar una pequea parcela (encierro) para su subsistencia y
habitacin. A cambio, obligaban a los miembros de la familia a pagar un arriendo
llamado terraje, bien sea trabajando en sus fincas por varios das a la semana y/o
reservndole parte de sus cosechas (Gilhodes 1970; Sevilla-Casas 1976).

Para las comunidades locales, la vida en las haciendas de terraje implicaba quedar
sometidos a un sistema estricto, y a menudo cruel, de obligaciones y restricciones
impuestas por el terrateniente. A los indgenas solo les era permitido vivir y traba-
jar dentro de los confines de la hacienda16. El terrateniente sealaba las reas que
ellos podan despejar para su uso familiar, decida si ellos podan o no mantener
animales, y determinaba el nmero de das de trabajo que deban cumplir colecti-
vamente para satisfacer sus obligaciones (Findji y Rojas 1985)17.

15 Nota del grupo revisor del texto: Los terratenientes tambin emplearon sistemas de endeu-
damiento a travs de la instalacin de cantinas y tiendas, donde el terrajero reclamaba la remesa
o vveres, y a cambio deba pagar con trabajo o con parte de la cosecha.
16 Nota del grupo revisor del texto: En la implementacin del sistema de terraje se aceptaba el
trabajo de nios de 12 aos, pero se duplicaba su labor (dos das) por el equivalente al trabajo de un
adulto (un da). A su turno, las madres con nios no se aceptaban porque, tal como el terrateniente
deca, las mujeres perdan tiempo amamantando al nio.
17 En las reas indgenas, el valor de una hacienda estaba en parte determinado por el nmero

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Cuando los terratenientes residan en pueblos cercanos la mayor parte del ao (era
el caso de las haciendas de Chimicueto, El Tabln y El Picacho), designaban un
supervisor (mayordomo o capataz) para manejar y controlar el cumplimiento del
arriendo de la tierra (CNU 2001c). Esta persona no indgena a su vez comandaba
uno o ms hombres indgenas (lderes indgenas, capitanes y cabo18, para dirigir y
guiar los equipos de trabajo). Los lderes o capitanes cumplan un rol importante
en mostrar un buen ejemplo para el grupo (Muelas y Urdaneta 2005); a su vez,
como jefe entre los terrajeros, el capitn era el intermediario entre el terrate-
niente y/o el supervisor y la comunidad indgena local. En otros casos (por ejem-
plo, Loma Gorda y Buenavista), en los que el terrateniente resida en la hacienda,
a menudo trabajaba junto con sus indgenas, algunas veces incluso empleando
instituciones nativas tales como la minga (fiesta de trabajo comunal) para realizar
trabajo extra fuera de los das designados para el terraje, sin que eso implicara
perder el control sobre los asuntos de la hacienda (Findji y Rojas 1985).

Junto a la explotacin econmica y la humillacin, el sistema de hacienda de


terraje significaba una seria limitacin de la libertad de los terrajeros. En todo
momento, ellos deban estar a disposicin del terrateniente; inclusive en algunas
ocasiones eran obligados a pedir permiso para salir de la hacienda19. Sin embargo,
a pesar de ese aislamiento social, las comunidades de las haciendas mantuvieron
muchas costumbres y prcticas tpicamente indgenas (por ejemplo, las tcnicas
agrcolas, las formas de trabajo comunitario, las relaciones de parentesco y la
lengua) (Findji 1993). De todos modos, el rgimen de hacienda terrateniente tam-
bin implic una marcada desintegracin sociopoltica del territorio del resguardo
inicial (el de antes de 1920), y la gente claramente distingua entre comuneros
(miembros de la comunidad habitantes de las tierras libres remanentes y
terrajeros (arrendatarios), que no eran considerados ya como parte de la comuni-
dad del resguardo; el cabildo no tena autoridad sobre las haciendas y los terraje-
ros no tenan representacin en el cabildo (Muelas y Urdaneta 2005)20.

de familias indgenas que vivan en la propiedad, y hay testimonios de venta de haciendas en las
cuales los indgenas eran incluidos en el negocio de la propiedad (Findji y Rojas 1985).
18 Nota del grupo revisor del texto: Entre el capitn y los comuneros exista el cabo, quien
se encargaba de ejecutar las actividades ordenadas y coordinadas por el capitn. A veces, cuando
ste se ausentaba, el cabo haca las veces de capitn. Igualmente, cuando el cabo se ausentaba, al
capitn le corresponda coordinar el trabajo con los comuneros.
19 Nota del grupo revisor del texto: En los casos en que al terrajero se le permita sembrar
caf, en el perodo de cosecha (especialmente cuando el grano se caa), ste deba atender primero
las plantaciones del terrateniente antes que las de l mismo.
20 De acuerdo con Findji (1993), y Muelas y Urdaneta (2005), exista una segregacin mar-
cada, y parcialmente internalizada, entre miembros de la comunidad y terrajeros, pues a los ojos
de los indgenas los primeros constituan un sector social con un estatus ligeramente superior, lo

68 |
La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

En los aos sesenta, las condiciones de vida de los indgenas en las haciendas se
deterioraron. En algunos lugares hubo una expansin creciente de haciendas de
ganadera; es decir, se ampli la tierra dedicada a pasturas de ganado, y esto pre-
sion a las familias en arrendamiento a apretarse en la poca tierra disponible,
situacin que fue exacerbada por el crecimiento poblacional entre los terrajeros;
as, hubo cada vez menos tierra disponible para trabajar las parcelas de subsisten-
cia. Adems, los propietarios de hacienda les transmitieron a sus terrajeros la
cada de precios del caf en los mercados (alrededor de 1965, ver Bagley 1989);
debido a esta cada, familias enteras fueron forzadas por sus patrones a trabajar
ms das y por ms horas en los cultivos de caf en algunos casos el nmero de
das de arriendo y de trabajo lleg a duplicarse (CNU 2001c). La postura cada
vez ms rgida de los terratenientes hizo crecer la tensin en las relaciones socia-
les en las haciendas. Esto tambin llen a los terrajeros de un creciente sentido
de humillacin:

La situacin antes de la recuperacin de la tierra era que las co-


munidades estbamos esclavos por los terratenientes. Se vio mucho
sufrimiento de la gente dentro del resguardo en los pagos de terra-
je. Desde ah se mir una forma de explotacin (Marcelino Pilcu,
CNU 2001a: 2).

Desesperados, los dirigentes y lderes de las comunidades de diversas haciendas y


veredas21 empezaron a reunirse con mayor frecuencia y a encontrarse a menudo
en forma secreta o bajo pretextos para discutir los problemas y ver soluciones
posibles para mejorar sus condiciones de vida. Algunos de ellos se atrevieron
a apelar con buenas razones a su patrn y trataron de obtener concesiones de
l: les pidieron ms tierra o una reduccin del nmero de das de trabajo (CNU
2001b). Sin embargo, no tuvieron mucho xito. Otros, particularmente un grupo
de terrajeros ms luchadores de las veredas de la zona media del resguardo (Loma
Gorda, Bateas, El Maco), pensaron que era mejor asesorarse de otros indgenas.
Decidieron entonces aproximarse a los lderes de la cooperativa de Zumbico, cuyo
xito no les haba pasado desapercibido. De ah en adelante, los lderes de esta
cooperativa decidieron establecer un grupo, cuyo fin era informar a la poblacin
indgena de las diversas haciendas acerca de la historia jurdica del resguardo
(ttulos coloniales de Juan Tama) y de sus experiencias con la reforma agraria.

cual puede ser descubierto por el uso peyorativo del trmino espaol indios cuando se referan
a los terrajeros.
21 Aunque vereda significa, en sentido estricto, un sendero, en Colombia el trmino se emplea
generalmente para indicar una pequea rea administrativa de un municipio, o para referirse al
grupo comunitario que ocupa ese territorio. Con este significado particular se usar esta palabra
en el texto.

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La gente se reuna y miraba la explotacin que haca el terratenien-
te contra los mismos compaeros y comienza la gente a organizar,
a reunirse, a relacionarse con diferentes veredas [] Los compa-
eros lderes que yo recuerdo eran: Don Luciano Tomb, Luciano
Quiguans, Marcelino Pilcu, Belarmino Pilcu [todos de Zumbico];
de la parte baja era Mario Escu y otros. Eran los que ayudaban a
pensar, a orientar a las comunidades, y as [] la gente fue tomando
una visin muy personal [] analizando con los dems que las tierras
son nuestras, son de las comunidades (Jaime Dagua, CNU 2001b: 7).

Alentados por los lderes de la cooperativa de Zumbico, los terrajeros ms intere-


sados empezaron a mirar ms all de las fronteras de su situacin local y se pusie-
ron en contacto con las comunidades de resguardo vecinas y con organizaciones
campesinas como Fanal (del oriente del Cauca) y Fresagro (del norte del Cauca)22.
Esto permiti que los campesinos indgenas tomaran parte o asistieran a cursos
especficos y a programas de entrenamiento especial, durante los cuales se dieron
cuenta de qu era la reforma agraria y cules eran las relaciones polticas locales
(Gros 1991a). Hoy, muchos de los terrajeros iniciales describen este perodo como
un despertar de la conciencia y a menudo lo expresan as: Haban personas de
afuera [los campesinos, los obreros] que nos dieron esa orientacin [diciendo]:
Cmo van a seguir pagando terraje, cmo van a estar al servicio de otra gente,
si ustedes son autnticos, autnomos? (CNU 2001c: 3).

Por estas razones, a finales de los aos sesenta, en las haciendas de los terrate-
nientes de Jambal haba un creciente potencial para luchar por la tierra en contra
del sistema de hacienda.

Resistencia indgena y la intervencin del Incora

Mientras tanto, la tensa situacin de las haciendas ya haba explotado en varias


comunidades indgenas vecinas; all, los indgenas terrajeros haban confrontado

22 Fanal (Federacin Nacional Agraria) es una organizacin rural de trabajo creada por la
Iglesia Catlica en 1959 y patrocinada por la Unin de Trabajadores de Colombia, que a su vez
estaba vinculada al Partido Conservador (Bagley 1989, ver tambin Medhurst 1984). En el Cauca,
quien ms apoyaba a Fanal era el carismtico Monseor Gustavo Vivas, que, despus de la confe-
rencia de obispos de Latinoamrica en Medelln (1968), qued influenciado por la recin adoptada
doctrina social de la Iglesia, tambin llamada Opcin preferencial por los pobres. Entre las pri-
meras experiencias de esta organizacin con comunidades indgenas estaba la cooperativa agrcola
guambiana de Las Delicias (CNU 2001c). Fresagro (Frente Social Agrario) es una organizacin
independiente de campesinos fundada por Gustavo Meja a comienzos de los aos sesenta, poco
despus de la revolucin socialista de Cuba, y que tena su sede en Corinto, Cauca (Gros 1991a).

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La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

abiertamente a sus terratenientes al tomarse sin permiso partes de las haciendas


(particularmente en Toribo, Silvia-Guamba y en algunas comunidades cercanas
a Popayn)23. El surgimiento repentino de estos conflictos relacionados con la
tierra o invasiones de tierra, como los propietarios de haciendas preferan des-
cribir la situacin indujo a las autoridades regionales y al DAI a alentar al Incora
a proponer una solucin al problema. Los lderes polticos de Popayn explotaron
la situacin para sealar en el Senado que el gobierno nacional haba, hasta ese
momento, prestado poca o ninguna atencin a la situacin rural en el Cauca, a
pesar de saber que se haba expedido haca poco la Ley 81 de 1958 (respecto al
desarrollo de las comunidades indgenas) y la Ley 135 de 1961 sobre Reforma
Agraria (Jimeno y Triana 1985). Inicialmente el Incora haba intervenido solo
ocasionalmente en territorios indgenas, invitado por otras entidades (como haba
sido el caso de Zumbico), pero alrededor de 1968 y debido a esta presin poltica,
el Instituto empez a prestar mayor atencin a la situacin en las comunidades
indgenas (Jimeno y Triana 1985).

En un comienzo, el Incora consider simplemente que los conflictos de tierra en


comunidades indgenas eran consecuencia de las arcaicas relaciones de propiedad
en las haciendas de los terratenientes y en los resguardos. Su solucin consisti en
transformar con mayor profundidad y efectividad las antiguas relaciones de eco-
noma natural y de servidumbre en relaciones comerciales capitalistas (Jimeno y
Triana 1985: 98). El Decreto 2117 de 1969 permiti al Incora aliviar las tensiones
en reas con una acentuada situacin de minifundio, a travs de la compra nego-
ciada de tierras vecinas a los terratenientes, y de la asignacin de esas tierras, a
travs de un prstamo, a campesinos indgenas. En consecuencia, a estos ltimos
se les brind la oportunidad de beneficiarse de crditos privados y de asistencia
tcnica (tecnificacin agropecuaria)24. Este programa de reestructuracin de la
tenencia de la tierra en comunidades indgenas, tambin conocido como Proyecto
Cauca, permiti la rpida parcelacin de los territorios indgenas colectivos que
an quedaban. El enfoque del Incora fue casi incondicionalmente apoyado por la

23 Esto puede explicarse por el hecho de que estas comunidades estn situadas cerca de cen-
tros urbanos (Toribo cerca a Caloto; Guamba cerca a Silvia y Popayn), y, en esas reas, los l-
deres comunitarios de los aos sesenta generalmente haban hecho contacto ms rpidamente con
organizaciones sociales progresistas que los paeces de Jambal.
24 Este enfoque se pareca mucho ms al creado para minifundistas no indgenas. Un ao an-
tes, la Ley 1 de 1968 haba inaugurado el programa Arepas, diseado para distribuir tierra a terraje-
ros y aparceros (Bagley 1989). No fue casualidad que esta legislacin fuera puesta en vigencia poco
despus de la publicacin de un estudio realizado por el Centro de Tenencia de Tierra (Universidad
de Wisconsin) y el Centro Interamericano de Reforma Agraria (financiado por la Organizacin de
Estados Americanos), que en sus conclusiones recomendaban que a los minifundios que dependan
de grandes latifundios [] se les podra ayudar a que lograran el estatus de propiedad a travs de
programas de parcelacin respaldados con supervisin y crdito (Adams y Schulman 1968).

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DAI, la cual tambin vea al resguardo como una forma de organizacin econ-
mica obsoleta (Jimeno y Triana 1985). Sin embargo, en vista del contexto cultural
especfico de los beneficiarios del programa, la DAI urgi al Instituto a ser parti-
cularmente cuidadoso con el programa de parcelacin en territorios indgenas. La
DAI aconsej al Incora lo siguiente:

Se debe asegurar primero un reemplazo especialmente adecuado a la


defensa de la tierra que haca el resguardo paternalista. Incora debe
dotar a la zona indgena de un nuevo tipo de tenencia de la tierra
que a la vez proteja y expanda la produccin y estimule el ingreso
y el consumo (Memorando de la Divisin de Asuntos Indgenas del
Ministerio de Gobierno al Jefe de la Divisin de Adjudicaciones del
Incora 1968, citado en Jimeno y Triana 1985: 114).

A pesar de la particular (o quiz deberamos decir desubicada) sensibilidad cul-


tural del DAI, el Incora propuso aplicar tambin a las comunidades indgenas la
modalidad de Unidades Agrcolas Familiares (UAF), que se haba usado en algu-
nas partes en contextos de reforma agraria (Zamosc 1986). Esta forma transicio-
nal de tenencia daba a cada familia campesina una parcela de tierra, que era de
su entera propiedad desde el punto de vista jurdico y econmico, pero al mismo
tiempo restringa esa propiedad, en el sentido de que la tierra deba permanecer
inalienable durante 15 aos despus de la asignacin (es decir, esta no poda ser
vendida ni arrendada); se trataba de una medida precautelar para prevenir una
prdida temprana de la tierra debido al peonaje asociado con la deuda (Decreto
2117 de 1969, artculo 12)25. De esta forma, se pensaba, los indgenas estaran en
capacidad de integrarse exitosamente en la economa de mercado seguros en el
conocimiento de tener un pedazo de tierra que les asegurara la permanencia por
largo tiempo (Jimeno y Triana 1985: 74)26.

Sin embargo, en muchas comunidades indgenas el programa condujo a discor-


dias internas entre quienes apoyaban y quienes se oponan a la parcelacin de los
resguardos; en otras partes, los intentos del Incora de imponer la titulacin indivi-
dual dieron como resultado el surgimiento de una fuerte resistencia, por ejemplo
en las haciendas de El Credo (resguardo de Tacuey, municipio de Toribo) y El

25 En otras palabras, el Incora y la DAI teman que los indgenas, que no tenan experiencia
preliminar con propiedad individual privada, quedaran en riesgo de perder sus propiedades ante
sus antiguos patrones a travs de las viejas relaciones clientelistas de deuda por servidumbre.
26 Esta forma de tenencia no era en realidad nada nuevo, puesto que la legislacin anterior res-
pecto a parcelacin de los resguardos tambin propona un perodo de inalienabilidad de 15 aos
(ver p. ej., Ley 19 de 1927, artculo 34; en Roldn, Castao y Londoo 1975); para la definicin
legal de la unidad agrcola familiar, ver Vargas (1985: 89).

72 |
La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

Chimn (resguardo de Guamba, municipio de Silvia). En estas comunidades,


pez y guambiana respectivamente, grupos de indgenas terrajeros se las haban
arreglado, despus de aos de rebelin, para convencer a sus patrones de solicitar
al Incora que les comprara sus haciendas; pero cuando la institucin les propuso
darles a los indgenas la tierra en parcelas con ttulos individuales (UAF), stos se
rehusaron categricamente. Los indgenas decan que ellos queran que la tierra
les fuera asignada colectivamente, pero el Incora no quiso al comienzo compro-
meterse en el asunto (ver tambin CNU 2002c, CRIC 1981).

La fundacin del CRIC y el Acta de Bogot

A pesar del rechazo del Incora, las comunidades de terrajeros de El Credo y El


Chimn se tomaron las haciendas de sus antiguos terratenientes que las haban
abandonado despus de que el Incora se las comprara y decidieron continuar
su lucha solos. Mientras los terrajeros de El Credo recibieron apoyo slido del
cabildo de Tacuey, las familias en El Chimn fueron apoyadas por los guam-
bianos de la cooperativa de Las Delicias (CRIC 1981). En un intento conjunto de
alentar el movimiento, cada vez mayor, de recuperacin de tierras en Guamba
y en las comunidades vecinas, los guambianos de El Chimn y Las Delicias, en
colaboracin con Fanal, establecieron el Sindicato del Oriente Caucano en 1970.
Poco despus, los paeces de Zumbico (Jambal) tambin estuvieron buscando
establecer una organizacin semejante, aunque no pudieron materializarla. La
razn era que como se basaban en el modelo de reforma agraria, ese tipo de orga-
nizacin no corresponda a las expectativas de sus miembros; adems, debido a
haberse constituido como sindicato campesino, no era adecuado a la realidad de
la comunidad de resguardo y fue incapaz de convencer a los cabildos de que ser-
vira para apoyar la lucha por la tierra (Bonilla 1979; Gros 1991 a)27.

Tambin en 1970, un grupo de luchadores indgenas de El Cedro entr en con-


tacto con la sede de la organizacin campesina Fresagro, en Corinto, donde rela-
taron sus experiencias y problemas en relacin con la lucha por la tierra. El lder
de esta organizacin, Gustavo Meja, haba desarrollado un especial inters por la
situacin de los indgenas, despus de haber sido husped de varias comunidades
pez que incluan Toribo, Jambal y Mosoco entre 1969 y 1970. l tambin

27 De todos los cabildos de la vertiente occidental de la Cordillera Central, el de Guamba fue


el que estuvo durante ms largo tiempo bajo el influjo de los jefes polticos locales (no indgenas)
y de la Iglesia Catlica. Tal como haba ocurrido antes en otros resguardos, el cabildo de Guamba
estuvo en manos de una pequea lite de familias indgenas que se dejaban sobornar con pequeos
favores (privilegios). Slo fue a partir de 1980, cuando fue gobernador Segundo Tunubal, cuando
Guamba entrara a colaborar con el movimiento de recuperacin de tierras indgenas, aunque lo
hara con su propia organizacin (Maiso).

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haba estudiado cuidadosamente la Ley 89 de 1890, que era la legislacin espe-
cial vigente relacionada con los resguardos (CNU 2001a). Meja sugiri que los
indgenas organizaran un encuentro con terrajeros y con residentes de resguardos
de comunidades vecinas, que les permitira discutir el problema de la apropia-
cin ilegal de las tierras indgenas. Una razn importante para esta discusin
fue la publicacin de un estudio comisionado por el Ministerio de Gobierno28,
sobre el conflicto de la tierra en las parcialidades (resguardos) en el municipio
de Tobibo (Toribo, Tacuey y San Francisco). Este documento llegaba a las
siguientes conclusiones:

En estas parcialidades, sus integrantes viven malamente como terraz-


gueros de sus propios invasores [] Econmicamente el indgena se
encuentra en posicin ms que desventajosa [] Recibe un trata-
miento de persona incapaz y sin ninguna audacia productiva, todo
lo cual ha influido para que en la actualidad exista una gran tirantez
entre los grupos [terrajeros y terratenientes] debido ms que todo a
la propiedad y tenencia de la tierra (Daz Aristizbal 1970, citado en
Perafn 1995: 48).

Con apoyo financiero y logstico de Fresagro y de algunos funcionarios progre-


sistas del Incora, el 24 de febrero de 1971 los exterrajeros de El Credo orga-
nizaron el Primer Encuentro Regional Indgena en Toribo en colaboracin con
lderes indgenas del antes llamado Sindicato del Oriente Caucano (Las Delicias,
El Chimn en Zumbico). En este evento, al cual asistieron ms de 2 mil indgenas
y muchos terrajeros y delegados de varios cabildos, principalmente de comu-
nidades de la vertiente occidental de la Cordillera Central29 el pueblo discuti
pblicamente, y por primera vez desde La Quintinada (1910-1917), los derechos
indgenas (discusin que se diferencia claramente de aquella otra, tambin vigente
en aquel momento, acerca de los derechos de los campesinos en relacin con la
reforma agraria). All se formularon dos demandas importantes: 1) el no pago
de terraje, y 2) la expropiacin de las haciendas que han sido de los resguar-
dos y [que] se entreguen tituladas en forma gratuita a las familias indgenas
(CRIC 1981: 10). Estas demandas tenan su fundamento legal en la Ley 89 de

28 Esta investigacin fue realizada por la Direccin General de Integracin y Desarrollo de la


Comunidad (Digidec), una nueva dependencia creada en 1968 por la administracin Lleras Restre-
po al fusionar la Divisin de Accin Comunitaria (DAC) y la Divisin de Asuntos Indgenas (DAI)
(ver Bagley 1989, entre otros).
29 Las delegaciones ms grandes vinieron de los resguardos de Toribo, Tacuey, San Fran-
cisco, Jambal, Pitay, Quichaya, Quizg, Guamba, Paniquit y Totor (Gros 1991a). Despus del
Tercer Encuentro, realizado en julio de 1973 en Silvia, algunos cabildos de Tierradentro tambin
se unieron al CRIC.

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La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

1890. Adicionalmente, las delegaciones de varias comunidades indgenas acor-


daron apoyarse unas a otras en la lucha por la tierra. En el momento de concluir
el Encuentro se acord establecer una organizacin realmente indgena e inde-
pendiente, que por un lado apoyara a las diversas comunidades de resguardo en
su organizacin, y por el otro, hiciera visible su lucha al mundo exterior. A esta
federacin indgena multitnica se le dio el nombre de Consejo Regional Indgena
del Cauca, CRIC (CNU 2001c; CRIC 1981; Gros 1991 a).

La formacin del CRIC puso en alerta a los propietarios de las haciendas, que
inmediatamente tomaron acciones contra la organizacin: alentaron a las autori-
dades locales para declarar un estado de emergencia y arrestar al cabildo entero
de Toribo, como tambin a Gustavo Meja, quien, como presidente de Fresagro,
fue coorganizador del evento. Debido a estas medidas represivas, la organiza-
cin indgena no pudo desarrollarse en los primeros meses de vida (CRIC 1981).
Sin embargo, las comunidades indgenas se sintieron fortalecidas en su lucha y
muchos terrajeros respondieron al llamado de abstenerse de pagar el arriendo,
particularmente en Toribo y Jambal. Fue sorprendente que, por primera vez, los
indgenas se defendieran ellos mismos de los terratenientes utilizando la legisla-
cin indgena existente, es decir, la Ley 89 de 1890:

En ese tiempo siempre se hablaba de la Ley 89: era la que se poda


acoger para pelear [] [La gente deca:] Tenemos una ley. Entonces,
por qu vamos a andar regalando ms trabajo? [] En la parte de
la vereda El Maco la terrateniente era una [mujer] muy bravsima []
Algunos de miedo andaban escondidos trabajando. Ms sin embargo,
de parte ma no me daba miedo. Ella nos demand aqu en la oficina.
En ese tiempo haba inspeccin de polica y demandaba, que por qu
razn no pagaban terraje. Yo le deca: Porque nosotros tenemos una
ley. Pregunt: Y cul ley? La Ley 89, esa nos favorece Y
esa ley, quin la mand? Esa la mand el mismo Gobierno y la
ha organizado. Ella deca: Esta ley de mierda, que manda el go-
bierno; a m que no me venga a mandar el gobierno con las leyes!.
Entonces decimos: Pero nosotros por el momento no vamos a seguir
pagando terraje. De una vez le avisamos (Fulgencio Trchez, CNU
2001b:20).30

30 Con respecto a la abolicin del arriendo de la tierra (terraje), el CRIC y las comunidades
pudieron tambin haber apelado a la Convencin 107 de la OIT de 1957, relativa a la proteccin e
integracin de las poblaciones indgenas y de otras poblaciones tribales y semitribales, que haba
sido ratificada por Colombia en 1969 y que en su artculo 9 declaraba [prohibida], so pena de san-
ciones legales, la prestacin obligatoria de servicios personales de cualquier ndole, remunerados
o no, impuesta a los miembros de las poblaciones en cuestin.

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Aparte de rehusarse a pagar ms arriendo (terraje), algunas familias de aquellas
haciendas donde la escasez de tierra entre los indgenas haba alcanzado nive-
les crticos espontneamente empezaban a limpiar tierras sin cultivar las de la
hacienda, sin permiso previo del propietario. Esto puso an ms tensa la ya car-
gada atmsfera (Roldn 1990).

A pesar de la creciente represin a la resistencia indgena, las comunidades lucha-


doras se las arreglaron para organizar el Segundo Encuentro, seis meses despus
del realizado en Toribo, esta vez en la hacienda La Susana, en Tacuey, el 6 de
septiembre de 1971. Este encuentro, considerado el momento de formacin defi-
nitiva del CRIC, eligi un nuevo comit ejecutivo y un consejo (junta directiva)
que tena dos representantes de cada comunidad indgena que se hubiera unido a
la organizacin. El encuentro tambin adopt un programa de siete puntos que
revivi muchas de las demandas iniciales del movimiento lamista: 1) recuperar
las tierras de los resguardos; 2) ampliar los resguardos; 3) fortalecer los cabildos;
4) no pagar terrajes; 5) hacer conocer las leyes sobre indgenas y exigir su justa
aplicacin; 6) defender la historia, la lengua y las costumbres indgenas; 7) for-
mar profesores indgenas para educar de acuerdo con la situacin de los indge-
nas, en su respectiva lengua (CRIC 1981; ver tambin Gros 1991 a). Finalmente,
los lderes del evento tomaron la estratgica decisin de establecer lazos con la
ANUC (Asociacin Nacional de Usuarios Campesinos), una organizacin cam-
pesina nacional independiente fundada en 1970, que por ese entonces apoyaba
abiertamente la lucha de los campesinos por que se hiciera una revisin acelerada
de las relaciones de propiedad en el rea rural colombiana (Bagley 1989)31. En
los meses siguientes al Encuentro de Tacuey, el CRIC empez a desarrollar una
intensa campaa dirigida a hacer circular su programa entre las comunidades
indgenas. Tambin empez a presionar a las entidades oficiales urgindolas a asu-
mir su responsabilidad, en vista de la crtica situacin (CRIC 1981). Por esta poca
hubo tambin un cambio importante en el enfoque de algunas entidades pblicas
respecto a las comunidades indgenas, que aunque no se dio en la DAI, s sucedi
en el Incora 32. Con la zona norte del Cauca militarizada, con cientos de indgenas

31 En el ao de la fundacin del CRIC (1971), los agricultores de diversas reas rurales de


Colombia especialmente de los departamentos de la Costa Atlntica (Cesar, Crdoba, Sucre)
empezaron a realizar ocupaciones de tierras para presionar al gobierno buscando que acelerara
la reforma agraria redistributiva propuesta por la administracin Lleras Restrepo (19661970).
Aparte de la ANUC, esta lucha por la tierra estuvo tambin apoyada por varios grupos de izquierda
formados por estudiantes, trabajadores e intelectuales, que se agruparon en organizaciones como
el Bloque Social y el Movimiento Obrero Independiente (Bagley 1989). Hacia 1973, estos simpa-
tizantes no indgenas tambin resultaran ser una base importante de apoyo para las comunidades
indgenas luchadoras del Cauca.
32 La DAI, que intentaba obsesivamente ejercer el control sobre las comunidades indgenas,
senta amenazada su posicin no solamente por el CRIC sino tambin cada vez ms por el Incora,

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La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

terrajeros apresados, y con unas autoridades locales que no reconocan la legiti-


midad y las decisiones de los cabildos luchadores, el Incora empez a actuar de
manera gradual como mediador en los conflictos por la tierra. La situacin tam-
bin forz a esta entidad a abandonar su poltica de abolicin de los resguardos;
de hecho, empez a llevar a cabo estudios para confirmar la existencia de los
mismos (Jimeno y Triana 1985). Adicionalmente, Carlos Pinzn, fiscal agrario en
Popayn, public un informe revelador en 1972 acerca de la situacin de las comu-
nidades indgenas en el norte del Cauca. El informe menciona numerosos casos de
conductas arbitrarias y abusivas de los propietarios de las haciendas y de las auto-
ridades locales en contra de los indgenas. En marzo de 1972, y debido en parte
a este documento, el CRIC envi una gran delegacin de autoridades indgenas a
Bogot para reunirse con representantes del Ministerio de Gobierno, el Ministerio
de Agricultura, el Incora y el gobernador del Cauca. Durante este encuentro, el
gobierno reconoci que, de acuerdo con la Ley 89 de 1890, en varios resguardos
paeces haban ocurrido grandes e ilegales apropiaciones de tierra. El gobierno
prometi buscar soluciones a los problemas ms urgentes causados por esta situa-
cin (CRIC 1981; ver tambin Snchez y Arango 2002). La declaracin final de
este encuentro, tambin conocida como el Acta de Bogot, deca lo siguiente:

Que como quiera que las tierras pretendidas por la inmensa mayora
de los comuneros de los resguardos Toribo, Jambal y Pitay han
sido y son de propiedad de las respectivas parcialidades y, adems,
son nulas las distintas transacciones que hayan podido efectuarse
en relacin con las mismas, no parece legalmente procedente ni
prcticamente conveniente la iniciacin de juicios reivindicatorios,
seguramente de duracin imprevisible, si adems como se anot
la situacin exige soluciones rpidas y eficaces. Por consiguiente se
concluye que es competencia y responsabilidad de los respectivos
cabildos y de los resguardos afectados la reestructuracin33 de las tie-
rras dentro del mbito de lo que tradicionalmente ha sido pertenencia
de las parcialidades (Acta de Bogot, 23-III-72; citado en Findji y
Rojas 1985: anotacin 110).

Aunque la accin inmediata del gobierno no se materializ, el Acta de Bogot


que puede interpretarse como un primer paso hacia el reconocimiento oficial

el cual, con los programas de reforma agraria para comunidades indgenas que iniciara en 1970,
opac completamente a la DAI (Jimeno y Triana 1985).
33 Este trmino es tomado de la poltica del Incora sobre las comunidades indgenas de la po-
ca, en seguimiento del Decreto 2117 de 1969, del llamado programa para la reestructuracin de
la tenencia de la tierra en resguardos, tambin conocido como Proyecto Cauca (Jimeno y Triana
1985).

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del CRIC por primera vez destac la autoridad y responsabilidad de los cabildos
en la reestructuracin de la tenencia de la tierra en los resguardos, incluyendo
aquellas reas donde los colonos no indgenas se haban asentado en dcadas
previas. Las comunidades indgenas vieron este hecho como una legitimacin
importante para continuar en su lucha por la tierra (CRIC 1981).

La recuperacin del cabildo y las negociaciones desalentadoras

Ahora que el gobierno haba reconocido los reclamos por la tierra que hacan los
indgenas terrajeros en las partes usurpadas de los resguardos, era importante
ganar el apoyo de los cabildos. Algunos cabildos del CRIC haban estado apo-
yando sin reservas la lucha por la tierra, pero en muchos resguardos esto no haba
ocurrido todava. Hasta cierto punto, esta era tambin la situacin en Jambal,
donde muchos habitantes del resguardo continuaban teniendo reservas respecto
a la revuelta de los terrajeros. Aqu el cabildo, a pesar de su vinculacin con el
CRIC, estaba todava muy fuertemente influido por la Iglesia y por los polticos
locales. Adicionalmente, los cabildantes (miembros del cabildo) que apoyaban
una ampliacin de la autoridad del cabildo en las zonas norte y media del res-
guardo, no tenan mucha claridad de cmo lograrlo.

Despus de que la delegacin del CRIC regresara de Bogot, algunos lde-


res indgenas de Zumbico y de veredas de las haciendas vecinas (Loma Gorda,
Barondillo, Bateas, El Maco) empezaron a realizar un esfuerzo concertado para
influir en el cabildo, informando a los miembros acerca de los ltimos aconteci-
mientos y hacindolos ms conscientes de los documentos jurdicos ms impor-
tantes (ttulos coloniales de tierras de Juan Tama, Ley 89 de 1890 y Ley 135 de
1961). Para recuperar las tierras, el cabildo no saba por dnde entrar. Entonces
nosotros all decamos que ramos lderes. Nos reunamos para poder llamar,
dirigir, explicar [sobre las leyes] al cabildo (Venancio Tomb, CNU 2000: 12).

Mientras tanto, los terrajeros y los socios de la cooperativa se empezaron tambin


a dirigir a la poblacin del resguardo. A pesar de que muchas personas, con fre-
cuencia los ms viejos, condenaban su causa (inicialmente llamaron a los lucha-
dores por la tierra invasores e incoristas, derivado del trmino Incora [CNU
2002a: 3]) los terrajeros y los dems luchadores tambin se las arreglaron para
ganarse el apoyo de un gran grupo de simpatizantes. A finales de 1972, comu-
neros aliados impulsaron su candidato propio para las elecciones de cabildo en
1973. Esta persona, Lisandro Campo, era miembro de la comunidad de la parte
libre del resguardo (vereda de Loma Pueblito) pero al mismo tiempo era terra-
jero de la hacienda El Maco. Por consiguiente, l se identificaba fuertemente con
la lucha de las comunidades de terrajeros. Cuando los habitantes del resguardo lo

78 |
La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

eligieron por mayora abrumadora como gobernador del cabildo, l mismo pro-
clam al cabildo de Jambal como cabildo luchador (CNU 2002b; ver tambin
Findji 1992; Vasco 2002c).

El prximo paso fue encontrar una forma adecuada para avanzar en la efectiva
restitucin de las haciendas. Pronto los luchadores por la tierra y el nuevo cabildo
alcanzaron un acuerdo y decidieron adoptar un enfoque basado en el modelo/
principio cultural de Juan Tama, el legendario cacique pez (Findji y Rojas 1985;
ver tambin Rappaport 1985). Anticipando que vendran las restituciones de tie-
rra prometidas por el Incora en el Acta de Bogot, el cabildo visit una por una
a las comunidades luchadoras de terrajeros; despus de recorrer a pie todos los
lmites de la hacienda, el cabildo lea solemnemente a viva voz el ttulo colonial
de Juan Tama a la comunidad local, con lo cual le asignaba simblicamente el
territorio a toda la comunidad de terrajeros. A estas asignaciones las llamaron
adjudicaciones globales (es decir, colectivas).

No se trataba de definir unidades de produccin (como lo es la par-


cela familiar de la llamada adjudicacin individual), se trataba de
reafirmar el derecho indgena sobre el territorio disputado por los
terratenientes de la hacienda de terraje. Ese derecho pertenece a una
parcialidad, a una comunidad, no a un individuo. El problema de la
definicin de la unidad de produccin ms adecuada no se planteaba
todava (Findji y Rojas 1985: 111).

Sin embargo, pronto surgi un problema. La Ley 89 de 1890 estableca que las
adjudicaciones de tierras hechas por el cabildo bien fueran a individuos o a
colectividades tenan que ser avaladas por las autoridades locales en la per-
sona del alcalde (Ley 89 de 1890, artculo 7.4)34. Cuando el cabildo de Lisandro
Campo envi la adjudicacin global, que inclua las tierras de la hacienda del
terrateniente, al alcalde Ramiro Fernndez (1972-1974), ste se rehus a fir-
marla sobre la base de que, segn l, la tierra en cuestin perteneca legalmente
a los propietarios de la hacienda, y por lo tanto no era parte del resguardo (CNU
2002a). Aunque las autoridades locales haban mostrado una actitud poco con-
descendiente hacia el cabildo, el incidente al parecer los alarm, como se ve claro
en una carta enviada por el alcalde al Congreso en Bogot, en la cual ste men-
ciona la actitud decidida del cabildo:

34 Ms tarde regulado adems por el Decreto 74 de 1898 (Art. 79) y el Decreto 162 de 1920
(artculos 11-12).

| 79
Desde hace ms de un ao se vienen registrando invasiones a pro-
piedades privadas, afectando as a sus propietarios [] El cabildo
de indgenas de la parcialidad de este municipio manifiesta que ellos
tienen ttulos de propiedad, ttulos que segn ellos abarcan todo el
territorio municipal y por esta razn los campesinos estn atropellan-
do en forma continua las propiedades de quienes poseen sus ttulos,
presentndose a diario problemas de invasin (Ramiro Fernndez,
Oficio No. 819 al Senado de la Repblica, 13-XI-73; citado en Roldn,
Castao y Londoo 1975: 63-64).

A pesar de habrsele negado la jurisdiccin del cabildo para las zonas media y
baja del resguardo, el cabildo continu llevando a cabo adjudicaciones globales,
a las comunidades, en las haciendas de los terratenientes. En un esfuerzo reno-
vado por presionar a las autoridades locales y urgirlas a reconocer su autoridad
en estos territorios, el cabildo decidi por primera vez, a finales de 1973, permi-
tir a los terrajeros de las haciendas de los terratenientes tomar tambin parte en
las elecciones de cabildo en 1974. Esta eleccin fue ganada por Isidro Dagua, de
Loma Pueblito, que lleg a ser el nuevo gobernador. Sin embargo, una vez ms,
el alcalde se opuso a la voluntad de las comunidades indgenas. Autorizado por
la Ley 89 de 1890, artculo 3, declar nula la eleccin con el mismo argumento
que haba utilizado previamente, es decir, que las comunidades de terrajeros no
eran parte del resguardo. Entonces convoc a una nueva eleccin (obviamente
arreglada) que fue ganada por un candidato, Isaas Cuetia (de la vereda Paletn),
a quien personalmente l haba nominado y que se convirti en el nuevo gober-
nador. Esta situacin condujo al primer conflicto abierto entre el cabildo y las
autoridades locales:

Yo vena participando calladamente, as como haciendo bulto; en la


comunidad no ms vena participando y esa vez se me abri la lengua
pa decirle a Ramiro [que] si l haba posesionado el Gobernador, eso
era para el casco urbano, no para la comunidad de las veredas, por-
que Nosotros elegimos para las comunidades a Isidro, e Isidro es el
Gobernador de la comunidad, le dije. De all pues Ramiro reaccion:
S, lo que pasa es que ustedes andan nombrando gobernadores as a
su amao, para andar comiendo vacas robadas en las asambleas. A
eso yo le respond otra vez: Claro, ustedes tambin estn nombrando
a su amao, pa mantenerlo a mando de ustedes y no a las comunida-
des (Emiliano Gejia35, CNU, 2002a:4).

35 Nota del traductor: En el original figura como Emiliano Gejia. Sin embargo, en la lectura
del texto con el grupo revisor, l mismo seal que su nombre era Emilio. En lo sucesivo, se con-

80 |
La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

Con el fin de romper esta situacin de indefinicin, el cabildo apel a las directi-
vas de la DAI en Popayn, las cuales enviaron una misin investigadora a Jambal
para conocer del asunto. El director de la DAI, Marcos Aurelio Paz, confirm al
final que los indgenas estaban en lo correcto: ambas elecciones fueron declaradas
nulas debido a irregularidades y a la comunidad se le dio permiso para realizar
una nueva eleccin con la participacin de los terrajeros. Cuando Isidro Dagua
fue elegido nuevamente gobernador en marzo de 1974, tres meses despus de la
primera eleccin el alcalde se vio finalmente forzado a reconocer la autoridad
del cabildo (Emiliano Gejia, CNU 2002a).

Ya firme, gracias al apoyo de la DAI y al Acta de Bogot, el cabildo se atrevi


ahora, y con la intervencin del Incora, a visitar a los propietarios de hacienda y
solicitarles el traspaso o entrega de sus propiedades a las comunidades indgenas.
En la mayora de los casos estas solicitudes cayeron en odos sordos, bien sea
porque los propietarios de hacienda rechazaron las propuestas del cabildo o por-
que reaccionaron con furia y echaron a los indgenas de sus propiedades. Otros
fueron ms asequibles, por ejemplo, el propietario de la hacienda La Floresta, en
Barondillo:

Le habl [a Emilio Salazar] de la Reforma Agraria, de qu es un res-


guardo. Colabor hacindole conocer y l se comprometi. Dijo: Yo
les vendo, pero si ustedes tienen plata y me pagan mano a mano.
Entonces yo dije: Nosotros somos pobres y el Gobierno organiz un
programa de Reforma Agraria, Incora, y queremos trabajar con ese
programa. El Incora le paga a usted y despus la comunidad entra a
pagar al Incora. As hicimos y l dijo Bueno (Luciano Quiguans,
CNU 2001a: 8).

Mientras tanto, el Incora haba cambiado su poltica de adjudicacin de tierras


individuales (parcelacin) de resguardos (Unidades Agrcolas Familiares, UAF),
en parte debido a la resistencia indgena, y la haba reemplazado por un esquema
dirigido a promover el desarrollo de formas asociativas de produccin. Esta nueva
poltica, segn la cual la tierra era colectivamente asignada a las llamadas empre-
sas comunitarias (EC) tambin llamadas Unidades Agrcolas Multi-Familiares
(UAMF) (Londoo et al. 1975) haba sido empleada desde 1970 para asuntos
de reforma agraria en comunidades campesinas en otras partes del pas. Debido
a su carcter distintivamente comunitario, tambin pareca una alternativa ade-
cuada para vincular a las comunidades indgenas en la modernizacin del rea

serva el nombre tal como aparece en el documento citado en el CNU. Por fuera de la referencia se
emplear Emilio.

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rural (Jimeno y Triana 1985; Zamosc 1986). Este nuevo modelo de asignacin
de tierras fue empleado por primera vez en territorios indgenas en Silvia, Totor
y Toribo entre 1971 y 1973 (CRIC 1981; Salomn Suscu, Incora, comentario
personal, 20 de enero de 2001). En estos lugares, el Incora seleccion un grupo
de familias para que fueran miembros de una EC por lo general sin consultar al
cabildo y les concedi, mediante negociacin una propiedad privada conjunta
de tierra recuperada. A cambio, estos exterrajeros deban firmar un contrato que
inclua un reglamento (estatuto) de organizacin interna en el que se estableca
que las tierras de las EC permaneceran indivisibles por un nmero determinado
de aos, que los integrantes de la EC asignaran las parcelas individuales para la
produccin de subsistencia, y que el ingreso en dinero habra de proceder princi-
palmente de la produccin comercial colectivamente asumida por sus miembros.
Se esperaba que los exterrajeros utilizaran estas ganancias para pagar al final el
precio de compra de la tierra financiado por el Estado (Incora). La EC podra en
ese momento ser legalizada retrospectivamente por medio de un ttulo de tierra
colectivo (Zamosc 1986)36.

En 1974, despus de extensas y agrias negociaciones, el cabildo de Jambal


pudo convencer a dos propietarios para que vendieran sus tierras: la hacienda
La Floresta (460 hectreas), propiedad de Emilio Salazar, situada en Barondillo-
Loma Gorda, y la hacienda El Epiro (290 hectreas), parte de la propiedad de
Alfonso Medina, en la vereda del mismo nombre (El Epiro). Despus de que el
Incora hubiera comprado la tierra y los ttulos retornaran al Estado37, el programa
de EC podra empezar. El cabildo traspas la autoridad sobre estas haciendas a
las comunidades locales mediante una adjudicacin global, que en ambos casos
comprenda entre 5 y 10 familias solamente. Ambos grupos de exterrajeros acep-
taron las condiciones del Incora y se organizaron en EC dedicadas a la ganadera
extensiva, para lo cual utilizaron un prstamo adicional (Findji y Rojas 1985).
Ellos continuaran as bsicamente con el mismo esquema de produccin agrope-
cuaria de sus antiguos patrones.

Sin embargo, hacia fines de 1974, aparte de estas dos restituciones de tierras
negociadas exitosamente, el cabildo no haba logrado adelantar mucho en las

36 El marco legal (forzoso) para las empresas comunitarias fue planteado en el Decreto 2073
de 1973 (parte del gran paquete de contrarreforma acordado en el Pacto de Chicoral). El Pacto de
Chicoral fue el resultado del acuerdo entre el gobierno, representantes de los partidos tradicionales
(Conservador y Liberal) y el sector privado (federaciones de grandes propietarios) en la ciudad del
mismo nombre en el departamento del Tolima (Zamosc 1986). Para la definicin legal exacta de la
empresa comunitaria (tomada de la Ley 4 de 1973), ver Vargas (1985: 90).
37 Esto significa que las tierras y sus mejoras eran adquiridas por el Estado a travs del Fondo
Agrario Nacional.

82 |
La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

negociaciones de otros territorios ocupados de la parte inferior (zonas media


y baja), que comprendan ms de 20 haciendas, cada una con una extensin entre
100 y 1.000 hectreas. Algunos propietarios mantuvieron a los indgenas en vilo
al hacerles falsas promesas; otros rehusaron ceder y rechazaron categricamente
todas las propuestas de negociacin. Muchos de estos ltimos montaron un con-
traataque a fondo contra la reforma agraria y utilizaron toda su influencia poltica
y econmica (corrupcin) para mantener sus propiedades. El Incora, por su parte,
careca de la fuerza jurdica para forzar a estas personas a vender sus tierras. Esta
entidad justific su actitud ante las comunidades indgenas con el argumento de
que muchas de las tierras que los indgenas deseaban recuperar eran inadecuadas
para la produccin agraria (comercial) (Jimeno y Triana 1985; ver tambin CNU
2001c). Cada vez ms frustrado por el lento ritmo de las recuperaciones, pero
determinado a continuar la lucha por una restauracin completa del resguardo,
el cabildo de Marcelino Pilcu (de Zumbico) lleg finalmente a la conclusin, en
1975, de que la recuperacin a travs de la ley (va jurdica) estaba llegando a un
punto sin salida (CNU 2002b). En ese momento se decidi, en acuerdo con las
comunidades de terrajeros luchadores de las zonas media y baja del resguardo,
continuar la lucha actuando bajo su propia autoridad (sin esperar ms la legitima-
cin del Estado): decidieron empezar a organizar y llevar a cabo invasiones38
colectivas de tierra.

Entonces finalmente las comunidades analizaron que en algunos ca-


sos ya no hubo una negociacin legal por parte de la Reforma Agraria
como es el Incora. Los propietarios no aceptaban vender. Entonces la
comunidad tom la decisin de luchar por s misma, porque por ley
no haba posibilidad. Y desde ah, la comunidad ha venido tomando
la recuperacin definitiva, de entrar a picar potreros (Marcelino Pil-
cu, CNU 2001a: 14).

Contactos con la ANUC y consolidacin del CRIC

La decisin tomada por los paeces en Jambal de utilizar las ocupaciones de tie-
rra como una nueva estrategia en la lucha por la tierra, as como el momento en
que se tom la decisin, no pueden explicarse solamente por la situacin local,
sino que deben ser consideradas a la luz de varios acontecimientos cruciales en
el contexto ms amplio de la lucha por la tierra en territorios indgenas del Cauca

38 Nota del grupo revisor del texto: El trmino invasin era empleado en ese tiempo para
descalificar la recuperacin de tierras. Sin embargo, este mismo trmino evidenciaba justamente
la apropiacin de las tierras por parte de los terratenientes, accin que en la historia local todava
era desconocida por muchos.

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y fuera de este departamento. En particular: 1) la creciente vinculacin del CRIC
con la lucha de los campesinos, dirigida en otras partes por la ANUC; 2) la con-
solidacin del CRIC como un movimiento social indgena; y 3) la polarizacin de
la lucha por la tierra en varias comunidades indgenas vecinas.

Las filas de campesinos que en agosto de 1972 dejaron Popayn, Silvia y norte del
Cauca para tomar parte en la gran marcha de protesta campesina hasta Bogot,
organizados por el ala radical de la ANUC (Sincelejo), estaban integradas en gran
parte por los miembros de las comunidades indgenas luchadoras (CRIC 1981; ver
tambin Zamosc 1986). Estos campesinos indgenas estaban protestando, junto
con decenas de miles de campesinos de todas partes del pas, contra el abandono
de la reforma agraria redistributiva por el gobierno conservador de Misael Pastrana
(1970-1974). El gobierno haba tomado esta decisin en 1971, cuando campesinos
de diversos lugares del pas haban empezado a llevar a cabo ocupaciones de
tierra a gran escala en un intento por acelerar el lento proceso de expropiacin
de la tierra y su redistribucin (Zamosc 1986). Aunque los indgenas del Cauca
quiz pudieran haber sabido de estos acontecimientos desde hace algn tiempo,
para muchos indgenas participantes en la marcha de protesta era la primera vez
que personalmente se encontraban con grupos de campesinos de departamentos
donde estaban ocurriendo estas ocupaciones de tierra, experiencias estas que
llevaron de vuelta a sus comunidades despus de la marcha. Despus de este
encuentro, el CRIC y la ANUC decidieron fortalecer su apoyo mutuo; as fue
como a las organizaciones indgenas se les cre su propio departamento dentro
de la estructura de las organizaciones campesinas, la Secretara Indgena (Corry
1976, Gros 1991a).

Al ao siguiente, el 15 de julio de 1973, las comunidades indgenas del Cauca


organizaron su propia marcha de protesta con ocasin del Tercer Congreso del
CRIC, que se realiz en Silvia. A pesar de la oposicin y el acoso de las autori-
dades locales durante los preparativos (el evento inicialmente se realizara en el
resguardo de Huila en Tierradentro, pero instigados por los propietarios locales,
el alcalde y el prefecto apostlico de Belalczar habran bloqueado su realiza-
cin), ese da ms de 4 mil indgenas de ms de 15 resguardos diferentes pbli-
camente se levantaron por sus derechos legtimos como habitantes originales de
Amrica. El evento recibi una amplia cobertura nacional de los medios y a l
asistieron muchos campesinos mestizos simpatizantes, as como estudiantes e
intelectuales. Fue sorprendente que la muy exitosa campaa para detener el pago
de arriendo de las tierras de los resguardos hubiera hecho ahora que la lucha por
la tierra se convirtiera en el tema central de las conversaciones (Colombres 1977,
CRIC 1973).

84 |
La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

Desde [que] el CRIC aprob en la primera asamblea no pagar terrajes,


ya muchas comunidades se han quitado esta esclavitud de encima
y otras se la estn quitando. Pero la lucha de los terrajeros, como
la de los comuneros, peones y parceleros, no puede quedarse all.
Debe continuar para conseguir tierra, trabajo y formas de vivir mejor
[...] Esta lucha no es slo de medio milln de campesinos indgenas,
sino de todos los campesinos explotados de Colombia (CRIC 1973 en
Bonfil 1981:293,295)39.

Comparado con muchas otras comunidades indgenas, el cabildo de Jambal


haba decidido desde muy tempranas pocas adoptar una estrategia comprome-
tida en la lucha por la tierra. Sin embargo, no fue la primera comunidad en el
Cauca que se haba enfocado hacia las ocupaciones de tierra. Como ya se dijo,
habitantes indgenas impacientes de ciertas haciendas de terratenientes y de
comunidades con una aguda escasez de tierra haban ocupado terrenos previa-
mente, con o sin la aprobacin explcita, o el apoyo activo, de sus cabildos. El
ejemplo de las comunidades de El Credo y El Chimn fue seguido entre 1971 y
1973 por los indgenas en las haciendas La Concordia y San Antonio, en Paniquit
(municipio de Totor), Cobal, en Coconuco (Purac) y La Aurora, en Munchique
(Santander de Quilichao) (Antonil 1978, CRIC 1981, Gros 1991a). Entre 1971
y 1972, los terrajeros de las veredas de Vitoy (en la zona baja) y Bateas (en la
zona media), de Jambal, haban empezado espontneamente (es decir, sin previa
coordinacin) a trabajar ilegalmente la tierra de sus patrones (CNU, 2001a, b).
Los propietarios de las haciendas reaccionaron a las invasiones como siempre lo
haban hecho ante los indgenas rebeldes: condenaron estas acciones como vio-
laciones de los derechos de propiedad y del orden pblico y consiguieron que la
polica y las fuerzas de seguridad intervinieran. Sin embargo, cuando se dieron
cuenta de la determinacin de las comunidades indgenas, que persistentemente
continuaban refirindose a la Ley 89 de 1890 con unos resultados cada vez ms
exitosos, por ejemplo en Coconuco (ver CRIC 1981) algunos terratenientes del

39 La solidaridad con las luchas campesinas de otras partes del pas fue expresada no sola-
mente por los indgenas del Cauca, sino por diversos representantes de otros grupos indgenas
que haban sido invitados para la ocasin tales como los arahuacos, uwa, kamts, inga y los
indgenas de los departamentos del Tolima (Coyaima - Natagaima), Nario (Cumbal) y Caldas
(Riosucio - Supa); por lo tanto la asamblea fue al mismo tiempo el Primer Encuentro Popular de
Indgenas Colombianos (Colombres 1977; Corry 1976). Tres meses ms tarde, en octubre de 1973,
los mismos grupos indgenas se encontraron de nuevo en Medelln (Universidad de Antioquia),
donde participaron en la Semana de la Solidaridad con las Luchas Indgenas, organizada por in-
telectuales de izquierda en colaboracin con asociaciones campesinas y sindicatos de Antioquia
(CRIC 1978, 1993; Findji 1992). Los contactos y apoyo que el CRIC obtuvo con estas campaas de
informacin probaran ser muy tiles para las comunidades paeces luchadoras como Jambal en
1974 y los aos siguientes.

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norte y el oriente del Cauca recurrieron a la retaliacin armada, medida con la que
ellos ya estaban familiarizados. El 1. de marzo de 1974, Gustavo Meja, el lder
campesino que haba sido uno de los organizadores del CRIC (Antonil 1978; ver
tambin CRIC 1981), fue dramticamente asesinado en Corinto (norte del Cauca).
A pesar de esta advertencia, diversas comunidades indgenas de Toribo y Corinto
parecieron considerar este crimen como una motivacin para empezar una nueva
serie de ocupaciones de tierra (Zamosc 1986).

Primeras ocupaciones de tierras en la zona media

A partir de la informacin disponible (entrevistas y fuentes secundarias), no es


posible deducir con certeza cul de las comunidades de terrajeros de Jambal
fue de hecho la primera en llevar a cabo una ocupacin coordinada de tierras, o
cundo ocurri. Sin embargo, de acuerdo con esa informacin, al parecer Guayope
(parte media sobre el flanco izquierdo del ro) constituy la primera ocupacin
coordinada por las autoridades indgenas y sus comunidades. Le siguieron Bateas,
El Maco, Buena Vista (de la zona media), Loma Gorda (zona alta) y Vitoy (zona
baja). Estas ocupaciones ms coordinadas empezaron a darse entre 1975 y 1976
(CNU 2001b; 2002a)40.

Previamente a la ocupacin de tierras, la situacin en estas comunidades haba


sido la siguiente. Como ya se describi, hacia 1973 o 1974 el cabildo haba traspa-
sado formalmente la autoridad de las haciendas que iban a ser recuperadas a las
familias de terrajeros locales, a travs de una adjudicacin global que era inscrita
en el Registro de Adjudicaciones. Para la poca en que comenzaron las ocupa-
ciones de tierras, el nuevo alcalde liberal de Jambal, Hernando de Tllez (1975
-1977), haba ratificado estas adjudicaciones, a pesar de las objeciones hechas por
los terratenientes. Su predecesor, Ramiro Fernndez (conservador) se haba rehu-
sado a ratificarlas hasta el final mismo de su perodo (CNU 2002b). Las comu-
nidades de terrajeros, por su parte, haban enviado una carta escrita a mano al
Incora y a los propietarios, en la cual declaraban que necesitaban con urgencia la
tierra. Ellos decan all que, de hecho, por ley, la tierra era suya (Ley 89 de 1890)
(ver Corry 1976; Zamosc 1986).

Despus de las recuperaciones negociadas de Barondillo y El Epiro, las peticio-


nes de las otras comunidades haban sido ignoradas por largo tiempo. Todo indi-
caba que se haba llegado a un punto muerto en las negociaciones entre el Incora
y los propietarios41. En ese momento, los lderes indgenas haban contactado a

40 Informacin complementada por el grupo revisor del texto, octubre de 2009.


41 Este bien podra haber sido el caso, puesto que, aparte de la influencia poltica de los propie-

86 |
La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

algunos funcionarios de campo del Incora, que haban simpatizado abiertamente


con las luchas de las comunidades indgenas desde 1972, cuando los indgenas
realizaron los primeros conteos de su poblacin (censo indgena del Cauca) junto
con el CRIC (Findji 1993). De acuerdo con algunos entrevistados, estos funciona-
rios habran aconsejado a las comunidades de terrajeros (probablemente porque
saban de la lucha por la tierra en curso en otras partes en Colombia) no esperar
ms tiempo una decisin de expropiacin o un cambio en la actitud de los terra-
tenientes, sino retomar la iniciativa poniendo a los terratenientes bajo presin:
Avisamos al Incora [] En ese momento el funcionario era un medio apaisado
de apellido Londoo; el otro era Yepes; vinieron los dos a asesorar [] Nos decan
que tenamos que presionar al rico42 (Lisandro Menzucue, CNU 2001b:24).

Bsicamente, estos funcionarios del Incora haban alentado a los terrajeros a ocu-
par las haciendas con el fin de reiniciar los dilogos entre los propietarios y la insti-
tucin43. El mensaje fue claro: poco tiempo despus, las comunidades de terrajeros
antes mencionadas empezaron a invadir las haciendas de sus antiguos patrones.

En esencia, las ocupaciones de tierra por los indgenas significaron que los terra-
jeros empezaran de nuevo a ejercer su derecho sobre sus tierras ancestrales usur-
padas, trabajndolas en poca de rocera, siguiendo la tradicin; lo hacan como
acostumbraban pagar el terraje: en comunidad, pero ahora el producto del trabajo
ya no iba a ser para el terrateniente (Findji 1993: 56). Las ocupaciones de tierra
en Jambal en 1975 y los aos posteriores fueron cuidadosamente planeadas, en
contraste con las primeras invasiones espontneas (en Bateas y Vitoy) que por
lo general se realizaron sin ninguna coordinacin previa (CNU 2001a, 2002a; ver
tambin Pinzn 1972). Adems, ahora contaban con el apoyo activo y moral del
cabildo, el cual entre 1974 y 1978 fue liderado ininterrumpidamente por goberna-
dores de Zumbico. Sin embargo, la responsabilidad por la iniciativa y por la orga-
nizacin de procesos similares recaa fundamentalmente en la comunidad local,
es decir, en ese grupo de 15 a 30 familias que compartan el mismo objetivo,

tarios renuentes, la legislacin aprobada bajo la poltica agraria contrarreformista de la adminis-


tracin de Misael Pastrana (Leyes 4 y 5 de 1973) haba hecho ms estrictos los criterios del Incora
para definir las tierras que eran susceptibles de ser expropiadas y redistribuidas, y haba reducido
mucho el presupuesto para pagar a los propietarios potencialmente afectados. En el Cauca, tal
como en otras partes, estas medidas haban causado prcticamente un estancamiento de las accio-
nes redistributivas del Instituto (Zamosc 1986).
42 Probablemente el funcionario del Incora al que se refieren era dgar Londoo, uno de los
autores del estudio legal y socioeconmico de 1975 sobre Jambal, que haba pedido una solu-
cin inmediata a la angustiosa situacin de minifundio que afecta a los indgenas (Roldn et al.
1975:1).
43 Zamosc (1986:70), en su descripcin de las ocupaciones de tierra organizadas por la ANUC
en 1971 y 1972, tambin menciona la complicidad de funcionarios del Incora.

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vinculadas en algunos casos por lazos de parentesco, y que trabajaban y vivan en
la misma hacienda.

Una ocupacin de tierra usualmente empezaba cuando las familias de terrajeros,


dirigidas por uno o varios lderes locales, establecan un comit de lucha que se
encargaba de tomar cuidadosamente todas las medidas requeridas para llevar a
cabo la efectiva ocupacin de la tierra (CNU 2001b). Previamente sondeada la
actitud de otros miembros de la comunidad, se organizaban reuniones secretas
durante los cuales se discutan asuntos como la fecha de la ocupacin, la coor-
dinacin de las actividades y qu parte de la hacienda se recuperara44. Durante
estas reuniones, las comunidades de terrajeros de Jambal, al comienzo inexper-
tas, a menudo recibieron apoyo y asesora, a travs de sus contactos con el CRIC,
de lderes indgenas de los resguardos donde las ocupaciones de tierra ya se esta-
ban realizando hace algn tiempo.

En vista de que algunos ya tenan la recuperacin, vinieron otros


lderes como por ejemplo Domingo Rivera, quien diriga por los lados
de La Aurora [resguardo Munchique]. Entonces se comunicaron con
los dems lderes y as entraron por tres veces a Guayope (Taurino
Gejia, CNU 2001b:10).

Por lo general, la fecha que escogan como la adecuada para una ocupacin de
tierra era la de un da en el que definitivamente el propietario de la hacienda y su
mayordomo estuvieran ausentes, de modo que las familias de terrajeros pudieran
tener ms tiempo antes de que la ocupacin se notara. Mientras tanto, ellos se ase-
guraban de que hubiera suficientes semillas y plantas para sembrarlas en la nueva
tierra. Tambin trataban, a menudo en colaboracin con el cabildo, de movilizar
a sus contactos de otras veredas y resguardos vecinos para que les ayudaran en
la ocupacin. En la vspera de la ocupacin de la tierra, la comunidad luchadora
organizaba una minga (fiesta de trabajo comunal) en la cual los miembros de las
comunidades asistentes eran recibidos con alimentos y el acostumbrado guarapo45
(CNU 2001c). Despus de un corto sueo, todos se encontraran al amanecer
del da siguiente en el lugar acordado. Mientras hombres y mujeres trataban de
limpiar y plantar tanta tierra como fuera posible en un tiempo breve, un grupo
de personas permanecera en guardia para advertirles si los propietarios llega-
ran a venir. Cuando este ltimo descubra un grupo de recuperadores de tierra,

44 Nota del grupo revisor del texto: Estas reuniones de coordinacin eran realizadas de ma-
nera estratgica y con lderes de confianza no relacionados con los terratenientes.
45 Nota del grupo revisor del texto: Bebida alcohlica de fabricacin casera, casi siempre
elaborada a partir de miel de caa de azcar.

88 |
La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

usualmente y de manera inmediata pedira auxilio a la polica (de La Mina) o a


una patrulla del ejrcito. Una vez la polica o el ejrcito estuvieran en camino, los
ocupantes ayudaran a las personas de otras veredas a escapar por rutas previstas
anticipadamente, ya que en el momento de la confrontacin, le corresponda a la
comunidad local aquellos que tenan el derecho enfrentar la situacin (Findji
1993). La polica y el ejrcito actuaban generalmente de forma muy severa contra
las ocupaciones de tierra: los indgenas eran perseguidos por tierra de manera
muy agresiva; los hombres a quienes se creyera haber sido los lderes de la ini-
ciativa eran arrestados y llevados a prisin, un mtodo legitimado por la poltica
nacional de represin contra el movimiento campesino (Zamosc 1986). Los hom-
bres y mujeres restantes, por su parte, oponan resistencia pacfica, aceptando
su expulsin entre discusiones acaloradas acerca de la legislacin indgena y los
ttulos coloniales sobre la tierra de Juan Tama (Zamosc 1986; ver tambin Findji
y Rojas 1985). Despus de que la polica los expulsara y el propietario de la tierra
hubiera destruido las nuevas plantaciones, los indgenas adoptaban una actitud
pasiva por un perodo no definido. Sin embargo, este no era el final de la historia:
las comunidades luchadoras tarde o temprano se reagruparan y reorganizaran, si
era necesario con nuevos lderes, y llevaran a cabo una nueva ocupacin de la tie-
rra. As, las primeras ocupaciones en la parte media de Jambal fueron apenas el
comienzo de una larga secuencia de desalojos y reocupaciones (Zamosc 1986)46.

46 La forma como se realizaron las ocupaciones de tierra en Jambal, tan fragmentariamente


descritas en las entrevistas de 2001 del CNU, tiene fuertes parecidos con la organizacin de las
invasiones de tierra realizadas por las comunidades campesinas bajo la coordinacin de la ANUC-
Sincelejo en 1971 y aos posteriores (ampliamente descritas en Zamosc 1986). Esto evidencia
la fuerte influencia de esa organizacin campesina sobre el CRIC durante los primeros aos de
la lucha indgena por la tierra. Tcticas muy similares usaron otras comunidades de la vertiente
occidental de la Cordillera Central, como atestigua una descripcin de Arqumedes Vitons, lder
de la comunidad de Toribo: Esto es un largo proceso. Primero estn las reuniones de la comu-
nidad. Esto ocurre entre una y cuatro de la maana, ya que ellas estn prohibidas durante el da.
Son secretas hasta donde es posible. Puesto que para las autoridades y propietarios en aquellos
das tener una mquina de escribir era peor que tener un arma, no quedaba nada escrito. Durante
los encuentros, 200 a 500 trabajadores se vinculaban a travs de acuerdos acerca de las decisiones
que se tomaran. El prximo paso era la ocupacin en s, la cual se hace al amanecer, y en ella las
personas se toman el territorio simplemente empezando a trabajar la tierra. Sin embargo, ya se
haban establecido rutas de escape y se haban definido las personas que iban a estar de guardia.
As, cuando llegan la polica y el ejrcito, como siempre lo hacen, corremos y nos escondemos.
La polica permanece por 3 4 das y se va, y en ese momento la gente vuelve. Despus de ha-
cerlo por meses, o tal vez aos, durante los cuales hay asesinatos, intentos de sealamiento a los
lderes, etc., el propietario ve que tiene que negociar. (Entrevista para la Campaa de Solidaridad
Canad-Colombia, 20 de septiembre de 2002, publicada en: www.zmag.org Direct democracy
in Colombia, consultada en marzo de 2004).

| 89
Represin en Loma Redonda Primeras recuperaciones exitosas

Como reaccin a las continuas ocupaciones de tierra, los hacendados endurecie-


ron su posicin hacia la poblacin indgena y buscaron cada vez ms una confron-
tacin abierta con el movimiento de recuperacin de tierras. En su propsito de
aplastar a la organizacin indgena y volver a la situacin anterior, los hacenda-
dos utilizaron toda su influencia poltica para asegurar un apoyo continuo de las
autoridades pblicas. Despus de que los senadores caucanos Vctor Mosquera
Chaux (liberal) y Mario S. Vivas (conservador) describieran unnimemente al
CRIC como una amenaza a la propiedad, y al imperio de la ley y el orden
(Antonil 1978: 259), la polica y el ejrcito fueron autorizados bajo un decreto
especial (Decreto 1533) para actuar libremente contra quienes ocuparan tierras.
Al tiempo que muchos lderes indgenas locales y regionales empezaron a ser
arrestados arbitrariamente y sujetos a abusos y a malos tratos, sus comunidades
fueron amenazadas con toda clase de restricciones e intimidaciones, tales como
la prohibicin de reuniones, el control sobre el movimiento de personas, y unos
desalojos ms severos (Gros 1991a). A la sombra de la represin oficial, algunos
propietarios de hacienda incluso contrataron grupos de sicarios para reprimir a
los indgenas impunemente, ayudados por un sistema judicial que estaba entera-
mente de su lado (Findji 1993; Gros 1991a). Con el fin de coordinar sus accio-
nes contra las comunidades, los terratenientes establecieron el Comit Regional
Agropecuario del Cauca (CRAC) en 1975. Esta organizacin, apoyada por las
autoridades religiosas, el Ministerio de Gobierno y la Sociedad de Agricultores
de Colombia (SAC) fue responsable del aumento de la violencia en las comu-
nidades indgenas en los aos siguientes (Gros 1991a). Como resultado, muchas
personas fueron asesinadas en Jambal y en otras partes: el 10 de diciembre de
1976, tres terrajeros luchadores fueron muertos a tiros en Buenavista (Antonil
1978; CNU, 2002c) y muchos ms ataques se sucederan en los aos siguientes47.

Sin embargo, la resistencia contra las ocupaciones de tierra no solamente vena


de fuera de las comunidades indgenas; tambin provena de su interior. Aunque
los lderes a menudo los de mayor edad que tendan a aceptar las relaciones de
poder existentes haban sido reemplazados en una etapa temprana por nuevos lde-
res ms devotos a la lucha por las tierras (CNU 2001c, 2002a), las comunidades
luchadoras y los cabildos no lograron ganar el apoyo total de la poblacin indgena.

47 Entre 1976 y 1978, nueve luchadores por la tierra fueron muertos a bala, unas veces por
pjaros y otras por los terratenientes mismos; en Buenavista (1976) cayeron Belarmino Ipia,
Luciano Ramos y Antonio Yule (Nota del grupo de revisin del texto: asesinados por el mismo te-
rrateniente Ramn Penagos); en Carrizal (1976), Daniel Conda y Mara Trnsito Ipia; en Guayope
(1978), Lisandro y Marco Tulio Casso; y de nuevo en Carrizal (1978), Marcelino y Flix Conda
(CNU 2001a).

90 |
La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

Fue comn que algunos miembros de la comunidad que disfrutaban de privilegios


especiales de los propietarios y/o mantenan con estos relaciones de parentesco
(compadrazgo)48 se mantuvieran opuestos al movimiento de recuperacin de tie-
rra. Algunos de estos opositores (contrarios) pusieron a las comunidades en una
posicin difcil, ya que actuaban como los ojos y odos de los hacendados.

Los sapos eran el mismo capitn de trabajo [] Todo el sobrante de


carne con la que hacan minga, aprovechaban ellos; por eso decan
que el patrn era muy bueno. Por que le estn robando la tierra de
mi patrn? l no niega nada. Salan con ese cuento. [Los] contrarios
sobre todo eran personas que trabajaban con el terrateniente [] Eran
los que informaban quines eran los que se reunan y se movan, para
que el terrateniente los acusara ante las autoridades y los aprisionara
(Lisandro Menzucue y Jaime Dagua 2001b: 14, 17).

Por consiguiente, estos opositores que colaboraban activamente con los terrate-
nientes fueron parcialmente responsables por la escalada de represin contra las
organizaciones indgenas (ver por ejemplo CNU 2001c)49.

A pesar de la represin, las comunidades indgenas continuaron las ocupaciones


de tierra sin interrupcin. Sin embargo, debido a la oposicin desde distintos fren-
tes, los luchadores por la tierra se vieron forzados a inventar estrategias cada vez
ms innovadoras para poder resistir al enemigo y continuar las ocupaciones de
tierra exitosamente. Con el fin de burlar las prohibiciones que se aplicaban a los
viajeros, los indgenas utilizaron una gran red de caminos y atajos dentro y entre
las veredas para evitar los retenes militares (y a los grupos de asesinos a sueldo)
(CNU 2001b, c). Adicionalmente, los lderes comunitarios importantes nunca via-
jaban solos por el resguardo; siempre iban acompaados por alguien que los pre-
ceda y que actuaba como avanzada de reconocimiento y seuelo (CNU 2001c).
Cada vez ms, las reuniones para preparar una ocupacin de tierra tuvieron lugar
en el mximo secreto. stas se realizaban al abrigo del monte o eran organizadas
bajo falsas motivaciones. Es de resaltar aqu cmo algunas comunidades indge-
nas utilizaron instituciones impuestas del Estado ya existentes, como las Juntas de
Accin Comunal (JAC), en la lucha por la tierra. Estos comits de autoayuda fue-
ron parte de un programa resultado de la Ley 81 de 1958 dirigido a promover

48 El compadrazgo es un sistema en el cual los adultos contraen un parentesco ficticio o espi-


ritual a travs del apoyo ritual de un nio u objeto.
49 Hubo tambin contrarios pasivos, como los grupos de protestantes (terrajeros evangli-
cos), quienes por convicciones religiosas se mantuvieron al margen respecto a las luchas por la
tierra, y tambin personas que simplemente sintieron temor de vincularse a las ocupaciones de
tierras (CNU 2001b,c).

| 91
la participacin social en el desarrollo local y acercar a las comunidades rura-
les aisladas al gobierno (es decir, a los partidos polticos tradicionales) (Bagley
1989). A pesar de que en la dcada de los aos setenta las JAC fueron la principal
fuente de financiacin para poder realizar obras pblicas (construccin de escue-
las, hospitales, caminos, etc.), en las comunidades indgenas esta iniciativa fue
criticada desde un primer momento por el CRIC como un intento del gobierno
por desconocer a los cabildos, al crear autoridades paralelas, y por dividir inter-
namente a las comunidades a travs del clientelismo y de los partidos polticos
tradicionales (CNU 2001c; ver tambin Jimeno y Triana 1985). Durante la lucha
por la tierra, sin embargo, las JAC de la parte media de Jambal fueron cooptadas
por el movimiento de recuperacin de tierras e inteligentemente utilizadas como
fachada para sus actividades polticas clandestinas50.

Entonces nosotros tenamos que tener estrategias. Nosotros para po-


dernos reunir, por medio de la Junta Comunal se peda una aseso-
ra, no para recuperar la tierra, sino con el pretexto de que nosotros
no sabemos inyectar a algunos compaeros que estn enfermos o
habemos algunos que no sabemos leer ni firmar. Entonces en la
primera alfabetizacin, por medio del estudio, los profesores saca-
ban un ratico para reunirnos, pero muy secretamente [] (Lisandro
Menzucue, CNU 2001b: 13).

En el transcurso de la lucha, las comunidades haban establecido un sistema de


alerta sofisticado y un servicio de inteligencia, que incluan un lenguaje secreto
y contraseas. Los jvenes luchadores por la tierra y los nios fueron empleados
como avanzadas y como correos (CNU 2001c). Algunas veces a los contrarios
(opositores) se les indujo a beber trago con el fin de descubrir los planes de los
terratenientes (CNU 2001a). En la medida de lo posible, las comunidades trataban
de vincular en las ocupaciones a muchos de los luchadores por la tierra simpati-
zantes de otras veredas, con el fin de incrementar la presin sobre los propietarios
de las haciendas (CNU 2001c). Durante las expulsiones o confrontaciones con los
grupos de polica que ejecutaban la ley, las mujeres establecan escudos humanos
para proteger a los hombres que estaban limpiando las tierras (CNU 2001b, c).
Cuando los lderes indgenas eran enviados a prisin o tratados de manera injusta,
la gente apelaba a los colaboradores no indgenas del movimiento indgena para
solicitarles asistencia jurdica. stos, conocidos como los solidarios liderados
en Jambal por Vctor Daniel Bonilla y su esposa Mara Teresa Findji, ambos
de la Universidad del Valle51, a menudo tambin desempearon un importante

50 Esto sucedi por lo menos en Chimicueto y Carrizal (CNU 2001b,c).


51 Vctor Daniel Bonilla es el autor del controvertido libro: Siervos de Dios y amos de indios:

92 |
La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

rol de apoyo en la configuracin de nuevas tcticas de lucha por la tierra (CNU


2001b; 2002c).

[Haba] los solidarios que apoyaron a esta recuperacin; apoyaron


no tanto en lo prctico sino apoyaban a nivel terico, en la defensora
de los indgenas en la lucha. El papel de los solidarios era que de
todos los problemas que haba en la comunidad, ayudaban a publicar
a nivel nacional y a nivel internacional [] Cuando haba algunos
compaeros que estaban [en] la crcel, hacer algunas vueltas en los
juzgados o con abogados a buscar la forma de que los soltaran []
Aportaban algunas ideas, qu podramos hacer en cuanto a la lucha
que haba (Jaime Dagua, CNU 2001b: 8).

En todos los casos, los indgenas utilizaban la medicina tradicional


de los curanderos (mdicos tradicionales, o thewalas), que protegan
a los luchadores por la tierra contra las calamidades y amenazas con
refrescamientos del cuerpo consistentes en baos con agua y hier-
bas (CNU 2001b,c).

El mdico tradicional fue el eje principal, que en ningn momento


podamos descuidar [] Nos estaban persiguiendo e investigando.
Entonces uno tena que estar consultando constantemente, refrescan-
do (Taurino Gejia, CNU 2001b: 16).

A medida que el conflicto con los terratenientes se incrementaba, los indgenas


empezaron a utilizar otros mtodos de accin directa para perturbar el funcio-
namiento de las haciendas, en adicin a las ocupaciones de tierras. Por ejemplo,
rompan las cercas de los potreros para permitir que el ganado escapara (CNU
2001c; Zamosc 1986), o cosechaban el caf sin permiso (CNU 2001c). Estas
acciones a las que se referan los indgenas con la expresin aburrir al patrn
fueron llevadas a cabo con la esperanza de que su continuo acoso al final forzara
al propietario a iniciar negociaciones con el Incora para la venta de la tierra.

el Estado y la misin capuchina en el Putumayo (Bogot: Stella), publicado en 1969. Presenta un


recuento histrico en el que denuncia la explotacin por la Iglesia de los indgenas del valle de
Sibundoy. l tambin fue uno de los autores de la declaracin de Barbados (Bartolom et al. 1971).
Mara Teresa Findji se vincul con los paeces a mediados de los aos setenta mientras realizaba
una investigacin sociolgica acerca de la situacin socioeconmica de las comunidades indgenas
del Cauca (Elementos para el estudio de los resguardos indgenas del Cauca. Bogot: DANE). Am-
bos, Bonilla y Findji (1986), han sido promotores activos de la llamada antropologa de accin.

| 93
En los casos extremos, algunas comunidades fueron ms lejos y decidieron qui-
tarles de hecho las propiedades a los terratenientes. Esto pas, por ejemplo, en
Guayope, en la batalla por la hacienda La Platina. Despus de que el propietario,
Isidoro Cifuentes, hubiera ordenado a sus asesinos a sueldo que dieran muerte
a dos de los luchadores por la tierra el 31 de agosto de 1978 (CNU 2001b)52, la
comunidad local, en consulta con el cabildo y los simpatizantes de los luchado-
res por la tierra de Corinto, derribaron la casa de su antiguo patrn que estaba
ausente en ese momento. El relato de un testigo, registrado por Mara Teresa
Findji, muestra muy claramente cmo se llev a cabo esta operacin:

Las comunidades saban que ellos estaban ejerciendo un derecho.


Ellos reconocieron aun que otros derechos existentes deban ser
respetados, y que ellos en verdad los respetaran [] El desalojo de
los ocupantes [es decir, de la familia Cifuentes] fue cuidadosamente
organizado. Los miembros de la comunidad vinieron y desmantela-
ron la casa, teja por teja, ventana por ventana, puerta por puerta. Lo
amontonaron todo en una sola pila y nada fue destruido. Finalmente
a los ocupantes se les dijo: Tomen con ustedes lo que trajeron pero la
tierra es nuestra (Findji 1992: 118 - 119).

De acuerdo con Luciano Quiguans, el entonces gobernador, esta iniciativa de la


comunidad de Guayope forz al testarudo propietario a ceder su tierra, lo cual
hizo de esta la primera recuperacin exitosa en Jambal (CNU 2001b).

Aunque las comunidades indgenas de la zona media de Jambal haban obte-


nido su primera gran victoria, en otras partes del resguardo la lucha por la tierra
avanzaba con mucha dificultad. Este fue particularmente el caso en la vereda y
corregimiento de Loma Redonda, el centro de la zona baja. Dado que esta era
una de las veredas con historia ms larga de propietarios de tierra no indgenas,
en la dcada de los aos setenta el rea alrededor de este pequeo asentamiento
estaba principalmente habitada por mestizos sus apellidos indgenas revelaban
su ascendencia, que posean propiedades de tamao medio (con escrituras) y
que fundamentalmente se identificaban a s mismos como finqueros (campesinos
propietarios). Estos campesinos eran, tal como los escasos grandes terratenientes
locales, muy leales al Partido Conservador, lo cual era bien diferente del predo-
minio de poblacin liberal de las zonas alta y media. A travs del clientelismo
poltico, de las relaciones de compadrazgo y de los matrimonios mixtos (intert-
nicos), este grupo ya haba consolidado su posicin social y asegurado el apoyo de

52 Las vctimas de este asesinato brutal fueron los hermanos Lisandro y Marco Tulio Casso
(CNU 2001b).

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La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

grandes grupos de terrajeros indgenas. Como resultado, muchas familias indge-


nas de esta y otras veredas vecinas (El Porvenir y La Esperanza) tenan poca afi-
nidad con el discurso revolucionario del movimiento de recuperacin de tierras y
con el cabildo, cuya autoridad difcilmente reconocan, si es que acaso lo hacan.
La situacin empeor porque los propietarios aqu adoptaron acciones particular-
mente fuertes contra los indgenas que tuvieron el coraje de rebelarse contra ellos.

En Loma Redonda tambin se estaba comenzando a pelear por tie-


rra, pero eran poquitos. El que ms encabezaba era el finado Mario
Ul. Como en Loma Redonda eran bastantes los pjaros, fue rpido
que lo mataron. El otro era Elas, que apoyaba mucho. Al ver que
tambin lo iban a matar, entonces l sali y se fue [] En Pedregal
(El Porvenir), falt nombrar al finado Misael Pass [que tambin fue
asesinado] Los que quedaron no pudieron hacer ms nada. Tuvieron
que quedarse quietos, porque los amenazaron. No continuaron con la
pelea; eran muy poquitos (Arturo Zapata, CNU 2001b: 54).

Esta situacin puso a la comunidad de Vitoy la nica vereda de la zona baja


donde la ideologa de la lucha por la tierra haba echado races desde una etapa
muy temprana en una posicin muy difcil, ya que se haba convertido en un
enclave revolucionario en un rea reaccionaria, separada geogrficamente de
las otras comunidades luchadoras de Jambal. A pesar del continuo apoyo del
CRIC y de los luchadores por la tierra de los resguardos vecinos (San Francisco
y Toribo), la poblacin de esta vereda sufri ms que otras la represin debido
a las circunstancias ya mencionadas. Esta violencia, combinada con agudas
diferencias ideolgicas, cre unos aos ms tarde una situacin explosiva en la
zona baja, que se intensificara an ms con la llegada de las guerrillas (M-19 y
FARC)53, aos despus.

53 Las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia-Ejrcito Popular, conocidas como las


FARC, son el grupo guerrillero revolucionario ms grande y antiguo de Colombia, establecido
entre 1964 y 1966 como el ala militar del Partido Comunista Colombiano. Este grupo est pre-
sente en el 35 al 40% del territorio colombiano, principalmente en las selvas del suroriente y en
las llanuras del pie de la Cordillera de los Andes. Las FARC se autoproclaman como una orga-
nizacin poltico-militar marxista-leninista de inspiracin bolivariana, que afirma representar a
los campesinos pobres en contra de las clases ricas de Colombia, y que se opone a la influencia
estadounidense en este pas, a la privatizacin de los recursos naturales, a las corporaciones multi-
nacionales y a la violencia paramilitar. Esta organizacin se financia principalmente a travs de la
extorsin, el secuestro y la participacin en el trfico ilegal de drogas. El Movimiento 19 de Abril,
o M-19, tuvo sus orgenes en las elecciones presidenciales (denunciadas como fraudulentas) del 19
de abril de 1970. La ideologa del M-19 era una mezcla de populismo y socialismo revolucionario
nacionalista. A finales de la dcada de los aos ochenta, el M-19 entreg sus armas, recibi indulto
y se convirti en un partido poltico (la Alianza Democrtica M-19, o ADM-19).

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Las empresas comunitarias del Incora
vs. la organizacin econmica comunitaria

Despus de la expulsin exitosa de los propietarios no indgenas de diversas


veredas la primera en 1978 en Guayope, rpidamente seguida por sus veredas
vecinas, Bateas y El Maco la entrega oficial de las haciendas recuperadas a
las comunidades y la organizacin econmica de estas tierras se convirtieron
en asuntos importantes (CNU 2002c). Al final, el Incora haba mediado en el
conflicto por la tierra y la haba comprado a los propietarios y ahora trataba de
convencer a los luchadores por la tierra de que constituyeran empresas comunita-
rias (EC), como ya se haba hecho en las recuperaciones negociadas (El Epiro y
Barondillo). Esta era una propuesta obvia, puesto que era el modo ms comn (y
el ms rpido), en el marco jurdico existente, de traspasar el control de la tierra
a la comunidad en su conjunto (Zamosc 1986)54. Las comunidades indgenas, sin
embargo, rechazaron la propuesta debido a que su experiencia con las EC hasta
ese momento les haba enseado que el sentido del Incora de lo comunitario no
coincida con el sentido comunitario de las comunidades (Findji 1992; ver tam-
bin Gros 1991a). Esta no era solo la experiencia de las comunidades de Jambal.
Ya a comienzos de julio de 1976, el CRIC haba organizado un evento espe-
cial en Coconuco, durante el cual representantes de las diferentes comunidades
haban investigado el asunto de la organizacin econmica indgena (Colombres
1977). El evento revel que en muchas comunidades estaba surgiendo una crtica
al modelo de EC del Incora55.

El primer punto de discordia se refera al hecho de que al aceptar el modelo de EC,


las comunidades indgenas se veran forzadas a pagar la tierra. Es decir, cuando
se constitua una empresa comunitaria del Incora, se obligaba a las familias par-
ticipantes a establecer reglamentos internos que incluan un esquema de repago
de la deuda, usualmente con 15 aos de trmino para cumplir con esta obligacin
(Corry 1976; Zamosc 1986). Muchos cabildos y comunidades de terrajeros se
haban opuesto a este requisito durante las primeras recuperaciones negociadas,
pero desde que empezaron las ocupaciones de tierra, las comunidades haban

54 La nica alternativa que se ofreca era la adjudicacin individual, a la cual casi todas las
comunidades de resguardo se oponan fervientemente (ver arriba). Aunque tcnicamente tambin
exista la posibilidad de establecer una cooperativa agrcola, tal como las que el Incora haba
promovido al comienzo, particularmente en los aos sesenta (Findji 1993; ver tambin Vargas
1985), a finales de los aos setenta esta poltica se haba prcticamente desechado al menos en las
comunidades indgenas para dar paso a la constitucin de empresas comunitarias.
55 El encuentro sobre organizacin econmica fue convocado a solicitud de las comunidades
luchadoras, como consecuencia de las crticas expresadas previamente durante el Cuarto Congreso
del CRIC en Tez (Tierradentro), en agosto de 1975 (CRIC 1981).

96 |
La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

empezado a ver el conflicto con sus anteriores patrones como una lucha no sola-
mente por la tierra, sino tambin por la restauracin de sus derechos al territorio
ancestral (Findji, 1992)56. Debido a que la presencia de propietarios no indgenas
ahora era en general considerada como ilegtima, ellos no queran seguir pagando
por el usufructo de la tierra, mucho menos despus de haber pagado terraje a los
propietarios no indgenas por muchos aos:

Nosotros no estbamos de acuerdo con el Incora, porque habamos
venido recuperando en varias veredas y las comunidades, desde los
abuelos, desde antiguamente, esa tierra ya estaban pagando y noso-
tros no tenamos que pagar ni un peso al terrateniente; solamente te-
nan que desocupar. Eso era la idea de nosotros. Por eso no estbamos
de acuerdo con el Incora (Emiliano Gejia, CNU 2002a: 10).

Un segundo punto de crtica a la poltica de EC tena que ver con la injerencia


de largo alcance del Incora en la planeacin y manejo de las actividades econ-
micas (Colombres 1977; CRIC 1976, 1981). Con el fin de estimular el proceso de
capitalizacin de las EC, el Incora haba ordenado a los indgenas aceptar crdi-
tos que deban ser utilizados para financiar proyectos productivos comerciales
convencionales, por lo general ganadera extensiva. Sin embargo los resultados
econmicos de la mayora de EC haban sido decepcionantes y esto cre proble-
mas financieros. Este tambin fue el caso en Jambal (Findji y Rojas 1985). La
culpa estaba, por un lado, en el hecho de que las familias involucradas conocan
solamente de agricultura de subsistencia y carecan de un conocimiento bsico
sobre produccin orientada al mercado. Por otro lado, el fracaso tambin se debi
a un insuficiente apoyo institucional a las empresas comunitarias por el Incora
(capacitacin y asistencia tcnica), a causa de limitaciones presupuestales (CRIC
1981), un problema que fue sentido igualmente por comunidades campesinas en
otras partes de Colombia (Zamosc 1986)57. Despus de varios aos, una porcin
significativa de las ganancias provenientes de los esfuerzos que haban hecho los
miembros (socios) se perdi debido a las deudas e intereses pagados al Incora58,

56 Como otros han anotado (Vasco 2002b), esta posicin muestra una diferencia fundamen-
tal entre la lucha por la tierra de los indgenas y la de los campesinos: mientras los campesinos
luchaban por la tierra, los indgenas luchaban por su tierra (en virtud de su derecho principal o
precedente como primeros americanos).
57 El restringido presupuesto para las transferencias de recursos a las EC fue resultado directo
del cambio en la poltica agraria (medidas de contrarreforma) decidido en el Pacto de Chicoral
entre las federaciones de propietarios y el gobierno (Zamosc 1986) (ver pie de pgina 36).
58 No conozco la magnitud de estos pagos de deuda, por lo menos no en el caso de las EC de
Barondillo y El Epiro en Jambal. Sin embargo, si tomamos como ejemplo la EC de El Chimn
(Guamba) establecida a comienzos de 1971 sobre 680 hectreas de tierras negociadas con el
propietario Aurelio Mosquera (Perafn et al. 2000) stos podran haber sido altos. El Incora

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compromiso ste que muchos indgenas vean como una nueva forma de terraje
(Findji 1993). Adems, la orientacin que se impuso hacia actividades agrcolas
comerciales, exacerbadas por el endeudamiento, signific que muchas EC fue-
ran incapaces de ser autosuficientes en cuanto a seguridad alimentaria, y mucho
menos que pudieran brindar apoyo econmico a las comunidades que todava
estaban luchando por la tierra.

Cuando el Incora vino a entregar las fincas, ellos hicieron una pro-
puesta de prestar platas y ver si estas fincas recuperadas podan avan-
zar en el desarrollo de las mismas comunidades. Entonces se oa que
no debera ser, que eso era como tener un segundo patrn [] Tenan
que devolver la plata con inters y era muy caro. Entonces se plante
que no se poda devolver la plata con esos intereses, porque el ind-
gena no estaba capacitado. La gente no saba manejar plata (Luciano
Quiguans, CNU 2001a: 33).

La crtica de las comunidades indgenas al programa de empresas comunitarias


del Incora se vio reflejada en la poltica del CRIC sobre organizacin econmica
comunitaria, tal como esta se formul entre 1975 y 1978.

En agosto de 1975, con muchas comunidades (incluida Jambal) todava comple-


tamente centradas en la lucha por la tierra, por primera vez el CRIC subray, en su
Cuarto Congreso, celebrado en Tez (Tierradentro), la necesidad de organizacin
econmica para el fortalecimiento de las comunidades indgenas y la reconstruc-
cin econmica de los territorios recuperados. En su bsqueda de formas adecua-
das de organizacin productiva, el CRIC estuvo inicialmente inclinado a adoptar
el modelo EC, pero con varios ajustes.

El cabildo s debe impulsar organizaciones econmicas en cada res-


guardo, pero en la medida de lo posible independientemente del go-
bierno. Se recomienda [] formar empresas comunitarias autnomas
[] Las tierras recuperadas no deben dividirse. Pueden sin embargo
trabajarse en formas mixtas. Pequeas parcelas de pancoger y el resto
de lo recuperado trabajarlo en forma comunitaria. Esto con el fin de

haba comprado estas tierras a un precio de 370 mil pesos colombianos (para ese entonces equi-
valentes a alrededor de US$ 16.000), despus de lo cual el Instituto las revendi a los indgenas
con un crdito a 15 aos. En julio de 1974 los guambianos haban pagado apenas 20 mil pesos
colombianos (Corry 1976). Hay que destacar que en este ejemplo no se han considerado las deudas
relacionadas con los prstamos adicionales para proyectos comerciales!

98 |
La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

ir modificando, paso a paso, la forma individualista de produccin e


irnos familiarizando con la produccin colectiva (CRIC 1981: 34, 36).

Hubo diversas razones por las cuales el CRIC pens que era deseable introducir
formas de produccin colectiva en territorios recuperados, a pesar de que, tradi-
cionalmente, los paeces nunca haban trabajado de modo colectivo. Primero que
todo, existan motivos estratgicos. Aun despus de una recuperacin exitosa de
la tierra, las comunidades locales se vean enfrentadas a menudo con intentos de
retaliacin de sus antiguos terratenientes. Hubo tambin intentos de propietarios
de haciendas vecinas de asesinar a lderes importantes, y por ello era inteligente
unificar grupos de familias en asociaciones como las EC; de esta forma sera ms
difcil para los sicarios ubicar a miembros de la comunidad. Adems, haba sur-
gido el hecho de que las primeras empresas comunitarias indgenas haban ser-
vido como una especie de refugios seguros donde otras comunidades luchadoras
podan resguardarse y discutir tranquilamente la preparacin de nuevas ocupacio-
nes de tierra. De esta manera, las EC desempearon un rol importante en el apoyo
logstico de la lucha por la tierra. En segundo lugar hubo razones econmicas. El
CRIC aparentemente crey en las supuestas ventajas productivas de las EC invo-
cadas por el Incora y otras instituciones agrarias. Por lo general, se asuma que el
sistema de produccin cooperativa a gran escala brindara un modo ms eficiente
(racional) del uso de la mano de obra y otros recursos, como tambin acceso
mucho ms fcil a crditos y servicios, y que esto conducira a un aumento ms
rpido de la produccin respecto a las formas tradicionales individuales del uso
de la tierra (Zamosc 1986). Estas ventajas parecieron adecuarse a las comunida-
des, en particular en los territorios recuperados, debido a que su produccin haba
llegado a un virtual estancamiento durante los aos de lucha activa, y a que ellos
tenan que enfrentar una escasez de mano de obra (muchos hombres estaban toda-
va en prisin) (Jos Domingo Caldn y Luis Alfredo Muelas, Comit Ejecutivo
del CRIC, comentario personal, 18 de enero de 2001).

Inicialmente, el CRIC no tena criterios claros para orientarse respecto al pago


de la tierra por las EC que estaban en proceso de constitucin. Por ejemplo, en
respuesta a la exigencia de pago que les haca el Incora, la organizacin indgena
haba declarado: en tierras recuperadas solamente pagamos las mejoras de la
tierra (CRIC 1981: 36); esto en la prctica significaba que las comunidades ten-
dran que pagar los cultivos perennes, las cercas, los establos y las casas de las
fincas, cuyo valor a menudo exceda el precio de la tierra. Sin embargo, el CRIC
s se preocup desde un principio por el control que ejerca el Incora sobre las EC:
la organizacin les advirti a sus miembros que los funcionarios de las institu-
ciones gubernamentales (Incora) muy pocas veces [] representan el autntico
inters de las comunidades y que a menudo trabajan para restringir la lucha del

| 99
campesino (CRIC 1981: 34,39). Cuando tuvieron que tomar decisiones acerca
del funcionamiento de las EC, esto los alent a actuar autnomamente frente al
Incora. El CRIC no desaprobaba los prstamos ofrecidos por este organismo, pero
declar que estos no eran ni suficientes ni apropiados (CRIC 1981: 40).

De cualquier modo, en medio del fragor de la lucha por la tierra, en 1975 el CRIC
pareca estar ms interesado en liberar a las comunidades indgenas de las rela-
ciones de dependencia cotidianas locales respecto a los propietarios no indgenas
y a otros actores econmicos (intermediarios, comerciantes, etc.), que en la inde-
pendencia institucional respecto al Incora. Por ejemplo, el CRIC estimul a las
comunidades para que asumieran una amplia colaboracin econmica entre las
distintas EC, y complementariamente desarrollaran una infraestructura econ-
mica autnoma en forma de una red de tiendas comunitarias. Esta red fue dise-
ada para operar como una cooperativa de mercadeo y suministro, responsable,
por un lado, de la recoleccin y venta de los productos (principalmente cultivos
para venta externa) de las EC y, por otro, de la compra directa de los bienes indus-
triales (alimentos y herramientas), que se acostumbraba adquirir en los almace-
nes de dueos no indgenas. Las ventajas de escala alcanzadas permitiran a las
comunidades obtener un mximo de beneficio cuando mercadearan sus produc-
tos. Al mismo tiempo les permitira superar el sistema de distribucin al detal de
los propietarios de almacenes no indgenas. Adems, las tiendas comunitarias
tambin estaran en capacidad de realizar un papel en el intercambio de produc-
tos (alimentos) entre las comunidades (Antonil 1978; CRIC 1981; Gros 1991a,b).

En la misma lnea de esta poltica de recuperacin econmica, el CRIC tambin


alent a las comunidades a continuar el uso de instituciones locales (tradiciona-
les) de trabajo comunal dentro de las EC, por ejemplo la minga (pitxxa mjnxi),
fiesta de trabajo comunal ordenada por un grupo amplio de parentesco; o la mano
prestada (puutx puxni), sistema de trabajo recproco compartido entre familias.
La continuacin de estas prcticas no solamente expresara el carcter especfico
de las comunidades (contrastndolas con los mtodos de produccin individual
de los grandes propietarios), sino que contribuira a un reforzamiento de los lazos
dentro y entre las EC de las diferentes comunidades (veredas), algo que era consi-
derado favorable para impulsar el desarrollo de la lucha por la tierra (CRIC 1981).

En otras palabras, el CRIC propuso una economa que debera consolidarse


localmente (en los territorios recuperados) mediante la apropiacin y adecuacin
cuidadosa de modelos externos de organizacin. Al mismo tiempo, buscara satis-
facer el ideal de un resguardo comunitario (Antonil 1978: 268).

100 |
La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

Luego de 1975, el CRIC se opuso cada vez con ms firmeza al Incora y a su pro-
grama de Empresas Comunitarias, recogiendo la crtica de unas comunidades
cada vez ms frustradas, hecho que fue expresado en los seminarios regionales
de 1976 y 1977 (CRIC 1981). Durante el V Congreso, en Coconuco en marzo de
1978, el CRIC present nuevas directrices respecto a la constitucin de las EC en
resguardos indgenas. En esta ocasin, la variante indgena de las EC y las tiendas
comunitarias cooperativas fueron descritas fundamentalmente como un instru-
mento de lucha. Asimismo, el marco jurdico oficial de las EC fue explcitamente
rechazado; ese programa era descrito ahora, en palabras cargadas ideolgica-
mente, como un instrumento demaggico dirigido a desmovilizar a las comu-
nidades indgenas y sujetarlas al sistema capitalista (CRIC 1981: 117-118)59. La
organizacin regional rechaz toda injerencia impuesta sobre las EC indgenas,
particularmente las referentes a los reglamentos internos; de ahora en adelante,
las comunidades redactaran ellas mismas los estatutos de acuerdo con las cir-
cunstancias y las necesidades especficas de la comunidad local. La exigencia de
pagos por la tierra recuperada fue tambin rechazada de tajo al declararse que
la aceptacin de las escrituras sera desconocer el ttulo del resguardo (CRIC
1981:129). Con respecto a los crditos, se les recomend a las comunidades no
meterse con crditos demasiado grandes que no se est en capacidad de controlar
y se les aconsej buscar el crdito entre las mismas organizaciones econmicas
de la lucha y no con las entidades oficiales (CRIC 1981: 110).

Al final, el CRIC defini una frmula para una EC indgena autnoma, que estaba
basada en el modelo tecnocrtico del Incora, pero que, al mismo tiempo, era cla-
ramente diferente, en especial en virtud de su definido papel revolucionario en la
lucha por la tierra que estaban librando.

Las empresas comunitarias son las formas asociativas que consti-


tuimos para organizar nuestro trabajo productivo; los socios de las
empresas comunitarias son principalmente compaeros que han par-
ticipado directamente en la lucha de recuperacin de la tierra. Su ob-

59 Las organizaciones de produccin comunitaria y mercadeo comunitario para el sector


rural (cooperativas y empresas comunitarias) son impulsadas por el Estado a fines de la dcada
de los aos sesenta como parte del proyecto de Reforma Agraria con el cual la burguesa pretende
impulsar la modernizacin capitalista del campo colombiano. [] Su financiamiento depende del
Estado: los recursos econmicos, la tcnica, la administracin, la orientacin, etc., son dictados
por las entidades oficiales encargadas de estos programas. Los campesinos asociados slo cuentan
como receptores de planes que se les imponen. A pesar de la demagogia que cada gobierno hace
con estas organizaciones, su resultado a favor del campesinado pobre ha sido verdaderamente in-
significante y los campesinos han terminado nuevamente frustrados y pagando las consecuencias
de planes extraos a su propia realidad, de la ineficacia de las instituciones oficiales y de la inepti-
tud de muchos funcionarios que se convierten en sus nuevos patrones (CRIC 1981:117-118).

| 101
jetivo general es el de fortalecer econmica y organizativamente a
las comunidades, y [] dar orientacin poltica de lucha a los miem-
bros. Deben trabajar en estrecho contacto con el cabildo, autoridad
mxima del resguardo, y siempre mantienen su autonoma frente a
las entidades oficiales [en otras palabras, Incora]. Las empresas pres-
tarn solidaridad a otros compaeros en lucha (Basado en extractos
tomados de CRIC 1981: 119-130).

En Jambal, las recomendaciones polticas del CRIC fueron implementadas fiel-


mente por las comunidades luchadoras, con la aprobacin del cabildo. En 1978, el
gobernador Luciano Quiguans organiz el primer encuentro en Zumbico sobre
la organizacin econmica de las tierras recuperadas. En esta ocasin, las fami-
lias presentes (luchadores por la tierra) nombraron juntas directivas para las EC
del cabildo todava en formacin (CNU 2002a), las cuales estuvieron solamente
abiertas a aquellos miembros de la comunidad que hubieran tomado parte activa
en la lucha por la tierra (a los contrarios se les impidi definitivamente vincularse
a la organizacin). Poco tiempo despus del encuentro, se establecieron las pri-
meras EC autnomas.

Mientras los miembros de las familias retuvieron sus derechos a sus


encierros iniciales y les fue permitido extenderlos de acuerdo a las
posibilidades de limpia y quema en las tierras remanentes sin culti-
var de la vereda, las tierras ms frtiles de la hacienda inicial fueron
mantenidas intactas como una pieza indivisible singular de tierra que
era explotada colectivamente con uno o dos das de trabajo bajo la
supervisin de la junta directiva (Findji y Rojas 1985: 113).

A travs de la nueva red de tiendas comunitarias, las EC participaron en el inter-


cambio de bienes con las otras organizaciones comunitarias (las otras EC, la parte
libre del resguardo, y las comunidades luchadoras) y mantuvieron relaciones
con actores econmicos del mundo exterior (Findji 1993).

Aunque buena parte de lo decidido por las comunidades era defendible en tr-
minos de autonoma indgena, su actitud totalmente adversa al Incora tambin
representaba claras desventajas. Aunque el rechazo a pagar por la tierra era leg-
timo sobre la base de la Ley 89, el gobierno no estaba preparado para garantizar
la propiedad de la comunidad en otra forma; esto signific que el traspaso legal,
al cabildo, de la tierra recuperada es decir, como una parte reconocida del res-
guardo qued en suspenso. En estas circunstancias, el problema no era que el
Incora estuviera sobrecargando a las comunidades con proyectos de desarrollo
culturalmente inapropiados, sino ms bien que ese organismo les negaba el acceso

102 |
La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

a crditos y asistencia tcnica, privilegios que solamente podan reclamar si ellos


posean ttulos sobre la tierra (CRIC 1981)60.

Sin embargo, el CRIC fue consciente del hecho de que el chantaje econmico
constante del Incora hacia las comunidades, que aspiraban a la prosperidad eco-
nmica, a largo plazo afectara la conviccin poltica de sus miembros. Aunque la
organizacin no tena una solucin inmediata a este problema, declar:

Es importante recalcar que el hecho de explotar una tierra, aunque en


forma comunitaria, dentro de condiciones capitalistas, crea una serie
de contradicciones internas que si no hay una clara organizacin y
educacin poltica acaban con la organizacin en forma disimulada
[] De modo que, en general, a lo mximo que podemos aspirar fren-
te a nuestras organizaciones econmicas es a mantener la lucha entre
las dos lneas [desarrollo revolucionario vs. consolidacin econmica]
haciendo un esfuerzo permanente por que no se acaben estas empre-
sas ni sean absorbidas por el sistema capitalista (CRIC 1981: 131-132).

La crisis interna del CRIC y el Encuentro de Barondillo



En los primeros meses de 1978 empezaron a surgir algunas diferencias dentro del
CRIC. Los lderes de varias comunidades luchadoras incluida la de Jambal
sentan que el comit ejecutivo de la organizacin haba desarrollado un estilo
de liderazgo burocrtico y que haba empezado a disminuir su inters hacia las
iniciativas y puntos de vista de los cabildos aun cuando la junta directiva, el con-
sejo de representantes de los cabildos, fuera formalmente la mxima autoridad
de la organizacin (Vasco 2002b). Haban surgido objeciones, adems, contra la
orientacin ideolgica desarrollada, en colaboracin, por el comit ejecutivo junto
con sus consejeros polticos de tendencia izquierdista. En Coconuco, durante el
V Congreso, a las comunidades se les haba presentado una plataforma poltica
en la cual las luchas indgenas se interpretaban esencialmente como una lucha
entre campesinos indgenas y terratenientes y, como tal, eran parte de la amplia
lucha de clases entre el pueblo oprimido y explotado, contra la burguesa y su
capitalismo imperialista (CRIC 1981: 66-67). Esta interpretacin de la situacin
encontr resistencia en los lderes comunitarios crticos, que reciban influencia de
los antroplogos no indgenas, externos, solidarios, que queran usar la especifici-
dad cultural de las comunidades indgenas como la base y punto de arranque para

60 El CRIC analiz la situacin: El problema principal no es que el Incora haya planificado


en contra de la voluntad de los socios sino la carencia misma del crdito (CRIC 1981:127).

| 103
el fortalecimiento de la organizacin (Vasco 2002b)61. Sin embargo, en lugar de
asumir la crtica seriamente, el comit ejecutivo desestim esta postura diciendo
que era inadecuadamente tradicionalista (indigenista) y que constitua un intento
por crear discordia interna en sus filas (CRIC 1981). Este enfrentamiento hizo que
diversas comunidades se distanciaran de la organizacin regional y que empeza-
ran a coordinar las recuperaciones de tierra por s solas.

Aqu mucha gente nos ha tildado que en el CRIC nos hemos dividido.
Pero lo que nosotros hicimos fue una independizacin; hemos queda-
do un poco aislados. No era por divisin [] Hubo ciertos problemas.
En el comit ejecutivo del CRIC empezaron a desconocer al compa-
ero Vctor Daniel Bonilla [uno de los solidarios]; se pusieron en con-
tra de l y desde luego vino a trabajar por ac con las comunidades de
nosotros (Marcelino Pilcu, CNU 2001a: 29).

El debilitamiento de la organizacin indgena coincidi con un incremento en las


actividades de diversos grupos guerrilleros en el pas, el M-19 en particular. A fina-
les de los aos setenta, este grupo extendi sus operaciones al rea rural del norte
del Cauca y empez a disputar el poder militar, sobre los territorios indgenas, con
las FARC (ver tambin CNU 2002b, Safford y Palacios 2002). El incremento de
la amenaza revolucionaria indujo al recin elegido presidente liberal Julio Csar
Turbay Ayala (1978-1982) a dictar el Estatuto de Seguridad Nacional, que con-
ceda a los militares ms poder para combatir a las guerrillas. Sin embargo, este
estatuto que haba ampliado significativamente la definicin jurdica de pertur-
bacin del orden pblico, rebelin, y asociacin ilegal fue tambin empleado
para suprimir muchas, si no todas, las organizaciones sociales del pas. Esto se
hizo calificando sistemticamente sus actividades como subversivas o aun acusn-
dolas de tener vnculos activos con las guerrillas (Bagley 1989; Zamosc 1986). El
CRIC, que se haba perfilado explcitamente como anticapitalista en su programa
poltico, tambin cay en esta trampa. Cuando el 2 de enero de 1979, el M-19
asalt el depsito de armamento del Cantn Norte en Bogot, y logr robar ms
de 5.000 armas, la organizacin indgena fue acusada de recibir algunas de ellas.
El comit ejecutivo en pleno fue rpidamente arrestado y torturado en prisin y
la oficina principal en Popayn fue cerrada por tiempo indefinido; se declar el
estado de sitio en el norte del Cauca y Tierradentro y, bajo el Estatuto de Seguridad
Nacional, el rea fue puesta bajo mando militar62. Los terratenientes de la regin

61 Aunque por lo general el CRIC en sus actas de asamblea y sus documentos ignor los des-
acuerdos, algunos indicios en cuanto a las contradicciones ideolgicas que estaban surgiendo se
pueden encontrar en las memorias del V Congreso (CRIC 1981).
62 Bagley (1989) muestra que el ataque frontal del gobierno al CRIC lleg a ser de hecho una

104 |
La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

(unidos en el CRAC) aprovecharon estas nuevas circunstancias para intensificar


an ms la persecucin al movimiento de recuperacin de tierras. Con el apoyo
de la polica, el ejrcito y los servicios de inteligencia (DAS y F2), empezaron a
cercar a los lderes indgenas importantes, muchos de los cuales fueron arresta-
dos. A la sombra de la represin oficial, los pjaros o asesinos a sueldo tambin
estuvieron ms activos: en un breve perodo muchas personas fueron asesinadas
(ver tambin Bagley 1989; CNU 2002b; CRIC 1981). En esta difcil situacin,
las comunidades vieron significativamente reducidas las posibilidades de organi-
zarse. Una total sensacin de desaliento entre los luchadores por la tierra condujo
a una suspensin de todas las ocupaciones de tierra (Vasco 2002b).

No fue sino hasta la segunda mitad de 1979 cuando la situacin se desbloque; la


comunidad de Jambal, liderada por el gobernador Bautista Gueja, tom la ini-
ciativa de organizar una manifestacin pblica contra la represin de las organi-
zaciones indgenas y sus lderes. Este encuentro, realizado en Barondillo (una de
las veredas de Jambal), se convirti en la primera movilizacin indgena a gran
escala desde que el Estatuto de Seguridad Nacional fuera promulgado (septiembre
de 1978). En presencia de autoridades locales, de periodistas y de algunos de los
colaboradores o simpatizantes externos no indgenas que haban ayudado a lograr
que el encuentro fuera posible, ms de 400 indgenas de diversas comunidades
(que incluan Corinto, San Francisco, Tierradentro y El Chimn) exclamaron a
una sola voz: El CRIC no ha muerto; el CRIC somos las comunidades organiza-
das en lucha (Emiliano Gejia, CNU 2002a: 5; Vasco 2002b), opinin que era
tanto una declaracin de apoyo a la organizacin regional como una repeticin
de la crtica previamente planteada en contra del comit ejecutivo. Ellos tambin
gritaron: Las armas de los indgenas son la pala y el barretn, una expresin con
la cual los participantes se distanciaban de las acusaciones de complicidad con las
guerrillas (CNU 2002b:6). Despus del encuentro de Barondillo, el movimiento
de recuperacin de tierras empez cautelosamente a reagruparse desde las bases.
En febrero de 1980 se organiz un segundo encuentro en Jambal, esta vez para
conmemorar la recuperacin exitosa de Guayope (1978), pero tambin para con-
memorar la muerte de los hermanos Casso, que haban sido asesinados durante
los conflictos con los terratenientes. En esta ocasin estuvieron presentes delega-
ciones de nada menos que de doce resguardos, incluido el cabildo de Guamba,
el cual realiz su primera visita a la comunidad de Jambal (CNU 2002a; Vasco

profeca autocumplida. La acusacin de complicidad con las guerrillas y los eventos subsiguientes
condujeron a algunos indgenas activistas a creer que dentro de la estructura poltica existente era
imposible solucionar las injusticias, lo cual motiv a varios de los miembros ms radicales del
CRIC a crear la organizacin guerrillera Quintn Lame. Sin embargo, este pequeo grupo armado,
que desarroll nexos con el M-19, permaneci prcticamente inactivo hasta 1984.

| 105
2002b). El evento marc el comienzo de un aumento notable de las relaciones
entre los paeces de Jambal y los guambianos de Silvia (Guamba). Los asistentes
se declararon a favor de un compromiso renovado para apoyarse mutuamente en
el fortalecimiento de los cabildos y la organizacin comunitaria; as, en el cierre
del encuentro el eslogan Viva la autoridad indgena fue coreado por primera vez
(Findji 1993: 58). Poco tiempo despus, empezaron a ocurrir de nuevo las ocupa-
ciones de tierra en Jambal y en los resguardos paeces vecinos; un poco ms tarde
la lucha por la tierra empez tambin en Guamba.

Relaciones con Guamba y la promulgacin del Derecho Mayor

Hasta 1979, Guamba no haba participado en el movimiento de recuperacin de


tierras. Aunque los guambianos de Las Delicias y El Chimn formaron parte de
las primeras comunidades de terrajeros luchadores y haban estado en la cuna de
la organizacin indgena regional (el CRIC), la recuperacin de estas dos hacien-
das (1963 y 1971 respectivamente) haba sido prcticamente un fracaso, los guam-
bianos haban tenido que pagar la tierra y no haban podido obtener el apoyo ni
del cabildo ni de los habitantes del resguardo, y esto haba provocado un temprano
estancamiento de la lucha por la tierra en Guamba; esta fue la conclusin de los
primeros luchadores, que se reunieron en Las Delicias en 1978 para evaluar sus
experiencias. Con el fin de revivir la lucha por la tierra, ellos iban a tener que
unirse con la comunidad en general y asegurarse el apoyo del cabildo63. Ms
o menos por este tiempo se descubrieron los ttulos coloniales de la tierra del
Gran Chimn. Estos mostraban que la tierra de muchas haciendas que bordeaban
Guamba les perteneci antes a los guambianos. Este descubrimiento convenci a
muchos miembros de la comunidad acerca de la justicia y la necesidad de la lucha
por la tierra. En 1979, Javier Morales fue elegido gobernador y ahora Guamba por
fin tena un cabildo luchador (como en Jambal seis aos atrs). Morales acord
convertir el problema de la tierra en Guamba en asunto de discusin y permi-
ti que los miembros de la comunidad apoyaran las ocupaciones de tierra que
estaban ocurriendo en resguardos vecinos (Vasco 2002c). Empleando los viejos
lazos de amistad que los unan con Jambal (Zumbico), los guambianos fueron a
Barondillo y Guayope en 1979 y 1980; all encontraron inspiracin para revivir su
propia lucha. Despus de numerosos encuentros y discusiones internas, el gober-
nador Segundo Tunubal decidi en 1980 organizar la Primera Asamblea del
Pueblo Guambiano, con el objetivo simblico de unir a todos los guambianos bajo
una nica autoridad y, a un nivel ms prctico, ganar un amplio apoyo social para
la recuperacin que se avecinaba en las partes ocupadas del resguardo. En este

63 Las conclusiones de este encuentro fueron registradas en el folleto: Las Delicias: 15 aos
de experiencia, Despertar Guambiano No. 1, 1978.

106 |
La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

evento, que tuvo lugar en junio y al cual asistieron representantes de 32 diferentes


comunidades de resguardo y ms de mil invitados solidarios y colaboradores64 de
sindicatos, universidades y organizaciones sociales, las autoridades guambianas
presentaron al mundo exterior un manifiesto El Manifiesto Guambiano en el
cual plantearon varias ideas para legitimar su posicin en la lucha por la tierra
(Vasco 2002b). El centro de esta declaracin fue el concepto de Derecho Mayor,
una idea jurdica fundada en el hecho de que los indgenas son los habitantes
originales de Amrica y tienen, intrnsecamente, derecho a su propia autoridad
y territorio en lengua guambiana esto se expresa con la palabra mayel, la cual
traduce tierra comunal autogobernada (Vasco 2002b) y el derecho a seguir
existiendo como comunidad distinta dentro de la sociedad colombiana.

Mayel, mayel, mayel! El mundo fue creado para todos pero a no-
sotros nos quitan de la Tierra. Por eso nos hemos puesto a recordar y
a pensar que en todo el tiempo, desde siempre, los indgenas hemos
vivido en estas tierras y muchas ms [...] Esta es la verdad, la ms
grande verdad, porque ninguno en el mundo puede negar que este
continente fue ocupado, habitado, trabajado antes que nadie por nues-
tros antepasados, luego por nuestros padres y hoy por nosotros mis-
mos. De ah, de esta verdad mayor, nace nuestro Derecho Mayor. Por
eso, ahora que hemos abierto los ojos, estamos en este pensamiento
de lucha: que todo trozo de tierra americana donde vivamos y trabaje-
mos los nativos indgenas nos pertenece: porque es nuestro territorio,
porque es nuestra patria. Esto es nuestro derecho mayor por encima
de todos nuestros enemigos, por encima de sus escrituras, por enci-
ma de sus leyes, por encima de sus armas, por encima de su poder.
Por derecho mayor, por derecho de ser primeros, por derecho de ser
autnticos americanos. En esta gran verdad nace todito nuestro dere-
cho, todita nuestra fuerza. Por eso debemos recordarla, transmitirla y
defenderla [...] recuperar nuestra tierra, pero tierra comn con cabildo
indgena. Porque tenemos derecho a organizar en forma distinta, a
dirigirnos nosotros mismos, a tener el mando sobre nuestra tierra.
Porque el cabildo es la mxima autoridad, estamos organizando por
medio del cabildo con nuestra propia idea (Extracto del Manifiesto
Guambiano, Guamba, 1980, en Roldn 1990: 803-804).65

64 Rappaport (2005) y Laurent (2005), al describir la gnesis de las organizaciones polticas


indgenas colombianas, hacen una clara distincin entre solidarios y colaboradores. Los ltimos
son personas no indgenas que trabajan dentro del CRIC (como miembros de la organizacin); los
primeros son personas no indgenas simpatizantes y partidarios de las luchas indgenas, pero que
en su mayora trabajan desde fuera.
65 Un tiempo despus, los solidarios que estuvieron presentes en la Asamblea difundieron

| 107
Adems del Derecho Mayor, los guambianos tambin introdujeron, por primera
vez, la palabra pueblo en relacin con la proteccin de sus derechos, una forma
de identificarse a s mismos, que estuvo destacada an ms por la presentacin
de una bandera guambiana especialmente creada para esta ocasin, ejemplo que
fue pronto seguido por los paeces y por otros pueblos. De esta forma, los guam-
bianos definitivamente renunciaron a identificarse como campesinos (como una
clase social), como abogaba el CRIC (1981), y priorizaron en cambio su identi-
dad indgena. A pesar de que este punto de vista estaba centrado en lo tnico, al
mismo tiempo la organizacin de los guambianos, que se basa en las nociones
indgenas de reciprocidad, planteaba la siguiente idea en el ttulo del Manifiesto:
De nosotros y para ustedes tambin (Ibe namuyguen y immereay gucha). Esta
forma de expresarse era una manifestacin de esperanza para la sociedad mayor,
manifestacin basada en la solidaridad y el respeto mutuo por los derechos de
cada uno (Findji 1992).

Poco despus de la Asamblea, cientos de guambianos empezaron la ocupacin de


Las Mercedes, una hacienda de cra de ganado de raza, de propiedad de Ernesto
Gonzlez Caicedo, senador de la Repblica. La familia del propietario y las auto-
ridades locales opusieron gran resistencia. Sin embargo, gracias a la perseveran-
cia de los guambianos, apoyados en diversas ocasiones por los paeces de Jambal
y los indgenas pastos de Cumbal (Nario), y con el apoyo moral de colaboradores
externos de varias ciudades colombianas66, al final se las arreglaron para forzar
al propietario a retirar su ganado; esto significaba que la hacienda ahora efectiva-
mente perteneca a ellos. El 20 de julio de 1981 se organiz una ceremonia festiva
para rebautizar como Santiago la vereda de la hacienda, nombre que tena relacin
con un antiguo luchador por la tierra. Los gobernadores de Jambal y Cumbal
fueron designados padrinos de esta recuperacin (Findji 1992; Vasco 2002b,c).

Las tardas pero oportunas iniciativas de los guambianos, as como las ideas en
las cuales las fundamentaron, dieron al movimiento de recuperacin de tierras
en el suroccidente de Colombia (particularmente en Cauca y Nario) un nuevo
impulso y sealaron el comienzo de nuevas ocupaciones de tierra en Jambal
(Barondillo-La Cruz y Loma Gorda), Guamba (hacienda El Tranal) y en otros
resguardos paeces (incluido Munchique).

ampliamente el Manifiesto Guambiano, el cual fue publicado como folleto con el ttulo Para pro-
clamar nuestro derecho, Despertar Guambiano No. 2, 1980.
66 Durante la recuperacin de Las Mercedes, el movimiento solidario organiz un encuentro
pblico en Popayn para entregar al cabildo un documento titulado Reconocimiento al derecho
del pueblo guambiano, que fue firmado por 300 organizaciones y personas de toda Colombia
(Findji 1992; Vasco 2002b).

108 |
La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

El Estatuto de Seguridad Nacional y la Marcha de Gobernadores

Las continuas ocupaciones de tierra por las comunidades indgenas estaban


haciendo pasar cada vez ms vergenzas al gobierno de Turbay Ayala, que busc
entonces contener la agitacin en el campo y reducir las actividades de las organi-
zaciones sociales opositoras. Puesto que los indgenas defendan exitosamente sus
acciones con la Ley 89 de 1890, el gobierno comenz a pensar en un contraataque
jurdico. En 1979, el presidente anunci su plan de desempolvar una vieja pro-
puesta (enviada en 1973 por la organizacin misionera Ascoin)67 dirigida a refor-
mar la legislacin indgena. En consecuencia, Turbay pidi al Congreso poderes
extraordinarios para preparar un Estatuto Indgena que estuviera de acuerdo con
el Estatuto de Seguridad Nacional. Unos meses ms tarde se present un pro-
yecto de ley que propona entregar al gobierno ms control sobre las comunidades
indgenas por ejemplo, dndole a la DAI el poder de decidir sobre la existencia
jurdica de comunidades y de verificar sus relaciones con terceras personas68 y
que creaba la posibilidad, en asuntos de tierras, de legitimar de hecho las ocupa-
ciones de partes de los resguardos por propietarios no indgenas. Diversos repre-
sentantes y organizaciones indgenas, as como numerosos movimientos sociales
de apoyo no indgenas, inmediatamente interpretaron el proyecto de ley como un
ataque contra el deseo de las comunidades indgenas de recuperar la tierra de los
resguardos e incrementar su autonoma. La oposicin se las arregl para que reti-
raran el proyecto despus de sealar que las comunidades interesadas no haban
sido consultadas acerca del mismo. Pero el gobierno insisti, y en mayo de 1980 se
present un nuevo proyecto de ley que argumentaba que la Ley 89 haba llegado
a ser intilmente obsoleta, y en el que la representatividad de las organizaciones
indgenas era cuestionada abiertamente. Al mismo tiempo, el gobierno lanz una
campaa de informacin para asegurarse el apoyo de las comunidades indgenas
(Gros 1991a; Jimeno y Triana 1985).

Sin embargo, los esfuerzos hechos por el gobierno para presionar y sacar ade-
lante sus planes sobre las comunidades indgenas tuvieron el efecto opuesto,
pues se convirtieron en un catalizador para el movimiento indgena, que endu-
reci su oposicin y se moviliz en todo el pas, en un intento por detener el
avance del proyecto (Gros 1991a). Para resistir, las organizaciones y comunida-
des indgenas utilizaron dos estrategias diferentes: el CRIC y las organizaciones

67 En 1976, Cornelio Reyes, por entonces ministro de Gobierno, tambin haba presentado en
el Congreso una propuesta para reformar la legislacin indgena existente (Jimeno y Triana 1985).
68 Como expresara Gros (1991a: 224), este constituy un intento del Estado de reservarse
para s el poder de decidir quin es indgena y quin no y determinar quin puede representar
[a las comunidades indgenas] y con qu clase de personas y organizaciones pueden ellas entrar
en contacto.

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indgenas relacionadas organizaron un Encuentro Indgena Nacional, que tuvo
lugar en Lomas de Ilarco (en el vecino departamento del Tolima) en octubre
de 1980, para exigirle respeto al gobierno por los derechos de las comunidades
indgenas en trminos de autonoma y territorio, como estaba establecido
en la legislacin nacional existente, en particular en la Ley 89 de 1890. Las
comunidades indgenas que se haban separado del CRIC (que haban consti-
tuido una organizacin rival independiente que ms tarde se conocera como
Maiso Movimiento de Autoridades Indgenas del Suroccidente y ms tarde
AICO, Autoridades Indgenas de Colombia [ver tambin pie de pgina 27 de
este mismo captulo]), fueron un paso ms adelante en su crtica y rechazaron el
proyecto del gobierno, contrastando la legislacin nacional con su propia con-
cepcin jurdica, basados en el Derecho Mayor que haban hecho pblico los
guambianos a comienzos de junio. Para este fin, las comunidades de Guamba,
Jambal, Novirao y Jebal, seguidas por los indgenas pastos de Cumbal
(Nario) y los kamts de Sibundoy (Putumayo) decidieron organizar la Marcha
de Gobernadores, desde Cumbal, en la frontera con Ecuador, hasta Bogot.
Durante esta marcha de tres semanas, en la cual se vio a los indgenas pasar por
muchas ciudades y poblados rurales, ellos explicaron el concepto de Derecho
Mayor a las organizaciones sociales y autoridades, y pidieron al pueblo colom-
biano solidaridad con su lucha (Vasco 2002b).

Con esa marcha nosotros fuimos haciendo entender a los obreros y


a la clase popular, que nosotros venamos por un derecho y nosotros
hablamos del Derecho Mayor. Nosotros hablamos de una ley que no
fuera parecida a la que haca el Estado, sino que nosotros hacamos
ver que nosotros ramos primero que los blancos. Y as lo hicimos
y hasta en el Senado de la Repblica entramos [] discutiendo eso
(Emiliano Gejia, CNU 2002a: 6-7).

Aunque las autoridades indgenas solamente lograron algo de atencin de la comi-


sin del Congreso en Bogot, en cambio pudieron posicionar a sus comunidades
con una mayor visibilidad e incrementaron el apoyo social para la causa indgena.
De esta forma, la marcha contribuy parcialmente al congelamiento temporal (sin
fecha definida) del proyecto de Estatuto Indgena. A su retorno a sus respectivas
comunidades, la marcha fue evaluada positivamente. Los participantes decidieron
establecer un grupo de accin, los Gobernadores en Marcha, que poco despus
adoptara el nombre de Autoridades Indgenas del Suroccidente, AISO (Findji
1992), hoy Autoridades Indgenas de Colombia (AICO).

110 |
La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

La culminacin de la lucha de la tierra en Loma Gorda y Alta Cruz

En Loma Gorda y Barondillo, las comunidades locales tuvieron que librar una
fiera batalla contra Julin Lpez y Saulo Medina, los propietarios de dos fincas
de ganadera extensiva: La Brtola y Alta Cruz (juntas comprendian aproxima-
damente 450 hectreas). Las primeras ocupaciones de tierra, en 1978 y 1979, no
haban perdurado aqu, principalmente debido a que los grupos de terrajeros y
de miembros de las veredas vecinas eran muy pequeos para resistir las persecu-
ciones de los terratenientes. Por ello, en 1980 el gobernador Aparicio Quiguans
decidi dar a esta recuperacin un nuevo impulso. Utilizando los nuevos contactos
con Guamba, el cabildo pudo reforzar a la comunidad local con unos mil guam-
bianos; as, juntando esfuerzos, de nuevo pudieron convertir una gran porcin de
pastizales en tierra arable. Sin embargo, de nuevo los propietarios se rehusaron
a cambiar de opinin: inmediatamente despus de la accin de los indgenas en
Barondillo, Saulo Medina solt sus 400 cabezas de ganado sobre las reas recin
sembradas para destruir las nuevas plantaciones. An ms, los mayordomos de
Julin Lpez en Loma Gorda asesinaron a uno de los luchadores por la tierra
(CNU 2001a; 2002a).

Despus de este revs, el gobernador indgena Emilio Gejia decidi en 1981


tomar medidas ms drsticas. Tras la exitosa recuperacin en Guayope, el cabildo
decidi finalmente, en consulta con la comunidad local, retirar los bienes del pro-
pietario, en otras palabras, sacar el ganado de la hacienda. Se escogi una fecha
especial para la accin, que se llevara a cabo por primera vez en Barondillo: el 20
de julio, da de la independencia nacional. Ese da, el propietario y sus mayordo-
mos no estaran en la hacienda. La comunidad local tambin se asegur del apoyo
de un grupo de luchadores simpatizantes del resguardo vecino de San Francisco.
El da sealado, 300 indgenas decididos incluyendo el cabildo llevaron el hato
completo de ganado desde Alta Cruz hacia abajo, al valle opuesto, para dejar
personalmente los animales en la finca de Saulo Medina (CNU, 2001a; 2002a).
Cuando ellos fueron llamados a cuentas, el grupo utiliz las mismas tcticas que
ellos y los guambianos haban usado durante la recuperacin de Las Mercedes:
todos los luchadores se agruparon firmemente alrededor del cabildo defendin-
dolo como comunidad.

Cuando nosotros bamos abajo con el ganado, nos encontramos con


el terrateniente, el hijo del terrateniente, con unos policas, que venan
preguntando, que dnde estaba el gobernador, que ellos venan a arre-
glar por las buenas. Y la gente, como no entregaba al gobernador, sino
que la defensa era que todos ramos gobernadores. El hijo del terrate-

| 111
niente preguntaba a m mismo que quin era el gobernador y yo deca
que no, que el gobernador ramos todos. l deca que de todas formas
l vena a arreglar con la comunidad por las buenas. Pero nosotros no
hicimos caso, sino que seguimos pa delante a encerrar el ganado en
San Francisco y de para arriba bloqueamos toda la carretera (la llena-
mos de piedras y de palos) (Emiliano Gejia, CNU 2002: 7).

Al da siguiente los indgenas hicieron lo mismo con el ganado de Julin Lpez,


que llevaron arriado por el camino desde La Brtola hasta La Mina (CNU, 2001a,
2002a). Pero los propietarios rehusaron ceder: mientras los indgenas continuaban
exitosamente bloqueando los caminos de acceso a las haciendas de la parte alta, los
propietarios decidieron demandar al cabildo dirigido por Emilio Gejia. Aunque
la polica de Jambal fue incapaz, una y otra vez, de arrestar al cabildo, debido a la
intervencin masiva de las comunidades indgenas, el gobernador Emilio Gejia
recibi una citacin de un juez de Santander de Quilichao dos meses despus de la
toma de las haciendas. Sin embargo, para este momento las acciones de la comu-
nidad de Jambal ya haban captado la atencin del Incora y de los colaboradores
externos no indgenas, que acudieron en ayuda de los indgenas.

En Santander, all me sirvi de abogado un solidario que se llamaba


Alonso Muoz, de Popayn. l fue y me sirvi de abogado y yo le
dije: Yo fui a presentarme, y que el delito nuestro era que estbamos
recuperando lo que era nuestro. Y en esa forma no pudieron hacer
nada. Dejaron eso quieto. Al fin qued libre otra vez y seguimos tra-
bajando (Emiliano Gejia, CNU 2002a: 8).

Sorprendentemente, a las comunidades indgenas se les reconoci finalmente su


derecho y ambos propietarios se vieron forzados a vender sus propiedades de
Jambal al Incora. As, al final de 1981 se logr dar un gran impulso a las recu-
peraciones en Loma Gorda y Barondillo. Este positivo desenlace elev significati-
vamente el prestigio del cabildo y la autoconciencia de la comunidad, y alent las
recuperaciones en curso en otras veredas, que incluan Chimicueto, El Tabln, El
Picacho y Vitoy (CNU 2001b, 2002b).

No obstante, la deseada y laboriosa recuperacin tuvo un precio. La presencia de


las guerrillas (FARC y M-19) y el Estatuto de Seguridad Nacional, el cual estaba
todava en vigencia, sirvieron de justificacin para que los terratenientes conti-
nuaran con la persecucin de los indgenas luchadores por la tierra. En los aos
1981 y 1982, al menos seis lderes indgenas fueron asesinados por bandas de
pjaros (en Vitoy, Loma Gorda y El Tabln) crmenes que el sistema de jus-
ticia colombiano dej impunes, y muchos otros luchadores fueron detenidos en

112 |
La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

prisiones en Popayn, Santander de Quilichao y Cali (CNU 2001a,b)69. Las comu-


nidades tambin sufrieron mucho debido a las difciles condiciones y al trastorno
de la produccin agrcola como consecuencia de las ocupaciones de la tierra. Un
estudio sobre la situacin socioeconmica, realizado entre 1981 y 1982 por dos
solidarios de la Universidad del Valle (Cali), Mara Teresa Findji y Vctor Daniel
Bonilla, en colaboracin con el cabildo, revel que muchos hogares no estuvieron
en capacidad de reproducirse ni econmica ni biolgicamente debido a la situa-
cin de miseria y pobreza, y por lo tanto los investigadores concluyeron que la
situacin en Jambal fue extremadamente crtica (CNU 2002a,b; Findji y Rojas
1985; Vasco 1988)70.

La visita del presidente Belisario Betancur y el reconocimiento final

A mediados de 1982, la poltica en Colombia finalmente dio un giro a favor de


las comunidades indgenas luchadoras. En las elecciones presidenciales de julio,
Belisario Betancur, candidato presidencial conservador reformista, gan por un
margen estrecho al candidato liberal y expresidente Alfonso Lpez Michelsen. En
respuesta a la fallida poltica de seguridad de su predecesor Turbay Ayala, cuyo
objetivo de derrotar a las guerrillas por medios militares haba conducido sola-
mente a un aumento de la violencia poltica, el nuevo presidente haba prometido
a sus votantes abolir el Estatuto de Seguridad Nacional y buscar un acuerdo de
paz negociado con varios grupos armados. Betancur haba prometido, adems,
un programa para realizar reformas polticas y socioeconmicas moderadas, que
se orientaba a incrementar la participacin social en el proceso poltico (Bagley
1989). Los lderes indgenas afiliados a AISO decidieron aprovechar esta apertura
poltica para plantear como temas de discusin de la poltica nacional la represin
y los problemas urgentes de las comunidades indgenas. Por lo tanto, invitaron al
presidente a asistir al cierre del Tercer Encuentro de Autoridades Indgenas, en
Silvia, en noviembre de ese ao. La aceptacin de Betancur a esta invitacin y el
encuentro que le sigui marcaron, en ms de un aspecto, un punto destacado en la
historia del movimiento indgena en Colombia.

La idea era de hablar del Derecho Mayor y del fortalecimiento de


nuestra autonoma como autoridad [] Tuvimos esas formas del re-

69 En este perodo hubo tambin vctimas entre los pjaros (en Chimicueto, por ejemplo)
y entre los terratenientes (cuatro miembros de la familia Penagos en Buenavista), probablemente
a manos de las guerrillas, que tenan la intencin de ganar para su causa a los indgenas, o po-
siblemente a manos de indgenas vengativos (cinco aos antes tres lderes indgenas haban sido
asesinados en Buenavista por su antiguo patrn) (CNU 2001a).
70 En 1982, la tasa de mortalidad infantil registrada para Jambal fue de 300 por cada mil
nacidos vivos, mientras el promedio de esperanza de vida era solamente de 32 aos (Vasco 1988).

| 113
conocimiento de nuestro derecho [] Se deca el Derecho Mayor,
porque ramos nativos de nuestro territorio y por eso era que tena-
mos que fortalecer nuestra autonoma [] Venan las ideas de que nos
relacionemos de autoridad a autoridad y de gobierno a gobierno, o
sea como actualmente decimos dialoguemos [] As se logr esa
idea de entrevistarse con el presidente Belisario Betancur, directa-
mente entre diferentes gobernadores de los resguardos de diferentes
municipios y el presidente. Se le hizo una invitacin aqu en el Cauca,
y l acept [as] reconociendo todas esas marchas, reconociendo
todas esas consignas que nuestras comunidades tenan (Marcelino
Pilcu, CNU 2002a: 27-28).

El jueves 11 de noviembre de 1982, el helicptero del presidente aterriz direc-


tamente en la recuperada hacienda Santiago (antes llamada Las Mercedes) en el
resguardo de Guamba (Silvia), donde fue recibido por un selecto grupo de gober-
nadores indgenas, sin la presencia de representantes de ningn gobierno local o
regional, que no haban sido invitados al evento, signo este que fue rpidamente
interpretado por colaboradores y oponentes como una legitimacin de la lucha
indgena por la tierra (Findji 1992). Durante este encuentro personal, y protegido
por la guardia cvica indgena y no por el ejrcito, Betancur proclam un discurso
cuidadosamente preparado ante una multitud de ms de mil indgenas, en el cual
reconoci la injusticia que les haban infligido a ellos sus predecesores, y anun-
ci su decisin de cancelar definitivamente el proyecto de Estatuto Indgena. En
respuesta al llamado hecho por los lderes indgenas para que empezaran a tratar-
los en relaciones de autoridad a autoridad (horizontales), el presidente formal-
mente reconoci a los cabildos como interlocutores legtimos, una decisin que
fue simblicamente respaldada por su puesto en la mesa, al quedar situado entre
los gobernadores de Guamba (Avelino Dagua) y Jambal (Marcelino Pilcu). El
presidente Betancur llam la atencin sobre la necesidad de interlocucin y par-
ticipacin para desarrollar una nueva poltica respecto a la situacin socioecon-
mica de las comunidades indgenas.71 Al respecto, seal:

71 Al considerar los pueblos indgenas como interlocutores vlidos, capaces y responsables


de su propio devenir, la poltica del Estado se orienta entonces a reforzar la legitimidad legal y la
participacin decisoria de las autoridades indgenas, garantizar sus derechos especficos como
minoras tnicas y crear un contexto de apoyo y cooperacin fructfera en todos los aspectos que
ataen a la vida de estas comunidades, a fin de permitirles un etnodesarrollo autogestionado y au-
tosostenido (Belisario Betancur durante el Tercer Encuentro de Autoridades Indgenas, en Silvia,
Cauca, 11 de noviembre de 1982; citado en Roldn 1990: 758). Es de notar que las autoridades in-
dgenas no son reconocidas como representantes de pueblos indgenas o naciones, como AISO
haba estado proponiendo, sino como representantes de minoras tnicas (Findji 1993).

114 |
La lucha por la recuperacin del territorio y la autonoma en Jambal

Cerca de 100 aos despus [de la Ley 89 de 1890], no es posible man-


tener sin accin y sin vigencia real el orden jurdico que fue concebi-
do para reconocer la autonoma de las autoridades y la organizacin
de los cabildos. Y s en fin, seores gobernadores, seores miembros
de las comunidades indgenas, s en fin, que el problema esencial es
el de las tierras. Pues bien: el Estado tomar las medidas tendientes
a que ellas regresen, dentro de la ley, a los legtimos dueos, me-
diante la intervencin de las oficinas del Estado a cuyo cargo y bajo
cuya responsabilidad queda el cumplimiento de esta tarea (Belisario
Betancur durante el Tercer Encuentro de Autoridades Indgenas en
Silvia, Cauca, 11 de noviembre de 1982; citado en Gros 1991c: 263).

El cambio anunciado en la poltica indgena represent desde luego una completa


rehabilitacin de los derechos de las comunidades indgenas con respecto al terri-
torio y a la autonoma, como haba sido establecido en la Ley 89 de 1890, o, como
Roldn (1990: vi) seal,

[L]a aceptacin por la Nacin colombiana del derecho de las comu-


nidades indgenas a poseer y habitar un territorio y, en aplicacin de
este derecho, la facultad a reclamar y conseguir que el Estado les
garantice la plena propiedad de los espacios que han ocupado por
tradicin y la devolucin de los que han perdido y requieren para el
mantenimiento y el ejercicio plenos de su vida familiar y comunita-
ria; la capacidad de las comunidades indgenas para darse sus propias
formas de gobierno y para disfrutar de un alto grado de autonoma en
la definicin de sus propios modelos internos de organizacin econ-
mica y administrativa.

Para los representantes de las comunidades indgenas presentes, el tenor de este


mensaje se percibi claramente:

l en ese momento reconoci de que sigan sosteniendo la legisla-


cin indgena [El presidente dijo:] Si la tienen empolvada, desempl-
venla, sacdanla y eso nos reconoci desde all, desde la venida de
Belisario Betancur (Marcelino Pilcu, CNU 2002a: 28).

| 115
Mapa 3
Zonas del resguardo de Jambal.

El resguardo de Jambal, indicando


la zona alta (sur), Zumbico, las zonas
media y baja (norte), con sus respec-
tivos poblados: Jambal, La Mina y
Loma Redonda.

Fuente: Muoz y Soscu, 2000, Jambal y Jambal 2001


Ilustracin y reproduccin: A. C. van Litsenburg y R. van Dorst

116 |
Foto 3
Jambal, vereda Ipicueto (zona alta), enero de 2001. Una familia pez realiza tareas agrcolas
en su parcela familiar en las estribaciones de la Cuchilla de Solapa.
Fotografa: Joris van de Sandt.
4. El manejo comunal de recursos en Jambal
En el captulo previo se describieron las formas como los paeces de Jambal
defendieron su territorio, en las dcadas de los aos setenta y ochenta, frente al
mundo exterior, y cmo, de acuerdo con las circunstancias, utilizaron tanto mto-
dos de accin directa como la ley del Estado. En este captulo se describirn las
formas como los paeces regulan y organizan el uso y manejo del ambiente natural
y los recursos en su territorio. Como diversos autores han sealado, el uso de la
tierra y los recursos naturales por una comunidad indgena, as como su organiza-
cin, pueden tambin ser considerados como defensa del territorio en una de sus
formas ms elementales, porque los derechos territoriales se afirman, en ltimas,
a travs del uso concreto y continuo de los recursos contenidos en l (Rappaport
1982; Sanabria 2001).

La descripcin del uso y manejo de los recursos por los paeces se centra en las
diversas instituciones comunales que influyen a diferentes niveles individuo,
grupo, comunidad y resguardo en la determinacin de quin tiene acceso a,
y control sobre qu recursos, y arbitra sobre recursos en disputa (Leach et al.
1999: 226). Adems de las prcticas (regularizadas) de manejo de los recursos,
por necesidad esa descripcin tambin se centra en las normas/reglas locales ind-
genas (es decir, aquellas que tienen su base jurdica en la comunidad, indepen-
dientemente de si estas tienen tambin una base jurdica en las leyes del Estado)
que han surgido como producto de estas prcticas y sern un punto de referencia
para la reproduccin y renovacin de estas instituciones de manejo. Al respecto,
se le conceder particular atencin a los cambios provocados en las prcticas/ins-
tituciones de manejo de recursos en el perodo comprendido entre 1985 y 2000
como respuesta a diversos factores internos/externos.
En su etnografa de Jambal de 1985, Territorio y economa en la sociedad pez,
Findji y Rojas incluyeron una breve seccin (9 pginas) titulada Tenencia de
la tierra en 1982, que brindaba una descripcin concisa, de las prcticas y los
tipos de tenencia de la tierra existentes en el territorio al final del perodo la lucha
por la tierra (pp. 109-118). Estos autores registraron una gran variedad de tipos
de tenencia, algunos de los cuales eran antiguos y otros haban sido adoptados
recientemente: adjudicacin individual (usufructo), adjudicacin global (empresa
comunitaria), propiedad privada, terraje y arrendamiento. Los dos ltimos tipos de
tenencia se hallaban principalmente en la zona del norte de Jambal, todava clasi-
ficada como tierra ajena, es decir, todava no reintegrada al territorio. El recuento
que sigue empieza donde Findji y Rojas lo dejaron, y describe el manejo comu-
nal de recursos en cada una de las tres zonas en las cuales los paeces de Jambal
actualmente dividen su territorio; cada una de las tres zonas tiene un carcter par-
ticular en trminos de ecologa/clima/topografa e historia sociocultural reciente.

Manejo comunal de recursos en la zona alta

La zona alta de Jambal es el rea localizada a ambos lados del valle de la parte
alta del ro Jambal (2.100 msnm), principalmente escarpada, con terreno des-
igual, de pendientes fuertes, y surcada por varias corrientes de agua que se
originan, las del flanco oriental en el pantanoso e inhspito Pramo de Moras
(3.800 msnm), y las del flanco occidental en la cadena montaosa conocida como
Cuchilla de Solapa (3.000 msnm).

La parte alta del resguardo comprenda originalmente nueve veredas (es decir, las
subdivisiones del resguardo junto con sus comunidades): Campo Alegre, Loma
Pueblito, La Laguna, Loma Gorda, Zumbico y Monte Redondo, sobre el flanco
oriental; y Paletn, Solapa e Ipicueto sobre el flanco occidental; las otras vere-
das (La Odisea, Nueva Jerusaln y Pitalito) son divisiones posteriores de las que
acabamos de mencionar. En total, estas nueve veredas comprenden aproximada-
mente una tercera parte del territorio del resguardo, un rea que alberga alrededor
de 4.150 personas (datos de 2001). Este dato no incluye a los habitantes del pueblo
de Jambal en su mayora no indgenas, situado en el centro de la zona alta y en
el que viven aproximadamente 900 personas; este es el asentamiento ms grande
del resguardo y el centro administrativo tanto del cabildo como del municipio (ver
mapa 4, pgina 183).

En este territorio agreste, los miembros de las familias predominantes Cuetia,


Gejia, Ipia, Tomb y Dagua por lo general habitan y cultivan franjas de terrenos
planos o en pendiente. Adems de una mezcla de cultivos de subsistencia tpicos
de esta altitud, como cultivo productivo siembran principalmente fique, fibra que

120 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

se emplea en la produccin de materiales de empaque y que venden en el mercado


regional, en centros cercanos como Silvia, 25 km al sur, a donde llegan por una
carretera sin pavimentar.

Historia de la apropiacin y uso de la tierra


La zona alta de Jambal es la seccin habitada ms antigua del resguardo. Cuando
en el ltimo cuarto del siglo XVI un grupo de familias, que comprenda unos 700
a 800 individuos, bajo el liderazgo de su cacique cruzaron el Pramo de Moras,
que sirve como punto de paso entre Tierradentro y la vertiente occidental de la
Cordillera Central, se asentaron en Llano de Calambs, que es una zona plana
situada cerca del ro que hoy lleva el mismo nombre (Sendoya n. d., en Findji y
Rojas 1985). En el siglo siguiente, estas familias ampliaron el rea que habitaban,
desde el asentamiento indgena (pueblo de indios o reduccin) de Jambal (un
primer censo poblacional de 1720 registr 178 habitantes, de los cuales 39 paga-
ban tributo [Findji y Rojas 1985]) hacia el terreno relativamente abierto y uni-
forme que constituye hoy la vereda de La Laguna: su paisaje agrcola actual revela
labranza intensa y prolongada. Por tanto, las veredas del sur sobre la vertiente
oriental del ro Jambal Campo Alegre, Loma Pueblito y La Laguna pueden
considerarse como la parte ms antigua del resguardo. En el otro lado del ro y
frente a este asentamiento, la ribera izquierda (Solapa y Guayope), que estaba bajo
control espaol y constituida por guaycos (encierros pequeos rodeados por tie-
rras en rastrojo), otros paeces habitaban en viviendas dispersas y escondidas en la
entonces abundante vegetacin de las faldas de la Cuchilla de Solapa. La densidad
de poblacin relativamente baja y las relaciones de parentesco en las veredas de
Paletn, Solapa e Ipicueto dan pie para asumir que esta rea podra haber corres-
pondido a la parte del territorio ocupada por familias que durante los tiempos de
la Colonia evadieron los censos de poblacin, con lo cual escaparon a las obliga-
ciones del tributo y al adoctrinamiento de los misioneros (Findji y Rojas 1985).

El patrn de asentamiento que acabamos de describir parece haberse mantenido


ms o menos igual durante los siguientes 200 aos (a pesar de las guerras del
siglo XIX, tanto las de independencia como las civiles que azotaron la regin,
solamente se registr un muy bajo incremento de poblacin durante este perodo
[Roldn 1975]), aunque s ocurri algn cambio durante el boom de la quina
entre 1850 y 1880 (Cuervo 1956 [1893]). Principalmente debido a que estas tierras
agrestes y fras eran en su mayor parte inadecuadas para la agricultura comercial,
los habitantes de las veredas de la zona alta de Jambal pudieron permanecer
libres de usurpaciones de tierra por propietarios no indgenas y por la Iglesia. As,
la zona ms alta se ha mantenido siempre como resguardo, incluyendo su sistema
de tenencia de la tierra, el cual fue parcialmente reglamentado en la Ley 89 de
1890 (todava vigente). Como la tierra est definida como propiedad colectiva

| 121
inalienable, o sea, propiedad poseda y defendida por la comunidad local (cfr.
Schlager y Ostrom 1992: 249), el cabildo elegido anualmente adjudica los dere-
chos de usufructo a las familias individuales (esos derechos no pueden ser ven-
didos, hipotecados ni apropiados), al tiempo que mantiene algn control sobre la
tierra, principalmente respecto a su adjudicacin; adicionalmente, el cabildo tiene
responsabilidad en la mediacin de las disputas de tierra1. Este sistema comu-
nal no se extiende a las tierras inmediatas a la poblacin de Jambal, que, como
cabecera municipal, fue declarada rea de colonizacin para pobladores mestizos
y blancos a comienzos del siglo XX (Ley 55 de 1905) y se rige por el derecho de
propiedad privada individual.

Al oriente de estas, que son las veredas ms antiguas, est el fro y ventoso Monte
Redondo, que incluye las planicies pantanosas del Pramo de Moras (el lugar
donde, segn el mito, los jefes coloniales de los paeces nacieron y desaparecie-
ron al final de sus vidas), lugar que por largo tiempo permaneci deshabitado.
Las familias de las veredas abajo de este pramo ocasionalmente limpiaban los
campos para la agricultura, con el fin de sacar ventaja de la complementariedad
vertical de microclimas (la altitud del territorio de Jambal oscila entre 1.600 y
3.800 msnm y comprende tres niveles ecolgicos). En la dcada de los treinta, la
parte ms habitable de esta gran rea llamada La Mara fue colonizada por un
pequeo grupo de indgenas guambianos, quienes como terrajeros haban sido
expulsados de la hacienda El Chimn, en Silvia (Guamba). Buscando refugio en
Jambal, el cabildo de entonces les permiti asentarse permanentemente en el
resguardo pez mediante la compra de los derechos de usufructo (Findji y Rojas
1985). Desde entonces, los guambianos de Monte Redondo, aunque forman un
grupo claramente diferenciado (actualmente forman del 3% al 5% de la poblacin
del resguardo), se integraron en el contexto de la comunidad.

Paisaje de retazos de parcelas individuales familiares


En 1890, ao en que fue promulgada la Ley 89, la tierra sobre la vertiente occiden-
tal de la Cordillera Central era todava abundante. En aquellos das, todo el res-
guardo estaba poblado por aproximadamente 500 familias paeces (Roldn 1975),
que habitaban en grupos de viviendas dispersas sobre tramos de terrenos planos
o irregulares. Cada una de estas veredas estaba separada de las otras por alguna
barrera natural, por ejemplo el cauce de una quebrada o unas colinas altas. Entre
las viviendas, que comprendan tambin los campos agrcolas y las tierras en ras-
trojo de diversas pocas, an existan tierras desocupadas donde la gente poda
recolectar lea o poner a pastar el ganado, y donde se podan asentar nuevas

1 Hasta 1991, las funciones de este cabildo estuvieron bajo la supervisin del gobierno muni-
cipal no indgena (blanco).

122 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

familias (Cuervo 1956 [1893]). En el momento de esta investigacin y de acuerdo


con los ltimos censos (Jambal y Jambal 2001a), solo en la zona alta estn
viviendo ms de 600 familias. Todos estn sufriendo las consecuencias de esta
explosin demogrfica que ha ocurrido especialmente desde los aos ochenta. La
escasez de tierra es ms y ms aguda dado que las tierras arables en la zona ya han
sido distribuidas; con cada nueva generacin el rea de cultivo para las familias
se ve reducida.

A pesar del aumento de la poblacin, los comuneros de la zona alta han persistido
en su modo disperso de asentamiento, analizado por diversos autores como una de
las caractersticas culturales de mayor persistencia entre los paeces (Bernal 1968;
Ortiz 1973; Rappaport 1982, 1990)2. Pocas familias viven permanentemente en
asentamientos nucleados (en la zona alta, correspondera al pueblo de Jambal,
centro administrativo del municipio); en vez de eso, prefieren vivir en parcelas
separadas en las tierras montaosas escarpadas.

Parado en lo ms alto de la montaa uno puede ver los techos es-


parcidos en las estribaciones, filos y hondonadas de las montaas
como pequeos puntos esparcidos. Estn conectados solamente por
una red de caminos estrechos, a menudo intransitables, excepto a pie
(Ortiz 1973: 50).

Aunque ahora la mayora de las veredas est conectada por un camino polvo-
riento que en la mayor parte del ao es transitable en carro, todava la principal
consideracin para ubicar el sitio de una vivienda parece estar relacionada con
la cercana a la tierra de la familia y la proximidad a las fuentes de agua (Ortiz
1973). Para los habitantes del resguardo, el pueblo de Jambal cuyos habitantes
son en su mayora blancos o mestizos es un lugar de encuentro donde la gente
se rene cuando va al mercado o asiste a las fiestas o reuniones de la comunidad.

El patrn disperso de asentamiento tiene una importancia especial en la apropia-


cin y uso de la tierra y en las formas de explotacin agrcola (Bernal 1968). En
la zona alta de Jambal, el ncleo familiar forma el centro de la actividad agr-
cola. Los hogares usan la mayor parte de su tierra para cultivos de subsistencia,
principalmente maz, frjol y tubrculos. Esta tierra es cultivada por medio de la
tcnica de rocera (tala y quema). Una parcela de roza (, tsavi-) generalmente
no produce ms que dos cosechas consecutivas. Por lo tanto, cada ao una familia

2 Los intentos gubernamentales por concentrar a los nativos en ncleos de asentamiento,


tanto en el perodo colonial como en el republicano, y realizados por autoridades civiles y eclesis-
ticas fallaron siempre (Bernal 1968).

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quema y planta solamente parte de su tierra, por lo general no ms de una o dos
hectreas; el resto es mantenido como rastrojo (yuuk), como reserva para cultivo
futuro. Junto a las reas de rastrojo y de cultivo, la mayor parte de los hogares
tiene una parcela donde siembra cultivos permanentes, como fique (sisal) y, en un
grado menor, caf y caa de azcar. Estos cultivos son cosechados anualmente
y son destinados en buena parte al mercado local y regional. Tradicionalmente,
los paeces tambin mantienen una huerta (yac tul) donde cultivan una amplia
variedad de vegetales y plantas medicinales, entre las cuales se encuentra la coca.
Igualmente, por lo general las familias no tienen toda su tierra en un solo sitio,
sino repartida en diversas parcelas de la vereda, aunque en su mayora no muy
lejos de su lugar de habitacin. Por lo tanto las verdes montaas de la zona alta
se ven como una colcha de retazos de parcelas cultivadas, tierras en rastrojo y
zonas recin quemadas (Rappaport 1982: 49).

La organizacin social y la vereda


Para describir y analizar adecuadamente las formas como los paeces de la zona
alta de Jambal han organizado y regulado el uso cotidiano de la tierra y las
actividades de manejo de sus recursos, se necesita comprender las instituciones
sociales y las organizaciones comunitarias que toman parte en este manejo (cfr.
Contreras 1996).

Hasta una poca reciente, los antroplogos (Ortiz 1973; Rappaport 1982; Pachn
1987) sostenan que el hogar, que usualmente consista en el ncleo familiar,
era la nica unidad social y econmica significativa en la sociedad pez. En
general, Pachn describi las relaciones sociales de los paeces restringidas al
grupo domstico:

Los contactos con personas diferentes son escasos; los patrones dis-
persos de asentamiento, las distancias entre las diferentes viviendas
y el mal estado de los caminos que las conectan no facilitan una vida
social activa. Por lo tanto, las visitas a los miembros de la familia o
amigos son muy raras: solamente durante las mingas, los das acia-
gos, y los das de hambrunas y de abundancia, como tambin, obvia-
mente, durante las fiestas ocasionales (Pachn 1987:228).

De esta manera, se ha descrito a los paeces caracterizndolos por el llamado


individualismo del hogar (Ventura 1996) y se afirma que no cuentan con grupos
organizados ms all del ncleo familiar, excepto por la autoridad central que
controla la tierra, el cabildo (cfr. Ortiz 1973).

124 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

Sin embargo, describir el resguardo de los paeces como una comunidad de ncleos
familiares y de individuos es una representacin simplista de su organizacin
socioeconmica. Como se vio en la descripcin anterior de la lucha por la tie-
rra (cap. 3), entre la familia y el cabildo existe una unidad social secundaria con
capacidad de accin. Esta es la comunidad de vereda o, como la llam Perafn
(1995: 101), unidad residencial de vecinos. La cohesin de este grupo que al
menos a veces acta como colectividad est parcialmente basada en el paren-
tesco. Las nuevas parejas generalmente construyen su casa sobre la tierra adya-
cente a la habitada por la familia del esposo, en tierra cedida por su padre. Por lo
tanto, cada vereda es habitada por una o diversas familias patrilineales y patrilo-
cales, aunque no existe una correspondencia completa entre grupos de parentesco
y comunidad local (comparar con Pachn 1987). A pesar de que carece de un claro
liderazgo, la vereda en la zona alta ha estado tradicionalmente vinculada a la reso-
lucin de conflictos y disputas menores entre sus miembros, independientemente
del cabildo (Perafn 1995). No existe evidencia histrica para sugerir que en estas
partes la vereda haya tenido alguna vez un papel significativo en el manejo de
recursos, por ejemplo con respecto al manejo de las tierras de pastoreo o al orden
en que las tierras en rastrojo deberan ser intervenidas (ver por ejemplo Contreras
1996). Las actividades econmicas y formas de trabajo comunal han girado en
torno a las instituciones de la minga (pitxxa mjnxi) una fiesta de trabajo orga-
nizada para realizar tareas agrcolas especficas (limpieza, desyerbe, cosecha) y
de la mano prestada (puutx puxni); es decir, el intercambio recproco de trabajo.
Estos colectivos de trabajo temporales no fueron iniciados por la vereda, sino
por hogares individuales y se basaron en lazos ya existentes como las redes de
parentesco y amistad. Las mingas en particular a menudo comprendan alianzas
matrimoniales entre familias de diferentes veredas, con lo cual se ampliaba la
solidaridad de la comunidad mayor (Ortiz 1973; Perafn 1995; cfr. Field 1996).

Esta situacin contrastaba con lo que ocurra en las zonas baja y media, donde
las fronteras de la vereda a menudo coincidan con la jurisdiccin de la hacienda
de terraje, y donde la comunidad local fue obligada a replegarse sobre s misma
y convertirse en una unidad ms cohesionada socialmente como resultado de sus
obligaciones de trabajo colectivo (terraje). Aunque en estas zonas tambin se man-
tenan vivas las instituciones de la minga y de la mano prestada, el propietario
de hacienda adems designaba un capitn3, escogido entre la comunidad local,

3 Al igual que otras comunidades paeces (Ortiz 1975; Rappaport 1982), la zona alta tambin
tena un capitn, pero esta persona cumpla una funcin diferente de la del capitn de la hacienda
del terrateniente. Puesto que heredaba su ttulo y era confirmado en su puesto por el cura de la pa-
rroquia, cumpla un papel de consejero del cabildo y era responsable de coordinar los proyectos de
la comunidad al nivel de resguardo. En Jambal, el puesto de capitn desapareci, tal como ocurri

| 125
(en algunos casos, por ejemplo en Zumbico, a la comunidad se le permiti elegir
a esta persona), que usualmente se mantena en el cargo durante largo tiempo y
era responsable de supervisar la distribucin de los encierros de las familias y
la coordinacin de la fuerza colectiva de trabajo en las fincas del terrateniente
(Findji 1993)4.

En la zona alta, la vereda como unidad social solamente comenz a desempe-


ar un rol en el manejo comunal de recursos despus de la introduccin de dos
nuevas instituciones comunitarias a finales de los aos setenta: la junta de accin
comunal (JAC) y la tienda comunitaria. Tomando a la vereda como la unidad
bsica de organizacin social, las JAC fueron creadas por el gobierno colom-
biano como comits de autoayuda responsables de la promocin del desarrollo
econmico local. Inicialmente, la ejecucin por las JAC de pequeos proyectos
de obras pblicas (escuelas, caminos, etc.), as como la distribucin de fondos de
cofinanciacin, estuvieron bajo la supervisin de polticos locales (no indgenas).
Con el tiempo, sin embargo, las JAC se las arreglaron para alcanzar una mayor
autonoma y fueron exitosamente cooptadas por el cabildo e incorporadas como
parte integral de su gobierno indgena. Hoy, las JAC indgenas (o indigenizadas)
son frecuentemente movilizadas, tanto en la zona alta como en las zonas media y
baja, para realizar una amplia variedad de trabajos comunitarios en sus respecti-
vas veredas. A su turno, la tienda comunitaria surgi en el curso de la lucha por
la tierra como resultado de los esfuerzos del CRIC por promover el desarrollo
de una infraestructura econmica autnoma. Tambin organizada a nivel vere-
dal y con un consejo rotativo, las tiendas fueron diseadas para funcionar como
cooperativas de abastecimiento y comercializacin, responsables, por un lado, de
la recoleccin y comercializacin de los cultivos producidos por las familias, y
por otro, de la compra y venta, a gran escala, de alimentos y productos bsicos,
con lo cual se evitaba el monopolio comercial de los tenderos y terratenientes no
indgenas. Adicionalmente, las tiendas comunitarias a menudo tambin cumplen
una funcin financiera, pues, en tiempos de necesidad, suministran prstamos de
emergencia y raciones de alimentos a miembros de la comunidad.

con el cargo de capitn de la hacienda, cuando el cabildo asumi ms autoridad en el transcurso


de la lucha por la tierra.
4 Las dinmicas sociales particulares de la vereda en aquellas partes de los resguardos paeces
ocupadas por terratenientes no indgenas, particularmente en la vertiente occidental de la Cordillera
Central, han sido poco estudiadas. Los antroplogos han preferido centrarse en las comunidades
ms tradicionales o socialmente intactas del corazn del territorio pez, Tierradentro. La excepcin
es Findji (1977, 1985 [y Rojas], 1993), que, como antroploga activista adquiri un conocimiento
profundo de estas comunidades de terrajeros en las dcadas de los aos setenta y ochenta.

126 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

En la seccin La administracin econmica bajo nuevas realidades: la escasez


de tierra se tratar con ms detalle el rol de estas modernas instituciones pae-
ces en la administracin econmica comunitaria. Sin embargo, primero es nece-
sario dar una descripcin del sistema de reglas y prcticas de tenencia comunal
en la zona alta, puesto que ellas determinan las actividades de uso y el manejo de
las tierras y los recursos, en otras palabras, el mantenimiento territorial pez
(Rappaport 1985: 29).

Sistema de tenencia comunal de la tierra y otros recursos


En cualquier descripcin de la tenencia de la tierra se debe estar consciente del
hecho de que uno camina por una delgada lnea que separa, por un lado, el des-
cribir un sistema de normas y, por el otro, un conjunto de prcticas existentes,
los cuales no siempre ni necesariamente se corresponden. Es comn asumir que
la Ley 89 de 1890 y el Decreto 74 de 1898 sean consideradas, en esencia, una
codificacin de las prcticas de tenencia existentes en la poca en los resguardos
andinos del sur de Colombia (Rappaport 1982, 1990a, 1994). No se puede afirmar
con certeza hasta qu punto la tenencia de la tierra de los paeces como conjunto
de prcticas a lo largo de todo el siglo XX haya correspondido a la Ley 89, algu-
nas de cuyas partes eran completamente nuevas para ellos, particularmente las
disposiciones sobre registro y herencia de la tierra. Ortiz (1973: 41), por ejemplo,
anot con respecto a los paeces de Tierradentro, a finales de los aos sesenta,
que los cabildos eran en general descuidados en llevar a cabo sus obligaciones
legales, particularmente con respecto a mantener todos los documentos relacio-
nados con la adjudicacin de las tierras. Este poda tambin haber sido el caso
de Jambal, donde la autoridad y la efectividad del cabildo fueron relativamente
dbiles durante el perodo entre 1930 y 19705. Sin embargo, desde que apareci
la lucha por la tierra y la consiguiente recuperacin de la autoridad del cabildo (la
cual fue adems fortalecida por la Constitucin de 1991), ha habido una notable
reactivacin de la Ley 89, y las prcticas de tenencia de la tierra han tendido cada
vez ms a converger con la normatividad pertinente, en tanto esta no haya sido
superada por las nuevas realidades de escasez de tierra. La siguiente descripcin
presentar la tenencia de la tierra entre los paeces en su carcter de prctica hasta
donde se justifique hacerlo, y se referir a la Ley 89 y a otra legislacin cuando
sea oportuno.

5 Nota del grupo revisor del texto: Esta debilidad se explica en buena medida por la fuerza y
poder que tuvieron los polticos, los terratenientes y la Iglesia, para controlar y reducir el despertar
del movimiento indgena, y en particular el territorio, que era reducido. As, la designacin de las
autoridades indgenas y las JAC estuvo manejada y controlada por los polticos locales de turno,
mientras que la Iglesia se encargaba de inducir a creer a los comuneros que tomarse las tierras era
pecado.

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Derechos de usufructo sobre la tierra
Cada miembro adulto de la comunidad (comunero) tiene derecho a cultivar una
parcela que lo mantenga a l y a su familia6. Con el fin de reclamar una determi-
nada parcela, todo lo que un miembro de la comunidad tiene que hacer es empezar
a cultivarla y luego informar de sus intenciones al cabildo7. Una vez este ltimo
ha aprobado la solicitud y ha registrado los derechos, el miembro de la comuni-
dad puede utilizar la parcela durante tanto tiempo como l (o ella) lo necesite.
Sin embargo, una vez que la tierra deje de ser cultivada, los derechos expiran y
regresan a la comunidad. Los derechos de usufructo as adquiridos son exclusivos
y, puesto que los padres los pueden pasar a sus hijos, son tambin permanentes,
aunque condicionados al requerimiento de cultivar la parcela, a menos que esta
se encuentre en la etapa de descanso (monte, yuuk) del ciclo agrcola. En otras
palabras, la tenencia comunal de la tierra se individualiza por las familias que la
cultivan, pero la relacin entre la comunidad y la tierra siempre se mantiene.

Aunque las familias tienen derechos de usufructo sobre la tierra, las cosechas
son consideradas propiedad de la persona que las ha sembrado. Por lo tanto, las
familias son autnomas de protegerlas construyendo defensas en piedra o con un
encierro provisional. Aunque el derecho de usufructo no expira durante el perodo
de rastrojo, el uso de los recursos sobre y dentro del terreno durante este perodo
no es exclusivo de quien tiene el derecho de usufructo (ni de su familia). Por ello, a
los miembros de otras familias se les permite recolectar troncos que hayan cado,
desviar aguas y usar materiales del suelo para actividades de construccin8. En el
pasado, cuando haba ms tierra disponible y los perodos de rastrojo eran todava
prolongados, la gente aprovechaba las tierras de rastrojo para pastorear sus reses
y ovejas y las de sus vecinos, que vagaban libremente por el rea. En las dcadas
pasadas, estas prcticas de uso comunal de las zonas de rastrojo han cado en
desuso en muchas partes de la zona alta, puesto que la disponibilidad de tierra
es ahora muy baja, lo que ha causado un incremento de disputas entre familias
vecinas. Hoy en da, estas mantienen en sus corrales el poco ganado que poseen,
o en algunos casos en un potrero cercado, usualmente de tamao muy pequeo.

Los derechos de pastura y recoleccin indican que la pretensin individual de un


miembro de la comunidad sobre la tierra se debilita durante los perodos de ras-
trojo. Por esa razn, el usuario tiene que mantenerse expresando su intencin de

6 Ley 89 de 1890, artculos 7.4 y 20; Decreto 74 de 1898 (Cauca), artculos 25.4 y 76; Decreto
50 de 1937 (Cauca), artculo 6.
7 Un principio que se conoce generalmente como derecho de primera ocupacin.
8 En principio, otras personas podran tambin cazar o pescar all; sin embargo, debido al
agotamiento de la reserva de animales silvestres y peces en el resguardo, en las ltimas dcadas
estas actividades han disminuido significativamente en importancia.

128 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

continuar con el derecho de usufructo, lo cual sucede cada vez que l (o ella) lim-
pia una parcela, la cultiva y cosecha su producido (Rappaport 1982). Cuando una
parcela se ha dejado de utilizar por un largo perodo (es decir, la tierra se ha que-
dado ociosa) y aparentemente ha sido abandonada, el cabildo tiene la autoridad
para reasignarla a otra familia9. En general esto sucede despus de un abandono
de ms de 10 aos10; sin embargo, estas reasignaciones siempre tienen en cuenta
las circunstancias personales del usuario inicial.

Limitaciones y alcances de los derechos de usufructo


Como acabamos de ver, los derechos de usufructo sobre la tierra estn restringi-
dos por la tenencia latente (o residual) de aquella por el cabildo que se manifiesta
cada vez que se reasigna una parcela ociosa y por los derechos de recoleccin y
pastura de otros miembros de la comunidad durante los perodos de rastrojo. Los
derechos de usufructo tambin estn restringidos por otros factores, todos rela-
cionados con la enajenacin de los derechos de tierra (transferencia sincrnica).
Dado que el resguardo est definido como la propiedad inalienable e imprescrip-
tible de una comunidad indgena en su conjunto, las familias no pueden vender,
arrendar o hipotecar la tierra a personas de fuera de la comunidad11, porque esto
amenazara la integridad del territorio. La violacin de esta regla explica parcial-
mente, de acuerdo con los jambalueos, cmo al comienzo del siglo XX amplias
partes del resguardo en las zonas media y baja terminaron en manos de colonos
no indgenas. En cambio, desde el resurgimiento del movimiento indgena en los
aos setenta, esta regla ha sido cumplida muy estrictamente y no ha habido ms
violaciones. En las relaciones internas entre los miembros de la comunidad, exis-
ten restricciones similares de los derechos de usufructo. Las razones detrs de
estas restricciones son valores culturales que rechazan la especulacin de precios

9 Nota del grupo revisor del texto: Este caso ocurre cuando el ncleo familiar y su descen-
dencia abandonan el territorio del resguardo.
10 Este criterio fue primero incluido como una norma legal regional en el Decreto 357 de
1920 (Cauca), artculo 2 (ver tambin Decreto 162 de 1920 [Cauca], artculo 5), que fue ms tarde
aprobado para toda la nacin por el Decreto 2117 de 1969, artculo 11.
11 Ley 89 de 1890, artculos 7.7 y 40; Decreto 74 de 1898 (Cauca), artculos 25.7, 80 y 104;
Decreto 50 de 1937 (Cauca), artculos 1.3, 10 y 11; y Decreto 2001 de 1988. Existe una excepcin
a la restriccin general sobre la negociacin de tierras de resguardo: el artculo 7.6 de la Ley 89
estipula que el cabildo puede arrendar partes no cultivadas del resguardo por perodos de hasta
tres aos a personas externas, permitindoles cosechar madera u otros recursos naturales del terri-
torio indgena. Hasta donde conozco, en las dcadas pasadas Jambal no ha entrado en ese tipo de
contratos. Esto s ha ocurrido, en cambio, en resguardos vecinos como Toribo, donde entre 1975 y
1980 la compaa papelera Cartn de Colombia tuvo concesiones para cosechar rboles (Perafn
1995), y en algunos resguardos de Tierradentro (Togoima y Calderas), donde hasta hace poco se
recoga la cera del laurel (Ceroxylon andcola) (Rappaport 1982).

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y la acumulacin de riquezas en relacin con la tierra, ya que estos chocan con el
orden socioeconmico de los paeces (ver tambin Perafn 1995).

Sin embargo, existen algunas excepciones a estas restricciones. La venta de los


derechos de usufructo entre los miembros de la comunidad est permitida bajo
ciertas condiciones. Cuando un miembro decide separarse definitivamente de la
comunidad, por ejemplo en el caso de migracin (permanente) a la ciudad12, sus
derechos a la tierra pueden ser asumidos por un miembro interesado de su familia
o por un vecino, pero solo cuando esto sea aprobado y supervisado por el cabildo
y que para el efecto siempre tendr en cuenta las circunstancias personales del
interesado. A pesar de que en Jambal se dice mucho que la tierra no tiene precio,
las personas usan la palabra compraventa, y el cabildo incluso tiene establecido
un precio de la tierra para tales transacciones13. Sin embargo, normalmente la
suma que el comprador paga al final no excede, o escasamente supera, el valor de
los cultivos que estn todava sin cosechar, y es ms un signo de reconocimiento
de los derechos del primer usuario. Este tipo de venta de los derechos de usufructo
ocurre entre vecinos (colindantes) o hermanos, o a veces cuando un hombre sin
tierra compra para l en la vereda de su esposa. En el pasado, cuando el cabildo
disfrutaba de menos autoridad que hoy, a menudo la venta de los derechos de
usufructo tena lugar sin su conocimiento. En esos casos, suceda que los precios
suban excesivamente, lo cual chocaba con los valores culturales arriba mencio-
nados. Adems, estos acuerdos ilegales a menudo han dado lugar a conflictos
entre las familias de las partes involucradas en la venta. Tericamente, el cabildo
tiene derecho a interponerse en la venta ilegal de la tierra y declarar nulas esas
transacciones14. En la prctica, esto tambin significara que el cabildo podra
vetar al comprador en cuestin el acceso a futuras adjudicaciones. Sin embargo,
en vista de que el cabildo ha ganado significativamente autoridad en los ltimos
aos, por lo menos en la zona alta, esta forma de violacin de la norma parece
estar desapareciendo.

Aun cuando a los miembros de la comunidad no les es permitido arrendarse la


tierra entre ellos, es posible adquirir derechos temporales limitados sobre la tierra

12 En casos excepcionales, el cabildo obliga a un miembro a abandonar el territorio perma-


nentemente, por ejemplo cuando, como resultado de un juicio relacionado con asesinato, el cabil-
do lo sentencia al destierro del territorio colectivo, castigo que equivale a la pena de muerte entre
los paeces.
13 En el ao 2000, este precio era aproximadamente 700 mil pesos colombianos por hect-
rea, que en ese momento equivalan a 375 euros. Las familias miembros y el cabildo deben usar
tambin este precio establecido, cuando se quieran compensar en dinero las partes de herencia
desiguales entre hijos e hijas.
14 Decreto 74 de 1898 (Cauca), artculo 104; Decreto 50 de 1937 (Cauca), artculo 3.

130 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

de otros. As, los miembros de la comunidad que no tienen tierra suficiente, o que
no tienen tierra situada a una altitud tal que les permita cultivar determinadas pro-
ductos agrcolas, pueden obtener permiso de un amigo o compadre para cultivar
alguna parte de su parcela que l no est utilizando durante el perodo de cultivo.
Aunque este acuerdo es, en principio, renovable, no puede repetirse por mucho
tiempo ya que esto provocara la prdida de los derechos de usufructo del presta-
dor en beneficio del prestamista; despus de todo, el primero no podra sostener
que necesita la tierra para su sustento! Este uso, catalogado como prstamo por
los paeces, no implica pagos en dinero. Sin embargo, existe una obligacin impl-
cita de quien pide prestado frente al prestador, a quien se le da parte de su cosecha
como signo de reconocimiento de sus derechos (reciprocidad). Aun cuando por
lo general se aceptan arreglos similares, los acuerdos de prstamo deben hacerse
en presencia del cabildo, con el fin de evitar posibles conflictos entre las partes;
se desconoce hasta qu punto esta sea una prctica comn. Debido a la creciente
escasez de tierra en la zona alta, la prctica de los prstamos de tierra ha perdido
importancia en los ltimos aos.

Caso 4.1. Don Rafael Cuetia (Paletn)

Don Rafael Cuetia tiene 45 aos y vive en Paletn. Est casado, tiene 6 hijos (4 varones
y 2 mujeres). Don Rafael tiene 16 hectreas de tierra distribuidas en tres parcelas. Las
dos parcelas ms pequeas estn localizadas en la parte fra de la vereda (2.400 msnm)
y la otra parcela est situada en clima templado en las riberas del ro Jambal, vereda de
La Mina, a 1.600 msnm. Su padre le dio a l una parcela (en la zona alta); l consigui
comprar otra en la parte media cuando empez a organizarse con su familia (alrededor de
1974) y construy su casa en la zona baja. Don Rafael afirma que compr la parcela no
cultivada con la aprobacin del cabildo. Sin embargo, unos pocos aos despus, l vendi
los derechos de esta parcela a una familia local guambiana. Rafael dice que sus tres her-
manos heredaron ms o menos la misma cantidad de tierra que l, debido a que su padre
tena 40 hectreas de tierra, aunque no toda era buena, pues algunas partes eran muy
empinadas o rocosas. Su padre tena esa cantidad de tierra porque era muy trabajador. En
el pasado, haba ms tierra disponible y los perodos de rastrojo eran ms largos entre
7 y 10 aos y ahora son solo de 4 5 aos. Otras personas de Paletn tambin tienen
parcelas fuera de su vereda, por ejemplo en Solapa, as como hay personas de Solapa que
tienen parcelas en Paletn.

Hoy en da, Don Rafael trabaja su tierra junto con sus hijos (en global) ya que ellos viven
en la casa y no tienen otros compromisos (ninguno est casado). Solamente su hijo mayor
ha tomado alguna tierra para su propio uso. A pesar de esto, en el ltimo ao (2000) y
debido a que los dos hijos mayores estaban trabajando para el cabildo, su familia realiz
la quema y la siembra en solo una hectrea de tierra; a su vez, el tercer hijo estudiaba y

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el cuarto estaba muy pequeo para ayudar. En los aos anteriores, l haba trabajado una
cantidad mucho mayor de tierra. Cuando poda, organizaba una minga, tal como su padre
acostumbraba a hacer. De esa manera estaba en capacidad de cultivar entre 2 y 3 hect-
reas de tierra al mismo tiempo. En aos difciles, como ahora, Don Rafael le presta parte de
la tierra a un compadre, a cambio de lo cual recibe, como pago, uno o dos bultos de maz
en la cosecha. Actualmente cultiva maz y pequeas cantidades de caf en la parte templa-
da, y maz, frijol y arracacha en la parte fra. Tambin tiene fique pero no lo ha cosechado
durante aos debido a los bajos precios que le pagan. A pesar de que su tierra tiene alta
productividad, Don Rafael no vende mucho de lo producido al mercado debido a que los
precios son muy bajos y tambin a la crisis econmica. No es claro si l, como muchos en
la zona alta, cultiva amapola para compensar la reciente cada de ingresos de su familia.

Adquisicin de los derechos de usufructo


Formalmente, los jambalueos de la zona alta solamente pueden adquirir dere-
chos de usufructo mediante las adjudicaciones hechas por el cabildo, ya sea que
la tierra sea cultivada por primera vez o que sea traspasada del usuario original a
sus herederos. Como regla general, la tierra nicamente puede ser asignada a una
persona adulta, generalmente casada15 y miembro de la comunidad donde l (o
ella) reside. Uno llega a ser miembro del resguardo por nacimiento y residencia, y
los paeces se aferran estrictamente a este principio. Las nicas excepciones ocu-
rren cuando alguien es adoptado por la comunidad y/o a travs del matrimonio16.
Adems, la membresa debe estar activa antes de que sea reconocida (Ortiz
1973). Esto significa que se espera que la persona tome parte activa en la vida de
la comunidad, es decir, que participe en las actividades comunitarias organizadas
en los tiempos establecidos por el cabildo (reuniones y trabajo comunitario) (cfr.
Hernndez de Alba 1946).

Un comunero reclama una parcela de tierra, antes que nada, cuando empieza
a limpiarla y luego a cultivarla; este es el principio bsico que se aplica para la

15 De acuerdo con el Decreto 50 de 1937 (Cauca), artculo 6, adulto significa casado y mayor
de 18 aos o, en el caso de una persona soltera, mayor de 21 aos. La legislacin anterior Ley 89
de 1890, artculo 20, y Decreto 74 de 1898 (Cauca), artculo 75 defina este criterio de manera
diferente, esto es, cualquier persona casada o mayor de 18 aos.
16 El Decreto 162 de 1920 (Cauca), artculo 3, estipula que una mujer indgena que contrae
matrimonio con un hombre no indgena o con un hombre indgena de otra comunidad territorial
[literalmente parcialidad, es decir, resguardo] mantiene las prerrogativas y derechos de los que ella
disfrut en su comunidad de nacimiento antes del matrimonio. En la prctica esto significa que
su padre est legalmente autorizado a dar a esa hija una parte de su tierra cuando ella se case con
un hombre no indgena de fuera del resguardo. Esta situacin, sin embargo, ocurre muy raramente,
dada la norma cultural ampliamente observada presuntamente establecida por el cacique Don
Juan Tama de la endogamia tnica (Pachn 1987) y la tendencia de los paeces a casarse dentro de
su mismo resguardo.

132 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

adquisicin de derechos de usufructo (Rappaport 1982, 1985)17. Una vez que este
comunero ha expresado as su intencin a los otros, l tiene que invitar al cabildo,
por escrito, a ver la parcela que l ha limpiado18. Generalmente el cabildo debe
responder a tal solicitud dentro de los diez das siguientes19. Cuando un cabildante
en funciones visita la parcela, este caminar primero a lo largo de los lmites de
la misma, acompaado por el solicitante y los propietarios vecinos, tal como lo
hiciera en el pasado el cacique Juan Tama para determinar las fronteras del res-
guardo (ver captulo 2). En Jambal, a este procedimiento se le llama inspeccin
ocular. Posteriormente el usuario interesado necesita exponer los argumentos
para su reclamo de tierra y demostrar su habilidad para utilizarla productiva-
mente. Si se le concede el permiso para aprovecharla, el cabildo estar jurdica-
mente obligado a registrar la parcela asignada20. En el momento de hacerlo, se
registran los lmites de la parcela y los nombres de los propietarios vecinos en el
registro de adjudicacin. El nuevo usuario de la tierra recibir una copia firmada
de este registro, llamado acta de adjudicacin21. El hecho de que la tierra est
registrada bajo el nombre del jefe de familia no implica que l pueda excluir a su
esposa y a sus hijos de utilizar la tierra22. La Ley 89 de 1890 establece que la adju-
dicacin concedida por el cabildo necesita ser autorizada por las autoridades loca-
les municipales23. Aunque es dudoso que el cabildo, bajo la nueva Constitucin de
1991, est todava legalmente cobijado por esta forma de supervisin del Estado24,
los jambalueos se sienten muy ligados a la vieja legislacin y todava tienen sus
adjudicaciones estampadas con un sello de las autoridades locales, aun cuando la

17 Al respecto, Rappaport (1985: 33) sostiene que la forma ms concreta para reclamar una
parcela es cultivndola, y la forma ms tangible para conservar la posesin es continuar la co-
secha de sus frutos. De acuerdo con esta autora, este principio bsico de apropiacin territorial
est englobado en la palabra para trabajo agrcola en lengua nasa yuwe, majin, que se refiere a
trabajo que est constantemente enfocado en un lugar determinado. En otras palabras, majin se
refiere a trabajo en trminos de territorio: el espacio en que se trabaja y que por tanto est apro-
piado y reapropiado como propio (Rappaport 1982:52). En nasa yuwe no existe palabra general
para trabajo; otras formas de trabajo, como cuidar ganado, tejer o comerciar, estn definidas en
su propio contexto.
18 Decreto 162 de 1920 (Cauca), artculo 6.
19 Decreto 162 de 1920 (Cauca), artculo 7.
20 Ley 89 de 1890, artculos 7.3 y 19; Decreto 74 de 1898 (Cauca), artculos 25.3 y 59.
21 Decreto 162 de 1920 (Cauca), artculo 8-9.
22 Decreto 74 de 1898 (Cauca), artculo 78.
23 Ley 89 de 1890, artculo 7.4; Decreto 74 de 1898 (Cauca), artculos 25.4 y 79; Decreto 162
de 1920 (Cauca), artculos 11-12; comparar con Decreto 127 de 1911 (Nario), artculo 2.
24 De hecho, esto parece estar en contradiccin con las prohibiciones constitucionales con
referencia a la autonoma territorial indgena (Constitucin Poltica de 1991, artculos 287 al 288)
y con la Ley 21 de 1991, la cual ratifica la Convencin 169 de 1989 de la OIT. Aun as, la versin en
borrador para la Carta Legislativa del CRIC (1997) que no ha sido publicada todava menciona
de nuevo esta obligacin supuestamente legal.

| 133
gente afirma que esto es una mera formalidad25. Despus de la visita de inspec-
cin, todo el procedimiento de adjudicacin debe ser completado en pocos das26.
En la prctica, al solicitante a menudo se le entrega esta acta mucho despus de
recibido el permiso para cultivar la tierra.

Hoy en da, hay muy pocos casos de asignaciones de tierra de parcelas de tierra
virgen, como ocurra en el pasado. Ahora, los derechos de usufructo asignados
por el cabildo a miembros de la comunidad tienen que ver principalmente con
parcelas que ya han sido individualizadas, es decir, tierras que estn siendo pasa-
das de usuarios anteriores a sus descendientes directos. En cierto sentido, esto es
lo que ha ocurrido durante largo tiempo, porque solamente cuando se poda pro-
bar que una parcela, adquirida por traspaso de padres a hijos, era insuficiente para
sostener a la familia, al cabildo le estaba permitido asignar tierra de la reserva
comunal27. La nica manera de que un hogar pudiera obtener tierras adiciona-
les era obteniendo una asignacin de tierras ociosas durante largo tiempo, o de
aquella que ha sido puesta a la venta (redistribucin) por las familias que ya no
la necesitan. Sin embargo, debido a que la escasez de tierra ha aumentado, estas
posibilidades se estn reduciendo tambin.

Herencia de los derechos de usufructo


Como se seal anteriormente, los derechos de usufructo sobre la tierra entre los
paeces pueden ser transferidos de una generacin a otra (transferencia diacr-
nica), bien sea durante la vida de los padres (pre mortem) o despus de que ambos
padres hayan fallecido (post mortem). Este no es un traspaso directo y de nuevo
implica la actuacin del cabildo. Formalmente, los derechos de usufructo primero
retornan a la comunidad, despus de lo cual el cabildo readjudica estos derechos
asignndolos a los hijos del usuario original28. Los pez llaman dejar en heren-
cia a esta forma de traspaso.

Con el fin de obtener una porcin de tierra heredada, deben cumplirse ciertas con-
diciones. Primera, el hijo en cuestin ha de estar en el resguardo en el momento

25 Legalmente, las posibilidades de que las autoridades municipales revoquen las adjudicacio-
nes del cabildo son extremadamente limitadas.
26 Decreto 162 de 1920 (Cauca), artculo 11.
27 El cabildo est legalmente obligado a reservar parte del territorio de resguardo para futuras
adjudicaciones (ver Ley 89 de 1890, artculos 7.4 y 7.5; Decreto 74 de 1898 [Cauca], artculos 25.4 y
25.5). En el pasado, aproximadamente en 1920, la Asamblea Departamental del Cauca por primera
vez not que en algunos resguardos tal reserva ya no exista (es decir, todas las tierras estaban
ocupadas), observacin que fue hecha de nuevo en 1937 (Decreto 50, artculo 4).
28 Decreto 74 de 1898 (Cauca), artculo 93.

134 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

en que se distribuyan los derechos29. Esto significa que los miembros jvenes de
la comunidad que laboran como trabajadores asalariados temporales fuera del
resguardo han de retornar cuando la tierra de sus padres est disponible para
ellos. Si no lo hacen as, entonces pierden el derecho a reclamar su porcin de
herencia. Segunda, se espera que ellos reactiven su participacin en la comunidad
despus de su retorno; esto significa que no pueden dejar la comunidad inmedia-
tamente despus de que se les haya hecho el traspaso de la tierra. Tercera, en el
momento de la distribucin, los hijos no deben disponer de suficiente tierra para
sostener a su propia familia30. En la mayora de los casos, este ltimo requisito se
cumple debido a que es muy difcil que los hogares jvenes empiecen a cultivar
tierra que nunca haya sido asignada a otras familias previamente, a menos que se
trate de tierra que sea reasignada despus de una larga ausencia del propietario
(poseedor de derechos de usufructo). En Jambal, donde la escasez de tierra ha
llegado a ser un problema muy sentido, esta condicin tiene dos consecuencias.
De un lado, significa que la tierra que est en posesin del ltimo en morir de los
padres, tras su muerte puede ser solamente asignada a los hijos que no hayan reci-
bido antes una porcin de herencia. De otro lado, usualmente significa que a las
mujeres dado que los dominios de la familia rara vez son suficientes para todos
los hijos se les niega su parte en la herencia, bien sea debido a que su esposo ya
tiene suficientes derechos de usufructo sobre la tierra o debido a que se asume que
el futuro esposo la obtendr a su debido tiempo.

Aunque la Ley 89 de 1890 (al igual que los decretos regulatorios) no descarta
la herencia para las mujeres31, hasta hace poco tiempo la estructura de herencia
de los paeces era solamente patrilineal, es decir, de padre a hijos varones. En
Jambal esto cambi en los aos setenta, cuando el cabildo decidi reinterpretar
las hasta entonces aceptadas reglas relacionadas con la herencia de la tierra. Esta
revisin fue impulsada por el proceso de lucha por la tierra (entonces en curso), en
el cual los paeces y los guambianos utilizaron esta ley para justificar sus reclamos
ante el mundo exterior. Un exgobernador indgena de Jambal recuerda cmo

[L]a gente acostumbraba a decir que las mujeres no tenan derechos


cuando haba distribucin de tierra, pero, de acuerdo con la ley, cada
uno tiene derechos iguales, sean hombres o mujeres [] Esta ley ha-

29 Decreto 162 de 1920 (Cauca), artculo 5.


30 Decreto 74 de 1898 (Cauca), artculo 92.
31 El texto de la ley no declara explcitamente que las mujeres puedan heredar, pero tampoco
dice que no lo puedan hacer. Perafn (1995: 50 n8) afirma que la Ley 89 de 1890 y, ms tarde, la
legislacin indgena adoptan una norma napolenica de herencia. El nico texto que hace ex-
plcita tal igualdad legal entre hombres y mujeres es el Decreto 162 de 1920 (Cauca), aunque no
especficamente en relacin con la herencia.

| 135
ba desaparecido, lo que quera decir que la gente no la conoca. Pero
la ley empez a funcionar de nuevo en 1971 cuando la organizacin
[CRIC] se estableci. Entonces la ley fue redescubierta y desempol-
vada y las personas empezaron a aplicarla en las comunidades. (Ra-
fael Cuetia, entrevista, 19 de noviembre de 2000).

Desde entonces, la herencia cognaticia (no unilineal), es decir, del padre a los
hijos y/o las hijas, ocurre ocasionalmente. En Jambal, por ejemplo, difcilmente
sucede que el esposo y la esposa aporten ambos una dote igual; generalmente, una
mujer solamente hereda la tierra si ella es nica hija o si no tiene hermanos varo-
nes, o cuando ella se casa con un hombre con poca o ninguna tierra. Lo que ocu-
rre con ms frecuencia es que los padres expresen el estatus jurdico de igualdad
de hombres y mujeres con la prctica comn de compensar a las mujeres dndoles
a ellas animales o dinero.

Los derechos de sucesin/herencia del usufructo, sean estos pre mortem o pos
mortem, usualmente siguen un conjunto establecido de reglas. En una familia
promedio (padres con ms de un hijo), el cabildo autoriza una herencia por pri-
mera vez cuando el hijo mayor alcanza la adultez y necesita alguna tierra de su
padre, con el fin de establecer un hogar independiente. Antes de llamar al cabildo
para formalizar la transferencia de la tierra a travs de adjudicacin, el padre y
los hijos normalmente sostienen una larga conversacin familiar en la cual tratan,
con gran detalle, sobre la distribucin del dominio familiar. La tierra que, por el
momento, no pasar a los hijos ha de tener un tamao suficiente para las heren-
cias futuras de los hijos que sean todava menores en ese momento32. El padre
tambin se reserva un pequeo pedazo de tierra para l mismo y para su esposa.
Esto se necesita para poder sostenerse a s mismo. En principio, todos los hijos
tienen iguales derechos de herencia33 aunque igualdad en la herencia no necesa-
riamente significa igualdad en el tamao de las porciones heredadas, sino ms
bien igual potencial de productividad de la tierra (cfr. Ortiz 1973). Sin embargo,
algunas circunstancias personales y familiares pueden conducir a quebrantar esta
regla. Aunque el padre tiene la palabra final en la distribucin, los hijos que no

32 Decreto 74 de 1898 (Cauca), artculo 90. En el texto original, suficiente era entendido
indudablemente como suficiente para las necesidades de subsistencia de la familia, puesto que el
artculo prosigue diciendo: en el evento que la tierra del padre est siendo insuficiente [para todos
los hijos que an son nios], las adjudicaciones para los hijos que primero se casen o alcancen la
adultez se har a partir de la tierra de reserva (colectiva) de la comunidad. Debido a la escasez de
tierra, esta ltima estipulacin ya no se aplica en el caso de Jambal y, como resultado, lo suficien-
te ahora puede ser tomado solamente para significar lo mismo [en valor econmico] que les fue
concedido al primer hijo varn y a los dems.
33 Ley 89 de 1890, artculo 7.4; Decreto 74 de 1898 (Cauca), artculo 25.4.

136 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

estn de acuerdo con su decisin pueden protestar ante el cabildo. Se desconoce


qu tanto de esto ocurre en la realidad; sin embargo, es cierto que el cabildo en
Jambal hoy en da tiene suficiente autoridad efectiva para intervenir activamente
cuando sea necesario. En la formalizacin final de la herencia, es decir, en la
adjudicacin de la porcin de herencia, el cabildo sigue el procedimiento tal como
se describi en la seccin anterior.

Caso 4.2. Alejandro Cuetia (Solapa)

Alejandro Cuetia tiene 31 aos, naci y creci en Solapa. Tiene un hermano mayor, un
hermano menor y tres hermanas. Alejandro tiene ocho hectreas de tierra. Hered cuatro
de ellas de su padre, y compr las otras cuatro a un hombre de la vereda vecina de
Ipicueto. Este ltimo, llamado Antonio, haba adquirido los derechos de tierra a travs de
su esposa, una nativa de Solapa que haba heredado la tierra de su padre. Debido a que
del matrimonio no quedaron hijos, Antonio no pudo cultivar las porciones de herencia en
ambas veredas. Cuando ellos encontraron a Alejandro deseoso de hacerse dueo de la
tierra en Solapa, decidieron someter el caso al cabildo. Dado que Alejandro demostr que
necesitaba la tierra a futuro (l tiene tres hijos) y debido a que la poltica del cabildo en
estos casos es circunscribir la propiedad de la tierra de los miembros de la comunidad pre-
feriblemente a su propia vereda, la transaccin fue finalmente aprobada. Aunque Alejandro
no mencion la cifra exacta que pag por la tierra, enfatiz en que fue una suma pequea,
ya que estuvo estrictamente relacionada con el precio de lo producido (mejoras). Alejandro
vive en Solapa con sus dos hermanos, pero no tienen la misma cantidad de tierra. Cuando
se discuti la herencia en la familia, en la forma tradicional, alrededor de la tulpa (el fo-
gn), el padre de Alejandro decidi darle a su hijo mayor una porcin de herencia mucho
menor que la de Alejandro. La razn: Puesto que es un hombre joven a menudo se la pasa
dando vueltas por Caloto y no siempre ha estado aqu, cerca de la familia, en tiempos de
necesidad. El hijo mayor recibi tres hectreas. Su hermano era todava menor de edad
en ese momento y sigui cultivando con su padre las dos hectreas que quedaban. Aunque
su padre ya muri, la tierra todava deba ser oficialmente asignada por el cabildo a este
hijo menor, quien recientemente compr la mitad de una hectrea de tierra de una mujer
llamada Carmen. Esta tierra limita con su propia parcela. Carmen se cas en Bateas pero
hered en Solapa. Ella no vendi toda su tierra al hermano de Alejandro. Ao de por medio,
ella, su esposo y su hijo vienen a Bateas a cultivar la tierra que les queda. De acuerdo
con Alejandro, no todas las mujeres heredan la tierra. Aunque hombres y mujeres tienen,
segn la ley, el mismo derecho en cuanto a la herencia, en la prctica los hombres tienen
una probabilidad mucho mayor de recibir tierra; ellos tienen prioridad. Si una familia no
tiene mucha tierra pero tiene muchos hijos, las mujeres no reciben nada si sus esposos
poseen suficiente tierra. En tales casos, las mujeres dejan la casa de sus padres con dinero
o animales; as se pueden ir de la casa paterna.

| 137
Cuando un hombre casado muere, su viuda recibe en usufructo aquella tierra que
no haya sido cedida como herencia antes de su muerte. Ella continuar cultivando
esta tierra con la ayuda de sus hijos varones (o nios) que todava vivan en la casa
del padre, hasta que ellos sean lo suficientemente mayores para reclamar su propia
porcin de herencia34. Las mujeres jvenes que pierden a sus esposos a menudo
se vuelven a casar. En tales casos, la tierra del esposo anterior es puesta en manos
del segundo esposo, quien puede cultivarla mientras los hijos del primer matrimo-
nio de su esposa los herederos designados de la tierra sean menores. Cuando
ambos padres fallecen, la tierra que haya estado en posesin del padre o la madre
que haya vivido ms tiempo, es asignada a los hijos varones (o nios pequeos),
si existen, que estuvieron bajo proteccin de sus padres. Si estos nios son muy
pequeos, su tierra ser dejada para que sus hermanos mayores la manejen hasta
que los pequeos sean independientes. Si todos los hijos llegan a quedar hur-
fanos a una edad muy temprana un caso raro, por cierto esta tarea la cumple
entonces otro pariente cercano, por ejemplo, el abuelo paterno o un to.

Existen reglas especiales para personas solteras y sin hijos. Refirindose a los pae-
ces de Tierradentro (en el resguardo de San Andrs de Pisimbal), Ortiz afirma
(1973: 129) que un hombre puede traspasar la tierra a sus hijos y a travs de ellos
a sus nietos, pero nunca a sus hermanos, ni a los hijos de sus hermanos (sobri-
nos) ni a los hijos de los hermanos de su padre (primos). En otras palabras, la
herencia solo podra ocurrir entre parientes en una lnea de descendencia directa,
nunca indirecta (parientes colaterales). En el caso de una pareja casada sin hijos,
esto significara como est establecido en la ley pertinente (Decreto 74 de 1898,
Cauca, artculo 94) que los derechos de usufructo del solicitante legitimo (des-
pus de la muerte del ltimo sobreviviente de la pareja) siempre retornan a la
comunidad, para despus ser adjudicados por el cabildo a otra familia.

Sin embargo esta conclusin no corresponde a las reglas de herencia tal como han
sido aplicadas en Jambal y en otros resguardos paeces sobre la vertiente occi-
dental de la Cordillera, por ejemplo Toribo (vase Perafn 1995). Aqu la regla es
que si un hombre permanece sin casarse o sin hijos, su tierra puede ser entregada
a los descendientes de sus hermanos o de sus primos (es decir, primos en segundo
grado), con la condicin de que ellos todava no hayan recibido suficiente tierra
de sus propios padres. Por tanto, la herencia entre parientes colaterales s ocurre
en Jambal, aunque esto sucede en muy pequea escala. Finalmente, existe otra
posibilidad de transferencia diacrnica de los derechos de usufructo de hombres
solteros y hogares sin hijos. Si un amigo o miembro de la familia hubiera cuidado

34 Decreto 74 de 1898 (Cauca), artculos 89-90. De hecho, la viuda administra los derechos de su
esposo fallecido hasta que sus hijos tengan la suficiente edad para que se les pueda hacer el traspaso.

138 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

al fallecido en los ltimos aos de su vida, el cabildo podra adjudicarle la tierra


a esa persona35.

Caso 4.3. Mara Luisa Dagua (La Laguna)

Mara Luisa Dagua naci en La Laguna. Tiene 32 aos y es la mayor de 3 hermanos y 4 her-
manas. Hace 4 aos enviud y qued con cinco hijos. Su esposo vena de una familia pobre
de fuera de la vereda (l no hered tierra). En La Laguna l pudo comprar una plaza36;
esto, junto con la casa, fue todo lo que le dej a Mara Luisa. Los padres de Mara Luisa
algunas veces le ayudan con los hijos, aun cuando esto no es fcil porque ellos viven muy
lejos, subiendo la montaa. Su padre tiene 5 hectreas en total, una hectrea en la vereda
y cuatro en Monte Redondo. Su abuelo paterno vivi en Monte Redondo debido a que en
ese tiempo haba ms tierra disponible all. Sin embargo, l mantuvo sus derechos en la
vereda debido a que el clima de Monte Redondo es muy fro para cultivar maz y arracacha.
Tambin por esta razn su padre hered parte de ambas propiedades. Hoy, l trabaja esta
tierra (en global) con sus tres hijos, aunque ninguno de ellos ha recibido sus propias par-
celas todava. Algunas veces Mara Luisa trabaja con ellos, pero tambin acepta el trabajo
que le ofrecen otras personas. Ella piensa que la situacin en La Laguna es difcil, porque
toda la tierra disponible ha estado cultivada por largo tiempo, y las personas trabajan las
mismas parcelas, un ao s y el otro no. Debido a esto, el suelo llega a cansarse y la
produccin baja. Ella, sin embargo, se muestra renuente frente al cultivo de amapola: La
gente la cultiva por aqu, pero yo no quiero tener nada que ver con ese asunto. Eso les da
mal ejemplo a mis hijos. La gente dice que no es bueno y que los jvenes solamente la
cultivan por ganar plata fcil (consumo).

La administracin econmica bajo nuevas realidades:


la escasez de tierra
Como hemos visto claramente en las descripciones anteriores, la creciente escasez
de tierra en Jambal tal como en otros resguardos paeces sobre la vertiente
occidental de la Cordillera Central (y desde hace algunas dcadas tambin en
Tierradentro; ver Ortiz 1973; Rappaport 1982) ha tenido un impacto enorme
en la administracin de los recursos naturales del rea. Puesto que toda la tierra
arable est dividida entre miembros de las comunidades, casi nadie tiene la
posibilidad de expandir sus propiedades familiares. La adquisicin de derechos
de usufructo sobre la tierra a travs de su primera ocupacin ha llegado a ser algo
puramente terico: no hay muchas posibilidades de adquirir (comprar) derechos
de usufructo y la colonizacin de las tierras altas de pramo (3.000 a 3.400 msnm)

35 Decreto 74 de 1898, Cauca, artculo 94, addenda.


36 La plaza es una vieja medida hispanoamericana de 80m x 80m (una plaza es entonces
igual a 0,64 hectreas).

| 139
est culturalmente prohibida37. Debido al crecimiento poblacional, la cantidad
de tierras que los jvenes adultos heredan de sus padres, es decir, aquella que es
asignada a ellos por el cabildo, es inevitablemente menor en cada generacin.

Con respecto a las prcticas de tenencia de la tierra, y si se compara la actual situa-


cin con la pasada, la escasez de tierra ha provocado el incremento en la compra-
venta (transferencia sincrnica) de los derechos de usufructo entre los miembros
de la comunidad. Actualmente, los intereses contingentes de los miembros de la
comunidad en las propiedades de tierra de los dems estn incrementndose (cfr.
Moore 1973: 736). Para el ao 2005, las familias jvenes y ambiciosas les hacan
seguimiento constante a otros vecinos sin hijos o a las familias que posiblemente
quisieran vender parte de sus derechos de usufructo sobre la tierra (es decir,
someterlos al cabildo para su reasignacin). Puesto que el cabildo concede gran
importancia a limitar la fragmentacin de la tenencia tanto como sea posible, con
el fin de prevenir conflictos de linderos sobre la tierra, en estos casos las familias
colindantes, sean estas de parientes o no, de la misma vereda, tienen la primera
opcin. Al mismo tiempo, como ya se indic, la prctica de arrendar (derechos a
la tierra) ha disminuido.

Adems, el cabildo ha empezado hace poco a conceder una creciente importan-


cia al proceso laborioso de registro de las asignaciones, bien sea que estas hayan
sido hechas por transferencia diacrnica o sincrnica. El motivo es el aumento
del nmero de conflictos relacionados con la tierra, causados por la escasez de la
misma y su inevitable desintegracin (las familias raras veces tienen toda su tie-
rra en una misma localidad). A pesar de los perodos de rastrojo ms cortos, los
casos de toma de tierras y la manipulacin de los lmites ocurren con frecuencia
entre vecinos de diferentes familias extendidas (o grupos de parentesco) y entre
parientes cercanos. Para poder resolver estos conflictos rpidamente antes de que
se vuelvan graves, la Comisin de Tierras del cabildo utiliza el acta de adjudica-
cin para reconciliar a las partes en conflicto, mientras verifica los lmites de las
parcelas (entrevista a Crspulo Fernndez, 13 de noviembre de 2000). El cabildo
a menudo recurre a inspecciones de lmites similares para finalizar los casos pen-
dientes de registro que datan de antes de los aos ochenta, cuando no se prestaba
atencin suficiente al respecto.

37 De acuerdo con los paeces, el pramo es un espacio sagrado (ver tambin Perafn 1995). El
cultivo de estas tierras es tambin prohibido por la ley. En general, en Colombia como tambin en
los resguardos indgenas la tierra a altitudes superiores a los 3.000 metros es considerada como
rea protegida (Ley 373 de 1997, artculo 16, con antecedentes en la legislacin previa). Como
autoridades pblicas legalmente reconocidas, desde 1991 los cabildos han sido responsables del
cumplimiento de esta ley en los resguardos indgenas.

140 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

Dado que la ocupacin de la tierra en Jambal as como en otros resguardos


paeces (ver Perafn 1995) en gran medida ha estado quieta, es decir, la mayor
parte de los derechos de usufructo sobre la tierra han estado en manos de la
misma lnea de descendientes durante por lo menos dos generaciones, algunos
autores han argumentado que los paeces han empezado a considerar cada vez
ms sus asignaciones de tierras como propiedades personales (propiedad indivi-
dual), un hecho que explicara la actual incidencia de compraventa de derechos
de usufructo sobre la tierra (Rappaport 1982). Sin embargo, es cuestionable si
esta observacin es vlida para el caso de la zona alta de Jambal. Desde los aos
setenta, los derechos a la tierra han sido vendidos nicamente a miembros de la
comunidad, nunca a forneos. Aunque este no fue siempre el caso en el pasado,
hoy el cabildo, la mxima autoridad de la comunidad, toma parte en casi todas
las transferencias diacrnicas o sincrnicas de derechos de usufructo. Adems, la
mayor parte de las familias son conscientes y respetuosas de las directrices del
cabildo respecto a los recursos naturales valiosos que se encuentran en sus domi-
nios, tales como la prohibicin de talar rboles y arbustos cerca de los manantia-
les o en pendientes empinadas. A pesar del alto nivel de individualizacin de los
recursos naturales en la zona alta, el carcter comunal del sistema de propiedad
de los paeces todava est intacto.

Simultneamente con la individualizacin de los recursos naturales, ha habido


una disminucin en las prcticas de trabajo comunal tradicionales, situacin que
tambin es notable en otros lugares del territorio pez (por ejemplo en Toribo y
Tierradentro). Rappaport (1982) supone que el papel de estas instituciones ind-
genas se rompi debido al surgimiento de las JAC impuestas por el gobierno. Sin
embargo, es ms probable que la desaparicin de la minga y de la mano prestada
est ms directamente vinculada con la escasez de tierra. Despus de todo, orga-
nizar una minga no vale la pena y particularmente no retribuye el costo cuando
la familia es incapaz de ampliar con ella su rea de cultivo. El intercambio rec-
proco de trabajo (mano prestada) a su vez parece estar desapareciendo de la zona
alta debido a que la escasez de tierra se ha incrementado, especialmente entre
familias jvenes, y tambin debido a la reciente participacin de muchos hogares
en cultivos ilcitos destinados a la produccin con fines comerciales (amapola y
coca) que generan un alto ingreso en un tiempo corto en una parcela relativamente
pequea. Aunque los miembros de las familias sin tierra ya no pueden tomar parte
en el intercambio recproco de trabajo (debido a que no tienen tierras), las familias
con tierra, aun en los casos en que no tengan mucha, hoy en da ganan suficiente
dinero para emplear a los que no tienen tierra como jornaleros en sus fincas.

Con el aumento de la escasez de tierra causado por el crecimiento de la pobla-


cin y sin la posibilidad de expandir el resguardo, debido a que Jambal est

| 141
completamente rodeado por otros resguardos, existen solamente dos formas de
resolver una situacin cada vez ms difcil en cuanto a seguridad de sustento: o
bien los hogares intensifican su uso de la tierra legal o ilegalmente (cultivos ilci-
tos), o bien las familias se dedican a actividades productivas no relacionadas con
la tierra. Al respecto, el cabildo y las instituciones modernas tales como las JAC y
las tiendas comunitarias tienen un papel importante. Mientras que los cultivos il-
citos (los cuales no requieren grandes inversiones) pueden ser considerados por las
familias como una forma conveniente, aunque ilegal, de intensificacin del uso
de la tierra, el establecimiento de nuevas actividades productivas no relacionadas
con la tierra usualmente requiere de grandes sumas de dinero (como tambin de
asistencia tcnica). Ya que los hogares no tienen acceso a las facilidades de crdito
debido a que las instituciones financieras generalmente no aceptan sus derechos
de usufructo sobre la tierra como garanta para los prstamos, estas iniciativas son
principalmente iniciadas a nivel veredal. A diferencia de las familias individuales,
las JAC, que tienen personera jurdica, pueden obtener crdito y con garanta del
cabildo realizan contratos con organizaciones privadas o del gobierno. Entre 1995
y 2005 el cabildo ha animado a las comunidades de las veredas a experimentar
con microempresas tales como panaderas, proyectos de artesana y fincas dedi-
cadas a la piscicultura (trucha). Estos proyectos han sido parcialmente financiados
con fondos obtenidos por el cabildo, en su calidad de entidad pblica especial
(Decreto 2001 de 1988) con un estatus comparable al del municipio, a partir de
las transferencias de la nacin que se realizan desde 1991 a los municipios y res-
guardos indgenas. Existen tambin tiendas comunitarias que tienen personera
jurdica y estn enfocadas hacia actividades productivas. Un ejemplo de ellas es la
tienda comunitaria en La Odisea, que empez con la creacin de un huerto para
cultivo de frutas (entrevista a Arcadio Ulcu, 12 de diciembre de 2000).

Hasta el momento, pocas microempresas han tenido xtio. Esto puede atribuirse a
la falta de experiencia, pero tambin a la carencia de inters de los miembros de
la comunidad, que todava a menudo parecen apostarles ms a los beneficios del
cultivo individual de amapola y coca (Van de Sandt 2003). Cualquiera que sea el
motivo, las dos nuevas instituciones JAC y tienda comunitaria mantienen vivos,
en un nuevo contexto, el trabajo comunal y el manejo econmico, con lo cual redefi-
nen y recrean la comunidad; estas instituciones, junto a las iniciativas individuales,
en el futuro podran desempear un papel importante en el desarrollo comunitario.

Manejo comunal de recursos en la zona media


La empresa comunitaria de Chimicueto

La zona media es la parte del valle de Jambal situada entre las estribaciones de la
Cuchilla de Solapa y el Filo de la Cruz-Ullucos (ambos a 2.600 msnm). Esta parte

142 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

del resguardo incluye no menos de diez comunidades de veredas que comparten


muchas caractersticas respecto a la historia reciente de propiedad no indgena y a
la actual presencia de formas de tenencia mixta, colectiva e individual. El poblado
de La Mina (1.600 msnm) es histricamente el punto de referencia para las comu-
nidades de esta zona (ver mapa 4, pgina 183). En los prrafos siguientes se toma-
rn la vereda de Chimicueto y su empresa comunitaria como un ejemplo tpico
de tenencia de la tierra y manejo de recursos en la zona media. Posteriormente,
la situacin en Chimicueto es analizada y comparada, en trminos generales, con
las de otras partes (empresas comunitarias) de la zona media.

La vereda de Chimicueto recibe su nombre del pequeo arroyo que marca su lmite
sur; con un rea cercana a las 1.100 hectreas y una poblacin de 550 habitantes
(en 2001), es una de las veredas ms grandes del resguardo. La mayor parte de las
familias locales con apellidos tpicos como Trchez, Diz o Menzucu viven
en los terrenos de pendientes suaves entre los 2.000 y 2.200 msnm, pero las reas
ms frtiles y cultivadas semipermanentemente estn situadas en las zonas de
menor altitud a lo largo del valle de Chimicueto y de la carretera no pavimentada
que conecta Jambal con Santander de Quilichao (distancia: 71 km aproximada-
mente). La zona alta montaosa de tierra fra todava se encuentra principalmente
cubierta con bosque andino y, como tal, todava permanece deshabitada.

Historia de la apropiacin y uso de la tierra


Como en todas las comunidades de la zona media de Jambal, la organizacin
social y las relaciones de tenencia en Chimicueto son el resultado de un proceso
histrico particular, especialmente marcado por, en primer lugar, la consolidacin
de las haciendas de terraje en la primera mitad del siglo XX y, en segundo lugar,
por la lucha por la tierra de las dcadas de los aos setenta y ochenta.

A comienzos de los aos setenta, las tierras en Chimicueto estaban en manos


de Rafael Penagos, propietario de hacienda, el mayor de los hijos de Apolinar
Penagos, quien se haba establecido en Jambal en la primera mitad del siglo XX.
Chimicueto, sin embargo, tiene una historia mucho ms antigua de propiedad no
indgena, que puede ser rastreada en el pasado hasta Julio Arboleda (1817-1862),
famoso poeta soldado del siglo XIX y poltico conservador. Este miembro de la
lite de Popayn adquiri derechos en Jambal en 1857 cuando l, en compaa
de otro terrateniente aristcrata llamado Francisco Jos Chaux, compraron la
propiedad de Mara Ignacia Fernndez de Navia, una mujer que, de acuerdo
con la escritura de venta, haba comprado la tierra en remate pblico en 1844
(Roldn, Castao y Londoo 1975)38. La historia de la ocupacin de Chimicueto

38 No hay escrituras ms antiguas. Findji y Rojas (1985) sostienen que la titulacin de la seo-

| 143
deja ver que la vereda es la localidad con presencia ms antigua de propietarios no
indgenas en Jambal (con excepcin de Vitoy y Zumbico, que en parte fueron
posesiones de la Iglesia). Si se hace un examen minucioso, se verifica adems la
ilegalidad de los traspasos de estas tierras ya desde finales del siglo XIX, porque
debe recordarse que, en 1863, el federalista general Toms Cipriano de Mosquera,
quien con ayuda de los paeces de Jambal y Pitay derrot al gobierno nacional en
la guerra de 1859-1862, les devolvi las tierras de Julio Arboleda su adversario
de todos los tiempos a estas comunidades (Decreto 30 de 1863)39. A pesar de
esta orden presidencial, el compaero de Julio Arboleda, Francisco Jos Chaux,
se las arregl para mantener su presencia en Jambal y particip en la extraccin
de quina de los bosques de Zumbico (Findji y Rojas 1985). Fue solamente despus
del boom de la quina cuando la familia de Chaux dej Jambal. En 1911, Primitivo
Chaux vendi sus posesiones en Chimicueto a diversos miembros de la familia
Navia, quienes fueron los primeros en explotar comercialmente estas tierras y
en introducir el caf y la ganadera. Cuando en 1950 Eliseo Navia le ofreci en
venta su propiedad a Rafael Penagos, muy probablemente debido a los ataques
que ocurrieron en el campo durante la poca de La Violencia (1948-1958), en
Chimicueto, tal como en otras partes de Jambal, el rgimen de hacienda de
terraje ya estaba bien establecido.

Cuando el movimiento de recuperacin de tierras ech races en Jambal, los


terrajeros de Chimicueto (o agregados, como se les llamaba, nombre este que
refleja el hecho de que los propietarios de hacienda los consideraban parte inte-
gral de la propiedad y es una expresin vvida de su condicin de semiesclavos)
ya haban estado trabajando para los terratenientes no indgenas durante por lo
menos tres generaciones. Rafael Penagos en particular ejerci un rgimen severo
de explotacin sobre sus terrajeros, incluso a los ojos de otros propietarios de
hacienda (CNU 2001a). A finales de los aos cincuenta, Penagos estuvo activo en
la expansin de sus plantaciones de caf y haciendas ganaderas y, cuando reclam
la posesin sobre toda la vereda, exiga tres das de terraje por mes a cambio de
permitirle a cada terrajero trabajar una pequea parcela de subsistencia (encie-
rro) en la poca tierra que quedaba alrededor de sus fincas. A las familias locales
no se les permita ampliar libremente sus parcelas, y por lo tanto era imposi-
ble continuar utilizando las tcnicas tradicionales de cultivo de quema y roza,
o mantener animales. As, en Chimicueto, la revuelta de los terrajeros contra su

ra Fernndez de Navia se remonta a la poca colonial, y que est basada en certificados falsos que
sugieren que la compra de la tierra la hizo la seora al encomendero original de Jambal, lo cual es
tcnicamente imposible puesto que la encomienda no entraaba derechos de propiedad sobre las
tierras indgenas.
39 Adems, el Decreto 30 de 1863 tambin reconoce explcitamente los reclamos histricos de
propiedad ancestral de Jambal y Pitay sobre estas tierras (Roldn 1975).

144 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

terrateniente estuvo motivada no solo por el sentimiento de ser explotados, sino


tambin por el deseo de trabajar de nuevo su tierra en el estilo pez (cfr. Findji
1992: 116 n13), por roza y quema.

Tenamos que recuperar [la tierra], para ver si se descansaba un poco,


porque el terrateniente no dejaba descansar. Todo lo que trabajba-
mos solamente era para l; el rico era as (Lisandro Menzucu, CNU
2001b: 26).

Tal como ocurri en otras veredas antes de ellos, entre 1972 y 1973 la comunidad
de terrajeros de Chimicueto dej de pagar terraje a la hacienda; varias familias,
adems, empezaron a rebelarse limpiando nuevas tierras sin el consentimiento
de su dueo. Penagos inmediatamente reaccion emprendiendo acciones jurdi-
cas contra los invasores de tierra y prohibi la organizacin de reuniones. Para
evadir la restriccin de asambleas, los luchadores por la tierra solicitaron la crea-
cin de una JAC en su vereda, la cual fue autorizada por el alcalde de Jambal en
1975 (a pesar de la oposicin del terrateniente). Un poco ms tarde en ese mismo
ao, los lderes de Chimicueto le pidieron a Marcelino Pilcu, gobernador del
cabildo, que le concediera a la comunidad local una adjudicacin global sobre
las tierras incluidas en la hacienda de Penagos (en otras palabras, que hiciera una
adjudicacin simblica del rea a todos los terrajeros en conjunto) y que invitara
al terrateniente a hacer el traspaso de su propiedad a la comunidad indgena a tra-
vs del Incora. Cuando Penagos y su abogado adoptaron la tctica de dilatar las
negociaciones de la tierra, dos funcionarios del Incora simpatizantes de las luchas
indgenas les dijeron a las familias que tenan que presionar a su terrateniente.
Esto fue lo que ellos hicieron en dos ocasiones: junto con los luchadores de tierra
de diversas veredas, en 1979 y 1980 decidieron, sin que se lo pidieran, cosechar
el caf de las extensas plantaciones del terrateniente. Sin embargo, Penagos fue
inflexible y se veng apresando personas y contratando asesinos para aterrorizar
a la comunidad local. Al ao siguiente (1981), los exterrajeros se reagruparon y
amenazaron con llevarse el ganado de Penagos. Esta vez, el terrateniente sali
precipitadamente con su ganado, e incluso dej su casa con las llaves en la puerta,
decisin que posiblemente fue tambin motivada por el surgimiento de la activi-
dad guerrillera en Jambal (CNU 2001b; ver captulo 3)40.

Despus de la exitosa recuperacin de facto de Chimicueto, la comunidad ind-


gena, que comprenda alrededor de 20 familias, tom posesin de las tierras de su

40 Por esta poca, en la vereda de Buenavista, en la margen opuesta del ro Jambal, la gue-
rrilla del M-19, supuestamente en ayuda de las luchas indgenas, asesin a varios terratenientes no
indgenas, algunos de los cuales eran parientes de Rafael Penagos (CNU 2002a).

| 145
antiguo patrn y de las mejoras adjuntas. Debido al fracaso de las negociaciones
entre Rafael Penagos y el Incora por diferencias en relacin con el precio de la
tierra y sus propiedades, la tierra fue finalmente adquirida de manera forzosa por
orden judicial. Penagos recibi indemnizaciones totalizadas casi en 10 millones
de pesos (los exterrajeros de Chimicueto recuerdan que l haba comprado la tie-
rra, en 1951, por 70 mil pesos colombianos)41.

Tal como se haba convenido previamente en 1978 entre las comunidades y el


cabildo, los luchadores por la tierra en Chimicueto decidieron mantener como una
sola unidad las fincas de Rafael Penagos que incluan una gran rea de pastos y
una plantacin de caf con miles de plantasy formar con ellas una nueva empresa
comunitaria (mixta). La empresa comunitaria fue considerada sobre todo un sm-
bolo de unidad y un motor para la causa indgena. Adicionalmente, esta empresa
le permitira a la comunidad mejorar sus condiciones de vida. La visin nuestra
era trabajar dentro de esa comunidad en la tierra recuperada, que hiciramos una
produccin y beneficiar a toda la comunidad (Taurino Gejia, CNU 2001b: 27).

La empresa comunitaria de Chimicueto fue establecida cuando el CRIC, as


como los cabildos luchadores, incluido el de Jambal, ya haban rechazado expl-
citamente las condiciones del modelo de empresas comunitarias del Incora, que
implicaban la injerencia obligatoria externa a travs de los estatutos (normas
internas) y el pago por la tierra. El CRIC estuvo aconsejando a las comunidades
que escogieran el modelo de empresa comunitaria autnomo desarrollado por el
cabildo y/o la vereda (ver Findji y Rojas 1985; Findji 1993), que se adaptaba mejor
a las circunstancias locales. En Jambal, las empresas comunitarias se basaban
en acuerdos verbales entre el cabildo y las comunidades respectivas (veredas) sin
estatutos ni reglamentos escritos. El manejo de los asuntos cotidianos, particular-
mente la organizacin de las tareas colectivas, sera responsabilidad de una junta
directiva independiente que estaba an por designar. El rechazo de la relacin con
el Incora signific que Chimicueto, tal como otras empresas comunitarias autno-
mas, no podra obtener personera jurdica (como Zumbico lo tena), y como tal,
les estaba negado el acceso a crditos agrcolas, adems de que no podran nego-
ciar contratos con terceras partes. Este problema, sin embargo, fue parcialmente
resuelto por los poderes de la JAC, que haba sido establecida previamente y que
s tena personera jurdica.

41 Al comparar estos precios de la tierra, los comuneros por supuestono estaban tomando en
cuenta la inflacin; aun as, la diferencia considerable entre el precio de compra inicial y el precio
final pagado dio lugar a un sentimiento de desprecio y rechazo por los indgenas.

146 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

Despus de la constitucin de la empresa comunitaria, sus miembros, bajo el lide-


razgo de su junta directiva, empezaron a trabajar juntos las fincas colectivas, uno
o dos das a la semana especficamente dispuestos para este propsito (los llama-
dos das de trabajo comunitario semanal), aparente reminiscencia de los tiem-
pos del terraje (Findji 1993: 65). Este trabajo comunitario era motivado por una
lgica distinta a la del retorno del capital invertido; adems de ser una actividad
productiva, era tambin un rito de comunin [] la ratificacin de la pertenencia
a la comunidad garante de los derechos de cada uno (Findji 1993: 65). Las fami-
lias tambin mantuvieron sus derechos sobre las parcelas familiares individuales,
que inicialmente fueron utilizadas en su mayora para poder subsistir. Ellos tra-
bajaron estas parcelas individualmente o a travs de viejas instituciones como la
minga (pitxxa mjnxi) y la mano prestada (puutx puxni). Tal como en otras
veredas de Jambal, en Chimicueto se estableci una tienda comunitaria. Y tal
como en otras partes del resguardo, su objetivo era funcionar como una coopera-
tiva de comercializacin y abastecimiento, responsable de la recoleccin y mer-
cadeo de los excedentes producidos individualmente y de la compra centralizada
de bienes industrializados (alimentos procesados, herramientas y otros productos
bsicos). La figura 1 (pgina 182) es un diagrama de la empresa comunitaria de
Chimicueto y muestra la relacin entre sus partes.

Actividades de uso de la tierra y manejo de recursos en Chimicueto


Agricultura de subsistencia
En los aos que siguieron a las recuperaciones, los lderes del cabildo empezaron
a reflexionar sobre el futuro de sus comunidades, en particular sobre el asunto de
cmo elevar el nivel de suministro de alimentos, que haba bajado mucho durante
las recuperaciones, hasta que alcanzara de nuevo el nivel normal (a este proceso
se le llam reconstruccin econmica y social).

Como reaccin a la crisis econmica local causada por una aguda cada en el
precio del cultivo comercial del fique cultivo que haba sido activamente estimu-
lado por el gobierno y el sector privado durante las dcadas de los aos sesenta
y setenta, y, en consecuencia, se haba expandido enormemente entre las comu-
nidades indgenas del norte del Cauca, los lderes de dentro y fuera del cabildo
empezaron a preocuparse por la prdida de la autonoma econmica y las formas
culturales propias de produccin.

Despus de un largo debate sobre el tema y de un anlisis histrico, y asistidos


por una pareja de antroplogos solidarios no indgenas de la Universidad del Valle
(Mara Teresa Findji y Vctor Daniel Bonilla), el cabildo de 1981, cuyo goberna-
dor era Emilio Gejia, decidi establecer una campaa para la seguridad alimen-
taria y la introduccin de principios econmicos y formas de trabajo consideradas

| 147
tradicionales, tales como grupos de trabajo comunitario y formas de intercam-
bio como el trueque intercomunitario (para beneficiarse de la complementariedad
vertical de los microclimas).

Venamos pensando cmo trabajbamos la tierra y cmo hacamos


una economa [] Nosotros nos pusimos a pensar que todo lo en-
trbamos de afuera, sabiendo que la tierra produce aqu [] No so-
lamente estaba pensando en el fique, sino en la reconstruccin eco-
nmica y social; no solamente depender de un solo cultivo, sino de
cultivos de comer para seguir fortaleciendo las veredas y las comuni-
dades (Emiliano Gejia, CNU, 2002a: 9-10).

Desde ese mismo tiempo nosotros decamos: Esas recuperaciones


tienen que producir [...] Ya con todas las veredas se citaban a todas las
veredas y se trabajaba [...] Entonces todo eso nos dio para entender que
esa era la economa que estbamos buscando: no tanto como para vivir
con plata sino tener la comida (Laurentino Rivera, CNU 2002a: 35).

Para empresas comunitarias como la de Chimicueto, esta orientacin signific


que partes de la tierra colectiva (tierras de pastoreo) empezaron a emplearse para
la produccin colectiva de cultivos tales como maz, frijol, yuca, arracacha y
caa. Estos productos fueron intercambiados por otros, como trigo de las veredas
de otros microclimas (complementariedad vertical) (CNU 2002a, b). Adems de
la produccin de cultivos tradicionales, la idea era tambin diversificar la pro-
duccin de alimentos e introducir nuevos cultivos. Los antroplogos solidarios
establecieron programas de intercambio para los lderes de la comunidad, para
que ellos pudieran encontrarse con personas de resguardos indgenas de Nario
(indgenas pastos, de Cumbal) y aprender cmo establecer nuevos cultivos. De
esta manera, las personas de Chimicueto empezaron a experimentar con el cultivo
de papa (CNU 2002a). La responsabilidad por la organizacin y coordinacin del
sistema de trueque intercomunitario de cultivos recay en la junta directiva de
la empresa comunitaria y en el comit de la tienda comunitaria. Inicialmente, el
vehculo comunitario de Zumbico (chiva, un bus multicolor abierto, para el trans-
porte de personas y de productos) comprado con un prstamo en 1978 sirvi
como medio local de transporte.

Sin embargo, luego de transcurridos algunos aos, el trueque intercomunitario


de cultivos se detuvo de manera un poco abrupta. Esto fue en parte causado por
las crticas de otros lderes comunitarios, que defendan los intereses de los cul-
tivadores de fique (muchos de los cuales estaban seriamente endeudados). Estos
lderes calificaban la poltica que haban llevado a cabo los cabildos entre 1981

148 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

y 1983 como tradicionalista y abogaban por un desarrollo ms moderno de la


comunidad. Este grupo propona empezar a enfocarse ms sobre nuevos proyec-
tos agrcolas comerciales con el fin de permanecer conectados con la economa
regional (no indgena).

Nos trataron as, porque queramos volver al taparrabo []. En esa


poca decan que nosotros no estbamos de acuerdo con el crdito
que daba el gobierno al Incora y ellos iban a recibir el crdito, porque
necesitaban plata para trabajar [] El error que ellos le vean al ca-
bildo era que el cabildo no apoyaba el comit de fiqueros ni al Incora
(Emiliano Gejia, CNU 2002a: 10)42.

Adems, de 1986 en adelante, la importancia de la produccin de alimentos de


subsistencia local disminuy como resultado del Plan Nacional de Rehabilitacin
(PNR), un programa del gobierno para intervenir las reas afectadas por el con-
flicto armado. En colaboracin con el Programa Mundial de Alimentos (PMA) de
las Naciones Unidas, el PNR (1986-1990) hizo uso de los llamados proyectos de
Alimentos por trabajo en las comunidades indgenas, con los cuales los habitan-
tes del resguardo recibieron raciones de alimento a cambio de su contribucin en
trabajo para auspiciar proyectos de desarrollo, principalmente en mejoramiento
de infraestructura (caminos, puentes, etc.) (Presidencia de la Repblica 1990).
Aunque Jambal necesitaba apoyo en ese momento, este tipo de proyectos tambin
afect la produccin de alimentos para la subsistencia local y cambi los patrones
tradicionales de consumo, con lo cual cre ms dependencia (CNU 2002a).

Agricultura comercial
Caf. En la segunda mitad de los aos ochenta, despus de que los lderes
modernistas empezaran a controlar los cabildos ms tradicionales, y debido
parcialmente a la disponibilidad de alimentos suministrados por el PNR y el
PMA, la atencin empez a cambiar de produccin de subsistencia para vivir a
formas de produccin agraria comercial para echar adelante (CNU 2002a: 49,
Marcelino Pilcu).

La comunidad de Chimicueto empez entonces a dedicar su atencin al cultivo


del caf. Hubo un inters renovado en las viejas y menospreciadas plantaciones de
caf de Rafael Penagos, las cuales se acostumbraba cosechar pero que no haban

42 Nota del grupo revisor del texto: Debe aclararse que no se estaba en desacuerdo con los
productores de fique sino que se planteaba pensar ms en otros cultivos y no quedarse en un mo-
nocultivo. Adems, hay que anotar que en las discusiones de ese entonces influy mucho la poltica
del momento.

| 149
sido mantenidas adecuadamente despus de la partida del antiguo patrn. Los
miembros de la comunidad empezaron a trasladar la produccin de alimentos
hacia sus parcelas familiares, y a emplear los das de trabajo comunitario cada vez
ms para limpiar el follaje y podar los rboles que daban sombra. A pesar de estos
cuidados, el rendimiento por hectrea de la cosecha de caf fue relativamente
bajo debido a que se estaba cultivando de forma poco tecnificada, sin el uso de
herbicidas qumicos; adems, las plantaciones de caf eran relativamente viejas
(20 aos). Inicialmente, la cosecha fue vendida a intermediarios en Santander de
Quilichao (Jambal y Jambal 1995).

Los ingresos de las plantaciones de caf fueron empleados para varios propsi-
tos. Una parte fue utilizada para pagar los trabajos de reparacin y renovacin
de infraestructura comunitaria, que incluan herramientas, cercas, fincas y mate-
riales para la construccin. Algunos recursos fueron aprovechados para avanzar
en capacitacin tcnica especializada para la juventud prometedora. Igualmente,
algn dinero se necesitaba para comprar alimentos para la preparacin de la
comida en los das de trabajo comunitario. El dinero que quedaba era distribuido
equitativamente entre las familias individuales. A finales de los aos ochenta, la
comunidad realiz una colecta de dinero entre sus familias y/o sus miembros para
comprar su propio vehculo (chiva) (CNU 2001b), un smbolo de prestigio para la
comunidad de Chimicueto (ver Findji 1993). Adems del transporte de personas,
el vehculo era principalmente usado para llevar productos agrcolas desde las fin-
cas y para traer a la comunidad bienes industrializados de la ciudad, es decir, las
provisiones de la tienda comunitaria. El vehculo de la comunidad tambin des-
empe un papel importante en el transporte de productos y bienes comerciales
a, y desde, las veredas vecinas.

A finales de los aos ochenta y comienzos de los aos noventa, a travs de la JAC
(la cual tena personera jurdica), la comunidad de Chimicueto negoci un con-
trato con la Federacin Nacional de Cafeteros (Fedecafe). La Federacin estaba
desarrollando un programa de extensin rural que inverta en trabajos comunita-
rios pequeos y en la renovacin y modernizacin de plantaciones de caf (entre-
vista, Edith Trchez, Loma Gruesa, 22 de noviembre de 2000). La produccin
de caf fue ampliada y se elev significativamente, de 45 arrobas (562,5 kilos)
por hectrea a 60 arrobas por hectrea (750 kilos) (cfr. Findji 1977; Jambal y
Jambal 1995; Ortiz 1973). A mediados de los aos noventa, la empresa comuni-
taria de Chimicueto, con sus plantaciones de caf de alrededor de 10.000 plantas,
se haba convertido en uno de los productores de caf ms grandes de Jambal.
La comunidad tuvo ingresos sustanciales a partir de esta plantacin (Entrevista,
Bautista Diz, Chimicueto, 17 de septiembre de 2003).

150 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

Ganadera. A mediados de los aos ochenta, despus de la recuperacin de


tierras, Chimicueto tena ms de 100 hectreas de tierra para pastos, pero ni la
junta directiva de la empresa comunitaria ni sus miembros posean los medios
financieros suficientes para empezar a ensayar con ganadera comercial. Como
en general la gente les tena aversin a los grandes riesgos financieros que conlle-
vaban los prstamos concedidos por las instituciones del gobierno, como la Caja
Agraria o Finagro, con tasas de inters del 20 al 30% anual (Jambal y Jambal
1995), la comunidad de Chimicueto, como muchas otras empresas comunitarias
del norte del Cauca, pens que era una buena idea pedir prestado ganado a
los propietarios (no indgenas) expulsados del territorio indgena y que se haban
asentado cerca de Santander de Quilichao. En este tipo de alianzas, los propieta-
rios de ganado podran tomar en arriendo los potreros de la empresa comunita-
ria por un perodo determinado. En contraprestacin, a la empresa se le daba la
oportunidad de ganar beneficios con el ganado prestado, mediante la venta de
la leche y el uso para reproduccin. Al final del perodo de arriendo (usualmente
dos aos), el ganado era cuidadosamente pesado y evaluado. El propietario exi-
ga que se le devolviera el mismo nmero de animales (de la misma edad y peso)
y una cuota de los beneficios, usualmente la mitad de los animales levantados.
Sin embargo, las comunidades pronto comprendieron que estas alianzas difcil-
mente les daran alguna ventaja, ya que ellos tenan que asumir todos los costos
de produccin (cercas, vacunas, medicina) y responder por los riesgos del negocio
(enfermedades y prdidas). Este tipo de alianza fue conocido como pedir ganado
prestado o con ms elocuencia se le deca terraje ganadero, y el cabildo empez
a aconsejar a las empresas comunitarias no asumir este tipo de acuerdos:

[As] el anterior terrateniente an conserva su poder econmico sobre


las comunidades indgenas y sobre la tierra supuestamente recupera-
da, con la diferencia que ahora le sale a menor costo ya que no paga
trabajadores [] pero s contina detentando la ganancia del trabajo
y de la tierra (Jambal y Jambal 1995: 10).

Con el fin de combatir esta nueva forma de explotacin, el CRIC utiliz sus
propios medios para establecer, a finales de los aos ochenta, el Fondo Rotatorio
Indgena (FRI), para fortalecer las empresas comunitarias (CRIC 1993). Estos
fondos estuvieron disponibles gracias a un acuerdo entre el CRIC, la Federacin
de Ganaderos (Fedegan), y los programas de desarrollo regional del gobierno,
tales como el PNR (1984-1994) (Entrevista, CRIC, 18 de enero de 2001). Los
recursos de este fondo fueron ms que todo empleados para financiar tratos
similares de prstamo de ganado, pero en condiciones ms favorables: si una
empresa comunitaria peda en prstamo 10 vacas para leche y cra, recibiran 11
vacas despus de un perodo de tres aos; si los animales eran empleados para la

| 151
produccin de carne, ellos deberan devolver el precio de compra de los animales
engordados ms el 45% de su valor en el mercado. Los ingresos del Fondo fueron
empleados para promover la actividad ganadera en otras empresas comunitarias
(CRIC 1993). El problema de esta alternativa a pedir ganado prestado consisti
en que el fondo de crdito rotatorio del CRIC tuvo tan poca financiacin que
solamente poda invertir en un nmero muy limitado de empresas comunitarias
al mismo tiempo. Por consiguiente, Chimicueto nunca tuvo la oportunidad de
utilizar el FRI y su empresa comunitaria fue incapaz de constituir, en los aos
ochenta, hatos ganaderos lo suficientemente grandes; tenan que hacerlo con los
pocos animales de que disponan las familias socias de la empresa comunitaria.

En 1993, Chimicueto fue seleccionado para que tomara parte en el Programa


de Produccin en Comunidades Indgenas (PPCI)43, el cual fue financiado con
fondos para el desarrollo de Canad, y estaba dirigido a promover la agricultura
y la ganadera en el norte del Cauca, con el fin de combatir los cultivos ilcitos
(cfr. DNP-UDT 1996). A la empresa comunitaria se le ofreci un crdito asocia-
tivo, para ganadera, de tres millones de pesos, que consistan en el suministro
de medios de produccin, en especie, y 60 cabezas de ganado; tambin se tuvo
en cuenta la infraestructura requerida. Ayudados por un extensionista agrcola
que capacit a los miembros de la empresa comunitaria en la administracin de
empresas ganaderas (Proyecto Global [nmero 27] 199344), la comunidad, para
comienzos de 1995, ya haba podido pagar una cuarta parte del prstamo (Jambal
y Jambal 1995). A pesar de esto, la comunidad fue incapaz de ampliar su hato
en los aos siguientes; peor an, el nmero de cabezas disminuy (Entrevista,
Bautista Diz, 17 de septiembre de 2003).

Agricultura en tierras parceladas individualmente


Mientras la comunidad de Chimicueto empezaba a ensayar con formas de agri-
cultura colectivas, las familias tambin continuaban invirtiendo una cantidad
considerable de esfuerzo en la produccin individual en sus parcelas familiares,
aunque con la diferencia de que, despus de la recuperacin, por primera vez
desde hace mucho ellos podan libremente ampliar sus parcelas, lo que les posi-
bilit recuperar la fertilidad del suelo a travs de la prctica del rastrojo (Findji
1993). La ocupacin de partes de la antigua hacienda que no haban sido nunca
cultivadas todava fue espontnea (es decir, no reglamentada) y sin intervencin
del cabildo (es decir, no registrada) y constituy de hecho una ocupacin de tie-
rras. Sin embargo, todos saban de la ubicacin y los linderos de las parcelas

43 Proyecto de Fomento a la Produccin Agropecuaria y Desarrollo Cooperativo para las


Comunidades Indgenas del Nororiente del Cauca (ver Londoo 2002).
44 Esta serie de folletos no estuvo disponible ampliamente pero s est en posesin del autor.

152 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

familiares, tambin debido a que, aparte del trabajo comunitario en las fincas, las
familias estaban en contacto cercano a travs de la minga (pitxxa mjnxi) y del
intercambio recproco de trabajo (puutx puxni) entre familias.

Aunque esta produccin individual estaba principalmente destinada a la subsisten-


cia, las familias pronto empezaron a producir de nuevo excedentes peridicos en
sus parcelas ampliadas. En el pasado, los escasos excedentes eran vendidos a inter-
mediarios no indgenas, que les pagaban precios injustos. Despus de la recupe-
racin, estos excedentes se comercializaron a travs de la tienda comunitaria, que
ofreca acopio centralizado de la produccin y la venta directa a centros comercia-
les, como Santander de Quilichao. La tienda tambin obtena productos a travs de
trueques con otras veredas, utilizando el esquema de mercadeo interno promovido
por el cabildo. Sin embargo, despus de unos aos, este rol de la tienda comunita-
ria (el acopio y la comercializacin) empez a perder importancia en Chimicueto
y en otras veredas. Principalmente debido a la insatisfaccin por el pobre manejo
organizacional y financiero de las tiendas, los productores individuales de nuevo
empezaron a llevar ellos mismos sus excedentes de cultivo a los mercados en La
Mina y Jambal, a pesar de la prdida de las posibles ventajas de escala. Pronto el
rol de la tienda comunitaria qued relegado a la compra y suministro de alimentos
procesados y de otros productos bsicos (Jambal y Jambal 1995).

Tal como haba sucedido en las fincas colectivas (EC), hubo tambin un cambio
parcial, en la segunda mitad de los aos ochenta, en la produccin de las parcelas
familiares: de los cultivos de subsistencia a los cultivos comerciales. En la parte
libre del resguardo y en las partes recin recuperadas, este cambio ya haba
comenzado con la adopcin generalizada (en los aos sesenta), del cultivo del
fique, promovido en las comunidades indgenas por agencias externas, tanto del
Estado como privadas, y con la introduccin de la ganadera en la cooperativa
de Zumbico y en las EC establecidas por el Incora en Barondillo y Loma Gorda
(en los aos setenta). En la zona media, donde el rgimen de hacienda de terraje
y la lucha por la tierra haban dificultado el desarrollo de la economa domstica,
este proceso solo empez propiamente en los aos ochenta, estimulado por la
influencia ejercida por los proyectos comerciales en las empresas comunitarias
y por el programa de ayuda de alimentos ya mencionado del PNR/PMA, el cual
suministr a las comunidades toda clase de productos y alimentos no tradicionales.
Muchas familias en Chimicueto empezaron a plantar semilleros de caf, que
crecan silvestres en las plantaciones de la empresa comunitaria, para crear sus
propios cafetales. La produccin orientada al mercado en las parcelas individuales
contribuy al avance de la monetarizacin general de la economa indgena y,
consecuentemente, al declive de la importancia de las formas de trabajo comunal.
Se haba empezado a difundir la prctica de pagar en dinero [los jornales] donde

| 153
antes [el trabajo] se intercambiaba de otra manera o simplemente se brindaba
(Findji 1993: 62).

No obstante, a comienzos de los aos noventa y como resultado del crecimiento


natural de la poblacin y de la inmigracin debido al retorno, inmediatamente
despus de la recuperacin de la tierra, de los miembros de la comunidad que
haban residido fuera del resguardo, presumiblemente para evitar sus obligacio-
nes de terraje, Chimicueto, tal como otras zonas recuperadas, empez a enfren-
tar de nuevo la escasez de tierra. Como todas las tierras por fuera de las fincas
colectivas ya estaban siendo cultivadas, las parcelas familiares de nuevo empe-
zaron a disminuir de tamao debido a los procesos de herencia. Esta situacin
condujo a una nueva forma de tenencia, la parcela familiar indivisa, la cual hasta
la fecha es todava comn en las reas recuperadas de la zona media. Una familia
extensa, compuesta por padres e hijos, decide crear una parcela familiar indivisa
con el fin de prevenir la desintegracin de su propiedad. Ellos deciden no pasar la
tierra a la prxima generacin en partes de herencia, sino mantenerla y trabajarla
juntos. Los miembros de estas familias afirman que, a largo plazo, es la nica
manera en que ellos pueden seguir trabajando la tierra, utilizando el sistema de
roza y quema (entrevista Bautista Diz y Andrs Pilcu, 17 de septiembre de
2003). Posiblemente los miembros de la familia sacan provecho de la amplia dis-
ponibilidad de fuerza de trabajo, que les permite organizar el trabajo en la tierra
ms eficientemente sin tener que organizar una costosa minga y as aumentar
su produccin. Otra explicacin es que esta es una forma de prevenir los conflic-
tos de herencia intrafamiliares.

El empezar a cultivar en forma de parcela familiar indivisa no es una solucin, sin


embargo, para todas aquellas familias que no cuentan con tierra. En los ltimos
aos, un nmero creciente de hogares jvenes est en peligro de quedar sin tierra,
y algunas familias ya han decidido dejar de trabajar en las empresas comunitarias
de Chimicueto y buscar un futuro incierto fuera del resguardo (CNU 2002a).

Caso 4.4. Griseldino Diz (Chimicueto)

Griseldino Diz es un hombre joven con su hogar constituido (25 aos, esposa, dos hijos).
l y sus parientes (19 personas, divididas en 5 hogares) administran juntos dos hectreas
de tierra contigua en las zonas de clima medio de Chimicueto (entre 2.000 y 2.200 msnm).
En los tiempos de la hacienda de terraje (antes de 1975), el terrateniente le haba per-
mitido al abuelo de Griseldino un hombre muy trabajador reclamar aproximadamente 8
hectreas de tierra incluyendo rastrojos. Despus del proceso de recuperacin de la tierra
(1982), el abuelo y sus dos nicos hijos continuaron trabajando juntos su anterior encierro.
El padre de Griseldino y su to, eran padres, entre ambos, de cuatro hijos. Los dos hombres

154 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

lograron convencer a sus hijos, que viven en casas aparte en la misma vecindad, de conti-
nuar su estrategia de trabajar conjuntamente su tierra familiar. Todos lograron, a travs de
los aos, ampliar en 4 hectreas adicionales su terreno. De acuerdo con Griseldino, ellos
cultivan la tierra al estilo viejo, lo cual significa que nunca utilizan toda su tierra a la vez
sino que alternadamente queman parte de esta, usualmente una o dos plazas por hogar, y
dejan el resto en rastrojo. Aunque una pequea cantidad de la tierra est afectada por ero-
sin (en reas pendientes), la mayor parte es adecuada para la agricultura y est cultivada
con maz, frijol, yuca y arracacha. Muchas de estas casas estn rodeadas por huertas (yac
tul) sembradas con una variedad de hortalizas y plantas medicinales.

Contradicciones internas en las empresas comunitarias


En muchos aspectos, la historia y la situacin actual de la empresa comunitaria
mixta de Chimicueto es semejante a las de otras empresas comunitarias de vere-
das vecinas. Por lo tanto, el siguiente anlisis se plantea en trminos generales y
corresponde a la situacin de tenencia en la zona media en general.

Desde finales de los aos ochenta viene creciendo la insatisfaccin en Jambal,


entre los comuneros y el cabildo, por los pobres resultados econmicos de las
empresas comunitarias y por la falta de solidaridad en el interior de estas institu-
ciones. La insatisfaccin se nota en la (auto)crtica de los miembros de la empresa
comunitaria, en la burla de los comuneros de fuera de la zona media, y en las
numerosas declaraciones pblicas y documentos internos emitidos por el cabildo.
En particular, en tiempos de escasez de tierra fenmeno que rpidamente se
incrementa en todas partes del resguardo, el uso de la tierra colectiva en las
empresas comunitarias se viene considerando cada vez ms como algo decadente:
sera mejor distribuir la tierra entre los miembros de la comunidad. Diversos par-
ticipantes en una reunin de cabildo en octubre de 2000 cuestionaron pblica-
mente si se justificaba mantener las empresas comunitarias en su forma actual.

Para entender la insatisfaccin con la forma como funcionan las empresas comu-
nitarias, es necesario ubicar estas instituciones en el contexto amplio de la situa-
cin socioeconmica en la zona media. Particularmente, se deben considerar
estas empresas a la luz de la gran desigualdad existente en las comunidades pae-
ces (Findji 1993; cfr. Gros 1991a), a la relacin antagnica entre las formas colec-
tivas e individuales de produccin que operan una junto a la otra (Londoo et
al. 1975) y, finalmente, a la vaguedad de los criterios establecidos para la organi-
zacin comunitaria desde su creacin.

Distribucin desigual de la tierra


Una de las causas del bajo rendimiento econmico (y social) de las empresas
comunitarias como es tambin el caso de Chimicueto puede encontrarse en las

| 155
relaciones de propiedad y en las relaciones sociales de produccin de las tierras
individualmente distribuidas, que, en estas empresas comunitarias de explota-
cin mixta (Londoo et al. 1975: 32 y ss.) estn indisolublemente atadas a las
fincas colectivas. Con respecto a estas tierras repartidas individualmente, un viejo
luchador por la tierra admiti que:

En la vereda de nosotros, Chimicueto, tenemos mal distribuida la


tierra. Algunos tienen ms tierra y otros menos. Para nuestro futuro
va a hacer falta cuando ya crezcan los nios (Lisandro Menzucu,
CNU 2001b: 33).

La desigualdad en la propiedad de la tierra, que siempre ha existido en las comu-


nidades paeces, pero que solo recientemente (en un contexto de escasez de tie-
rra) se ha vuelto problemtica (y particularmente en la empresa comunitaria),
tiene sus orgenes, en su forma actual, en la antigua organizacin territorial de la
hacienda de terraje y en el proceso siguiente de ocupacin durante el perodo de
transicin inmediatamente posterior a la recuperacin de la tierra.

En tiempos anteriores, el terrateniente dependi siempre de un nmero selecto


de terrajeros, por lo general sus mejores trabajadores, para coordinar el trabajo
colectivo (terraje) en sus fincas. En compensacin por sus esfuerzos, las familias
de estos hombres y, con frecuencia, tambin las de otros trabajadores, recibieron
permiso para limpiar ms terrenos baldos que otras familias. Adems, algunas
veces, el terrateniente incluso vendi estas tierras a los terrajeros, con documentos
supuestamente oficiales45 (ver Findji y Rojas 1985).

Sin entrar a establecer ahora si estas personas finalmente se unieron o no a la


lucha por la tierra, lo cierto es que despus de la recuperacin de la tierra ellos
permanecieron firmes en su postura de mantener sus posesiones. Los otros miem-
bros de la comunidad generalmente respetaron estos reclamos, aunque solo fuera
para evitar los conflictos internos y la desunin. En los casos en que estas fami-
lias se hubieran mantenido indiferentes al movimiento de recuperacin de tierras,
generalmente a ellos solo se les excluy de la participacin en las empresas comu-
nitarias. As, los encierros iniciales de las familias quedaron intactos despus de
la recuperacin de tierras. Tras la recuperacin de las haciendas, surgieron nuevas
oportunidades para ocupar tierra, ya que las principales reservas de terrenos bal-
dos y de bosques, que el terrateniente haba guardado previamente para sus acti-
vidades futuras, ahora carecan de propietario. Como las empresas comunitarias

45 Supuestamente, porque estos documentos no fueron registrados oficialmente ni ante el


notario ni en la oficina de registro, y por tanto, en la mayor parte de los casos, eran ttulos falsos.

156 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

estaban preocupadas principalmente por la organizacin comunitaria, no tuvieron


una visin clara sobre la colonizacin inminente de estas tierras no cultivadas.
En consecuencia, las familias ms emprendedoras, las primeras en aventurarse
en estas reas, pudieron reclamar ms tierra que las otras. El cabildo, que haba
creado la nueva modalidad de adjudicacin global delegando su autoridad en
materia de adjudicacin de la tierra a la comunidad local (en otras palabras, en
la junta directiva recin constituida), en aquel momento no hizo correcciones ni
intervino de alguna otra forma en las prcticas no reguladas de distribucin de
tierra en las reas recuperadas. De acuerdo con algunas personas, los cabildos
luchadores del pasado estaban preocupados por la lucha por la tierra otra parte
del resguardo y no previeron las consecuencias a largo plazo de esta poltica de no
interferencia. Otras personas, sin embargo, sugieren que estos individuos cabil-
dantes se abstuvieron de intervenir por intereses personales, ya que muchos cabil-
dos de aquellos aos estaban integrados por lderes que eran originarios de la
zona media del resguardo.

Resumiendo, podemos decir que, puesto que no se hizo una revisin de la distri-
bucin de las tierras repartidas individualmente los anteriores encierros de las
haciendas recuperadas, asunto que se evit principalmente para impedir que
aumentara la divisin interna de la comunidad (Gros 1991a), las relaciones socia-
les de produccin existentes al comienzo (es decir, las viejas desigualdades y
las correspondientes relaciones de poder entre familias) se reprodujeron en gran
medida en la nueva organizacin econmica (Londoo et al. 1975).

Hoy, con toda la tierra en produccin alrededor de las fincas colectivas, la distri-
bucin desigual de la tierra da lugar al incremento de protestas sociales. Aunque
las parcelas individuales de todas las familias han visto reducido su tamao
debido al crecimiento natural de la poblacin, existen todava familias que poseen
mucha ms tierra que otras. Las familias pobres en tierra han llegado a un punto
tal como sus contrapartes de las zonas alta y baja en el que no estn en capa-
cidad de dejar a sus hijos una parcela de herencia lo suficientemente amplia para
su subsistencia. Dado que estas familias solamente pueden depender en parte de
la produccin de alimentos de las fincas colectivas ahora que el cultivo de estas
en su mayor parte ha sido reemplazado por produccin orientada al mercado,
las familias jvenes a menudo continan trabajando en las parcelas de sus padres,
que llegaron a convertirse en parcelas familiares indivisas. Adems, puesto que
los pez generalmente son muy inclinados a tener su propia parcela, las fami-
lias pobres en tierra a menudo hacen un llamamiento a familias ricas en tierra
para una concesin temporal porque muchas familias arrendatarias con el tiempo
desarrollan un reclamo permanente sobre las parcelas arrendadas. Por esa razn,
algunas familias con parcelas en rastrojo de tamao superior al promedio, se

| 157
rehsan, en principio, a permitir que las familias pobres en tierra tengan acceso a
sus terrenos, actitud calificada generalmente como egosta.

Algunas personas son muy egostas. Mientras muchas familias tienen


solamente pequeas parcelas, otras tienen hasta 20 o 30 hectreas.
Estas personas son generalmente trabajadoras, pero ahora ellos dejan
la tierra en rastrojo, y todava se oponen a que otras personas traba-
jen. Todava as las otras familias respetan (Feliciano Medina, 12 de
diciembre de 2000).

Las envidias entre las familias, causadas por la desigualdad, conducen por lo
general a disputas por los lmites de las parcelas y a acusaciones de invasin, que
ocasionalmente se ven acompaadas con brotes de violencia; este fenmeno tiene
su origen, en parte tambin, en el hecho nada despreciable de que, desde la recupe-
racin, las diferentes juntas directivas nunca mantuvieron un registro de la tierra
(es decir, actas registradas de adjudicacin), algo que el cabildo de la zona alta ha
venido haciendo durante aos (y ms todava cuando lo exige la Ley 89 de 1890).

A pesar de la tensin creciente, el tema de la inequitativa distribucin de las tie-


rras individuales es decir, el tema de la redistribucin interna hasta ahora nunca
ha sido puesto en la agenda de la asamblea anual de las empresas comunitarias
(EC) en la que se elige la nueva junta directiva. Personas externas bien informa-
das, en su mayora excabildantes de las zonas alta y baja, sostienen que esto se
debe a que en muchas empresas comunitarias las familias con ms tierra y que
se benefician de una continuacin del statu quo, son tambin las mismas cuyos
miembros disfrutan de mayor prestigio e influencia en la junta directiva46.

En las empresas comunitarias existen siempre personas que mandan


ms que otras. Ellas [las empresas comunitarias] trabajan con su pro-
pio criterio. Por lo tanto, los ms tranquilos se quedan con muy poco
o nada, mientras estn otros que tienen que trabajar ms duro (Entre-
vistas, Crspulo Fernndez, 19 de septiembre de 2003; Luis Alberto
Pass, 12 de diciembre de 2000).

La actual situacin de inequidad, empeorada por la creciente escasez de tie-


rra, afecta el principio de solidaridad en el que se basa el funcionamiento de las

46 Londoo et al. (1975:101,132), con respecto a esa clase de liderazgo, declaran que: Se ve
el influjo pernicioso de estos dirigentes con poder social y econmico en [] En las reuniones
oficiales la participacin se puede aparentar: (Todos tienen derecho a hablar), pero en la realidad
slo unos cuantos intervienen y dirigen la reunin.

158 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

empresas comunitarias47. Esto se refleja en la tendencia reciente hacia una parti-


cipacin cada vez menor de los socios en los das de trabajo comunitario. En un
intento por preservar la cohesin social de la comunidad, las juntas directivas de
algunas empresas comunitarias, incluyendo la de Chimicueto, han decidido, des-
pus de consultar a sus comunidades, poner a disposicin algunas tierras colecti-
vas de pastoreo para que algunas familias jvenes puedan tomar posesin de una
pequea parcela familiar (que mide, en promedio, solo 40 x 40 m.). Las personas
son conscientes, sin embargo, de que este procedimiento no es una solucin de
largo plazo al problema de la desigualdad; adems, muchos miembros desde el
comienzo (en particular los luchadores por la tierra) se han opuesto con firmeza
a esta decisin.

Problemas de organizacin: formas antagnicas de


produccin / objetivos y criterios poco claros
Aparte del asunto de la solidaridad y la desigualdad, los miembros de la comuni-
dad a menudo tambin atribuyen la baja produccin de las empresas comunitarias,
particularmente la de las fincas colectivas, a su falta de experiencia en el manejo
de empresas comerciales y al hecho de que los socios de las EC del cabildo no reci-
bieron capacitacin adecuada, ni apoyo externo, tcnico y financiero, del Incora.

Nos ha dado beneficios [fincas colectivas] a nivel de cada comunidad


[] Aunque no ha sido una produccin muy favorable a que esto d
una salida econmica a las comunidades [] No se recibe ms bene-
ficio de la tierra porque nos faltan recursos econmicos. Para sacar
una produccin en cantidad se necesitan los recursos econmicos []
Nosotros mismos no sabemos utilizar la tierra; falta mucha tcnica
(Jaime Dagua, CNU 2001b: 28; Lisandro Menzucu, CNU 2001b: 30).

Es cierto que las EC autnomas no tenan inicialmente acceso a crditos ni a


asistencia tcnica, debido a que se rehusaban a pagar la tierra recuperada y por
tanto no se les conceda la personera jurdica, condicin que exiga el Incora para
tener derecho a crdito y apoyo (vase CRIC 1981). Sin embargo, el apoyo de esta
institucin no hubiera sido garanta de xito econmico, como puede verse en el
ejemplo de las empresas comunitarias de Barondillo y Lomagorda, que tuvieron
problemas de reembolso de pagos de los crditos y que estn an peor que muchas
empresas comunitarias autnomas (como la de Chimicueto). Los programas

47 Comparar con Londoo et al. (1975: 146), que sostienen que: la medida en que esta
diversidad [en la composicin del grupo comunitario, en cuanto a poder social y econmico]
sea superada, determinar el grado de unidad real del grupo. Estos autores raramente usan la
palabra solidaridad.

| 159
posteriores dirigidos a apoyar la capitalizacin de las empresas comunitarias la
mayor parte de ellos iniciados por la propia organizacin regional (CRIC) y otras
instituciones privadas (Fedecafe, PPCI)48 estaban por lo general subfinanciados
y eran de corto plazo (Van de Sandt 2003). El problema de la baja produccin de
las fincas colectivas parece por lo tanto radicar en problemas estructurales de la
organizacin general interna de las empresas comunitarias.

Las empresas comunitarias en reas indgenas fueron establecidas como empre-


sas de explotacin mixta, en las cuales, despus de la recuperacin, la produc-
cin individual en parcelas familiares (los antiguos encierros) coexisti con la
produccin colectiva en las fincas (las antiguas haciendas de los terratenientes).
Desde el comienzo ha existido un cierto antagonismo de intereses entre estas dos
formas de produccin. Una evaluacin inicial llevada a cabo por un grupo de
agrnomos independientes en 1975 acerca de estas empresas comunitarias mix-
tas, empresas que tambin se establecieron en otras partes de Colombia como
parte de la Reforma Agraria (1968-1972), revel que:

Tanto los exarrendatarios como los exaparceros que, mediante el


programa de reforma, continan controlando una economa familiar
privada, muestran intereses que vienen a contradecirse a largo plazo.
Por una parte, sus intereses estn en la percepcin de los llamados
adelantos o la subsistencia provenientes del trabajo en la parte co-
lectiva. Por otra, les interesa desarrollar al mximo su economa fa-
miliar privada (Londoo et al. 1975: 37).

En una evaluacin interna sobre el pobre funcionamiento de las tiendas comuni-


tarias, el cabildo lleg a una conclusin similar en 1995:

Los socios no participan de estas reuniones ni de los compromisos;


existe una falta de voluntad e inters por las ocupaciones de carcter
domstico; aqu, como en otras actividades comunitarias, se presenta
una tensin entre lo que hemos llamado economa domstica y eco-
noma comunitaria (Jambal y Jambal 1995: 12).

Este contraste sera menos problemtico si hubiera una clara distincin entre
la produccin de subsistencia en las parcelas individuales y la produccin

48 Los gobiernos de finales de los aos ochenta slo ofrecieron a las comunidades apoyo
(econmico) segn los programas de asistencia antes mencionados del Plan Mundial de Alimentos
(PMA), en el marco del Plan Nacional de Rehabilitacin (PNR).

160 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

orientada al mercado en las fincas colectivas49, pero las consecuencias se ven


claramente cuando las familias en sus parcelas individuales empiezan a trabajar
en cultivos comerciales adems de cultivos de subsistencia, como ha sido el caso
en Chimicueto desde mediados de los aos ochenta. En estas circunstancias, el
carcter parasitario de las parcelas familiares pasa inexorablemente a un primer
plano (Londoo et al. 1975:38): las familias empiezan a preferir invertir su trabajo
y activos en la economa domstica, y a emplear las instalaciones e ingresos que
suministra la produccin colectiva. Mientras tanto, ellos dejan cada vez ms la
responsabilidad del desarrollo de las instituciones comunitarias en manos de
las personas designadas para esta tarea por la comunidad (la junta directiva,
los mayordomos y el administrador de la tienda). En otras palabras, existe una
tendencia hacia una maximizacin de la economa domstica (individual) a
expensas de la economa comunitaria50.

La tendencia a la individualizacin, o la carencia de apropiacin colectiva de las


empresas comunitarias, tal como el cabildo describe este fenmeno (Jambal
y Jambal 1995:7), est adems alimentada por el hecho de que las empresas
comunitarias operan sin una clara estructura interna, una consecuencia del hecho
de que las directrices generales (acuerdos verbales) para la organizacin comuni-
taria, formuladas durante la lucha por la tierra, no han sido detalladas en etapas
posteriores. No existen, por ejemplo, criterios claros para el uso de los beneficios
conseguidos por las empresas comunitarias (p. ej., porcentaje de (re) inversin en
la produccin colectiva) o para el control sobre el manejo financiero de las fin-
cas colectivas y la tienda comunitaria. Tampoco los objetivos de las EC han sido
claramente definidos. Con el tiempo, el objetivo inicial la unidad de lucha y el
apoyo logstico a la lucha por la tierra parece haber quedado subordinado a la
bsqueda de una produccin de tipo ms profesional y particularmente, ms alta.

Los mayores en ese tiempo pensaban, tenan una idea de recuperar la


tierra, pero en s no se haba pensado en cmo hacerla producir en un
futuro. Por eso es que en estos momentos las comunidades no mejo-

49 Como suceda, generalmente, en la hacienda de terraje, excepto que en esos das los bene-
ficios obtenidos en las fincas favorecan solamente al propietario.
50 Londoo et al. (1975:38) hacen un anlisis similar: Por un lado, la economa campesina
privada recibe las ventajas de la parte colectiva y se nutre de ella: generalmente los gastos de ad-
ministracin y manejo agroeconmico de la empresa los absorbe la parte colectiva. De otro lado,
el crecimiento de la parte colectiva y de la parte individual que en teora debera ser simultneo,
en la prctica demuestra una relacin inversa entre el crecimiento colectivo y el privado; es decir a
mayor crecimiento de la parte privada, menor es el crecimiento de la parte colectiva o viceversa.
En otras palabras, mientras que antes la hacienda de terraje garrone el trabajo a los terrajeros, hoy
las familias garronean las ganancias de las fincas colectivas.

| 161
ramos. Pero es porque en las ideas anteriores haba la visin de cmo
recuperar [] pero no se pensaba en cmo haba que hacerla producir
para que esto diera utilidad (Jaime Dagua, CNU 2001b: 33).

La organizacin inadecuada est en parte causada por la carencia de mecanismos


efectivos para evaluar el liderazgo y el rendimiento de las fincas colectivas. En la
asamblea anual de la EC, que a menudo se lleva a cabo de manera ms bien ritual
(ver Findji 1993), la junta directiva saliente informa a los miembros presentes
acerca de los resultados que han alcanzado, pero con frecuencia no les pide expl-
citamente su opinin51. Debido a los anteriores factores ya mencionados, no existe
continuidad en la poltica agroeconmica y hay una disminucin de la confianza,
entre sus miembros, en el funcionamiento de la empresa comunitaria.

Por ejemplo, hace un ao rindieron un buen informe, que la empresa


vamos bien, pero eligieron otra directiva y el informe, que vamos
mal, que hubo prdidas. Entonces uno se desanima en ese proyecto
de vida (sic), no s, yo pienso as (ngel Quitumbo, CNU 2002a: 135).

Cuando se escuchan las crticas acerca del funcionamiento de las EC, uno tiene
la impresin de que muchos, y principalmente los jvenes, miembros de la comu-
nidad desean cambiar los objetivos y criterios de las empresas (en otras palabras,
profesionalizarlas). Estas familias parecen estar particularmente frustradas y des-
alentadas por la carencia de sentido de propiedad individual en las fincas colecti-
vas. De esta manera, ellos muestran la actual tendencia a disminuir el apego a la
vieja ideologa comunitaria que sustent la puesta en funcionamiento de las EC,
pero que est cada vez ms desconectada de la realidade actual en las comuni-
dades. Al mismo tiempo, la reestructuracin de las empresas comunitarias est
siendo obstaculizada por una vieja generacin de exluchadores por la tierra, que
obstinadamente se aferran a la idea original de la empresa comunitaria como
fruto de la lucha por la tierra y que ellos consideran sacrosanta.

Competencia entre la autoridad del cabildo


y la autoridad de la empresa
A pesar de la creciente insatisfaccin en la comunidad con el funcionamiento de
las EC, el cabildo no tiene planes de abandonar esta institucin ni la ideologa
comunitaria que la sustenta. Pareciera como si el cabildo sintiera alguna clase
de responsabilidad histrica por, o lealtad a, las EC y considerara todava a las

51 Nota del grupo revisor del texto: Hay que destacar que si bien el desempeo de la junta
directiva de la empresa puede arrojar resultados negativos, en otros casos de juntas directivas su-
cesivas, el efecto fue contrario y se generaron resultados positivos en muchos aspectos.

162 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

empresas de explotacin mixta (individual y colectiva) como una forma posible y


deseable de promover el desarrollo de la comunidad local. Esto significa que, con-
trario al anterior anlisis, el cabildo no percibe antagonismo entre la produccin
individual y la colectiva.

El cabildo es, sin embargo, plenamente consciente de la inestabilidad que existe


en la organizacin de las empresas. Esta es la razn de por qu desea incrementar
su influencia sobre las EC introduciendo frenos y contrapesos externos. Primero,
quiere estimular un liderazgo responsable y transparente respecto al manejo eco-
nmico, principalmente suministrando capacitacin y cursos especficos a los
miembros jvenes y a los facilitadores. En segundo lugar, quiere urgir a las juntas
directivas para que inicien los registros de las parcelas de las familias y/o miem-
bros, con el fin de prevenir desacuerdos internos conflictos de tierra en parti-
cular y as impedir la disminucin del sentido de comunidad. En este segundo
propsito, el cabildo tambin quiere incluir en la agenda la distribucin desigual
y el prolongado tiempo en rastrojo de las tierras.

Al asumir este rumbo, el cabildo se arriesga a encontrarse con la resistencia


de las juntas directivas y de los miembros/familias influyentes de las EC, que
reaccionan a la defensiva o estn abiertamente en desacuerdo con los planes del
cabildo, los cuales se les considera como una injerencia externa en sus asuntos
internos. Las juntas consideran que la administracin de la tierra dentro de las
EC es su prerrogativa, y la sustentan en los antiguos acuerdos (adjudicaciones
globales) realizados antes de la recuperacin de la tierra. Los cabildos nuevos
(los posteriores a 1995), de integrantes ms jvenes, rechazan estos argumen-
tos y creen que todas las EC debern funcionar de acuerdo con los parmetros
del CRIC; a saber, en colaboracin cercana y con la supervisin del cabildo, la
mxima autoridad en la comunidad del resguardo. Un excabildante explicaba la
situacin as:

Ha notado la diferencia en la manera como la gente de las reas recu-


peradas hablan acerca de la tierra? Ellos prcticamente se consideran
los propietarios! [] En general, ellos aceptan la autoridad del cabil-
do; colaboran cuando el cabildo les ayuda con proyectos productivos
o con salud, pero la tierra [] ste es un tema ms complicado! (Luis
Alberto Pass, 6 de diciembre de 2000).

La resistencia de las EC a los planes del cabildo est avivada por el temor y la
incomprensin persistentes respecto a las posibles consecuencias de aquellos pla-
nes, en particular en cuanto a la distribucin local de la tierra. El cabildo es plena-
mente consciente de la sensibilidad de las familias locales respecto a las tierras de

| 163
la EC, por las cuales ellos tanto pelearon durante su lucha. Las entrevistas revelan
que, por lo menos para el momento en que se realiz la investigacin, el cabildo
estaba solamente interesado en el registro de la tierra y su posible redistribucin,
que en una etapa posterior tendra que darse internamente, entre los habitantes
de cada EC/vereda. Sin embargo, un comentario que a menudo se escucha en las
EC es que: La gente dice que no hay necesidad de la interferencia del cabildo, y
que ellos son capaces de resolver sus propios problemas (Feliciano Medina, 12
de diciembre de 2000).

Manejo comunal de recursos en la zona baja,


con particular referencia a Loma Redonda y El Porvenir

La zona baja es el rea situada en ambos flancos de la parte baja del filo de Loma
Redonda (2.200 m.), que desciende, en su parte oriental, hacia el valle de Jambal
(1.400 m.), y en la occidental, hacia uno de sus mayores tributarios, el ro Valles
Hondos (1.600 m.). El terreno tiene un relieve variado, suavemente ondulado en
las veredas de El Carrizal, Voladero, La Palma y Loma Redonda, y con pendiente
fuerte en las veredas de Vitoy, Valles Hondos, La Esperanza y Loma Gruesa (ver
mapa 4, pgina 183).

Esta parte del resguardo es reconocida por su historia de mestizaje y por la recu-
peracin muy reciente de su identidad cultural indgena. Las relaciones de tenen-
cia de la tierra han estado marcadas por un proceso relativamente reciente de
colonizacin no indgena y por la posterior, dolorosa y desigual recuperacin ind-
gena. Los siguientes apartes describen la situacin actual de tenencia en la zona
baja, pero prestan particular atencin al rea conflictiva alrededor de las veredas
colindantes de Loma Redonda y El Porvenir.

Loma Redonda comprende el rea entre los pequeos arroyos de El Chavo


(norte) y El Corral (sur) y es una de las veredas ms densamente pobladas de
Jambal (alrededor de 800 habitantes en 2001). Con su estatus administrativo de
corregimiento52, puede ser considerada como el centro de la zona baja. Aunque
el rea ocupada inicialmente por las familias indgenas Pass, Ul y Conda ha
sido siempre considerada como parte de Jambal, sus habitantes igualmente han
estado todo el tiempo orientados a mantener fuertes vnculos con los centros mes-
tizos cercanos: Caloto, Toribo y, ms recientemente, Santander de Quilichao.

52 Nota del traductor: Corregimiento es un tipo de subdivisin municipal. Con antecedentes


en la idea de corregidores de indios.

164 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

Historia de la apropiacin y uso de la tierra


Aunque la zona baja tiene una historia que la distingue de las zonas alta y media,
es considerada tradicionalmente como parte del rea de influencia del cabildo de
Jambal. La referencia colonial ms antigua para el rea data de 163853. La comu-
nidad local estaba bajo el mando del cacique Diego, de Jambal. En esa poca,
Jambal no era un resguardo sino una parcialidad, mantenida en encomienda
(bajo concesin real, ver captulo 2) por doa Ana Tovar, quien fund aqu una
capellana. En los das de Juan Tama, fundador del resguardo de Jambal (1702),
la zona baja era conocida como el pas de Vitoy. Para esta poca, no hay indi-
cios de propiedad privada no indgena54. Poco se sabe de esta rea en el perodo
de 1700 a 1850, excepto por el hecho de que la administracin poltica del Cauca
emiti un nmero de contratos temporales de minera en el curso del siglo XIX
(Findji y Rojas 1985). La poblacin indgena se vio confrontada por primera vez
con la colonizacin de agricultores no indgenas a finales del siglo XIX y comien-
zos del XX, cuando miembros de las familias Navia (1886), Cifuentes (alrededor
de 1905) y Sandoval (1911) se asentaron en la zona (Roldn 1975)55. De acuerdo
con los habitantes indgenas mayores, estas familias se asentaron en el rea con
pocas posesiones. Establecieron pequeas empresas, a menudo molinos o tiendas,
y luego rpidamente se apropiaron de la tierra de las familias indgenas vecinas al
hacerlas caer en relaciones de dependencia (a travs de crditos e hipotecas). Las
familias indgenas de entonces se convirtieron as en sus terrajeros (Findji y Rojas
1985). Despus de algunas dcadas, a la poblacin local le pareca como si los
propietarios no indgenas, que tenan sus tierras registradas y se presentaban como
propietarios, siempre hubieran estado all (CNU 2001b: 36; entrevista, Andrs
Betancur, 11 de enero de 2001)56. Justo antes y durante el perodo de La Violencia

53 Archivo Central del Cauca, Popayn (Sign. 1479) [1638] en Roldn et al. (1975).
54 El texto del ttulo de las tierras de Jambal sin embargo, se refiere a la existencia de minas
en la vecindad de Vitoy y en la parcialidad vecina de San Francisco (NC/S 1914 [1702]).
55 La colonizacin de los resguardos paeces a comienzos del siglo XX ocurri como resultado
de la Ley 55 de 1905, que autoriz a los municipios (antes llamados provincias) a declarar ciertas
partes del territorio indgena como reas de colonizacin. En 1905, Jambal (tal como los otros
resguardos paeces de Munchique, Pueblo Nuevo, Pioy, Caldono y La Aguada) era parte de la
provincia de Santander de Quilichao (Pitay perteneca a la provincia de Silvia), y es por lo tanto
probable que la colonizacin de las zonas baja y media de Jambal se iniciara desde all (Roldn
et al.1975; Findji y Rojas 1985).
56 Los Navia tenan propiedades en la zona baja, en Loma Redonda y Valles Hondos, que
datan de 1886. En 1911, la familia Navia tambin adquiri una cantidad considerable de tierra en
Chimicueto (zona media) y hasta 1923 tambin tuvo posesiones en Buenavista (zona media). La
familia Cifuentes adquiri tierra por primera vez en Voladero alrededor de 1905. Por procesos de
herencia y venta, su propiedad pas a manos de la familia Sandoval, pero en 1925 los Cifuentes
compraron estas posesiones nuevamente. Los Cifuentes extendieron sus propiedades familiares a
Trapiche (zona media) y a Vitoy, y en 1951 compraron tierras de los Sandoval en Guayope (zona
media). Los Sandoval ampliaron sus posesiones a Voladero (1911-1925), a Guayope y, poco des-

| 165
(1948-1958), la zona baja fue testigo de un nuevo flujo de colonos; el rea de propie-
dad privada no indgena se ampli o pas a nuevas manos. Entre 1940 y 1950, los
Navia, intimidados por la violencia creciente, vendieron todas sus propiedades en
Loma Redonda y Valles Hondos a Arcadio Gmez y Luciano Mestizo, dos recin
llegados al rea (Roldn et al. 1975). Otros colonos llegaron como trabajadores
pero pudieron conseguir tierra casndose con alguna hija de una de las familias
establecidas; Octavio Galvis, por ejemplo, se cas con Raquel Sandoval en Vitoy
(CNU 2001b). Aprovechndose del desasosiego causado por La Violencia, el espa-
ol Arturo Silva se las ingeni para expandir su propiedad en el municipio de
Caloto hacia la Esperanza y Loma Gruesa, que son las veredas de Jambal situadas
ms al norte (CNU 2001a, b). Los Cifuentes fueron la nica de las familias anti-
guas que mantuvo propiedades de importancia en Voladero y Vitoy.

Hacia finales de los aos cincuenta, el corregimiento de Loma Redonda y las


reas vecinas formaban una comunidad local muy compacta, a pesar de la usual
discriminacin entre blancos e indgenas. El trabajo de la tierra, a menudo orga-
nizado por medio de mingas, era frecuentemente interrumpido por celebraciones
religiosas anuales, como el Da del Santo Patrn o la Procesin de la Virgen, y
por rituales indgenas, como la celebracin del sacrificio de los Chigingos (CNU
2001b)57. Los propietarios no indgenas consolidaron las relaciones clientelistas
con sus terrajeros a travs de lazos de compadrazgo58, que les ayudaban a asegu-
rarse el apoyo de la poblacin local para el Partido Conservador. En este perodo,
la zona baja no era realmente considerada parte del resguardo, a pesar del hecho
de que la mayora de la poblacin era de ascendencia indgena. La influencia del
cabildo de Jambal tradicionalmente liberal era limitada en esta rea (Findji
y Rojas 1985). Esta situacin puede tambin atribuirse al surgimiento, por esa
misma poca, de una clase propietaria indgena local y al posterior proceso de
mestizaje. En los aos cuarenta, algunos propietarios blancos (p. ej., los mestizos
Navia y Luciano Mestizo) haban vendido pequeas partes de sus propiedades a
sus compadres ms cercanos o, en algunos casos, a familias indgenas vincula-
das por matrimonio, entre otros a Antonio Conda y Pacfico Pass (Roldn et. al.

pus, a Vitoy. Todas las escrituras originales se basan en certificados falsos o irregulares (Roldn
et.al. 1975), y lo son mucho ms puesto que contravienen la Ley 89 de 1890, que establece que las
tierras de resguardo son imprescriptibles (Dindicu 1983).
57 Como todas las localidades en Colombia, Loma Redonda tena su propio Santo Patrn,
cuya fiesta era celebrada durante varios das con procesiones, juegos, comida, msica y baile; a su
turno los Chigingos era una fiesta indgena de la siembra, que se realizaba en diciembre, en la que
las familias ponan alimentos sobre un altar para aplacar los espritus de sus ancestros fallecidos.
No se sigue realizando ninguna de estas fiestas, por lo menos en Jambal (CNU 2001b).
58 El compadrazgo es un sistema en el cual los adultos contraen relaciones de parentesco
espiritual o imaginario a travs del padrinazgo de un nio u objeto.

166 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

1975; CNU 2001b). Y como estos a su turno vendieron parte de estas propiedades
a otras familias o las traspasaron a sus hijos, alrededor de 1960 haba surgido
un pequeo grupo de propietarios indgenas. Las familias de este grupo pronto
empezaron a verse a s mismas como finqueros y ya no como indgenas nativos
(Findji y Rojas 1985). Esta situacin incentiv a los terrajeros a desarrollar tam-
bin una cierta inclinacin hacia la propiedad privada.

Por esta poca, en Vitoy, que era una comunidad tesonera con vagos recuerdos
de los tiempos del resguardo, las familias indgenas empezaron a rebelarse contra
sus terratenientes (CNU 2001a); y lo hicieron cada vez ms, despus de la asam-
blea de fundacin del CRIC en Toribo el 24 de febrero de 1971. Cuando el cabildo
luchador de Isidoro Dagua baj desde Jambal en 1974 para hacer a las familias
locales Escu, Secu, y Zapata conscientes de sus derechos (los ttulos colonia-
les de Juan Tama y la Ley 89), ellos ya haban dejado de pagar terraje haca algn
tiempo (CNU 2001b). Sin embargo, en Loma Redonda, los campesinos indgenas
propietarios de tierra rechazaron la poltica de recuperacin de tierras del cabildo.

Pensbamos que el cabildo estaba quitando las tierras. Fue invadien-


do las tierras; esta era la poltica del cabildo. Tena mala imagen,
porque no era una poltica civilizada, ni con un dilogo civilizado,
sino que ordenaban a recuperar las tierras a los ricos (Edelmiro Ul,
CNU 2001b: 76).

Los grandes propietarios blancos de Loma Redonda tomaron acciones despia-


dadas contra aquellos terrajeros que se haban sentido atrados por el discurso
del movimiento de recuperacin de tierras y el cabildo. En los primeros das de
la lucha por la tierra, asesinos contratados por los terratenientes mataron a dos
terrajeros luchadores. Muchos indgenas terrajeros y trabajadores jornaleros de
veredas vecinas se desalentaron por esta represin y se resignaron a la situacin
existente (CNU 2001b).

Cuando comenzaron aqu a recuperar, la gente de La Esperanza es-


taba en contra [] Decan que dejaran quieta la tierra de los pa-
trones, que el patrn era como un pap [] Dijeron que ramos
unos pendejos, que ramos comunistas y que estbamos robando esa
tierra, porque nos iban a llevar y nos iban a botar lejos (Elvira Escu
y Romalda Zapata, CNU 2001b: 45, 47).

Debido a que los luchadores por la tierra de la zona baja estaban en una situa-
cin muy precaria, rodeados por las veredas que permanecan en contra de la
recuperacin de la tierra Loma Redonda y La Esperanza, el cabildo haba

| 167
decidido delegar su autoridad en Vitoy a lderes especialmente designados, los
gobernadores suplentes, que estuvieron a cargo de liderar localmente la lucha por
la tierra. Aislados de las comunidades luchadoras de las zonas alta y media, ellos
recibieron apoyo directo del CRIC y de las comunidades de Toribo (CNU 2001b).

A pesar de la fuerte represin, el pueblo de Vitoy tanto hombres como mujeres


no renunci a su lucha. Sin embargo, debido a su minora numrica, se arriesga-
ron y salieron mal librados: en un corto tiempo seis personas fueron asesinadas
(CNU 2001a)59. En ese momento, las guerrillas del M-19 y Quintn Lame, este
ltimo un grupo de autodefensa indgena establecido en 1979, vinieron al rescate
de los luchadores de tierra. Ellos les suministraron armas y les ensearon cmo
defenderse de los pjaros (CNU 2001b). La intensificacin de la confrontacin
en la zona baja hizo que algunos propietarios decidieran empacar sus maletas,
pero solamente despus de recuperar su capital al subastar su tierra entre la pobla-
cin indgena (CNU 2001b).

Cuando comenzaron a recuperar seriamente, a traer gente de otra


parte tambin, entonces fue cuando en La Esperanza comenz el te-
rrateniente a parcelar, o sea, a vender parcela a cada cual, donde ms
alcanzara. Unos que tenan plata siempre lograron negociar, pero los
que no tenan tuvieron que quedarse estrechos, porque no tenan cmo
pagar el terreno que daba el terrateniente. Muchas familias quedaron
sin tierra en esa parte, porque entraron gentes de otros resguardos
a comprar, la mayora gente de Toribio [...] hasta de Loma Redonda
(Apolinar Fernndez, CNU 2001b: 46).

La venta de la tierra en La Esperanza y Loma Gruesa por Arturo Silva fue un gran
retroceso para el movimiento de recuperacin en la zona baja. Despus de todo,
signific que muchas familias indgenas, al convertirse ahora en propietarias, ya
no podran tenerse en cuenta para la lucha por la tierra; en cambio en otras veredas
la confrontacin continu sin descanso. En 1981 hubo un cambio en la situacin
despus de que las guerrillas llevaran a cabo ataques a terratenientes en Loma
Redonda y Toribo. Poco despus, los propietarios de Vitoy Isidoro Cifuentes y
Octavio Galvis decidieron dejar sus propiedades y buscar seguridad escapndose
a la ciudad de Santander de Quilichao. Aunque los exterrajeros de Vitoy toma-
ron posesin de las haciendas y establecieron empresas comunitarias en ellas, el
movimiento de recuperacin de tierra fue incapaz de desalojar a los propietarios
de Loma Redonda y Voladero Arcadio Gmez y Jorge Cifuentes del resguardo.

59 Jos Gonzalo Escu, Julio Escu, Germn Escu, Marco Tulio Escu, Vicente Dagua y
Lisandro Pass (CNU 2001 a, b).

168 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

A comienzos de los aos ochenta, la violencia creciente en la zona baja tambin


amenaz con llevar el conflicto armado al interior de la poblacin indgena, dado
que estaba dividida internamente; los grupos guerrilleros (Quintn Lame, M-19)
amenazaron tambin a los pequeos propietarios indgenas. Solo a travs de la
intervencin del padre Riascos, de la Misin Catlica en Toribo quien en 1988
organiz dilogos de reconciliacin en Loma Redonda entre los luchadores por la
tierra y los propietarios restantes (campesinos indgenas con tierra y mestizos) la
paz retorn a la zona baja (CNU 2001b).

Reestructuracin y saneamiento de la zona baja


La interrelacin entre la lucha por la tierra en la zona baja de Jambal y el con-
flicto armado en el norte del Cauca condujo a una situacin nada esperanzadora.
Debido al auge de la violencia en uno y otro bando (de un lado, los luchadores
por la tierra ayudados por la guerrilla; y del otro, los propietarios y sus asesinos
a sueldo), se haba vuelto imposible para los terrajeros continuar con las recupe-
raciones y culminarlas con xito. No obstante, despus de las promesas hechas
por el presidente Betancur en 1983 durante su visita a Guamba (Silvia) una
restauracin completa de los resguardos coloniales y de la legislacin que le
sigui (Decreto 2001 de 1988)60, el cabildo vio su posicin fortalecida conside-
rablemente. El entendimiento cordial entre los cabildos luchadores y el Estado,
sin embargo, tambin seal el final de las ocupaciones de tierras61 y, para ese
momento, la nica opcin que qued fue la negociacin. Para el cabildo esto sig-
nific que, de nuevo, tal como haba sucedido antes del comienzo de las ocupa-
ciones de tierras, tendra que atravesar un proceso largo y complicado, conocido
como la reestructuracin y saneamiento de los resguardos indgenas62.

A comienzos de los aos noventa, despus de haber recuperado su autoridad en la


zona baja, el cabildo, fortalecido en su autoridad por la nueva Constitucin Poltica
de 1991 y asistido por el Incora, trat cautelosamente de hacer avances para
resolver la situacin con los propietarios no indgenas que se haban quedado. Con
esta estrategia, en 1993 logr alcanzar un acuerdo con los herederos de Arcadio
Gmez, respecto a la restitucin de la hacienda Loma Redonda (localizada en
la vereda del mismo nombre) y la compensacin correspondiente. Durante una

60 Decreto 2001 de 1988 (28 de septiembre): [] relativo a la constitucin de resguardos


indgenas en el territorio nacional.
61 Aunque no en Jambal, las ocupaciones de tierra todava ocurrieron espordicamente en el
norte del Cauca despus de mediados de los aos ochenta, por ejemplo en Caloto en 1991 (Jimeno
et al. 1998).
62 En la literatura sobre titulacin de tierras en comunidades indgenas, se han usado como
sinnimos del trmino saneamiento los de regularizacin (Colchester et al. 2001), clarificacin
de ttulos (Plant y Hvalkof 2001) o retitulacin (Urioste 2003).

| 169
visita de campo de funcionarios del Incora, se midi el terreno (108 hectreas).
Dos aos ms tarde, el 20 de diciembre de 1995, la tierra incluido el valor de los
registros de los ttulos o escrituras fue comprada por el Incora por 48 millones
de pesos colombianos, suministrados por el Fondo Nacional Agrario (FNA). El
22 de agosto de 1996, la propiedad fue oficialmente entregada al cabildo. Sin
embargo, este traspaso real y jurdico de la hacienda no marc el final del proceso
de reestructuracin y saneamiento del resguardo. Aunque el cabildo ya haba
asumido el control de la tierra dentro de la hacienda, los derechos de propiedad
todava seguan formalmente en manos del Fondo Nacional Agrario. Eso
significaba que el rea no haba sido legalizada todava como parte del resguardo.
Por lo tanto, el prximo paso era retitular la tierra a nombre del resguardo. De
acuerdo con los procedimientos establecidos en la legislacin vigente el Decreto
2164 de 199563, la retitulacin podra realizarse solamente despus de un estudio
jurdico y socioeconmico actualizado (artculo 4). Esta actualizacin permitira
establecer la necesidad de la ampliacin y legalizacin del resguardo. En Jambal,
as como en los resguardos vecinos, la actualizacin se vio retrasada durante
largo tiempo debido a la carencia de fondos y de personal del Incora (Jimeno et
al. 1998). Con el fin de acelerar el proceso, este organismo y la Asociacin de
Cabildos Indgenas del Norte del Cauca (ACIN, creada de conformidad con la
Ley 1088 de 1993) acordaron en octubre de 2000 realizar el estudio juntos; la
ACIN asumi la responsabilidad de llevar a cabo un censo, y el Incora se encarg
del estudio socioeconmico y jurdico para la legalizacin de los predios y de la
referenciacin geogrfica (Muoz y Soscu 2000). Finalmente, el 20 de febrero
de 2001, Loma Redonda junto con otras haciendas restantes de las zonas media
y baja (882 hectreas en total) fue oficialmente reinscrita como parte del ttulo
del resguardo de Jambal (Incora 2001)64.

Las fincas del cabildo


Funcionamiento y lgica
Cuando en 1996 se entreg el control de la hacienda de Loma Redonda a la comu-
nidad de Jambal, el cabildo haba cambiado la poltica que l haba seguido

63 Decreto 2164 de 1995, [] relacionado con la dotacin y titulacin de tierras de las co-
munidades indgenas para la constitucin, la reestructuracin, ampliacin y saneamiento de los
resguardos indgenas.
64 Secretara Jurdica del Incora, Resolucin 010 de 20 de febrero de 2001. La retitulacin de
las haciendas en la zona media y en Vitoy, todas recuperadas entre 1978 y 1982, fue realizada
siguiendo un procedimiento similar al estipulado en el Decreto 2001 de 1988. Estas tierras fueron
legalizadas en conjunto en 1992, con un total de 4.809 hectreas (Oficina Jurdica del Incora,
Resolucin 068 del 22 de octubre de 1992). El costo total de estos procedimientos de retitulacin
fue respectivamente de 97,2 (en 1992) y 200,5 millones de pesos colombianos (en 2001) (ver tam-
bin Meja 1991).

170 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

durante las recuperaciones previas en la zona media. As aunque a los exterra-


jeros se les permiti retener un cierto derecho sobre sus parcelas familiares, la
finca la parte de la hacienda que haba sido explotada comercialmente por el
terrateniente ahora qued bajo control directo del cabildo, que no estableci una
empresa comunitaria como haba pasado antes en la zona media. El cabildo pudo
tomar esta decisin, dado que la recuperacin del rea, o mejor dicho, su sanea-
miento, haba sido principalmente producto del trabajo de la autoridad indgena
y no de la comunidad local. Con respecto a las parcelas familiares, el cabildo
les concedi solamente un nivel limitado de control. En vez de una adjudicacin
familiar como es costumbre en la zona alta a ellos se les dio una constancia
(prueba escrita de ocupacin), que es un derecho de usufructo temporal (es decir,
no puede ser traspasado a los hijos), con lo cual el cabildo se reservaba para s
el derecho de revisar la adjudicacin de las parcelas familiares. El enfoque del
cabildo respecto a la adjudicacin de derechos en las haciendas recin negociadas
puede tener explicacin, en parte, en el aumento de las crticas que hubo por este
tiempo por este tiempo, acerca del funcionamiento de las empresas comunitarias
en la zona media en relacin con la distribucin desigual de la tierra y el poder
en la toma de decisiones en estas antiguas haciendas. Esta crtica fue evidente
cuando le pedimos a los gobernadores jvenes del cabildo que reflexionaran sobre
el rumbo que haban tomado las cosas en el pasado respecto a las recuperaciones;
en otras palabras, sobre el procedimiento de adjudicacin global y la posterior
creacin de una empresa comunitaria.

Considero esto un error, pero un error cometido por los gobernadores


anteriores. Ah se explica actualmente la poltica del cabildo de no
entregar las tierras de las haciendas directamente a la gente. Hoy, las
fincas son dadas al cabildo y ellas permanecen a nombre del cabildo,
no de la gente que vive all. De esta manera es mucho ms fcil hacer
reorganizaciones. Es mucho ms fcil porque entonces el cabildo tie-
ne, solo, la responsabilidad de decidir. Ellos no pueden luchar contra
esto, tendran que esperar hasta que el cabildo decida a quin adjudi-
carle (Entrevista, Rafael Cuetia, 15 de diciembre de 2000).

De acuerdo con personas muy bien informadas, hay una cuestin de


poder que tambin subyace en la actual poltica del cabildo: en un
rea donde la autoridad del cabildo es relativamente dbil (desde un
punto de vista histrico), las tierras de las fincas recientemente recu-
peradas (saneadas) simbolizan la autoridad del cabildo. Usted debe
saber que el poder del cacicazgo poder unilateral siempre ha existi-
do entre los pez. Un cabildo que desea ejercer poder necesita marcar
su tierra! (Entrevista, Andrs Betancur, 16 de septiembre de 2003).

| 171
Despus de completarse gradualmente el proceso de reestructuracin y sanea-
miento en la zona baja, por primera vez en varias dcadas el cabildo poda dis-
poner de nuevo de una reserva de tierras colectivas (reas comunes), lo cual era
una condicin descrita en la Ley 89 de 1890 (artculo 20), cuando el cabildo toda-
va dispona de tierras para el beneficio comn de la parcialidad (ver tambin
Hernndez de Alba 1946: 932; Rappaport 1982)65.

Uso de la tierra en las fincas del cabildo


En tiempos de creciente escasez de tierra (debido al crecimiento demogrfico), el
cabildo ya no puede justificar el dejar ociosas las reservas de tierras en las fincas
saneadas. Por lo tanto, en los aos pasados estas reservas han sido aprovechadas
para trabajar de maneras diversas.

En algunas de estas tierras, como en Loma Redonda y El Uvo (en La Mina, zona
media), se han usado, parcial o totalmente, para establecer las granjas demostrati-
vas, que son las fincas-modelo administradas por el resguardo. En estas granjas se
usan nuevos sistemas integrados de produccin orgnica de cultivos, as como sis-
temas tradicionales de asociacin de cultivos, que en muchas partes del resguardo
han cado en desuso. A grupos colectivos de trabajo seleccionados generalmente
formados por individuos con poca tierra o interesados se les permite experimen-
tar con variadas prcticas agronmicas, esencialmente rotaciones y asociaciones
de un gran nmero de plantas y animales. Aparte del papel educativo, el objetivo
de las granjas demostrativas es que finalmente contribuyan a la reintroduccin y
distribucin de variedades nuevas y tradicionales semillas y plantas, as como
tambin a la cra de animales (vacunos, cerdos y cures) para familias interesadas
de otras partes del resguardo.

Existen tambin tierras manejadas por el cabildo en las que el antiguo propietario
dej reservas de valiosos cultivos comerciales, por ejemplo las plantaciones de caf
en El Uvo (zona media). Despus del abandono de estas plantaciones, el cabildo
ha retomado su explotacin con la ayuda de jornaleros que provienen de familias
sin tierra. El cabildo tambin pone a trabajar con bastante frecuencia a personas
que hayan sido sentenciadas por el sistema judicial indgena a un nmero de das

65 Hernndez de Alba (1946: 932), citando una fuente de 1935, registr la existencia de un
tratado llamado comn del monte, donde todos tenan derecho a recolectar lea y pastorear gana-
do. A su vez, Rappaport (1982: 47) escribe: en el pasado el cabildo mantena tierras no ocupadas
y tambin haba tierras de pastoreo comn en cada resguardo. Hoy, con el incremento de la pobla-
cin, la mayora de los resguardos no pueden darse el lujo de mantener tierras colectivas, aunque
existen pasturas establecidas aparte para el uso del cabildo [] y en muchos resguardos existen
parcelas especiales que se labran colectivamente, y cuyos frutos son vendidos con el fin de obtener
fondos para proyectos comunitarios.

172 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

de servicio comunitario, por razn de alguna ofensa cometida. Los beneficios


producidos por estas fincas son generalmente empleados para el bienestar de la
comunidad en general, por ejemplo, para pagar los gastos inesperados del cabildo
y sus diversos comits o para la financiacin de actividades especiales, como el
festival anual de tres das llamado Sakhelu, un ritual comunitario de intercambio
de semillas que involucra la participacin, y consecuentemente el alojamiento y
la alimentacin, de comuneros de varios resguardos (Entrevista, Rafael Cuetia,
18 de septiembre de 2003)66.

En El Trapiche, en los lmites de las zonas alta y media, el cabildo se ha reapro-


piado de una hacienda la finca Loma Pelada de la familia Cifuentes que pre-
viamente haba sido utilizada para ganadera extensiva pero que haba cado casi
completamente en desuso en el momento de la entrega. En este caso, el cabildo
explcitamente decidi no usar las tierras de nuevo, sino que las convirti en una
reserva natural, para ser empleada, entre otras cosas, como santuario para ceremo-
nias de los thewalas (rituales chamnicos). Finalmente, hay algunas haciendas de
la zona baja donde el proceso de saneamiento no ha sido formalmente concluido y
para las cuales el cabildo todava no tiene un plan claro, por ejemplo, la propiedad
de La Fra, de Jorge Cifuentes, en los lmites entre Loma Redonda y Voladero.

En las reas donde est situada la mayor parte de las fincas del cabildo, en par-
ticular en el tringulo formado por Loma Redonda, El Porvenir y Voladero, las
comunidades y las familias vecinas tienden a evaluar de manera extremadamente
crtica al cabildo y su poltica de uso de la tierra. En privado, y pblicamente en
asambleas generales, la gente hace conjeturas abiertamente acerca de la distribu-
cin y adjudicacin definitiva de estas reservas. En vista de la creciente escasez
de tierra, en aos recientes ha habido un clamor cada vez mayor para que se sub-
dividan las fincas. El rechazo del cabildo a aprobar esta medida ha desatado en
algunos comuneros de Loma Redonda comentarios cnicos y escandalosos:

Lo que pasa es que casi la tierra no la estn trabajando. Ha habido


fincas que las ha comprado el Incora y estn por ah abandonadas.
Es como la finca de aqu que era del seor Arcadio Gmez. Esa finca
est toda abandonada. En ese tiempo, cuando l estaba, los potreros
eran limpios, tena cultivo de frjol, yuca, caf. Ahora, vaya vea, eso
est muy abandonado y como dicen, que el indio no sabe administrar.
Recupera las tierras, pero no las tiene como las tena el terratenien-
te. Estn abandonadas; por all slo hay caballos en esos rastrojos.

66 Revista Semana, 22 de marzo de 2004. Grupo del suroccidente ejerce soberana (Nixon
Yatacu).

| 173
Ya los potreros desaparecieron. Entonces, no hay una administracin
(Edelmiro Ul, CNU 2001b: 81-82).

El cabildo ha estado tratando de evitar la discusin acerca del futuro de las


haciendas saneadas en las zonas baja y media. Durante las reuniones pblicas,
continuamente sugiere que los planes para estas reas no estarn finalizados
antes de que el cabildo haya concluido su propio estudio socioeconmico de las
zonas baja y media, lo que permitira identificar cules son las familias ms
necesitadas de tierra y que cumplen los requisitos para una adjudicacin formal
en algunas de las fincas.

Conversin de ttulos
El exitoso proceso de saneamiento y retitulacin de las ltimas haciendas de pro-
pietarios no indgenas no trajo una solucin al problema de la propiedad privada
individual entre las familias indgenas minifundistas, lo cual es consecuencia del
proceso histrico de colonizacin y de la recuperacin (desigual) de tierras en la
zona baja. De acuerdo con el Incora y el Instituto Geogrfico Agustn Codazzi
(IGAC), en el ao 2000 haba todava cientos de pequeos propietarios indgenas
en Jambal, que posean en conjunto aproximadamente 2.149 hectreas. Sin duda
alguna, la gran mayora de estas tierras privadas est en manos de familias de
Loma Redonda, Valles Hondos, La Esperanza, y Loma Gruesa en la zona baja.

Estos propietarios indgenas, la mayor parte de ellos exterrajeros o trabajadores


agrcolas, adquirieron estas tierras con escrituras de propiedad cuando acordaron
con el propietario original comprarle una parte de su hacienda, y despus regis-
traron sus escrituras ante el notario y la oficina de registro de tierras (catastro) en
Santander de Quilichao. Desde el punto de vista de los terratenientes, estas ventas
de tierra constituyeron una estrategia para recuperar su capital en vista del sur-
gimiento del movimiento de recuperacin que se vea venir67; para los terrajeros,
esta era una manera de evitar una confrontacin (potencialmente) violenta con los
terratenientes (Findji y Rojas 1985).

As, aunque, de hecho, la tierra ya haba llegado de nuevo a manos de las comu-
nidades indgenas, la prctica de compra y venta afirm la continuacin de una
situacin contradictoria. La Ley 89 de 1890, vigente hasta hoy, establece que las
tierras incluidas en los ttulos de resguardo, y que forman as parte de la propiedad

67 Los propietarios de hacienda salieron muy bien librados de la situacin debido a que el
dinero que ellos obtuvieron por la venta de la tierra a las familias locales era varias veces mayor
que la cantidad con la cual ellos hubieran sido compensados por el Incora, en caso de que hubiera
ocurrido una ocupacin de tierras.

174 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

colectiva de la comunidad indgena, no pueden ser vendidas, hipotecadas o toma-


das; es decir, ellas son inalienables, imprescriptibles e inembargables (Roldn
2000: 52; Constitucin Poltica de 1991, artculo 63)68. Sin embargo, despus de
la venta de la tierra a las familias indgenas, una situacin de doble titulacin
condicin jurdica que ya haba existido bajo la anterior situacin de propiedad
(dominio) no indgena persisti debido a que nuevamente se hicieron escrituras
respecto a tierras colectivas que ya estaban incluidas en los ttulos coloniales de
Jambal, los cuales haban sido jurdicamente renovados en 1914. El que esta
situacin haya surgido aun cuando la validez del ttulo renovado del resguardo
haba sido validada por las autoridades del Estado en 1975 (Roldn et al. 1975)69
se puede explicar por la probabilidad de que la oficina de registro (catastro), as
como otras instituciones nacionales, slo desde finales de los aos ochenta fueron
conscientes del reconocimiento oficial del territorio indgena y estaban ms incli-
nadas a reconocer los derechos individuales de los finqueros y pequeos propie-
tarios (indgenas y mestizos) que el derecho primordial de la comunidad pez a
su territorio colectivo.

La situacin de doble titulacin es un asunto problemtico para el cabildo en


varios aspectos. La propiedad individual interfiere con la posibilidad del cabildo
de ejercer su mando. Aunque en el territorio indgena el cabildo es, formalmente,
la mxima autoridad, no tiene control efectivo sobre las tierras de los propietarios
(finqueros indgenas). Dado que las tierras de doble titulacin son todava tratadas
como propiedad privada individual por el Estado y las entidades privadas, pueden
ser vendidas a personas ajenas que no sepan de la situacin, o perderse en manos
de los bancos cuando se emplean como garanta para una hipoteca, lo cual cons-
tituye una amenaza para la integridad del resguardo. Adems, aunque la mayor
parte de los propietarios indgenas son minifundistas (menos de 5 hectreas),
existen varias familias con propiedades de tierra ms grandes (hasta 30 hectreas)
que al parecer no tienen la capacidad de ponerla toda a producir y dejan parte de
esta descansando en rastrojo por perodos prolongados. En tiempos de escasez
de tierra, esta situacin conduce a envidias y resentimientos de las familias que
tienen poca tierra; adems, al mismo tiempo, en tanto que la tierra es mantenida
en propiedad individual, el cabildo es incapaz de redistribuir estas tierras de ras-
trojo a otras familias un derecho que el cabildo ha ejercido y ejerce en reas bajo
tenencia comunal de apropiacin comunitaria. Igualmente, en un sentido ms
general, la propiedad individual es un obstculo para la poltica de unificacin y

68 [] Las tierras comunitarias de grupos tnicos [y] las tierras de resguardo [] son ina-
lienables, imprescriptibles e inembargables. Ver tambin el artculo 95 del Decreto 74 de 1898
(Decreto Ejecutivo de Ley 89 de 1890 para el Departamento del Cauca).
69 Incora [Secretara Jurdica], Resolucin 035 del 28 de mayo de 1975.

| 175
reconstruccin cultural planteada por el cabildo; ella ejerce una presin en contra
de sus esfuerzos por aumentar la participacin comunitaria y promover los usos
y costumbres paeces, de los cuales el manejo comunal de recursos comunitarios
forma una parte esencial.

Tal vez an ms importante es el hecho de que la propiedad privada individual


plantea un problema fiscal para el cabildo y para el municipio (con este ltimo la
autoridad indgena ha cooperado muchsimo en aos recientes). La explicacin es
la siguiente: segn la Ley 44 de 1990, de tributos sobre la propiedad raz, los pro-
pietarios de tierras estn obligados a pagar anualmente un impuesto predial sobre
ellas. Los fondos as recolectados son acumulados por el municipio y destinados a
pequeas obras pblicas y proyectos de desarrollo para beneficio de la poblacin
local. Histricamente, sin embargo, las tierras de resguardo han estado exentas de
impuestos70. Por lo tanto la ley compensa a los municipios con poblacin indgena
por la cantidad de fondos que ellos no pueden recolectar por impuesto a la tierra
(artculo 24). No obstante, esta medida no se aplica en el caso de los pequeos
propietarios indgenas: aunque sus tierras forman parte del gran ttulo del res-
guardo, tambin estn registradas en la oficina de catastro y, por lo tanto, perma-
necen sujetas a impuestos. Desde que el cabildo ha vuelto a reclamar la zona baja
de Jambal como parte del resguardo, el problema ahora radica en el hecho de
que muchos propietarios indgenas principalmente minifundistas han estado
asumiendo errneamente que ellos, como otros habitantes del resguardo, pueden
abstenerse de pagar el impuesto sobre la tierra. Lo cierto es que durante aos ellos
no han pagado y han acumulado una deuda que es a menudo considerable; por
consiguiente, en estos aos, el municipio ha perdido cientos de millones de pesos
en impuestos que podran haber sido empleados en financiar el desarrollo local.

Sobra decir que es de inters tanto para el cabildo como para el municipio resol-
ver el problema de los propietarios indgenas en Jambal tan pronto como sea
posible. Sin embargo, aunque el problema en ltimas se origin desde fuera (fue
creado por la legislacin del Estado previa a la Constitucin de 1991), el Incora
considera el asunto como un problema interno y se rehsa a ofrecer asistencia.
Por lo tanto queda totalmente en manos de los indgenas y las autoridades muni-
cipales convencer a las familias indgenas de que conviertan voluntariamente sus
escrituras pblicas en adjudicaciones del cabildo. Para hacerlo, las familias pri-
mero deben anular sus escrituras en la oficina de registro y transferir los ttulos al
cabildo, su legtimo titular, mediante un contrato de restitucin (escritura pblica

70 La Resolucin del 15 de octubre de 1828 (Simn Bolvar), artculo 15 (todava en vigor),


seala que estarn libres de pagar derechos parroquiales y de toda otra contribucin nacional de
cualquiera clase que sea.

176 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

de dotacin). A continuacin, el cabildo puede empezar el procedimiento de lega-


lizacin para tener la tierra reconocida como parte del resguardo, de manera simi-
lar al caso de las haciendas de los propietarios de tierra no indgena. Mientras
espera el procedimiento, el cabildo adjudica los derechos de usufructo a las fami-
lias sobre su anterior propiedad individual. Solamente cuando esta sea retitulada
como tierra del resguardo, el municipio recibir la compensacin por los impues-
tos prediales perdidos.

En el ao 2000, el cabildo empez una nueva campaa, con apoyo del municipio,
para convencer a los, con frecuencia, desconfiados propietarios indgenas indivi-
duales de ceder sus ttulos de propiedad. Durante reuniones de informacin espe-
cialmente organizadas, se seal que el derecho de usufructo tal como lo hace
la propiedad privada ofrece garanta en la tenencia, que los propietarios estarn
exentos de pagar impuestos despus de haber concluido el traspaso, y que el muni-
cipio invertir las compensaciones incrementadas de impuestos en mejores insta-
laciones pblicas. Los esfuerzos del cabildo fueron parcialmente exitosos. Muchas
familias particularmente pequeos propietarios en deuda quisieron convertir
sus ttulos de propiedad en derechos de usufructo. Sin embargo, las familias solo
pueden obtener formalmente el documento de restitucin una vez ellas hayan cum-
plido con sus deudas con la oficina de registro de tierras del municipio. Muchos
titulares fueron incapaces de pagar sus deudas, que a menudo suman varios millo-
nes de pesos, en un solo contado. Como una forma de arreglo, el municipio y la
oficina de registro acordaron que el primero asumira parte de las deudas y se
establecera un esquema de pago flexible para las familias en cuestin. De esta
forma, en los ltimos aos diversas familias de La Esperanza, Loma Gruesa y
Voladero finalmente han podido reincorporar sus tierras legalmente al resguardo.

No obstante, el cabildo est experimentando problemas con un pequeo grupo de


indgenas finqueros, principalmente en los alrededores de Loma Redonda. Estas
son familias con propiedades de tierra considerables, entre 20 y 30 hectreas, que
siempre han cumplido con sus obligaciones de impuestos sobre la tierra. Muchas
de estas familias permanecen hostiles a la poltica del cabildo y el municipio.
Estn temerosos de comunalizar su tierra debido a que temen que el cabildo les
quite una parte de ella, y tambin porque desean mantener en el futuro su acceso
al crdito comercial (es decir, utilizar su escritura como garanta para prstamos).
Aunque muchos cabildantes creen que un cambio de actitud de los propietarios
indgenas obstinados es un asunto que solo requiere de paciencia, en ciertos cr-
culos del cabildo existe un creciente sentimiento opuesto y, as, cada vez ms
personas estn sugiriendo revocar los derechos de estas familias a ser miembros
del resguardo.

| 177
Caso 4.5. Sara Mestizo/Paulino Ul, Mariano Martnez/Mara Gilma Mestizo, Adelaida
Martnez/Mario Tulio Pass (Loma Redonda-El Porvenir)

Sara Mestizo (56 aos) est casada con Paulino Ul (edad desconocida). Juntos tienen una
finca en Loma Redonda, en los lmites con El Voladero y El Porvenir. Cuando se les pregunt
si se vean ellos (como otros propietarios locales) como indgenas, ellos replicaron que no
lo saban: Sea que seamos blancos o indgenas, nacimos aqu. Hasta los aos setenta,
ellos laboraron como trabajadores asalariados y no tenan tierra. Ellos dicen que personas
desconocidas asesinaron al primer dueo de su actual propiedad de tierra en 1972. Su
viuda fue dejada a sus propios medios, pero no se sinti segura y dej Loma Redonda. Ella
vendi la finca a crdito (pago por cuotas) a Paulino Ul. En 1975, l legaliz su tierra en
Santander de Quilichao ante el notario; siempre ha pagado su impuesto predial. La finca
comprende bsicamente dos partes; una gran porcin de tierra (20 hectreas) en la parte
alta (hacia el filo de Loma Redonda) y una parcela ms pequea (5 hectreas) en la parte
baja de Jambal (hacia el valle). La finca de la parte alta, donde ellos viven, es menos im-
portante desde el punto de vista econmico. Aqu ellos cultivan yuca, maz y pltano en un
lote de pancoger (para subsistencia), y tambin tienen tierra de pastoreo para seis vacas y
un caballo; hay ms de diez hectreas en rastrojo. En la parte baja de la finca ellos cultivan
principalmente caf. Cuando se les pregunt acerca de su posicin como propietarios
de tierra dentro de una comunidad indgena, Sara respondi evasivamente: Mi esposo
ha pagado su tierra y no desea entregarla al cabildo porque luego l perder acceso al
crdito [] sa es una buena decisin, no es cierto?. Varias veces en el pasado, Paulino
ha tomado prstamos con el Banco Cafetero en Santander de Quilichao. l tiene invertido
su dinero principalmente en caf.

Mariano Martnez (45 aos) y Mara Gilma Mestizo (40 aos) nacieron y se criaron en Loma
Redonda. Tienen dos hijos. Ellos afirman que tienen 8 hectreas de tierra y que tienen una
escritura oficial. Mara hered 4 hectreas y Mariano compr otras 4 con las utilidades de
la cosecha de caf en realidad l se las compr a su hermano, con quien hizo un trueque
de tierra en Santander de Quilichao. Mientras tanto, sus dos hijos han recibido cada uno
(en herencia) dos hectreas para cultivar, pero ellos no tienen escritura pblica todava,
y as, Mariano todava tiene 4 hectreas de tierra con las cuales se sostiene. Cuando se
le pregunt al final de la entrevista cules eran sus planes respecto a la conversin de su
escritura a una adjudicacin del cabildo, se contradice: dice que la tierra ya est a nombre
de su esposa y que no tiene nada que decir al respecto.

Adelaida Martnez (43 aos) y Mario Tulio Pass (52 aos) han vivido toda su vida en Loma
Redonda y no tienen hijos. Adelaida hered 6 plazas (3,8 hectreas) de tierra con escritura
pblica, mientras que Mario no hered ninguna tierra de sus padres, por razones que son
poco claras. A pesar de las dificultades, Adelaida y Mario siempre haban pagado cumpli-
damente su impuesto predial anual a la oficina de registro de tierras en Jambal hasta

178 |
El manejo comunal de recursos en Jambal

1999. En ese ao ellos no pudieron continuar pagando los 140 mil pesos colombianos de
impuesto y decidieron ceder su escritura al cabildo.

Minifundio extremo
Una de las caractersticas ms impactantes de la zona baja es su alto crecimiento
demogrfico y densidad poblacional (un ejemplo extremo es La Esperanza, una
pequea vereda con una poblacin tan grande como la de Zumbico, en la zona alta,
pero con una superficie que es menos de la cuarta parte). Este hecho, combinado
con la distribucin desigual de tierra que se origin alrededor de 1980 cuando
propietarios de tierra no indgenas la vendieron a algunos indgenas, causa hoy,
ms que en las otras zonas, una aguda escasez de tierra. La zona baja de Jambal
tiene la mayor cantidad de familias sin tierra o con posesiones extremadamente
pequeas, fenmeno conocido como minifundio extremo (predios menores de
5 hectreas) y microfundio (menores de una hectrea). Como si fuera poco, las
condiciones del suelo no son muy buenas para la agricultura: en las faldas de las
montaas y en las partes pendientes que van hacia los arroyos y hacia las zonas
de drenaje, el suelo es empinado, y en algunos lugares rocoso debido a la erosin.
Adems, en los meses ms clidos, los cultivadores en estas reas han de sopor-
tar perodos de escasez de agua, debido a la deforestacin de las fuentes (ojos) de
agua (Jambal y Jambal 2001a). Aunque algunas familias todava cultivan maz,
pltano y yuca los cultivos tpicos de la zona baja en sus pequeas parcelas de
subsistencia (lotes de pancoger), en los ltimos aos otros hogares han adoptado
casi por completo los cultivos comerciales, principalmente caf; en consecuencia
existe una progresiva dependencia respecto a los alimentos trados de fuera. Con
el fin de sostenerse, las familias sin tierra se ven forzadas a buscar trabajo asala-
riado en las ciudades (Santander de Quilichao y Cali) o con las familias propieta-
rias de tierra en otras partes del resguardo. La difcil situacin econmica explica
parcialmente el surgimiento del cultivo de coca con fines comerciales en grandes
partes de la zona baja. En principio, el cabildo rechaza la siembra de cultivos
ilcitos pero no est en posicin de ejercer su autoridad para prohibirla, debido a
que no tiene los medios, por el momento, de ofrecer una alternativa econmica.
Aunque la produccin de coca entre la poblacin de la zona baja, que se siente
decepcionada con el cabildo porque ste no ha planteado proyectos alternativos
para generar ingresos, produce un bajo grado de participacin comunitaria a nivel
de resguardo, en el nivel local ha llevado a que surjan de nuevo las formas tradi-
cionales comunitarias de cooperacin en el trabajo71.

71 Nota del grupo revisor del texto: Hay que anotar que en el ao 2000 se estableci la Resolu-
cin de Autonoma de Jambal, aprobada por el Congreso Indgena del Norte del Cauca, mediante
la cual se enfatizaba que el incremento de los cultivos ilcitos fue consecuencia de la poltica del
gobierno y por el incumplimiento de los acuerdos pactados frente a los cultivos ilcitos en Jambal

| 179
Caso 4.6. Apolinar Zapata (La Esperanza)

Apolinar Zapata (33 aos) naci y fue criado en La Esperanza. Junto con su familia, l tra-
baja tres hectreas de tierra, en un terreno un poco inclinado y rocoso. Todos se mantienen
con lo que les produce un pequeo cafetal y con la produccin de coca. De acuerdo con
Apolinar, en los ltimos aos se ha avanzado con este cultivo debido a la creciente esca-
sez de tierra y porque la coca es casi el nico cultivo que prospera en estas montaas.
Inicialmente l produca de manera individual, pero recientemente estableci un grupo de
trabajo con otros cultivadores de coca. Este colectivo est conformado por 15 personas
que trabajan en las parcelas de coca de cada uno, en turnos, gracias a lo cual han alcan-
zado un nivel ms alto de eficiencia, particularmente cuando hay que desyerbar, cada dos
semanas, y cosechar, cada tres meses; gracias a este trabajo colectivo han logrado una
mayor produccin. Se hace mucho dinero con la coca (en promedio, para 2005, de 600 a
800 dlares mensuales por familia), mucho ms que con cultivos regulares como el caf.
Sin embargo, l cree que el ingreso no es gastado de una forma inteligente. Las personas
emplean el dinero principalmente en vestidos nuevos, que ellos empiezan a utilizar como
ropa de trabajo despus de ponrselos apenas 3 4 veces, en alimentos para el hogar,
debido a que los cultivadores de coca dependen casi enteramente del alimento producido
fuera del resguardo, y en aguardiente (alcohol). Algunos gastan su dinero en vehculos, lo
cual sera una buena inversin, de acuerdo con Apolinar: en tanto no sea para ponerse
apenas a dar vueltas. En general, los cultivadores de coca no ahorran ningn dinero. Sin
embargo, existen voces en La Esperanza que piden establecer un fondo, en el cual cada
cultivador de coca aporte cierta cantidad de dinero cada tres meses. De esa forma, dice
Apolinar, sera posible pagar los gastos de salud o incluso ahorrar dinero para comprar
una pequea finca en las tierras planas del norte, fuera del resguardo (es decir, colonizar
nuevas tierras). l es consciente de que cultivar coca es realmente una bonanza que tarde
o temprano llegar a su fin.

en 1992. Esta situacin se trat de solventar con el programa de Familias Guardabosques (el cual
no fue aceptado por las comunidades) y el programa Plante, el cual estim unos recursos que no
fueron suficientes para llevar a cabo la sustitucin: para los 85 cabildos indgenas existentes en el
momento (1994) se destinaron 750 millones, lo que correspondera, para cada uno, a $8.823.529,
cifra irrisoria que explica en buena medida cmo, cuando esto se escribe (2012), este tipo de culti-
vo comercial contina en produccin en la zona baja y media.

180 |
Mapa 4
Resguardo de Jambal, detallado

Fuente: Muoz y Soscu 2000


Jambal, 2000
Ilustracin/reproduccin: A.C Van Litsenburg y R. Van Dorst

| 181
Figura 1
Diagrama de una em-
presa comunitaria (EC)

Representacin
esquemtica de la
empresa comunitaria
de explotacin mixta en
Chimicueto, en donde se
muestran las relaciones
entre sus partes.

Ilustracin:
Joris Van de Sandt
Adaptacin del diseo:
Jess Muoz

1.a. Contribuciones en trabajo de 3.a. Excedentes de produccin de las


los miembros (socios) de la empresa parcelas familiares, destinados a otras
comunitaria, durante los das de trabajo comunidades locales (con microclimas
comunitario semanal (minga); trabajo de diferentes).
los miembros de la junta directiva. 3.b. Cuotas de excedentes de produccin
1.b. Porcin de utilidades de las adquiridos en otras comunidades locales,
familias, en las ganancias de la empresa que corresponden a las familias.
comunitaria, bien sea en dinero o en 3.c. Venta colectiva o trueque del excedente
especie (principalmente derivadas de las acumulado de produccin familiar.
ventas de caf); becas para estudio de 3.d. Ingresos o productos obtenidos por la
miembros de familias seleccionadas (fondo venta colectiva o trueque de los excedentes
comunitario); donaciones de alimentos de produccin familiar acumulados de
(disminucin de la pobreza) para las otras comunidades.
familias menos privilegiadas. 4.a. Venta individual de los excedentes de
1.c. Produccin de la empresa comunitaria, produccin familiar.
que se vende en La Mina (leche, carne) y en 4.b. Ingresos obtenidos por la venta
Santander de Quilichao (caf). individual de excedentes de produccin
1.d. Ingresos obtenidos por la venta de la familiar.
produccin de la empresa comunitaria y 5.a. Gastos familiares para alimentos
medios de produccin comprados. procesados y productos bsicos; pago de
2.a. Trabajo del presidente y dignatarios de la cuotas de prstamos.
Junta de Accin Comunal (JAC); contribucin 5.b. Compras familiares de alimentos
en trabajo ocasional de los afiliados. procesados y productos bsicos; prstamos
2.b. Fondos complementarios obtenidos de emergencia.
a travs de contratos negociados con 5.c. Gasto total de la tienda comunitaria en
entidades pblicas y privadas (p. ej.: alimentos procesados y productos bsicos
municipio, ONG, Comit Departamental (capital de trabajo de la tienda).
de Cafeteros) para el financiamiento de 5.d. Compra total de la tienda comunitaria
proyectos de inversin rural (escuela, en alimentos procesados y productos
atencin en salud, renovacin de cultivos bsicos (obtenidos en los almacenes de
de caf). Santander de Quilichao).

182 |
Foto 4
Plaza de Jambal, enero de 2001. Ceremonia de posesin del cabildo y del alcalde del muni-
cipio. El gobernador Marcos Cuetia (cabildo indgena) lee el juramento por el cual el gobierno
municipal se compromete a ser leal a la comunidad indgena de Jambal.
Fotografa: Joris van de Sandt.
5. Gobierno nasa y economa comunitaria indgena
La reflexin sobre el estado en que les entregaron estas haciendas
apenas comienza [] Reinventar tecnologas de produccin y ma-
nejo de recursos propios. Repensar los usos del suelo, redefinir su
ocupacin, redistribuir: tal es la nueva tarea de las comunidades y de
sus cabildos [] Las nuevas generaciones se encuentran frente a un
reto: reinventar la manera de pensar en grande y para largo [Implica]
reordenamiento interno general y no solo microplaneacin de fincas.
Todo un complejo trabajo queda por hacer (Findji 1993: 67).

Para los nasa, economa es dar un uso respetuoso a la tierra y man-


tener la armona con la naturaleza. Por generaciones hemos vivido,
dependemos de la tierra, ella nos da el alimento y ha hecho que como
cultura no desaparezcamos, con su espritu nos protege y nos res-
guarda celosamente de los extraos que llegan a nuestro territorio.
Por eso la consideramos como nuestra madre. Como pueblo, antes
fuimos nmadas recolectores, despus agricultores, y con el proceso
amargo de la recuperacin de tierras, las comunidades empezamos
a recrear nuestras propias formas y estructuras para la produccin,
sin marginar la economa de sobrevivencia. An conservamos unas
formas y estructuras propias para la subsistencia y para la resistencia
misma cultural ante el modelo econmico capitalista [] Este patri-
monio, junto con las prcticas tradicionales y los valores culturales,
nos dan la posibilidad de continuar el proceso de reconstruccin de
una economa propia, comunitaria, solidaria, ms justa y en armona
con la madre tierra [] Por eso nuestros esfuerzos en el tema econ-
mico estn orientados hacia la consolidacin de una economa propia,
que a partir de las formas tradicionales acoja nuevas formas acordes
al plan de vida (ACIN 2002 [2003]: 29).

Cul es la economa que queremos? Crisis interna

A comienzos de los aos ochenta, el movimiento indgena del norte del Cauca,
despus de la lucha por la tierra ya en gran medida exitosa, se vio forzado a
dejar de trabajar en su misin inicial de restauracin del territorio ancestral y a
enfocarse en el desarrollo como un medio para perfilar su autonoma econmica
(Gow y Rappaport 2002: 65). Este iba a ser uno de los desafos ms complicados
que tendran que enfrentar las comunidades, y se explica en gran medida por el
hecho de que en el curso del siglo XX la economa de autosuficiencia tradicional
de los nasa se haba vuelto muy dependiente de la economa del mundo exterior.

En Jambal, esta dependencia empez con la introduccin del caf y la caa de


azcar, un cambio directamente relacionado con la expansin de la propiedad pri-
vada no indgena las haciendas de terraje en territorio indgena. A esto le sigui
un aumento del cultivo comercial del fique, planta sembrada tradicionalmente por
los nasa, pero que fue activamente promovida por el gobierno y las empresas pri-
vadas en las dcadas de los aos sesenta y setenta (Iriarte 1977, Pachn 1987)1;
como resultado, el fique se convirti en la principal fuente de ingresos en varios
resguardos nasa de la vertiente occidental de la Cordillera, incluido el de Jambal
(Findji 1977)2. En particular, la expansin del cultivo del fique condujo a una
transformacin drstica del sistema tradicional nasa en lo relativo a la economa
y la agricultura. A menudo, las mejores parcelas se reservaron para el fique, a
expensas de los cultivos tradicionales de alimentos, y poco a poco se empezaron a
comprar ms alimentos fuera de la comunidad. Adicionalmente, los bancos agra-
rios convencieron a los nasa al ofrecerles prstamos blandos (con la perspectiva
de que iban a prosperar), para comprar fertilizantes y maquinaria con el fin de
procesar la fibra (Findji y Rojas 1985; Pancho 2003). Sin embargo, a finales de los
aos setenta en el punto ms lgido de la lucha por la tierra la prosperidad eco-
nmica de las comunidades indgenas declin abruptamente debido a la llegada

1 Especficamente, estas instituciones fueron: el Instituto Colombiano de Reforma Agraria


(Incora), la Caja Agraria (banco agrario del Estado), la Federacin de Cafeteros, la Compaa de
Empaques de Medelln, y la Empresa de Empaques del Cauca (Iriarte 1977).
2 Entre los nasa, este fue particularmente el caso en Pueblo Nuevo, Caldono, La Aguada,
Jambal, Quichaya, Jeval y Novirao sobre la vertiente occidental y Vitonc en Tierradentro
(Findji 1977). A finales de los aos setenta y en las partes del norte y oriente del Cauca, reas
predominantemente indgenas, habitadas por los pueblos nasa, guambiano y coconuco, entre 16
y 20 mil familias dependan en buena medida del cultivo de fique para su subsistencia 100 mil
personas haban plantado 9 mil hectreas de este cultivo (Iriarte 1977).

186 |
Gobierno nasa y economa comunitaria indgena

de productos que competan con el fique, tales como el yute y las fibras sintticas,
que condujeron a una cada significativa en la demanda de fique y de su precio
en el mercado (Iriarte 1977). De repente, muchas familias nasa descubrieron que
su economa se haba convertido en excesivamente dependiente de los caprichos
del mercado. Con ms urgencia que nunca, la crisis del fique plante la pregunta
sobre la orientacin econmica que se estaba pensando para el resguardo: Cul
es la economa que queremos? (Ulcu et al. 1980 en Gow 2005: 84). Cada vez
fue ms claro que haba dos visiones conflictivas muy relacionadas con las dife-
rentes tendencias polticas indgenas que existan en las comunidades de Jambal
(CRIC por un lado y Maiso/Aico por otro; ver captulo 3).

Desilusionados con la economa de mercado, un grupo de lderes encabezado


por los gobernadores de cabildo Emilio Gejia (1981) y Laurentino Rivera (1983)
concibieron una economa muy independiente de las influencias y fuerzas del
mercado. Para este fin, centraron su atencin sobre todo en incrementar la pro-
duccin de alimentos la cual haba sido muy afectada durante la lucha por la
tierra y haba conducido a la pobreza y malnutricin en muchas comunidades, y
en asegurar su distribucin a travs de una amplia variedad de formas de trabajo
comunitario consideradas tradicionales, as como de mecanismos de reciprocidad
y redistribucin coordinados por el cabildo. Las ideas de estos lderes indgenas
tradicionales, que se haban apartado del CRIC a finales de los aos setenta, fue-
ron apoyadas por un solidario (antroplogo activista y colaborador no indgena),
Vctor Daniel Bonilla, que participaba en la nueva organizacin indgena AICO y
que haba ayudado a los nasa de Jambal durante un proceso de reflexin crtica
sobre sus problemas econmicos (Bonilla y Findji 1986; CNU 2002a; Laurent
2005; Vasco 2002d). La orientacin econmica implementada por estos lderes
fue, por tanto, parte de una poltica amplia de creciente recuperacin de autono-
ma liderada por un cabildo fuertemente centralizado (cfr. Findji 1993).

No obstante, este rechazo radical de la economa de mercado, que implicaba


al mismo tiempo un retorno a una economa de autosuficiencia, no era fcil de
alcanzar para todos debido a que la subsistencia de algunas comunidades (y fami-
lias), ms que la de otras, dependa principalmente de los cultivos comerciales.
Estas familias, muchas de las cuales tenan grandes deudas con entidades exter-
nas (bancos), deseaban fortalecer la produccin de cultivos comerciales en sus
parcelas familiares, o al menos mantenerla, y cada vez ms consideraban que el
cabildo no les prestaba atencin a sus intereses. Este grupo estaba representado
por varios lderes que se sentan ms cercanos al CRIC entidad que en su pol-
tica econmica no haba abandonado la promocin de las actividades orientadas
al mercado (es decir, haba tomado una posicin menos radical que Maiso y sus
afiliados) y haba apoyado cada vez ms los intereses de las familias cultivadoras

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de fique (CNU 2002a). En 1983, estos lderes modernistas lanzaron una cam-
paa para desacreditar el cabildo de Laurentino Rivera, afiliado a la AICO, y
finalmente establecieron un cabildo paralelo (CNU 2002a; Findji 1992).

La pugna entre las facciones rivales en Jambal modernista-legalista (CRIC)


versus radical-tradicionalista (AICO) se polariz cada vez ms debido al incre-
mento de la actividad de grupos armados en el norte del Cauca (adems de las
FARC operaban el M-19, el Comando Ricardo Franco y el Movimiento Armado
Quintn Lame [MAQL], este ltimo llamado as en honor del lder indgena prota-
gonista de la revuelta de 1910; ver captulo 2)3 y provoc el asesinato a finales de
1983, por uno de los grupos armados, del exgobernador Bautista Gejia (afiliado a
la AICO) y de su hijo (CNU 2001a; Findji 1992). De esta forma, la crisis del fique
en Jambal dio origen a una crisis significativa de autoridad, que paralizara la
organizacin comunitaria por aos.

La herencia del padre lvaro Ulcu y el Proyecto Global

Hacia finales de los aos ochenta, un pequeo grupo de jvenes lderes comuni-
tarios, que haban crecido en la lucha por la tierra con esperanzas de encontrar la
solidaridad y el progreso, se senta cada vez ms frustrado por la persistente divi-
sin de la comunidad, que obstaculizaba el mejoramiento de los niveles de vida
de los habitantes del resguardo. Este grupo era apoyado por un grupo de mayores,
que por mucho tiempo se haba preocupado por la prdida de la lengua y de las
prcticas culturales y, como consecuencia, de la identidad cultural, cuya preser-
vacin requiere un fuerte sentido de comunidad. Por esa razn se empez por
establecer una nueva organizacin comunitaria que pudiera resolver la ruptura en
el interior de la comunidad y que llevara a un desarrollo integrado y participativo.

La nueva organizacin recogi el ejemplo de los trabajos del padre lvaro Ulcu,
cura nasa de Pueblo Nuevo, que haba trabajado en la parroquia de Toribo y
desempeado un papel importante en el movimiento indgena del norte del
Cauca, hasta cuando fue asesinado por orden de grandes terratenientes locales
en 1984 (Beltrn y Meja 1989). El padre Ulcu haba tratado de unificar las tres
comunidades del resguardo de Toribo, que se haban dividido ideolgicamente

3 Un sector minoritario de los nasa estaba participando, a finales de los aos setenta,
en el MAQL, que era considerado como el brazo armado del CRIC y operaba principal-
mente como un movimiento de autodefensa contra el ejrcito, las milicias derechistas
de los terratenientes, y los grupos guerrilleros FARC y Comando Ricardo Franco. Sin
embargo, el MAQL fue tambin responsable de robo armado y del asesinato de oponentes
polticos indgenas (Findji 1992 Podur y Santos 2004).

188 |
Gobierno nasa y economa comunitaria indgena

debido a su apoyo a diferentes partidos polticos establecidos (Toribo estaba


influenciado por el Partido Conservador, Tacuey haba apoyado al Partido
Liberal y San Francisco era comunista (CNU 2002c [Toribo]; Rodrguez
et al. 2005)), mediante la reafirmacin de su identidad tnica y el estmulo
para que participaran ms en las actividades de sus cabildos. Sus ideas estaban
inspiradas en la Teologa de la Liberacin4 y mezclaban valores cristianos con su
conocimiento de la cultura nasa (Rappaport 2005). En su enfoque, el padre Ulcu
sigui el ejemplo de Manuel Quintn Lame, quien a comienzos del siglo XX haba
organizado encuentros las llamadas mingas adoctrinadoras para movilizar a los
nasa contra la expropiacin de su territorio (Rappaport 2005,1990a; ver tambin
captulo 2); Ulcu volvi a utilizar esta institucin para capacitar lderes indgenas
y alentar a la comunidad a pensar acerca de sus problemas actuales y sus posibles
soluciones (cfr. Field 1994b, 1996). Exactamente antes de su muerte, el padre
Ulcu logr poner en marcha, con ayuda de los promotores comunitarios que
haba capacitado, un programa orgnico de evangelizacin que tena como objetivo
alcanzar la promocin integral de la comunidad pez de Toribo, Tacuey y San
Francisco, mediante la realizacin de los programas: evangelizacin, educacin
bilinge, salud, vivienda, tecnificacin agrcola y trabajo comunitario (Roattino
1986 en Rodrguez et al. 2005: 76). Este programa fue ms tarde rebautizado
como Proyecto Nasa.

Despus del asesinato de Ulcu, el proyecto fue abandonado en las comunida-


des de Toribo por un tiempo considerable debido a la desestabilizacin socio-
poltica causada por un estallido de la violencia entre el Estado y la guerrilla en
el norte del Cauca. No obstante, alrededor de 1986-1987 fue reiniciado por un
grupo de misioneros pertenecientes a una orden religiosa italiana, los curas de la
Consolata, y por algunos trabajadores pastorales de Cenprodes (Centro Nacional
de Proyectos de Desarrollo Social) liderados por Rubn Daro Espinosa. Tanto
Espinosa como el padre Mauro Riascos haban sido persuadidos por los lde-
res de la comunidad de Jambal, que haban participado en los encuentros del
Proyecto Nasa en Toribo, para establecer un programa similar en la comunidad
de Jambal (Bonanomi en CNU 2002c). As, en 1987 se comenz con la organi-
zacin de encuentros y talleres para lderes indgenas interesados en la situacin

4 La Teologa de la Liberacin es una forma de teologa radical cristiana desarrollada durante


la II Conferencia General Episcopal Latinoamericana en Medelln, Colombia (1968), que apoy
mayores esfuerzos directos para mejorar las condiciones de los pobres a travs de una doctrina so-
cial llamada opcin preferencial por los pobres: En los aos 1970 el mtodo central pastoral [de
la Teologa de la Liberacin] era llamado ver, juzgar y actuar. Esto significaba que los laicos eran
alentados a observar primero su situacin, luego decidir si esta situacin era correcta o incorrecta
a la luz de lo que Dios deseaba para el hombre y, finalmente, sobre las bases de este juicio, a tomar
acciones para cambiar esta realidad (Siebers 1996: 86).

| 189
y problemas del resguardo; esta nueva organizacin de desarrollo comunitario de
Jambal fue pronto rebautizada como Proyecto Global, designacin que expre-
saba el inters primordial del proyecto en la comunidad del resguardo de Jambal
como un todo global, independientemente de las convicciones religiosas o pol-
ticas de los participantes (Entrevista, Rafael Cuetia, 22 de octubre de 2000). Las
primeras reuniones del Proyecto Global fueron pequeas y se centraron princi-
palmente en la promocin de la salud y la educacin de adultos (alfabetizacin
y capacitacin vocacional) para lderes. Al principio, el proyecto encontr resis-
tencia en varias veredas vinculadas al Partido Conservador, en las zonas baja y
media (las comunidades de las zonas alta y media tenan ms vinculacin con el
Partido Liberal). Sin embargo, con ayuda de promotores que visitaron cada una
de las diferentes veredas en el resguardo y estimularon a los individuos a unirse al
proyecto, el nmero de participantes creci rpidamente (CNU 2002a).

En marzo de 1988 tuvo lugar el primer encuentro comunitario amplio del res-
guardo en el poblado de La Mina una localidad simblica debido a que, durante
las luchas por la tierra, fue all donde las relaciones entre indios (exterrajeros)
y mestizos (contrarios) fueron particularmente tensas. Asistieron al encuentro,
adems de los recin nombrados alguaciles (representantes del cabildo en las
veredas), los comuneros interesados de todas partes del resguardo. Durante este
encuentro, que dur varios das y fue presidido por el cabildo de ngel Quitumbo
y apoyado por Rubn Daro Espinosa, de Cenprodes, se les solicit a los partici-
pantes hacer un balance de los problemas y posibles soluciones a travs de dibujos
y discusiones, comparando la situacin adversa (mala cara) con la situacin favo-
rable (buena cara) en el resguardo5. Con el fin de permitir que cada uno expresara
su punto de vista, participaron por primera vez tambin mujeres y jvenes, ade-
ms de un gran nmero de mayores y lderes, principalmente hombres, y los par-
ticipantes fueron distribuidos en varias comisiones que, despus de la discusin,
informaban a la asamblea plenaria. En los primeros lugares de la lista de los pro-
blemas informados estaban asuntos tales como poltica de partidos (politiquera),
desunin, desnutricin, carencia de habilidades, falta de recursos econmicos, y
la crisis en las empresas comunitarias (EC). Los puntos evaluados positivamente
fueron: contar con un cabildo autnomo, disponer de la tierra recuperada, y el
inters de los miembros de la comunidad en capacitarse. Los participantes trata-
ron luego de establecer prioridades para empezar a cambiar la mala cara, lo cual
sac a relucir dos temas importantes y acuciantes aparentemente opuestos que

5 De hecho, esta aproximacin de modulacin de grupo tiene mucha similitud con el mto-
do de mapas histricos parlantes que Vctor Daniel Bonilla haba empleado con los cabildos nasa
de Jambal entre 1981 y 1982 (Bonilla y Findji 1986); esta similitud tambin fue observada por
algunos lderes mayores de la comunidad (CNU 2002a).

190 |
Gobierno nasa y economa comunitaria indgena

aparecan una y otra vez: de un lado, la modernizacin de la produccin agraria y,


del otro, la reintroduccin de la medicina, la cultura, la lengua, las costumbres y
las prcticas tradicionales (Proyecto Global [nmero 4, 1988]).

Esta referencia a la medicina tradicional y a los usos y costumbres muestra que la


historia local compartida constituye un punto importante de orientacin al esco-
ger la direccin del desarrollo comunitario. Al relacionar el pasado con los pro-
blemas cotidianos del presente, las personas pueden encontrar respuestas a las
preguntas acerca de una visin futura deseada. Al desarrollar tal visin o, como
los nasa tambin a menudo lo llaman, sueo, ellos destacan explcitamente su
relacin con las que perciben como sus caractersticas culturales, lo propio, una
reconstruccin autoconsciente de prcticas culturales (Rappaport 2005)6.

Pienso que dentro de esto en los Proyectos Globales de Vida viene


la visin hacia un futuro [...] Se est preparando el camino, se est
mirando ms all o se est soando lo que se va a hacer con el trans-
currir del tiempo. En eso me parece que es importante ir analizando
ms despacio, haciendo las cosas despacio, tratando de rescatar algo
propio, algo de la cultura; en este caso rescatar sobre todo los valores,
porque yo creo que de all depende que los planes de vida tengan un
cumplimiento (Dora Crdoba CNU 2002a: 90).

Con el fin de llegar a los cambios deseados, la comunidad est dispuesta a apro-
piar, de manera cuidadosa, el conocimiento occidental y las tcnicas, en la medida
en que se espera que estas fortalezcan a las organizaciones indgenas e institucio-
nes comunitarias. Si la comunidad tiene xito, estos elementos externos de cono-
cimiento sern transformados en el proceso y, con el tiempo, llegarn a formar
parte de vivencias propias de la comunidad indgena.

Es muy importante lo que se hace ahora: recoger historia [...] pero


tambin que aada lo nuevo [...] La historia es el pasado, lo que hicie-
ron los otros. En el presente tenemos que mirar cmo fue el trabajo
que hicieron los mayores, hasta dnde llegaron ellos, qu lograron
avanzar, qu les falt, y de eso que les falt nos corresponde hoy en el

6 Al definir lo propio, Rappaport (2005: 142) contrasta este concepto con el de vivencias,
es decir, la experiencia vivida a diario de manera inconsciente (en comunidades de base). El
primer concepto es un constructo ms autoconsciente, en el sentido de que abstrae del ltimo [vi-
vencias] una constelacin de prcticas generadas a travs de la investigacin y la reflexin. Estas
prcticas estn puestas en primer plano como algo emblemtico de la cultura nasa y constituyen
un conjunto de atributos culturales dignos de ser usados como smbolos polticos o como vehculos
para una revitalizacin cultural.

| 191
presente ver cmo lo mejoramos, cmo hacemos que avance hacia el
futuro (Marcos Yule, CNU 2002c [Toribo]: 22).

Esta metodologa tal como fue explicada por uno de los fundadores del Proyecto
Nasa y designada como planeacin intercultural por algunos lderes indgenas
y activistas (Rappaport 2005)7 es la lgica que orienta la prctica de los pro-
yectos de desarrollo comunitario nasa, los cuales estn, finalmente, dirigidos a
alcanzar un estado de armona y equilibrio que es la condicin ltima deseada
(Espinosa 2000) para as lograr una mayor autonoma cultural, poltica y econ-
mica (ACIN y Codacop 2003; Gow 2005).

En Jambal, el encuentro en La Mina se convirti en el modelo para las reuniones


sucesivas bimestrales del Proyecto Global, que se organizaran cada vez en una
vereda diferente con el fin de promover una amplia participacin, y las cuales
invariablemente convocaban entre 400 y 500 miembros de la comunidad, inclu-
yendo a los representantes de todas las instituciones comunitarias8, que estuvie-
ron as participando activamente en la realizacin de un objetivo/campo de accin
comn: la elaboracin de un plan a largo plazo para el desarrollo alternativo, que
estuviese firmemente basado en su propia historia local compartida y en los usos
y costumbres indgenas lo que posteriormente se denomin una cosmovisin o
Ley de Origen9. Con esto la comunidad de Jambal, tal como la comunidad de

7 Es una forma de planeacin alrededor de una estrategia de revitalizacin cultural que in-
volucra la recuperacin del conocimiento local y su combinacin con tcnicas occidentales (Gow
y Rappaport 2002: 68), o que se esfuerza en fortalecer lo propio [] a travs de apropiaciones
crticas de teora y metodologa de la sociedad dominante (Rappaport [n. d.], perfil del captulo
para Rappaport 2005).
8 Por lo general, equipos de profesores de centros de educacin y promotores de salud, gru-
pos de catequistas laicos (delegados de la palabra), mayores y mdicos tradicionales (the walas);
juntas directivas de los proyectos sociales y econmicos, JAC, tiendas comunitarias, empresas
comunitarias y de la cooperativa de Zumbico; el cabildo, y dependiendo de la coyuntura poltica,
algunos funcionarios de la alcalda municipal.
9 A los lderes indgenas que trabajan en las comunidades a menudo se les dificulta expre-
sarse adecuadamente con respecto al concepto de cosmovisin. Joanne Rappaport (2005), en co-
laboracin con activistas e intelectuales indgenas nasa, ha definido cosmovisin como visin
del mundo, una aproximacin a la experiencia diaria, que ubica a los seres humanos dentro de un
cosmos ms amplio habitado por otros tipos de seres, y que fomenta un inters por una armona
y equilibrio csmico (p. 147). Como el trmino es casi siempre utilizado como parte de un dis-
curso indgena politizado, ella (Rappaport) lo considera una categora conceptual moderna que
incorpora conductas espirituales y seculares, ordenamientos mticos y experiencias histricas que
se incorporan dentro de un todo polticamente eficaz (p. 191). Puesto que es un concepto car-
gado polticamente, cosmovisin a nivel general presenta una crtica a la modernidad como
carente de espiritualidad e indiferente ante el equilibrio del universo (p. 192). Debido a que la
cosmovisin est constantemente expuesta a otras visiones ms dominantes del mundo, ste no
es un sistema de creencias hermticamente sellado, sino un habitus fluido [] que es al mismo

192 |
Gobierno nasa y economa comunitaria indgena

Toribo, continuaba un modelo de desarrollo lanzado por el CRIC en las dcadas


de los aos setenta y ochenta, que se opona explcitamente al modelo de desa-
rrollo capitalista y que por lo tanto poda ser considerado, en cierto sentido, una
forma de contradesarrollo (Arce y Long 2000; Gow 1997, 2005), o un desa-
rrollo desde la localidad, opuesto al desarrollo con pretensiones universalis-
tas (Blaser 2004: 8). Despus de algn tiempo, la comunidad de Jambal, tal
como otras comunidades indgenas del Cauca, tambin empez a referirse a su
plan de desarrollo comunitario como Plan de Vida (CRIC 1997)10, un concepto
que puede ser descrito como un plan de desarrollo alternativo [que est] embe-
bido en la historia local, las visiones del mundo y el futuro, que son distintos de
aquellos proyectos promovidos y estructurados por el Estado y los mercados
(Blaser 2004: 1). Aunque los mtodos y los procedimientos de los encuentros
del Proyecto Global nunca fueron convertidos a normas escritas (estatutos), las
deliberaciones y conclusiones de cada sesin fueron siempre registradas detalla-
damente y publicadas en una larga serie de boletines (Proyecto Global [nmero
4] 1988; [nmero 27] 1993; [nmero 64] 2000), que vendran a constituir, con el
tiempo, una clase de metanarrativa de planeacin indgena (cfr. Roe 1994 en
Gow y Rappaport 2002: 68).

tiempo individual y comunitario, aprendido y apropiado, investigado y conscientemente utilizado,


un concepto central de la contramodernidad indgena (p. 193). El concepto de Ley de Origen es a
menudo empleado como equivalente a cosmovisin, aunque el primero transmite mejor la natura-
leza histrica de la visin indgena (nasa) del mundo. Quiz su significado fue muy bien expresado
durante el Congreso de los Pueblos Indgenas de Colombia, celebrado en Cota, Cundinamarca, el
30 de noviembre de 2001, como los principios culturales milenarios que sealan y orientan los
conceptos que tenemos sobre desarrollo, territorio, paz y convivencia (ONIC 2001). Desde enton-
ces, la nocin tambin ha aparecido en declaraciones pblicas de las autoridades indgenas nasa y
de la organizacin zonal del norte del Cauca (ACIN), por ejemplo, del cabildo de Huellas-Caloto (7
de septiembre de 2002) y de la ACIN (19 de febrero de 2004). Esta definicin corresponde en gran
medida a la explicacin que una asesora del cabildo de Jambal (Adriana Aguilar, colaboradora no
indgena pero simpatizante de la causa nasa, que trabaja desde adentro) una vez me ofreci: La
Ley de Origen es el ncleo de la identidad de un pueblo indgena, el parmetro, el mandato, lo ms
esencial. Es una especie de gua para todo, que las personas, como pueblo, estn adoptando, una
instruccin de cmo uno debera vivir [] Esta es la memoria colectiva del pueblo, su perspectiva
sobre el mundo social y sus entornos naturales y espirituales, su mitologa, su cosmovisin []
He ah por qu La Ley de Origen debera impregnar al proyecto comunitario de la comunidad. Si
este no es el caso, el pueblo estara desorientado por la cultura dominante y estara perdiendo su
identidad y autonoma como pueblo (Comunicacin personal, diciembre de 2000).
10 Durante el Dcimo Congreso del CRIC, la organizacin aconsej a sus comunidades
miembro hablar de Planes de Vida en lugar de proyectos de desarrollo (CRIC 1997). El trmino
Plan de Vida tambin parece haber sido adoptado por comunidades indgenas y activistas de
base de otros lugares, tales como los Yshiro en Paraguay, y los James Bay Cree en Canad (ver por
ejemplo Blaser, Feit y McRae 2004).

| 193
Primeros proyectos productivos y llegada de los cultivos ilcitos

Con el fin de alcanzar la ambiciosa meta del Proyecto Global y para mantener a
la comunidad comprometida con este, la prioridad fue dar a la economa local un
nuevo impulso principalmente en razn de la crisis econmica en el resguardo
y dar a las familias una perspectiva de mejoramiento real de sus condiciones de
vida. Sin embargo, tal como en las comunidades vecinas, las familias y comu-
nidades de Jambal carecan de los medios financieros que se requeran para
invertir en los implementos y servicios necesarios con el fin de que se produjera la
reorientacin y modernizacin deseadas de la produccin agraria, y en particular
de la porcin orientada al mercado.

Para las familias, la nica posibilidad de acceder al capital era adquirir un prs-
tamo. Aunque los habitantes del resguardo no podan utilizar los derechos de
usufructo sobre la tierra la cual es parte de la propiedad colectiva inaliena-
ble de la comunidad como garanta para los prstamos, tenan la posibilidad
de recurrir a la llamada prenda agraria, un acuerdo con la Caja Agraria, un
banco del Estado que aceptaba parte de la cosecha o el ganado como garanta
(tal como estaba dispuesto en el Decreto 2476 de 1953), previa remisin del acta
de adjudicacin concedida a cada una de ellas por el cabildo. Sin embargo, la
mayor parte de las familias estaba renuente a adoptar esa opcin, en particular
despus de su experiencia negativa con este sistema durante la crisis del fique,
pues muchas tenan grandes deudas todava. Adems, las familias asentadas en
el territorio recuperado (zonas baja y media) no tenan adjudicaciones oficiales
emitidas por el cabildo para su parcela familiar, debido a que, como subgrupo
de la comunidad (exterrajeros), ya estaban incluidos en una adjudicacin global
(ver captulos 3 y 4) y esto los exclua de la prenda agraria. Aparte de estas con-
sideraciones individuales y de circunstancias especficas (en Jambal), el CRIC,
a finales de los aos ochenta, se haba opuesto fuertemente a la adquisicin de
prstamos individuales, debido a que consideraba que esto no estaba de acuerdo
con la cultura indgena, la cual se presuma estaba basada en una organizacin
econmica comunitaria (Roque Roldn, comentario personal, febrero de 2001;
ver tambin captulo 3).

As, las familias del resguardo estaban dependiendo del apoyo financiero cana-
lizado a travs del cabildo. Durante los primeros aos del Proyecto Global, un
gran reto de las autoridades indgenas fue la bsqueda de nuevos benefactores. Al
comienzo, esto seguramente no fue una tarea fcil, ya que la mayora de institu-
ciones nacionales de desarrollo rural se haba retirado del norte del Cauca durante
el tiempo de la lucha por la tierra y la agitacin poltica que le sigui. La pri-
mera inyeccin financiera en el Proyecto Global vino de la Misin Catlica (curas

194 |
Gobierno nasa y economa comunitaria indgena

catlicos de la Consolata) de Jambal y Toribo, que haba logrado, haciendo uso


de sus contactos personales en Italia y Europa, asegurar fondos de desarrollo
para implementar varios proyectos comunitarios iniciales. El cabildo invirti los
fondos, entre otras cosas, en educacin para adultos y proyectos de empodera-
miento de mujeres, en un proyecto productivo de cultivo de maz (que inclua la
construccin de un molino), en un proyecto de artesanas y en otro para estable-
cer un taller de carpintera (CNU 2002a). Las comunidades de Jambal tambin
recibieron algn apoyo del CRIC, el cual manej fondos suministrados por agen-
cias de desarrollo gubernamentales y no gubernamentales europeas y canadien-
ses entre ellas Canadian International Development Agency (CIDA), Misereor,
Cebemo, Terre des Hommes en un Fondo Rotatorio Indgena de crdito FRI
con el cual se apoyaron proyectos en comunidades indgenas, dirigidos princi-
palmente a establecer ganadera en empresas comunitarias, orientacin esta que
fue parcialmente el resultado de un contrato entre el CRIC y la Regional Cauca
de la Federacin de Ganaderos (Fedegan) (Jos Domingo Caldn y Luis Alfredo
Muelas, CRIC, miembros del Comit Ejecutivo, comentario personal, enero de
2001; ver tambin captulo 4).11 Dado que los fondos obtenidos del sector privado
fueron muy limitados, los cabildos de Jambal y de otros resguardos nasa se com-
prometieron decididamente a convencer al Estado de que cumpliera las promesas
que este haba hecho en el pasado y de que invirtiera por lo menos una parte del
muy limitado presupuesto nacional destinado al desarrollo rural, en la reconstruc-
cin econmica y social de las comunidades indgenas (Rodrguez et al. 2005).
A finales de los aos ochenta, los cabildos tuvieron xito en esta labor, debido en
parte a la mediacin del CRIC y la ONIC (Organizacin Nacional Indgena de
Colombia). Esto signific que el Estado pudo retornar, despus de varios aos de
ausencia, al norte del Cauca.

El gran programa bandera del gobierno en ese tiempo, el Plan Nacional de


Rehabilitacin (PNR), tena una estrategia de intervencin dirigida a pacificar
reas aisladas (abandonadas por las instituciones del gobierno), golpeadas por
la pobreza y la violencia (en otras palabras, a quitarles los posibles apoyos a
los grupos revolucionarios), mediante la creacin de condiciones de desarrollo
rural favorable (Gros 1991a; Machado 2003; Vargas del Valle 2003). Como parte
de este programa, se haba establecido una unidad especial para implementar
la poltica nacional indgena, el llamado Programa Nacional para el Desarrollo

11 Ver Laurent (2005) para una descripcin detallada del acuerdo CRIC-Fedegan. A comien-
zos de los aos ochenta, este acuerdo caus controversia considerable entre las dos organizaciones
regionales indgenas CRIC y AISO (AICO), que bsicamente tena que ver con sus posiciones
polticas diferentes y con los desacuerdos sobre las relaciones entre comunidades indgenas y sus
anteriores terratenientes.

| 195
de las Comunidades Indgenas (Prodein), con apoyo internacional del Programa
Mundial de Alimentos (PMA) y del Programa de las Naciones Unidas para el
Desarrollo (PNUD). Esta poltica fue formulada en 1984 por el gobierno del pre-
sidente Belisario Betancur (1982-1986) y se centraba en el

fortalecimiento tnico, la consolidacin de los nexos territoriales co-


munitarios y la adopcin libre y participativa de alternativas moder-
nas de subsistencia, que permitieran a las comunidades mejorar sus
sistemas productivos y la calidad de vida, de modo que preserven y
renueven creativamente su identidad cultural y sus formas tradiciona-
les de organizacin (DNP 1984 en Gros 1991a: 279).12

El Prodein se inici gradualmente durante el perodo presidencial de Virgilio


Barco (1986-1990) y tuvo un doble enfoque. La primera lnea de accin con-
sisti en la implementacin del llamado programa Alimentos por Trabajo, por
el cual los comuneros participantes reciban raciones de comida del Programa
Mundial de Alimentos como pago por su participacin voluntaria en proyectos
de desarrollo patrocinados, para la instalacin de servicios pblicos y trabajos de
infraestructura (caminos, acueductos, electrificacin, etc.). En el fondo, la idea era
que esta provisin extra de alimentos liberara parcialmente a las familias de las
actividades de subsistencia y les brindara ms tiempo para trabajar y fortalecer
sus proyectos comunitarios en Jambal, el Proyecto Global, tanto en trminos
econmico-productivos como socioinstitucionales (Presidencia de la Repblica
1990). El programa Alimentos por Trabajo era complementado por una segunda
lnea de accin del PNR, que se centraba, a travs de un programa de pequeas
donaciones del PNUD, en la promocin de proyectos demostrativos generadores
de ingresos y de pequeos proyectos productivos dirigidos a grupos asociati-
vos (bien fuera a travs o no de crditos asociativos), que comprendan pro-
yectos para reforestacin, microirrigacin, ganadera y piscicultura (CNU 2002a;
Presidencia de la Repblica 1990).

12 Prodein, un programa que fue planteado en un documento de poltica especial el Conpes


2082 contena la primera poltica indgena elaborada con la participacin de organizaciones in-
dgenas (Gros 1991a) y puede ser considerado como la traduccin, en trminos de poltica pblica,
de las promesas que el presidente Betancur haba hecho a las comunidades indgenas del Cauca
durante su visita, en 1983, a la hacienda de Las Mercedes, recuperada en Guamba (Silvia), y de
la decisin del Consejo de Estado, en noviembre de ese mismo ao, de reconocer a los cabildos
indgenas como entidades de carcter pblico especial (Findji 1992: 124; ver captulo 3). La
primera poltica de gobierno especficamente dirigida a la poblacin indgena est contenida en el
Conpes 1726 de 1980. Antes de 1980, para los fines de las polticas agrarias, a los agricultores y
comunidades indgenas se les denominaba campesinos.

196 |
Gobierno nasa y economa comunitaria indgena

Los proyectos productivos establecidos en los primeros aos del Proyecto Global
mostraron poca cohesin y casi todos fueron de corta duracin. Al respecto
existen varias explicaciones, entre otras las siguientes: algunos proyectos por
ejemplo los de ganadera haban sido realmente propuestos por organizaciones
externas (incluido el CRIC) y no conocan ni las necesidades ni la experiencia
de los miembros de las comunidades vinculadas; por otra parte, los proyectos
a menudo empezaron con un capital muy limitado y tuvieron que enfrentar una
carencia de asistencia tcnica, o no correspondieron a la situacin del mercado;
adems, los programas que financiaron los proyectos fueron de naturaleza tempo-
ral (el PNR mismo fue liquidado en 1994) y no fue posible continuarlos de manera
independiente sin ingresos financieros externos (CNU 2002a). Sin embargo, junto
con varios proyectos socioculturales y de educacin, constituyeron una primera
experiencia de aprendizaje en el manejo autnomo de proyectos de desarrollo,
aun cuando algunos investigadores creen que ellos condujeron a una dependen-
cia de la ayuda (asistencialismo) y a una cultura de proyectos (Corts 1996; y
comentario personal, octubre de 2003) entre los habitantes de los resguardos nasa.
Adicionalmente, los efectos secundarios del programa Alimentos por Trabajo
fueron quiz ms perjudiciales, en el sentido de que la distribucin de las racio-
nes de alimentos que contenan, entre otras cosas, arroz, frjol y pescado enla-
tado (Presidencia de la Repblica 1990) provoc que muchas familias perdieran
gradualmente su inters en cultivar los alimentos tradicionales y desarrollaran
nuevos hbitos alimentarios, lo cual, a su vez, condujo a una mayor dependencia
alimentaria (Jos Domingo Caldn y Luis Alfredo Muelas, CRIC, miembros del
Comit Ejecutivo, comentario personal, enero de 2001)13. Una consecuencia adi-
cional fue la desaparicin de mecanismos tradicionales redistributivos, como la
contribucin voluntaria con alimentos a las mingas (fiestas de trabajo comunal) y
a otros encuentros comunitarios (CNU 2002a).

Caso 5.1 La nueva Constitucin y el optimismo temporal

Los nasa de Jambal dieron sus primeros pasos hacia un desarrollo integrado y cultu-
ralmente apropiado en una poca en la que Colombia estaba experimentando cambios
jurdicos y polticos extraordinarios, que permitan abrigar esperanzas para la paz y un
mejor futuro para todos los colombianos. A finales de los aos ochenta, en medio de una
guerra feroz entre los carteles de la droga y el Estado, y con una violencia que se desarro-
llaba principalmente en reas urbanas, el grupo guerrillero M-19 entr a negociaciones de

13 A comienzos de los aos noventa, en Jambal, 4.068 habitantes del resguardo participaron
en el proyecto Alimentos por Trabajo, del Programa Mundial de Alimentos, y recibieron ms de
50 mil raciones de alimento valoradas en 66 millones de pesos colombianos (Presidencia de la
Repblica 1990).

| 197
paz con el gobierno de Virgilio Barco (1986-1990). La posterior y rpida desmovilizacin
y la reintegracin de este grupo a una vida poltica legal (1989) haban servido como
ejemplo para otros grupos guerrilleros, principalmente el PRT (Partido Revolucionario de
los Trabajadores), el EPL (Ejrcito Popular de Liberacin) y el Movimiento Armado Quintn
Lame (MAQL) (Laurent 2005). En el Cauca rural, la desmovilizacin del M-19 y del Quin-
tn Lame (en 1991) haba permitido la distensin parcial del conflicto armado y haba
reducido temporalmente, hasta cierto punto, el nmero de confrontaciones y de vctimas
(Reyes et al. 1992). En 1990, el recin elegido presidente Csar Gaviria Trujillo convoc
a una Asamblea Nacional Constituyente (ANC) para elaborar una nueva Constitucin. Dos
delegados indgenas adquirieron una influencia considerable en el proceso constitucional,
lograron un reconocimiento sin precedentes de los derechos colectivos especficos de los
pueblos indgenas y, en menor grado, de los derechos colectivos de las comunidades ne-
gras (afrocolombianas) (Van Cott 2000a). La nueva Constitucin proclamada el 4 de julio
de 1991 contribuy a ampliar el proceso de descentralizacin ya en curso en Colombia,
pero dej totalmente de lado cualquier pregunta acerca de grandes reformas econmicas
o agrarias. Adicionalmente, las FARC, el ELN (Ejrcito de Liberacin Nacional) y los grupos
paramilitares no participaron en este proyecto (Reyes et al. 1992). La euforia inicial y las
expectativas demasiado altas y carentes de realismo acerca de la Constitucin pronto se
desvanecieron como resultado del retorno a niveles pre-ANC del narcoterrorismo y de la
violencia guerrillera, del aumento de la pobreza y el desempleo, resultado de las polticas
neoliberales del gobierno de Gaviria [1990-1994], adems de una recesin que se prolon-
g hasta 1999 (Van Cott 2000a: 91). Los nasa en el norte del Cauca despertaron de su
sueo cuando 20 comuneros fueron masacrados a manos de paramilitares narcotrafican-
tes14 durante la recuperacin de la hacienda de El Nilo, en Caloto, el 16 de diciembre de
1991 (Jimeno, Correa y Vsquez 1998; Reyes et al. 1992).

Al tiempo que la mayor parte de proyectos colectivos (asociativos) que se hicieron


al amparo del Proyecto Global no tuvieron xito en dar a las comunidades una
fuente viable de ingresos alternativos para reemplazar la prdida de entradas por
los cultivos de fique y de caf (cultivo este ltimo cuyos precios haban empezado
a caer a finales de los aos ochenta), un nmero creciente de familias empez a
participar ms activamente en una economa paralela de cultivos ilcitos. En par-
celas familiares de las zonas alta y media, la gente empez a cultivar, junto con
los cultivos tradicionales y a pequea escala, amapola (la materia prima para la
herona, una planta muy lucrativa introducida en las comunidades indgenas por
las mafias de la droga de Cali entre 1987 y 1989 (Perafn 1999). Al mismo tiempo,
la zona baja vio un surgimiento del cultivo de coca, que estaba siendo sembrada en

14 Nota del grupo revisor del texto: Ms de veinte aos despus (2012) se demostr que la
responsable fue la Polica Nacional, en complicidad con algunos hacendados, y que el plan fue
maquinado en la hacienda misma La Emperatriz.

198 |
Gobierno nasa y economa comunitaria indgena

cantidades mayores de las que podran justificarse para usos tradicionales (como
planta medicinal) (CNU 2002a). Este acontecimiento, con consecuencias de largo
alcance para la economa local, y desde entonces, para el Proyecto Global, dej
ver que al menos alguna participacin en formas ilcitas de desarrollo agrcola
traa ms ganancias, y distribuidas ms ampliamente, que cualquier forma de
desarrollo comunitario (Field 1996: 116). Este hecho signific la participacin
indgena en una economa de fuerzas anti-Estado (el narcotrfico y la guerrilla),
que conducira gradualmente a un debilitamiento de la autoridad del cabildo.

Participacin en los ingresos corrientes de la Nacin


y conquista de la alcalda

Las perspectivas de desarrollo de los nasa en Jambal cambiaron drsticamente


despus de la promulgacin de la Ley 60 de 1993 derogada posteriormente por la
Ley 715 de 2001 y de su Decreto Reglamentario 1386 de 1994, los cuales brin-
daban un nivel relativamente alto de autonoma fiscal a los municipios y resguar-
dos indgenas por mandato de la nueva Constitucin (artculo 357)15. De hecho,
esta ley inaugur una importante y nueva etapa en el proceso de descentralizacin
democrtica que haba empezado con la introduccin de la eleccin pblica de
alcaldes municipales en 1988 (Ley 78 de 1986)16. La Ley 60 abri el camino para
un incremento considerable en las transferencias anuales de ingresos corrientes de
la Nacin a los gobiernos regionales, y para un aumento de las responsabilidades
y poder en la toma de decisiones por los municipios, con el fin de cerrar la bre-
cha entre ciudadanos y la administracin pblica (Fiszbein 1997). La legislacin
tambin tuvo en cuenta el rol de las autoridades tradicionales de los resguardos
indgenas los cabildos, los cuales, desde 1988 (Ley 30), fueron oficialmente
reconocidos como entidades pblicas de carcter especial. El artculo 25 les con-
firi a los resguardos un estatus comparable al de los municipios; esto implic
que en adelante las autoridades indgenas tendran derecho a cuotas de recursos
de transferencias para satisfacer las necesidades bsicas de sus comunidades, de
acuerdo con sus usos y costumbres.

La ley estipula que el monto de recursos que se puede entregar a los resguardos
est determinado por la poblacin de la comunidad indgena (cifra de poblacin
multiplicada por la transferencia de recursos per cpita); ese monto es traspasado

15 A esta ley se le llama comnmente Ley de Transferencia de Recursos.


16 La Ley 78 de 1986 les quit el poder que tenan los gobernadores departamentales para
designar a los alcaldes (los gobernadores departamentales continuaron siendo designados por el
gobierno nacional hasta la adopcin de la Constitucin de 1991). La primera eleccin popular de
alcaldes tuvo lugar en 1988.

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independientemente de (en otras palabras, es complementario de) los fondos
transferidos a los municipios donde est situado el resguardo (Ley 60, artculo
25)17. Sin embargo, aunque se dice que los recursos transferidos a los resguardos
son de su propiedad (Decreto 1386, artculo 1), los cabildos y sus comunidades
no son completamente autnomos en la administracin de estos recursos, pues,
en primer lugar, se dispuso que los alcaldes fueran los receptores intermediarios
de las transferencias a los resguardos. Para poder acceder a ellos, las autoridades
indgenas, al igual que los gobiernos municipales, tienen que seguir un proceso
institucionalizado de planeacin (definido en trminos generales por la Ley 152
de 1994). La ley deja cierto margen para desarrollar mtodos de planeacin cul-
turalmente distintos de acuerdo con las tradiciones y usos y costumbres ind-
genas y, a diferencia de los municipios, los cabildos no estn obligados a hacer
planes de desarrollo a largo plazo. Ellos, sin embargo, estn obligados a elaborar,
en consulta con sus comunidades respectivas, planes para actividades especficas
o proyectos (perfiles de proyectos de inversin) en cinco reas prioritarias (sec-
tores) de inversin social: educacin, salud, vivienda, servicios de agua potable
y saneamiento bsico, y libre inversin (definida por el cabildo; incluye, entre
otras cosas, desarrollo agrario Ley 60, artculo 21). Sin embargo, mientras los
municipios son obligados por la ley a repartir su presupuesto para estos sectores
de acuerdo con porcentajes fijos (Ley 60, artculo 22), las comunidades indgenas
son libres de hacerlo a su entera discrecin, dependiendo de sus prioridades y
prcticas culturales (Decreto 1386, artculo 5.2). Posteriormente, los cabildos tie-
nen que establecer un acuerdo escrito con las autoridades municipales detallando
cmo se invertirn los fondos, aunque esto ltimo tiene un carcter estrictamente
de consulta, no decisorio ni de direccin. Finalmente, al administrar estos fondos
pblicos, los cabildos estn obligados a rendir cuentas no solo a sus comunidades
sino tambin, tal como lo hacen sus contrapartes municipales, a las agencias de
control fiscal del gobierno nacional (DNP-UDT 1997; Ral Arango, comentario
personal, febrero de 2001).

La participacin indgena en los ingresos corrientes de la Nacin, tal como


fue denominada oficialmente, y que entr en vigencia en 1994, signific para
el cabildo y las comunidades de Jambal que no tendran ya que depender sola-
mente de benefactores externos para financiar su Plan de Vida, dado que, desde
ese momento, ellos tendran una cantidad ms o menos constante de recursos
financieros a su disposicin, que podran manejar e invertir como lo consideraran
oportuno. Las transferencias de ingresos corrientes de la Nacin incrementaron

17 En este sentido, algunas veces se dice que las comunidades indgenas se benefician doble-
mente del proceso de descentralizacin fiscal en Colombia (Ral Arango, comunicacin personal,
febrero de 2001).

200 |
Gobierno nasa y economa comunitaria indgena

la legitimidad de los cabildos y le dieron nuevo impulso al proceso de planea-


cin del desarrollo en el contexto del Proyecto Global. Mediante la organizacin
frecuente de asambleas comunitarias en diferentes partes del territorio colectivo,
los lderes de la comunidad convencieron a un nmero cada vez mayor de per-
sonas de que participaran activamente en la expresin de sus reivindicaciones,
en la toma de decisiones y en la implementacin de proyectos. En lo referente a
los proyectos productivos, mantuvieron el modelo de proyectos asociativos y de
creacin de microempresas impulsado por el CRIC (Espinosa 2000; ver tambin
Gow 2005). El objetivo de estos proyectos era generar produccin de alta calidad
tanto para el mercado interno como para el externo, y crear empleo para que las
familias que tenan muy poca tierra pudieran mantenerse. En varias veredas, los
cabildos reunieron grupos de 10 a 20 personas interesadas en las microempresas,
para empezar a experimentar con actividades tan diversas como cra de cerdos,
pequeos proyectos pecuarios (gallinas, cuyes), cultivo de trucha (piscicultura),
produccin a pequea escala de lcteos y panadera. Al respecto, recibieron la
asistencia tcnica de expertos y consejeros contratados por el cabildo (Jambal
y Jambal 1995).

A pesar de los nuevos desafos tcnicos y administrativo-institucionales, esta


metodologa participativa contribuy al establecimiento de un liderazgo transpa-
rente y a un proceso general de construccin de capacidades entre los miembros
de la comunidad (Fiszbein 1997; Pancho 2003). Al mismo tiempo, este modelo
abierto de administracin indgena evidenci un agudo contraste con el estilo
cerrado y vertical de administracin del aparato municipal, mantenido frrea-
mente en manos de los partidos polticos tradicionales. Las autoridades munici-
pales encabezadas por un alcalde designado por su respectivo partido, y que no
era miembro de la comunidad local consideraron que la preparacin e imple-
mentacin del Plan de Desarrollo Municipal de cuatro aos era una tarea para
funcionarios municipales y para expertos, para el cual la poblacin local no era
consultada o lo era escasamente. Como resultado, los proyectos de inversin social
del municipio usualmente no se vincularon con los propuestos en el Proyecto
Global. Adems, una cantidad desproporcionada de los presupuestos municipales
se invirti en proyectos dirigidos a poblacin no indgena en Jambal, La Mina y
Loma Redonda, a pesar de que el Decreto 1386 (artculo 8) claramente establece
que las transferencias de ingresos corrientes a los resguardos no exoneran a los
municipios de su obligacin de invertir tambin en las reas rurales indgenas.
Adicionalmente, las comunidades estaban divididas en virtud de su lealtad a los
partidos Liberal o Conservador, y esta se aseguraba mediante prcticas cliente-
listas (politiquera), principalmente a travs de las JAC (cfr. Beltrn 2003; CNU
2002a; Pancho 2003; Rodrguez et al. 2005).

| 201
Insatisfechos con el viejo modelo poltico bipartidista (liberal/conservador), los
lderes indgenas educados de Jambal y de otras comunidades del Cauca (p. ej.,
Toribo y Guamba) haban empezado, a comienzos de los aos noventa, a esta-
blecer un proyecto poltico alternativo, el llamado Movimiento Cvico, para incre-
mentar su influencia sobre la administracin municipal mediante la participacin
en las elecciones municipales. Utilizando este esquema, la comunidad ya haba
logrado obtener representacin poltica en el Concejo Municipal y en la Asamblea
Departamental en Popayn (Laurent 2005). En la poca previa a las elecciones
municipales de octubre de 1994 (las elecciones para el perodo 1995-1997), la
organizacin comunitaria indgena de Jambal forj una alianza con mestizos
progresistas y escogieron su propio candidato a la alcalda, Marden Betancur (de
la zona baja), quien fue respaldado por la Alianza Social Indgena (ASI), un par-
tido poltico nacional surgido del grupo de autodefensa indgena Quintn Lame,
desmovilizado en 1991 (Avirama y Mrquez 1994; Laurent 2005). Betancur gan
las elecciones y esto signific de hecho la toma, por el Movimiento Cvico, del
aparato de gobierno municipal. Inicialmente, esta toma de poder por la organi-
zacin indgena se encontr con una fuerte resistencia de los seguidores de los
partidos polticos tradicionales que incluan algunos lderes indgenas rivales
y termin con el asesinato de Betancur el 19 de agosto de 199618. Sin embargo,
este retroceso fortaleci a la comunidad del resguardo en su conviccin poltica y
desde entonces la alcalda del municipio de Jambal siempre ha permanecido en
manos del Movimiento Cvico19.

La incorporacin del municipio en la organizacin indgena de Jambal puede,


en retrospectiva, ser vista como un intento de sujetar el municipio a las prcticas
culturales (normatividad) del Plan de Vida (Proyecto Global) de las comunidades
indgenas o, tal como fue expresado por un lder comunitario:

Teniendo en cuenta que la gente al ser elegida debe aceptar criterios,


la gente no va a andar suelta; no por ser alcalde o gobernador puede
hacer lo que le da la gana; no, sino que siempre la comunidad es
la que elige, pero tambin vigila y exige (Mara Eugenia Tocons,
CNU 2002a: 91).

18 Para una completa descripcin de los hechos que rodearon el asesinato, as como
de las implicaciones legales del caso (tanto el autor intelectual indgena del asesinato
como los ejecutores el ELN fueron acusados y condenados con base en la jurisdiccin
indgena), ver Rappaport (2005), Snchez (1998) y Van Cott (2000a).
19 En los aos noventa, diversas comunidades indgenas se hicieron a alcaldas a travs de
movimientos cvicos, pero en Colombia esto fue, y lo es todava, ms una excepcin que una regla.

202 |
Gobierno nasa y economa comunitaria indgena

Aparentemente los indgenas de Jambal haban tenido xito en esta labor, en


el sentido de que la planeacin, la implementacin y evaluacin del Plan de
Desarrollo Municipal pasaran desde entonces por las asambleas comunitarias,
que ahora adems tenan control sobre un presupuesto mayor de transferencia de
ingresos corrientes del previamente adjudicado al cabildo. Sin embargo, algu-
nos acadmicos e investigadores ven el xito de las comunidades indgenas como
una victoria prrica (Gow 2005, 1997; Rappaport 2003; Rodrguez et al. 2005):
pronto, los lderes indgenas tanto en el cabildo como en el gobierno municipal,
y en las comunidades a travs del Proyecto Global empezaron a invertir cada
vez ms tiempo en preparar y evaluar el Plan de Desarrollo en lugar de ejecutar el
Plan de Vida, de acuerdo con las reglas y procedimientos del Estado, proceso que
en un sentido puede considerarse como sujetarse a algo impuesto desde fuera,
que trata, principalmente, de las necesidades del resguardo a corto plazo en cate-
goras predeterminadas (Gow 2005: 68). Al mismo tiempo, la discusin sobre
una visin futura de largo plazo sobre un desarrollo comunitario culturalmente
apropiado, arraigado en la cosmovisin de los nasa, estuvo a punto de quedar
fuera de la agenda.

Caso 5.2. El Conpes 2773

Adems de la legislacin sobre la autonoma fiscal, el gobierno del presidente Ernesto Samper
(1994-1998) lanz en 1995 un programa especial de asistencia y fortalecimiento tnico
para los pueblos indgenas de Colombia, como parte del Plan Nacional de Desarrollo 1995-
1998, que fue presentado en un documento del Consejo Nacional de Poltica Econmica y
Social (Conpes 2773). Este programa, que fue bsicamente la continuacin de una lnea de
poltica indgena que se haba iniciado en los aos ochenta (Prodein), estableci que, durante
cuatro aos, el 2% del presupuesto nacional para inversin social y ambiental habra de ser
asignado a la poblacin indgena (aunque incluy mezclados en esta cifra los recursos
adjudicados por transferencias de la Nacin y por medidas de reforma agraria dirigidas a las
comunidades de resguardo). Entre otras cosas, se prevean recursos para cofinanciacin de
proyectos que permitieran incrementar los niveles de produccin agrcola en comunidades
indgenas por medio de un Fondo de Desarrollo Rural Indgena (DRI/FDR), y se sealaba
la necesidad de ofrecer sistemas alternativos de crdito para permitir a los productores
indgenas la sustitucin de cultivos ilcitos. Adems, el documento de poltica aseguraba
la participacin indgena en actividades dirigidas a la explotacin, manejo y conservacin
de recursos naturales en territorios indgenas, y prometa capacitacin en administracin
pblica para las autoridades indgenas (Arango y Snchez 1998; Jimeno y Ministerio del
Interior 1995). Aunque ambicioso en sus trminos, de acuerdo con los expertos el programa
Conpes no produjo ningn resultado tangible ya que nunca fue ms all de enunciar
intenciones vagas e incoherentes, y no tuvo una clara definicin de responsabilidades de los
varios ministerios participantes (Corts Lombana 1996; Roldn 1997). La administracin

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de Andrs Pastrana (1998-2002) no continu ni evalu el Conpes 2773 y fue el ltimo
programa de su clase que trat especficamente de implementar los derechos econmicos
de los pueblos indgenas. Cada vez ms concentrado en la constante crisis econmica y en
el aumento de la violencia guerrillera, el Estado haba cancelado muchos de los programas
de inversin social y contra la pobreza. Con excepcin de su escasa participacin en los
programas de sustitucin de cultivos ilcitos (Plante), las comunidades indgenas deben
depender hoy exclusivamente de las transferencias de ingresos corrientes de la Nacin, las
cuales deben complementar con recursos adicionales de financiacin.

Consecuencias de la expansin de los cultivos de amapola y coca


Una nueva perspectiva sobre los cultivos ilcitos

Limitado por las restricciones legales existentes para invertir las transferencias
de ingresos corrientes, y debido a la presin del municipio para que cofinanciara
obras pblicas, el cabildo no pudo aprovechar los recursos de las transferencias
para el fortalecimiento de la economa agrcola local. En Jambal, durante los
primeros aos posteriores a la toma de poder por el Movimiento Cvico, los recur-
sos de las transferencias ahora tanto del cabildo como del municipio fueron
invertidos principalmente en proyectos de vivienda, construccin de redes elc-
tricas y trabajos de construccin de caminos y acueductos. Muy pocos dineros se
invirtieron en proyectos econmicos (agrcolas) (CNU 2002b)20. En consecuencia,
las perspectivas para este sector no mejoraron notablemente. Mientras tanto, el
tamao y la extensin de los cultivos ilcitos crecieron a ritmo constante.

Como se indic anteriormente, la principal razn de que los nasa en Jambal se


hayan dedicado a la siembra de cultivos ilcitos fue la bsqueda de otras fuentes de
ingreso que les permitieran compensar las prdidas causadas por la cada en los
precios de sus cultivos legales tradicionales, fique y caf principalmente. Dados
los ingresos excepcionalmente altos obtenidos por rea cultivada, la amapola y
la coca son cultivos perfectamente adecuados para este propsito. De acuerdo
con los cultivadores de amapola, cada planta produce cerca de 5 gramos de ltex
cada tres o cuatro meses. A finales de los aos noventa, este ltex produca entre
tres y cinco mil pesos colombianos por gramo. En Jambal el ltex era vendido,
tal como la coca, a intermediarios de Silvia o Santander. Un metro cuadrado de
tierra puede mantener alrededor de 10 plantas de amapola, cuyo valor oscila entre

20 Las prioridades de desarrollo de Jambal parecen coincidir con las de otras comunidades
indgenas en Colombia. Laurent (2005: 344) describe el siguiente cuadro: en 1994-1995, las comu-
nidades invirtieron en educacin, en promedio, el 25,3% de los recursos obtenidos por transferen-
cias; el 21% en agua potable y saneamiento bsico; el 16,6% en salud; y solamente el 5% y 2,6%
en desarrollo agrcola (principalmente en la adquisicin de tierras) y proteccin del ambiente,
respectivamente; el resto se dedic a otros sectores de inversin.

204 |
Gobierno nasa y economa comunitaria indgena

15 y 20 mil pesos. Una ventaja adicional es que la amapola, a diferencia de los


cultivos tradicionales, no est atada a un calendario agrcola estricto y por lo tanto
puede sembrarse durante todo el ao. En consecuencia, el cultivo, inicialmente
sembrado a pequea escala, encaja fcilmente dentro de las actividades agrco-
las normales. Debido a estas caractersticas y a que no exige tcnicas especiales
fertilizantes ni fungicidas, la amapola fue una fuente alternativa de ingresos al
alcance de todos, incluso de las personas con pequeas parcelas. En este ltimo
aspecto, la introduccin del cultivo, tal como el de la coca en otras partes, contri-
buy a relajar las tensiones propias de la estrechez espacial territorial (Gmez y
Ruiz 1997; ver tambin Perafn 1999).

En los primeros aos posteriores a su surgimiento, las autoridades indgenas


adoptaron una postura permisiva frente a los cultivos ilcitos. Debido a la caren-
cia de un consenso claro sobre el nuevo fenmeno y quiz tambin debido a que
los cabildantes mismos participaban a menudo en el cultivo, la prctica fue tole-
rada en tanto las familias hicieran un uso racional del mismo; esto es, si lo usa-
ban como un factor de seguridad en tiempos de crisis econmica. Este enfoque,
sin embargo, puso a los cabildos como autoridades pblicas reconocidas en
una situacin difcil debido a que el gobierno estaba haciendo campaa activa en
contra de los cultivos ilcitos y las autoridades indgenas no deseaban aparecer
ante el mundo exterior como cmplices de las organizaciones de narcotraficantes
(Gmez y Ruiz 1997). Por estas razones, el CRIC, en representacin de los cabil-
dos de Jambal y de otras comunidades, firm un acuerdo con representantes
del gobierno nacional en mayo de 1992, por el cual las autoridades indgenas se
declararon dispuestas a cooperar voluntariamente en el programa de erradicacin
manual de los cultivos ilcitos en los territorios de resguardo, en compensacin
por el apoyo tcnico y financiero que el gobierno les brindara a travs de proyec-
tos productivos alternativos (Consejero Presidencial para la Seguridad Nacional
et al. 1992). Este acuerdo de erradicacin de amapola fue firmado en Jambal y
desde entonces es conocido como el Acuerdo de Jambal21. Aunque el rea desti-
nada a la produccin de cultivos ilcitos pareci disminuir en los aos siguientes
al Acuerdo, el esfuerzo de erradicacin no se mantuvo, primordialmente debido
a la carencia de compromiso del gobierno. En ausencia de alternativas viables, la
poltica de erradicacin de cultivos ilcitos result insostenible para los miembros
de la comunidad y la actitud del cabildo fue nuevamente de indiferencia.

21 Avirama y Mrquez (1994) sealan que el Acuerdo de Jambal fue el primero que se logr
con el gobierno colombiano y sirvi para legitimar al CRIC como interlocutor legal de los pueblos
indgenas del Departamento (ver tambin Van Cott 2000a).

| 205
No obstante, esta actitud cambi cuando los efectos negativos de los cultivos il-
citos se hicieron cada vez ms notorios. Hacia finales de los aos noventa, la
produccin de cultivos ilcitos se haba convertido en un fenmeno generalizado.
Las familias establecieron los cultivos no solamente por necesidad econmica,
sino tambin para obtener ganancias, es decir, con la visin de satisfacer sus
expectativas de consumo, histricamente insatisfechas (Gmez y Ruiz 1997: 87).
La amapola y la coca haban empezado a desplazar a los cultivos de alimentos
(Jambal 1998) y esto condujo a un incremento en la dependencia alimentaria,
un proceso que ya haba empezado con la llegada del fique. En 2001, el cabildo
estim que entre el 70 y el 80% de los alimentos era trado de fuera del resguardo,
mientras que antes la gente lo produca (Jambal y Jambal 2001). El dinero fcil
tambin fue responsable del avance de la monetarizacin de la economa indgena
y de la forma diferente como se apreciaban las formas de trabajo comunitario
(Field 1996; Gmez y Ruiz 1997). La produccin de cultivos ilcitos es, general-
mente, una actividad individual, y la gran cantidad de tiempo que las personas le
dedican tiene un costo sobre la participacin en actividades colectivas (el proceso
comunitario), incluyendo los proyectos asociativos, comportamiento que va en
contra de los valores culturales de los nasa (Perafn 1995). El medio ambiente
tambin tuvo que pagar un costo por la produccin de los cultivos ilcitos. Debido
a las circunstancias climticas favorables para el cultivo de la amapola y a la cre-
ciente escasez de tierra, el uso de tierras vrgenes para la produccin fue aumen-
tando, lo que caus daos ecolgicos a las fuentes de agua y a los bosques del
pramo, reas que son culturalmente catalogadas como sagradas y consideradas
como protegidas en la legislacin nacional (Ley 373 de 1997).

Caso 5.3. Bloqueo de la Va Panamericana y el Decreto 982 de 1999

En la medida en que la situacin se haca precaria en las comunidades indgenas, era


comn que la organizacin regional indgena (CRIC) se reuniera frecuentemente, tal como
aconteci en un congreso especial entre el 30 de mayo y el 5 de junio de 1999 en el res-
guardo de La Mara, municipio de Piendam. Mientras miles de indgenas bloqueaban la
Va Panamericana entre Cali y Popayn, la organizacin emita una resolucin que declar
un estado de emergencia econmico, cultural y social de las comunidades indgenas del
Cauca. Con esta estrategia, que ellos haban empleado antes, esperaban presionar al go-
bierno y forzarlo a respetar, despus de aos de negligencia, los acuerdos establecidos con
las comunidades indgenas, incluido el Acuerdo de Jambal. Los puntos crticos de estos
acuerdos se referan a la adquisicin de tierras para la ampliacin de los resguardos (es
decir, a la observancia de la legislacin agraria, particularmente el Decreto 2164 de 1995)
y al desarrollo de mecanismos especiales de crdito y proyectos productivos alternativos
para las comunidades indgenas. De acuerdo con los lderes indgenas, los acuerdos pre-
vios sobre estos temas se haban cumplido solo mnimamente, pues apenas 11 de los 22

206 |
Gobierno nasa y economa comunitaria indgena

proyectos propuestos (a nivel departamental) haban sido aprobados, pero hasta ese mo-
mento solamente tres haban sido puestos en funcionamiento22. En el quinto da, el minis-
tro del Interior asisti al congreso indgena; reconoci que la atencin a las comunidades
indgenas haba sido insuficiente y firm una declaracin de intencin en la cual el gobierno
expresaba tener la voluntad poltica para desarrollar, con celeridad y diligencia, polticas
especficas y para hacer las asignaciones presupuestales con el fin de mejorar la situacin
de las comunidades indgenas en trminos de territorialidad, medio ambiente, derechos
humanos, economa y seguridad alimentaria. El 10 de junio de 1999, estas promesas
adquirieron forma jurdica con la promulgacin del Decreto 982. Sin embargo, cuatro aos
ms tarde, el Defensor del Pueblo, designado como veedor de los nuevos acuerdos, report
que los beneficios prometidos por el Decreto 982 no se ven reflejados en su cumplimiento
en la prctica y expres su preocupacin por que las entidades pblicas, en un Estado
social de derecho, repudien su propia normatividad y no cumplan con las polticas y funcio-
nes para las cuales han sido designadas (Defensora 2003).

Para la comunidad del resguardo de Jambal, la produccin de cultivos ilcitos se


haba convertido en una amenaza no solamente para la economa y territorialidad
comunitaria indgenas, sino tambin para las autoridades indgenas. Durante los
primeros aos de la produccin de cultivos ilcitos, la cosecha de estos cultivos
era comprada por narcotraficantes para ser procesada fuera del resguardo, pero
a finales de los aos noventa los narcotraficantes instalaron laboratorios de pro-
duccin de droga en diversas comunidades, principalmente en la zona baja. Como
resultado, se dio una escalada en los ndices de alcoholismo, criminalidad juvenil
y violencia, que hicieron cada vez ms difcil que el cabildo influyera sobre la
vida social en el territorio. Esta situacin tambin hizo que las relaciones entre
el cabildo y el gobierno se pusieran tensas de nuevo. Despus de muchos aos de
polticas inestables, a comienzos del milenio el gobierno lanz una nueva cam-
paa antidroga con la ayuda de Estados Unidos (Jambal 2001b).

Hacia finales de los aos noventa, el cabildo comprendi que necesitaba adoptar
un enfoque diferente y, a pesar de la difusin de los cultivos ilcitos, la iniciativa
que tom fue apoyada por grandes sectores de la comunidad. La poltica per-
misiva inicial fue gradualmente reemplazada por una diseada para reducir al
menos la produccin de cultivos ilcitos. Antes de centrarse en su comunidad, el
cabildo decidi primero desmantelar los laboratorios de produccin de cocana
que haban sido establecidos en el resguardo. Cuando todos los intentos de di-
logo con los propietarios (no indgenas) de los laboratorios fallaron, el cabildo

22 Con base en los documentos disponibles (CRIC 1999; Decreto 982 de 1999; De-
fensora del Pueblo 2003), es difcil apreciar la naturaleza y enfoque de los proyectos
productivos alternativos propuestos.

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busc apoyo dentro de las comunidades para desbaratar por la fuerza estas insta-
laciones usando una lgica que se pareca mucho a la empleada en el tiempo de
la recuperacin de las haciendas de terraje. En julio de 2000, el cabildo organiz
una gran minga para restaurar la armona y el equilibrio del territorio. Ms de 2
mil miembros de las comunidades indgenas y 600 guardias indgenas (guardias
cvicos no armados) veinte hombres por cada vereda fueron a los laboratorios
y sacaron todos los equipos y qumicos del resguardo; ms tarde, ese mismo da,
el Ejrcito Nacional los destruy. Gracias a la presencia de observadores de la
ACIN (Asociacin de Cabildos Indgenas del Norte del Cauca)23, del CRIC y
de la Defensora del Pueblo, los narcotraficantes apenas s hicieron resistencia
durante la movilizacin (cabildo de Jambal, Resolucin N. 008, 20 de julio de
2000; Tamayo en Miami Herald, 21 de agosto de 2001). El desmantelamiento de
los laboratorios para procesar droga, accin que en cierta manera fortaleci la
posicin de la autoridad indgena con respecto al tema de los cultivos ilcitos, fue
tambin empleado por el cabildo para mostrarle al gobierno cul era la posicin
de los indgenas respecto al problema de las drogas:

Conscientes de que es un problema social a nivel nacional y mundial,


hemos aclarado nuestra situacin que vivimos frente a este flagelo
afirmando que las comunidades indgenas no somos narcotraficantes,
sino que hay algunos comuneros que cultivan plantas alucingenas
o ilcitas para mitigar el hambre; [declaramos] el abandono que nos
tiene el gobierno al incumplimiento de los acuerdos y convenios rea-
lizados para la sustitucin de estos cultivos, y [decimos] no a la fu-
migacin, como plantea la poltica del gobierno que atenta contra la
Madre Tierra (Jambal 2000: 1).

Sin embargo, el desmantelamiento exitoso de los laboratorios en los territorios


indgenas fue un asunto simple en comparacin con la lucha contra los cultivos
de coca y amapola dentro de las comunidades. Para mantener la unidad de la

23 Cuando se fund el CRIC (Consejo Regional Indgena del Cauca) o poco despus, los
diversos resguardos miembro fueron agrupados en varias zonas, por razones logsticas y organi-
zacionales: Centro, Norte, Oriente, Nororiente, Tierradentro, Macizo, Pacfico, todas escogidas de
acuerdo con la subdivisin geogrfica del Cauca y no de los grupos tnicos (estas zonas podran
as incluir resguardos de diferentes etnias). Despus de la promulgacin de la Constitucin de 1991,
el Decreto 1088 de 1993 permiti a esas zonas formar asociaciones de cabildos zonales con per-
sonera jurdica, las cuales asumieron algunos de los roles del CRIC. As fue como la ACIN, que
coincidencialmente agrupaba nicamente resguardos nasa, adquiri personera jurdica en 1994.
De esta manera, el CRIC qued de hecho descentralizado. Probablemente, esto sucedi en contra
de los deseos del CRIC mismo, que tena una ideologa panindigenista, que enfatizaba la identi-
dad indgena comn ms all de las divisiones tnicas, mientras muchos resguardos y asociaciones
deseaban poner ms nfasis en la etnicidad.

208 |
Gobierno nasa y economa comunitaria indgena

comunidad y la cohesin social, el cabildo se vio obligado a adoptar un trata-


miento diplomtico dirigido principalmente a ganarse el apoyo de los comuneros.
La precaria posicin del cabildo respecto al tema se hizo evidente ese mismo ao,
un poco despus, cuando este visit la comunidad de La Esperanza (zona baja).
En esta ocasin la autoridad indgena se atrevi a abordar el tema de la necesi-
dad de reducir los cultivos de coca que existan en esta comunidad a una escala
relativamente grande y con cultivos a la vista en un lenguaje que, aunque usaba
giros verbales, fue claro para cada uno de los asistentes. Durante esta visita, la
comunidad local no se expres abiertamente en contra del cabildo, pero el hecho
de que a la siguiente asamblea comunitaria del Proyecto Global, realizada algunas
semanas despus, no asistieran los representantes de La Esperanza dio una clara
seal al cabildo y a las otras comunidades. Este incidente hizo ver, sobre todo, que
no era suficiente la mera conciencia y que el cabildo solamente sera capaz de con-
seguir un cambio a travs de soluciones enfocadas en pensar y actuar en trmi-
nos de buscar nuevas posibilidades para la financiacin de proyectos productivos
alternativos. Con el fin de obtener los recursos requeridos para dichos proyectos,
era necesario primero encontrar fuentes de financiacin adicionales.

El estudio socioeconmico
y el intento de reordenamiento territorial interno

Un buen punto de partida para alcanzar este objetivo buscar nuevas fuentes de
financiacin fue la actualizacin del censo de poblacin del resguardo (establecer
este dato era una de las tareas oficiales del cabildo en la Ley 89 de 1890, artculo 7,
num. 1). Unos aos antes, el cabildo y el gobierno municipal se haban dado cuenta
de que el clculo de las transferencias de ingresos corrientes asignadas al res-
guardo y al municipio estaba basado en un censo poblacional desactualizado, del
ao 1985. Mientras el cabildo estimaba que en 2000 el resguardo tena ms de 10
mil habitantes24, el Departamento Nacional de Planeacin (DNP), responsable del
clculo de las transferencias, con base en datos suministrados por el Departamento
Nacional de Estadstica (DANE) empleaba una cifra de poblacin de solo 5.138
habitantes. En general las cifras de poblacin pueden ser ajustadas por el DNP y

24 Un censo de poblacin realizado por la oficina municipal en 1993 haba registrado 9.812
habitantes (Jambal y Jambal 1995). No es claro por qu este censo de poblacin no fue empleado
por el DNP para calcular la participacin del resguardo en las transferencias de ingresos fiscales.
Es posible que esto se debiera a que no se diferenci entre poblacin indgena y no indgena. Esta
distincin es especialmente importante ya que la mayora de las personas en Jambal que hoy
en da se identifican como indgenas, en censos anteriores no lo haban hecho. En el censo de
poblacin de 1985, por ejemplo, el 48% del total de la poblacin del municipio se identific como
mestiza; la mayora de estas personas vivan en las aculturadas zonas baja y media del resguardo
(Findji y Rojas 1985).

| 209
el DANE, siempre y cuando los censos hayan sido llevados a cabo por entidades
del Estado (por ejemplo, el Incora); por razones tcnico-burocrticas, sin embargo,
este conteo de la poblacin toma al menos dos aos (Ral Arango, comentario
personal, 19 de febrero de 2001). En Jambal, esta actualizacin, solicitada reitera-
damente por el cabildo, haba sido retrasada un tiempo debido a la carencia de fon-
dos y de personal en el Incora. No obstante, entre septiembre y octubre de 2000,
este instituto estuvo listo para entrar en accin como parte del estudio socioecon-
mico legalmente requerido para la reestructuracin de los resguardos indgenas
que tena que realizarse en ese momento como parte del proceso de legalizacin
(saneamiento) de las ltimas haciendas de terraje de la zona baja (ver captulo 4)25.
As fue como al final se estableci que la poblacin del resguardo haba crecido
significativamente: Jambal, incluyendo la cabecera municipal, tena oficialmente
en 2000 una poblacin de 11.368 habitantes26, ms de dos veces la cifra registrada
en el censo de 1985 (Muoz y Soscu 2000). Este resultado y en particular su
certificacin por el DANE conducira en aos posteriores a un incremento signi-
ficativo en el presupuesto, tanto para el cabildo como para el gobierno municipal.
En 2003, el primer ao en que se emple esta cifra de poblacin por el DNP para
calcular la participacin del resguardo en las transferencias de ingresos corrientes,
el cabildo y el municipio recibieron 1.037 y 4.072 millones de pesos colombianos
respectivamente, en comparacin con alrededor de 550 y 2.400 millones en 2000
(Conpes 2000; Marino Tomb, entrevista, 18 de septiembre de 2003).

El estudio socioeconmico, jurdico y de tenencia de la tierra del Incora fue rea-


lizado por investigadores locales orientados por el cabildo, y tena la intencin
de establecer las necesidades de tierra de la comunidad y las medidas que se
necesitaba adoptar (reestructuracin y/o ampliacin del resguardo). El estudio no
solo proporcion al cabildo un censo, sino que produjo muchos otros datos ti-
les que se podan utilizar para hacer un balance de la situacin econmica en el
resguardo, para preparar sus polticas, y para elaborar los proyectos y progra-
mas concretos que se consideraran necesarios. Con el fin de obtener una idea de
la extensin y la influencia de la produccin de cultivos ilcitos en relacin con
la produccin econmica legal, el cabildo tambin haba dado instrucciones a
su equipo de investigadores para que hicieran un balance, independientemente
del Incora, de la cantidad de hectreas de cultivos ilcitos de cada familia. Esta
encuesta fue ejecutada en estricto anonimato con el fin de no comprometer a los

25 El estudio en Jambal form parte de un estudio socioeconmico ms completo realizado


por el Incora, en el cual tambin se llevaron a cabo actualizaciones de censos poblacionales en los
tres resguardos de Toribo (Toribo, San Francisco y Tacuey).
26 Estas 11.368 personas estaban distribuidas en 2.570 familias, con un tamao promedio por
hogar de 4,42 miembros (Muoz y Soscu 2000).

210 |
Gobierno nasa y economa comunitaria indgena

encuestados y de asegurar que sus respuestas fueran lo ms honestas posible. Los


resultados del estudio, presentados por el cabildo a la comunidad durante una
sesin del Proyecto Global en diciembre de 2000, no fueron sorprendentes y ayu-
daron a poner las cosas en su lugar.

De acuerdo con las estadsticas del Incora, el resguardo de Jambal tiene una
superficie total promedio de 24.176 hectreas (241,8 km2). Sin embargo, de ellas,
11.459 hectreas (47,4%) deben ser declaradas como rea protegida, bien sea por-
que se encuentran por encima de los 3 mil metros o porque tienen una pendiente
de ms del 50%; as, 12.717 hectreas (52,6%) quedan disponibles para propsitos
agrcolas. En el momento de la encuesta, 3.873 hectreas (30,5% del total de esta
rea cultivable) estaban siendo utilizadas para la agricultura; esto significaba que
el resto (69,5%) era utilizado bien sea como tierra de pastoreo o estaba en barbe-
cho. Casi la mitad (47,8%) de la superficie total cultivada era empleada para culti-
vos comerciales, particularmente caf y fique; el resto (52,2%) era utilizado para
cultivo de productos alimenticios, principalmente maz (Soscu 2000), y bsica-
mente para autosostenimiento. Otras 271 hectreas estaban siendo utilizadas para
huertas tradicionales (yac tul). Este escenario fue posteriormente cotejado con los
resultados de la encuesta encubierta del cabildo acerca de los cultivos ilcitos, que
fue presentada por zonas. En la zona alta solamente se cultivaba la amapola pero,
como se puso de manifiesto, se haca en grandes cantidades y a gran escala: 426
personas participaban en el cultivo de este producto, que cubra 179 hectreas en
la zona. En la zona media se cultivaba una cantidad de cultivos ilcitos significati-
vamente menor que la de las zonas alta y baja: un total de 221 personas cultivaban
un rea de apenas 10,4 hectreas con uno o ambos cultivos ilcitos. Esto se deba
quiz al hecho de que en grandes porciones de esta zona el clima es desfavorable
tanto para la amapola como para la coca, y quiz tambin al tab que existe sobre
esta prctica en las reas recuperadas. Los mayores que tomaron parte en la recu-
peracin decan: No arriesgamos nuestras vidas recuperando estas tierras para
producir cultivos ilcitos. En la zona baja, un nmero significativo de habitantes
participaba en la produccin generalizada e intensiva de coca: 567 personas culti-
vaban el producto en un total de 92,1 hectreas. A partir de estas informaciones se
poda concluir que 1.214 personas del resguardo participaban en cultivos ilcitos
(10,7% de la poblacin) en una superficie total cultivada de 302,5 hectreas (7,8%
del rea agrcola cultivable) (Jambal, 2001a). Esto puede parecer poco, pero sig-
nificaba que en casi cada familia en el resguardo, al menos una persona tomaba
parte en la produccin de cultivos ilcitos. La magnitud del problema se hizo an
ms evidente cuando se tom en cuenta la importancia econmica de los cultivos
ilcitos. El cabildo estim que la cantidad de dinero percibido por cultivos ilcitos
era ms del doble del valor total de la cosecha de caf del resguardo: alrededor de

| 211
5 mil millones de pesos, en comparacin con solo 2 mil millones (para esa poca,
2,4 y 1 millones de dlares estadounidenses respectivamente) (Jambal, 2001b).

Adicionalmente, el estudio socioeconmico tambin produjo una clara visin


del problema de escasez de tierra y de su desigual distribucin. De acuerdo con
los clculos del Incora, la tierra arable en 2000 en promedio 5 hectreas por
familia era suficiente para que la comunidad garantizara al menos un mejora-
miento a corto plazo de sus condiciones de vida27. Sin embargo, los resultados de
la encuesta tambin mostraron que la comunidad de Jambal era relativamente
joven: 53,5% de la poblacin tena menos de 20 aos28. Con un crecimiento pre-
visto de la poblacin de ms del 2% anual29, este escenario econmico optimista
y promisorio resultaba ser de muy corta duracin. La disponibilidad promedio de
tierra tambin proporcion una imagen distorsionada: debido al desequilibrio en
la distribucin de tierra (lo cual era en parte un legado de las recuperaciones de
tierra de los aos ochenta), exista escasez de tierra entre las familias en 2000;
esta situacin era relativa en el caso de un nmero de familias que ya no podan
practicar el sistema de roza y quema (rocera), pero era absoluta en el caso de
un nmero creciente de familias jvenes que apenas s tenan alguna tierra. Al
mismo tiempo, haba veredas en el resguardo, particularmente en las zonas baja
y media, donde existan familias que tenan ms tierra de la que podan cultivar,
parte de la cual era dejada en barbecho por largo tiempo. Esta combinacin de
escasez de tierra con desequilibrio en su distribucin estaba generando tensiones
internas en la comunidad. Adems, esta situacin era muy importante en las dis-
cusiones acerca del futuro de la economa del resguardo y las posibles estrategias
para detener la produccin de cultivos ilcitos. La creciente escasez de tierra, que
ya haba comenzado a surgir en algunas partes del resguardo a comienzos de los
aos noventa, era, despus de todo, una de las razones adems de la carencia de
acceso al crdito (ver seccin Primeros proyectos productivos y llegada de los
cultivos ilcitos) de la adopcin tan fcil, por los comuneros, de los cultivos ilci-
tos (Gmez y Ruiz 1997; ver tambin Perafn 1999)30. Una poltica diseada para

27 En la condicin que se encontr en 2000, el Incora estim que una familia promedio en
Jambal, que trabajara 5 hectreas de tierra con los mtodos de produccin y cultivos usuales (no
se tomaron en cuenta los cultivos ilcitos) sera capaz de producir el doble del valor de un salario
mnimo (Muoz y Soscu 2000).
28 En el rango de 0-9 aos: 3.206 personas (28,2%) y en el rango de 10-19 aos: 2.875 personas
(25,3%) (Muoz y Soscu 2000).
29 Basndose en los dos censos ms recientes disponibles (9.812 en 1993 y 11.368 en 2000,
respectivamente), la tasa de crecimiento de la poblacin se calcul en 2,1%.
30 Aunque Perafn (1999) destaca el papel que tuvo la ausencia de crdito, tambin seala la
escasez de tierra, especialmente en el caso del apretujado resguardo de Guamba, como un factor
que favoreci la adopcin de los cultivos ilcitos; adems menciona la expansin del resguardo
como una de las posibles medidas para reducir ese tipo de cultivos.

212 |
Gobierno nasa y economa comunitaria indgena

reducir los cultivos ilcitos tambin tendra que centrarse en una reduccin del
nmero de personas que tenan poca o ninguna tierra. Al reconocer este hecho,
un grupo de lderes jvenes y entusiastas del cabildo (del ao 2000) comenz a
examinar qu posibilidades haba de realizar una redistribucin limitada de tierra
en el resguardo. As, durante una sesin del Proyecto Global a finales de ese ao,
empezaron a discutir el tema:

Es un tema delicado, debido a que la tierra es nuestra Madre, y lo


que tenga que ver con nuestra Madre nos afecta [] pero si no en-
frentamos este problema ahora, ms tarde nos enfrentaremos con un
problema mucho ms grande: pelearemos entre nosotros mismos, y
podra suceder que las familias con poca tierra o sin tierra decidan
invadir las tierras de las empresas comunitarias, de las fincas del ca-
bildo o aquellas de los pequeos latifundistas indgenas, situacin que
ya ha ocurrido en otros resguardos [se refiere a Guamba (ver Perafn
1999)] (Marcos Cuetia, gobernador, durante la sesin de Proyecto
Global, 24 de octubre de 2000).

Despus de que el gobernador del cabildo hiciera una exposicin del problema, se
les solicit a los asistentes que se dividieran en tres grupos de diferentes zonas y
veredas entremezcladas y que analizaran las siguientes tres preguntas: 1) Qu
inquietudes tenemos frente a la tenencia de tierras? 2) Es necesario hacer un
reordenamiento interno? y 3) Si es as, cmo lo hacemos? A la primera pregunta
en particular se le concedi mayor atencin y aunque un nmero de participan-
tes se mantuvo absolutamente silencioso, otros aprovecharon la oportunidad para
hablar libremente y expresar una serie de frustraciones profundamente sentidas.
Inevitablemente, surgieron tambin preguntas de una naturaleza ms filosfica:
hasta qu punto una comunidad indgena debera ser igualitaria? y cul es la
diferencia entre los trminos equidad e igualdad?

Vamos a tener igualdad o no? Ese es realmente el problema. Tenemos


que tomar una decisin en lugar de continuar en estas discusiones.
Tenemos que decir: tantas hectreas para tal nmero de familias.
Vamos al grano! []Desde la recuperacin de la tierra (EC) existen
personas que tienen un pedazo de tierra aqu y otro all, y ellos no les
permiten a otras personas trabajar. Eso es un problema! (Comunero
durante la sesin de Proyecto Global, 24 de octubre de 2000).

Debido al tema del reordenamiento territorial, los nimos en Jambal se caldea-


ron durante algn tiempo y no solo durante los encuentros comunitarios. No obs-

| 213
tante, algunas personas de visin realista afirmaban que su implementacin nunca
tendra un efecto contundente.

La redistribucin nunca nos resolver el problema. Una o dos fami-


lias podrn tener 10 hectreas pero la mayor parte de la tierra no es
productiva y solamente sirve de potrero para animales [] adems,
si hay veredas donde algunas personas tienen ms tierra que otras,
luego esa tierra ser para las otras familias en esa misma comuni-
dad. [] Veo solamente una solucin y es conseguir ms tierra en
otro municipio; podra ser que algn da tengamos la oportunidad de
expandir el resguardo (Comunero en Loma Gruesa, de la zona baja,
entrevista, 22 de noviembre de 2000).

Aunque mucha gente se haba convencido de la necesidad de una redistribucin


interna de la tierra, las preguntas sobre cundo, cmo y en que medida se hara
siguieron siendo temas de controversia. Con el transcurso del tiempo, el escenario
de oportunidades se cerr al sobrevenir una nueva situacin poltica a raz de la
eleccin del presidente lvaro Uribe en mayo de 2002 y la reaccin de la guerrilla
de las FARC, que puso el conflicto armado de nuevo a las puertas de los territorios
de las comunidades indgenas. En estas circunstancias, la redistribucin y el reor-
denamiento territorial pasaron a un segundo plano. Definitivamente, un problema
reemplazara as a otro problema.

La redistribucin interna entre los nasa es producir una guerra. Trae-


ra un desequilibrio que va totalmente en contra de la unidad y se
convertira en una de las peores amenazas, ms an con un hecho
que divide y absorbe a la gente, como es el conflicto armado (Andrs
Betancur, lder comunitario, entrevista, 16 de septiembre de 2003).

Sin embargo, el cabildo no descarta que, en un futuro cercano, pueda llevarse a


cabo una redistribucin de la tierra, de menor alcance, en algunos casos deli-
cados (pequeos finqueros o latifundistas indgenas con relativa abundancia de
tierra) en las zonas media (las EC) y alta aplicando el viejo instrumento de la
parcelacin, de conformidad con la Ley 89 de 1890 (artculo 7, num. 5; ver tam-
bin captulo 4). Este enfoque diferente en parte tambin fue resultado de la com-
prensin de que un cierto nivel de desigualdad en la tenencia de la tierra siempre
haba formado parte de la comunidad nasa (Findji 1993; Findji y Rojas 1985; Gros
1991 [1981]; Andrs Betancur, entrevista, 16 de septiembre de 2003). Adems,
los lderes de la comunidad comprendieron que una reforma interna no ofrecera
una solucin permanente a la escasez de tierra y que sera mejor concentrarse en
las negociaciones con el gobierno acerca de la adjudicacin de tierras fuera de

214 |
Gobierno nasa y economa comunitaria indgena

los lmites de los resguardos nasa actuales e, igualmente importante, estimular la


economa comunitaria indgena.

Anlisis de los proyectos asociativos pasados


y la reforma administrativa

Antes de que los lderes nasa pudieran darse a las tareas de la negociacin con el
gobierno y la reactivacin econmica, primero fue necesario, sin embargo, revisar
y evaluar las experiencias y resultados de los diversos proyectos productivos desa-
rrollados autnomamente por la comunidad indgena y financiados con recursos
de transferencias desde mediados de los aos noventa. Las recientes evaluaciones
de estos proyectos muchos de los cuales estuvieron orientados a grupos asocia-
tivos o microempresariales, que en trminos de su funcionamiento no distaron
mucho de los desarrollados y financiados por instituciones externas a comienzos
de los aos noventa mostraron dolorosamente que los resultados haban quedado
muy rezagados respecto a los objetivos y expectativas, en trminos de produccin,
ofertas laborales y rentabilidad (ver Gow 2005). Un anlisis exhaustivo de estas
evaluaciones, incluido en los Planes de Desarrollo de 1998 y 2001, y las discu-
siones con personas que haban participado en los proyectos y con miembros del
comit econmico del cabildo, revelaban claramente varias explicaciones que se
repetan acerca de estos decepcionantes resultados (por no decir fracasos).

La principal excusa que aducan los comuneros que participaron en los proyectos
fue la de que, en las microempresas asociativas, los miembros de los comits de
administracin carecan de habilidades y experiencia administrativa (o no haba
la voluntad para desarrollar estas habilidades)31.

El problema es que nosotros no tenamos suficiente personal cuali-


ficado que supiera cmo administrar, cmo crear trabajo que genere
utilidades. No existe visin. Esto es en parte por la cultura que tene-
mos como indios, no tenemos ambicin para el estudio. Esto causa
problemas en el desarrollo de las comunidades. En mi caso, yo so-
lamente tengo una licenciatura. Mi sueo es mantener mis estudios
y continuar trabajando la tierra al mismo tiempo. Pero una persona

31 Este problema es subrayado una y otra vez en documentos del cabildo y de la organizacin
zonal (ACIN), por ejemplo en el Plan de Desarrollo de Jambal de 1998 (pp. 13-14): [Existe]
una carencia de profesionales en la comunidad en el campo de la produccin agrcola y el medio
ambiente, y falta una buena experiencia y capacidad en la administracin y la contabilidad en la
comunidad en general.

| 215
educada no es suficiente. Esto es una debilidad cultural que nosotros
los indios tenemos (Bautista Diz, entrevista, enero de 2001).

Aunque a finales de los aos noventa la organizacin zonal (ACIN) haba esta-
blecido dos centros internos de capacitacin para el desarrollo integrado32, los
promotores comunitarios formados por estos centros no pudieron satisfacer inme-
diatamente la gran demanda de prcticas especficas de las comunidades. Adems,
los currculos de los centros se enfocaban en cursos especficos sobre agricultura
orgnica sostenible y no en las habilidades que necesitaban las microempresas,
tales como manejo de pequeas empresas y contabilidad. Debido a esta situacin,
los proyectos econmicos haban continuado dependiendo (a un alto costo!) de
expertos externos y consultores.

Igualmente, a menudo las comunidades sealaron que, desde el comienzo, las


empresas no tuvieron xito por la cantidad limitada de capital asignado a los pro-
yectos productivos. Esto se deba a que las limitadas finanzas de la comunidad
tenan que ser distribuidas entre un gran nmero de sectores adems de econo-
ma y medio ambiente, tambin educacin, salud y desarrollo institucional y al
reducido xito que tuvo el cabildo para negociar fondos adicionales con destino a
proyectos a travs de acuerdos de cofinanciacin con instituciones externas, tanto
pblicas como privadas. Adems, segn algunos comuneros, el estilo de manejo
financiero del cabildo y del gobierno municipal fue muy conservador (paternalista).

Si van a darle plata a una microempresa, dnsela toda de una vez, y


no que el 25% hoy, que el otro 25% el prximo ao, porque por eso es
que fallan los proyectos. Necesitamos capital suficiente para iniciar.
Un ejemplo: uno de los proyectos que estuvimos trabajando aqu fue
[uno] en el cual participaron como veinte asociados y que fue el de
piscicultura [cultivo de trucha] que se organiz en un plan que hay all
abajo del ro [Jambal]. Los tanques ya haban sido excavados, diez

32 El Cecidic (Centro para la Educacin, Capacitacin e Investigacin para el Desarrollo


Integrado Comunitario), creado en 1995 en colaboracin con el SENA como un brazo local del
Colegio Santos en Toribo, ofreca cursos prcticos en desarrollo sostenible para 190 estudiantes
nasa, en reas tales como sistemas agroforestales, agricultura orgnica, proyectos pecuarios con
especies menores, piscicultura, plantas medicinales, etc. El Centro recibe apoyo financiero de la
Unin Europea (UE), la Conferencia Episcopal Italiana (CEI) y el Instituto Colombiano de Bien-
estar Familiar (ICBF), entre otros (Universidad del Cauca, boletn del portal). El otro era el CIAN
(Centro Indgena de Investigacin Agroambiental) de El Nilo, creado en una tierra adquirida en el
resguardo de Huellas, Caloto, luego de la reparacin por la masacre en El Nilo de 20 luchadores
por la tierra a finales de los aos noventa. Este centro tiene como objetivo recuperar y promover las
tecnologas adecuadas y culturalmente apropiadas para la produccin agrcola en la zona baja del
valle del ro Cauca, en el norte del Cauca (portal de la ACIN).

216 |
Gobierno nasa y economa comunitaria indgena

de ellos ya estaban listos. Pero el proyecto no avanz porque hasta


ahora no hemos tenido apoyo financiero suficiente del cabildo, o de
la alcalda. Hemos estado trabajando solamente con 2 millones de
pesos del Ministerio de Agricultura. Lo que quiero decir es que stos
son muy pocos recursos para trabajar! (Arceliano Medina, miembro
de la junta directiva de la cooperativa de Zumbico, entrevista, 7 de
diciembre de 2000)33.

Sobre este asunto, sin embargo, el cabildo, completamente consciente de sus pro-
blemas presupuestales, retorn esta preocupacin a las comunidades, es decir, a
los grupos asociativos, que eran los finalmente responsables por la implemen-
tacin de los proyectos. As, cuando las familias dedicaban su tiempo a los cul-
tivos ilcitos, mostraban insuficiente dedicacin a los proyectos comunitarios.
Adems, una vez iniciados los proyectos, sus ingresos no eran reinvertidos y as
las empresas no podan crecer ni expandirse. En 1998, el cabildo ya haba anotado
al respecto que la comunidad no atribuye mucha importancia a conceptos tales
como rentabilidad, ahorro e inversin (Jambal 1998: 14; comparar con Cabildo
Indgena de Tacuey et al. 1999)34. Muchas microempresas una y otra vez soli-
citaban inyecciones de capital, lo cual conduca a una relacin de dependencia
respecto al cabildo (Jambal 2001). A este respecto, el comit de economa del
cabildo seal claramente que las considerables sumas de dinero ganadas por las
familias a partir de la produccin de cultivos ilcitos raras veces fueron invertidas
en proyectos asociativos productivos (Jos Miguel Cuetia, entrevista, 27 de octu-
bre de 2000).

Sin embargo, el cabildo tambin reconoci sus errores y admiti que su rol en
el manejo de los proyectos econmicos particularmente en la coordinacin y
asistencia no haba sido el mejor. Desde un primer momento, el cabildo haba
anotado que los proyectos estuvieron estancados debido a la pobre coordinacin
entre el cabildo y la Unidad Municipal de Asistencia Tcnica Agrcola (Umata) y
los consultores tcnicos externos contratados. Esto se deba en parte a los comple-
jos procesos que el cabildo tena que cumplir de acuerdo con el Decreto 1386 de

33 Ya que Zumbico es una cooperativa legalmente constituida, puede negociar inversiones de


terceros independientemente del cabildo.
34 Al respecto, la situacin en Jambal es muy similar a la de otros resguardos. Durante una
evaluacin, por ejemplo, del poco exitoso proyecto econmico comunitario en Toribo, las difi-
cultades observadas oscilaron desde los problemas predecibles, como la maquinaria defectuosa,
la falta de personal cualificado y la carencia de dinero hasta referencias a la falta de visin y
espritu empresarial por parte de los miembros, la falta de conciencia por parte de los tres cabildos
participantes y oposicin por parte de algunas comunidades (Cabildos indgenas de Tacuey etal.
1999 en Gow 2005: 85).

| 217
1994 para poder acceder a su cuota de transferencias fiscales (del resguardo), y a
la demorada ejecucin de los proyectos y la asistencia (Jambal y Jambal 1998).
Pero, ms importante an, la autoridad indgena a menudo tena dificultades para
llevar a cabo sus tareas y cumplir con sus responsabilidades debido a la creciente
presin de trabajo en la administracin central del cabildo (Jambal y Jambal
1998, 2001a). Con la nueva Constitucin de 1991, el cabildo, cuya estructura ape-
nas haba cambiado desde la Ley 89 de 1890, tena que lidiar con un aumento
constante de variadas exigencias y complejidades surgidas del autogobierno y la
descentralizacin, que parecan tenerlo prcticamente abrumado (Padilla 1995;
Findji 1993; Gow 2005).

El anlisis de los proyectos econmicos estuvo en el programa del Congreso


Indgena de los Cabildos del Norte del Cauca (unidos bajo la ACIN), realizado en
Jambal en diciembre de 2002. Su objetivo era identificar y discutir varios vacos
internos en la lucha de la comunidad por la autonoma (la defensa del territorio y
el Plan de Vida) en tiempos de guerra y globalizacin (es decir, neoliberalismo).
Durante la discusin de los problemas en relacin con la produccin y el medio
ambiente, se propuso una serie de soluciones, tanto en trminos financieros como
administrativos, con el fin de dar un nuevo aliento a la economa comunitaria.

Con respecto a la financiacin, se decidi que en el futuro los cabildos incremen-


taran el porcentaje de las transferencias fiscales invertido en proyectos producti-
vos, para estimular la produccin familiar y comunitaria (ACIN 2002 [2003]:
30). La ACIN pudo tomar esta decisin ya que los cabildos, a diferencia de los
municipios, son libres de invertir las transferencias de acuerdo con sus propias
percepciones y necesidades (Decreto 1386 de 1994), pero tambin debido a que
las inversiones conjuntas hechas en el pasado por la alcalda municipal y el cabildo
en infraestructura (caminos, electrificacin, agua), educacin y salud haban satis-
fecho un nmero de necesidades bsicas importantes en las comunidades (dgar
Ivn Ramos, entrevista, 22 de septiembre de 2003). Tambin se acord que, en
el futuro, la ACIN, as como individualmente los cabildos, tendran que concen-
trarse ms en llegar a, y en manejar, acuerdos de cofinanciacin con el gobierno
y las instituciones privadas con el fin de complementar las transferencias fiscales
(Decreto 1386 de 1994, artculo 5, num. 3).

En vista del nmero creciente de tareas y responsabilidades del cabildo y con


la perspectiva de mayores presupuestos de transferencias fiscales para el cabildo
como resultado de la actualizacin del censo se concluy que era necesario
reformar la organizacin administrativa del resguardo. Esta reestructuracin del
cabildo signific la constitucin de un consejo administrativo propio como parte
de la estructura amplia del cabildo a semejanza del consejo de planeacin del

218 |
Gobierno nasa y economa comunitaria indgena

gobierno municipal que asumiera las tareas de manejo y administracin de las


finanzas del resguardo. Esto aliviara a la administracin central del cabildo en
otras palabras, a la estructura original del cabildo, integrada por cinco miembros
(que incluan un tesorero) de estas tareas, y les permitira invertir ms tiempo en
sus responsabilidades bsicas, es decir, orientar a la comunidad y responder por
sus intereses frente al mundo exterior o, como los lderes indgenas lo expresaron,
en defender la posicin poltica [] y el Plan de Vida (ACIN 2002 [2003]: 22).

Porque usted ve, hay cabildos que han sido absorbidos cuando asu-
men la ejecucin y administracin de los proyectos y acuerdos insti-
tucionales, pero con respecto a ejercer una autonoma cultural y en
relacin con nuestra cosmovisin ha habido mucho descuido [] La
idea de reestructurar ha sido propuesta para asegurarnos de que el
cabildo, aparte de la administracin el trato con la plata por as de-
cirlo no descuide sus tareas con respecto al fortalecimiento organi-
zacional, y el plano social y cultural (Marcos Cuetia, alcalde electo
de Jambal, entrevista, 17 de septiembre de 2003).

Por lo tanto, las autoridades indgenas estaran en capacidad de destinar ms


tiempo a la preparacin de programas y polticas de largo plazo, por ejemplo las
relacionadas con la organizacin de la economa comunitaria, arraigada en la
tradicin cultural (usos y costumbres) y la cosmovisin de los nasa (cfr. Findji
1993). Los proyectos especiales en otras palabras, las microempresas a su turno
recibiran ms atencin del equipo del consejo administrativo en trminos de asis-
tencia y oportunamente suministraran el apoyo tcnico y administrativo, y esto
tendra un efecto en la formacin de capacidades de los miembros de la comuni-
dad que participaban en los proyectos35.

Caso 5.4. Cambio en la participacin indgena en los ingresos corrientes de la Nacin


(PICN)

Por mera casualidad, la reestructuracin del cabildo coincidi con un cambio en la legisla-
cin vigente relacionada con la autonoma fiscal indgena (participacin en las transferen-
cias de ingresos corrientes). En 2001, la Ley 60 de 1993 (y con ella el Decreto Ejecutivo
1386 de 1994) fue reemplazada por una legislacin completamente nueva, la Ley 715

35 Esta reestructuracin tiene un precedente: la instalacin de los coordinadores de progra-


ma de los diversos comits o ncleos sectoriales (salud, educacin, economa, etc.) que cumplen
las funciones de preparacin y coordinacin en reuniones y deliberaciones. Estas tareas fueron
igualmente entregadas por el cabildo a los coordinadores, para aliviarlo de algunas de sus muchas
tareas (CNU 2002a).

| 219
de 2001, la cual fue empleada por primera vez en 2002. El cambio tena que ver con el
sistema usado para establecer la cuota total de transferencias destinada a los resguar-
dos, como tambin las reglamentadas para los municipios, respecto a los sectores en los
cuales se deberan invertir, por ley, los fondos y su asignacin porcentual. Inicialmente,
la introduccin de la Ley 715 caus mucha confusin y desasosiego en Jambal y en
otras comunidades indgenas. Desconociendo el espritu de la Constitucin, el gobierno
haba ignorado a la poblacin indgena en el proceso de elaboracin de la nueva ley. En
realidad, al estudiarla cuidadosamente, se vio que el gobierno estaba imponiendo ahora
repentinamente, tambin a los resguardos, las obligaciones de inversin que tenan los
municipios porcentajes fijos por sectores. Cuando las organizaciones indgenas se opu-
sieron al poder legislativo, esta parte de la nueva legislacin fue corregida; ello signific
que se mantuvo la anterior situacin en el sentido de que los rubros del presupuesto y los
porcentajes quedaron con carcter de recomendacin y no de obligacin para el caso de
los resguardos. Vista en conjunto, la nueva norma tambin trajo una cierta simplificacin,
comparada con la Ley 60, particularmente en lo relacionado con los procedimientos para
la presentacin, a los municipios, de los perfiles de proyectos (o propuestas) elaborados
por las comunidades indgenas: ahora esta labor se realizara sobre la base de un ao
fiscal, cuando anteriormente se haca para 6 perodos de dos meses cada uno.

El proyecto de huerta familiar (tul)


y visiones de una economa indgena

Desde haca algn tiempo, el cabildo de Jambal haba querido establecer un


proyecto para la produccin agrcola en el resguardo, con el fin de luchar contra
la creciente inseguridad alimentaria y la consecuente desnutricin causadas por
el aumento de la produccin de cultivos ilcitos. Debido a la intensificacin del
conflicto armado en la regin, que se convirti en una amenaza para la libertad de
desplazamiento de la poblacin y, por lo tanto, para el acceso a productos y ali-
mentos de carcter imprescindible que se estaban trayendo de fuera del resguardo,
la urgencia del proyecto se volvi cada vez mayor para las autoridades indgenas
(Luis Alberto Pass, entrevista, septiembre de 2003). As, en el transcurso del ao
2000, el cabildo de Jambal lanz un plan, junto con otras comunidades del norte
del Cauca, para el restablecimiento de las huertas familiares (yac tul) que haban
tendido a caer en el olvido entre los nasa (Jambal y Jambal 2001; Jambal
2001). Espordicamente, todava se poda ver este tipo de huertas en el resguardo,
pero en general existan principalmente en los hogares ms tradicionales y cuyos
miembros eran personas mayores de las zonas alta y media; en cambio, era poco
comn verlas entre los jvenes de muchas partes del resguardo. La reintroduccin
del tul estaba dirigida a proporcionar a las familias una disponibilidad constante
de un amplio rango de productos cultivados y de animales para su propio sustento.
Adems, el plan encajaba bien dentro de la estrategia del cabildo para reintroducir

220 |
Gobierno nasa y economa comunitaria indgena

elementos culturales distintivos (lo propio) en la economa local36. Sucede que,


junto con la prctica de la rocera (agricultura de roza y quema), el tul es general-
mente considerado el sistema agrcola tradicional de los nasa. Como ventaja final,
el restablecimiento de la huerta familiar tambin hara una contribucin impor-
tante a una interaccin ms sustentable y armoniosa con el medio ambiente: los
tul haran innecesario el uso de fertilizantes qumicos, al tiempo que la cubierta
permanente de vegetacin contribuira a la conservacin del agua y del suelo37. En
su estudio sobre los agrosistemas tradicionales en Tierradentro, Sanabria (2001:
67) da una clara descripcin de este sistema:

La huerta o tul es un espacio permanente de cuidado familiar, culti-


vado con varias especies de plantas tiles, generalmente herbceas y
arbustivas, que alrededor de la vivienda pueden conformar un rea de
entre y 1 hectrea. Se cultiva intensivamente gran variedad de pro-
ductos de pancoger tales como frutales, condimenticias, medicinales,
ornamentales, principalmente, adems de la cra de algunos animales
domsticos [] En los huertos tradicionales del pueblo nasa encon-
tramos plantas arbustivas, semiarbustivas cultivadas, principalmente
frutales38, maderables o de fibra; medicinales, mgico-religiosas y co-
mestibles, entre otras plantas tiles. La estructura del huerto o solar
de los nasa comprende pequeas eras en donde se cultivan asociacio-
nes de maz, habas, coles, arvejas y calabazas en los pisos trmicos
medios de zonas planas; papas, majuas, ajos y arracacha (Arracacia
xanthorrhiza, zanahoria peruana) en los pisos trmicos de zonas al-
tas; caa brava o carrizo [] y caa panelera [] en las huertas ri-
bereas o de zonas bajas en pisos trmicos clidos39 [] Las huertas
forman parte de las viviendas y estn delimitadas comnmente por
una cerca que, elaborada con tallos de caa brava, maz o esterilla

36 Para una descripcin del tul como proyecto poltico cultural, vase Rappaport (2005).
37 El proyecto tul estaba por lo tanto en concordancia con la recomendacin hecha por Perafn
(2000: 29) en el contexto de la mitigacin de la produccin de cultivos ilcitos en los resguardos Nasa:
buscar el establecimiento de una correspondencia entre, por una parte, el potencial agroecolgi-
co del suelo y, por la otra, las formas culturales del uso de la tierra en los territorios indgenas.
38 Los rboles frutales comunes son: durazno (Prunus prsica), manzano (Prunus malus),
lulo (Solanum quitoense), mora de Castilla (Rubus glaucus), tomate de rbol (Cyphomandra beta-
ceae), maracuy y papaya. (Perafn 2000).
39 Otros cultivos son: en piso trmico fro, cebolla, majua (Oxalis tuberosa) y ulluco (Ullucus
tuberosus); piso templado: rascadera (Xanthosoma sagittifolium), aj, tomate, pltano, mejicano
(Cucurbita ficifolia), arracacha y achira (Canna edulis); y en piso clido: maz, frjol, yuca, agua-
cate, guayaba y caf.
Nota del traductor: Aunque el maz es un producto reseado aqu slo en clima clido, su produc-
cin tambin se obtiene en los pisos trmicos templado y fro.

| 221
(Guadua angustifolia) [] o bien con cercas vivas de plantas como
el fique (Furcraea cabuya) [o] tambin con alambre de pas, evita
el ingreso de algunos animales domsticos, como gallinas, perros o
caballos, que causan daos a los cultivos [] Si consideramos las
especies con sus variedades por cada cultivo, podramos aproximar a
unas 150 el nmero mayor de especies encontradas por huerto, de las
cuales 25 seran cultivadas o semicultivadas. La poblacin total de
plantas del huerto se encuentra entre 300 y 350 individuos de plantas
tiles [] en diferentes estadios de desarrollo, pocas de siembra y
cosecha y para diversas finalidades.

En 2002, el Plan Nacional de Desarrollo Alternativo (Plante) la cara social de


la campaa antidrogas del gobierno le ofreci al cabildo de Jambal una opor-
tunidad para iniciar la implementacin de un programa tul. El Plante trataba de
mediar entre el cabildo y USAID-Chemonics, una organizacin que financiaba
la erradicacin y sustitucin voluntaria de cultivos ilcitos. A travs de asambleas
comunitarias, el cabildo haba contactado a 156 familias de tres veredas diferen-
tes, cada una interesada en tomar parte en el proyecto para erradicar, en forma
conjunta y voluntaria, 60 hectreas de coca y amapola a cambio de los materiales
necesarios para organizar sus tul. La erradicacin manual de los cultivos ilcitos
empez en mayo de 2002 en la vereda Nueva Colonia (zona media) en una minga,
a la cual asistieron todas las familias interesadas y que fue encabezada por la
JAC local. Las familias empezaron luego a construir sus huertas familiares con
la asistencia del cabildo y la Umata. Los tul de 30 por 30 metros fueron sembra-
dos con ms de 30 especies diferentes, y en ellos tambin hubo lugar para una
variedad de pequeos animales conejos y gallinas con una inversin total de 3
millones de pesos colombianos por familia. Inicialmente el proyecto pareci tener
xito: pronto las tres veredas fueron declaradas libres de cultivos ilcitos y al
ao siguiente las familias participantes vieron un mejoramiento significativo en
su suministro de alimentos.

Lgicamente, el proyecto tul no estaba diseado como una iniciativa aislada.


Formaba parte de un programa ms amplio dirigido al fortalecimiento de la eco-
noma indgena, tal como fue establecido por los cabildos del norte del Cauca
agrupados en la ACIN despus de amplias discusiones en sus comunidades res-
pectivas y presentadas al mundo exterior en 2003 en el portal de la ACIN y en
una publicacin llamada Territorialidad comunitaria. Esta presentacin conce-
ba un modelo de desarrollo regional basado en la denominada economa hacia
adentro. Los nasa entienden este concepto como una economa principalmente
centrada en la autosuficiencia agrcola y en el uso sustentable de los recursos
naturales basado en las necesidades locales, y al cual las tecnologas externas e

222 |
Gobierno nasa y economa comunitaria indgena

innovaciones, incluidas las actividades orientadas al mercado, estn integradas


solamente en la medida en que ellas se basen en, y fortalezcan, los conocimientos
y prcticas locales. Adems, el programa se orientaba a recuperar los valores de
solidaridad, en el sentido de que estos deberan estar basados en la dinmica de
los intercambios recprocos y las relaciones de cooperacin dentro y entre las
diversas comunidades de los resguardos (ACIN y Codacop 2003). Este modelo
muestra sorprendentes similitudes con otras ideas propuestas para las llamadas
economas solidarias (p. ej. Colacot 2002; Reintjas 2004), lo que podra expli-
carse en parte por la influencia de consultores externos sobre las comunidades
y organizaciones indgenas. Por ejemplo, Pedro Corts, experto independiente,
recomendaba en 1996:

La articulacin al mercado debe partir, primero, del fortalecimiento


de los propios sistemas econmicos de los pueblos indgenas, de ma-
nera que el mercado no los absorba ni descomponga sus estructuras
comunitarias introducindoles la lgica de la libre competencia a su
interior, sino ms bien fortalecer lo comunitario [] para la defensa y
participacin en el mercado (1996: 3-4).

Un concepto central en el programa de la ACIN es el de soberana alimentaria.


Esta va ms all de la seguridad alimentaria (esta ltima significa simplemente
tener acceso a una cantidad equilibrada de protenas, vitaminas y carbohidra-
tos). La primera puede ser interpretada, en trminos generales, como

[L]as estrategias econmicas que desarrollan determinados grupos


humanos y la forma en la que esas sociedades se relacionan con los
ecosistemas para obtener los alimentos necesarios para reproducirse;
es un sistema productivo orientado a la satisfaccin interna de las
necesidades bsicas de alimentacin del grupo social para el grupo
social (Prada 2005: 111)40.

40 El concepto de soberana alimentaria fue originalmente acuado durante el foro civil para-
lelo a la Cumbre Mundial de Alimentacin en Roma, que haba sido convocada por las Naciones
Unidas en 1996. En el foro, ONG internacionales y organizaciones campesinas por ejemplo Va
Campesina se mostraron partidarias de una agricultura y una poltica alimentaria alternativas,
como contrapartida al modelo neoliberal, que est centrado en el comercio internacional de ali-
mentos (Prada 2005:112). Otra descripcin de la soberana alimentaria apoyada por El mundo
no est para la venta, una coalicin de ONG internacionales y movimientos sociales y agra-
rios viene de la declaracin final del Foro Mundial sobre Soberana Alimentaria, en La Habana,
Cuba, realizado en septiembre de 2001: La soberana alimentaria de los pueblos reconoce una
agricultura con campesinos, indgenas y comunidades pesqueras, vinculados al territorio, priori-
tariamente orientada a la satisfaccin de las necesidades de los mercados locales y nacionales; una
agricultura que tenga como preocupacin central al ser humano; que preserve, valore y fomente

| 223
La ACIN comprendi que con el fin de alcanzar la soberana alimentaria tendra
que volver a estudiar el modelo tradicional de economa vertical que caracteriza a
las comunidades andinas de Suramrica (ver Harris 1978; Murra 1984a; Sanabria
2001). Este sistema est basado en el hecho de que las comunidades que habi-
tan a una cierta altitud que tiene un microclima caracterstico (piso trmico/
ecolgico) desarrollan una cierta especializacin productiva en su manejo de
los recursos naturales y de la produccin agrcola, que complementa las de las
comunidades que viven a una altitud diferente, con agroecosistemas distintos. El
sistema se basa en el intercambio de productos agrcolas a travs de mecanismos
de reciprocidad y redistribucin, que son una parte integral de las relaciones de
parentesco y de instituciones de trabajo comunal como la mano prestada (puutx
puxni) y la minga (Sanabria 2001; Prada 2005). En el ejemplo de Jambal, que
es un resguardo relativamente grande comparado con otros resguardos nasa y que
comprende tres niveles ecolgicos41, este intercambio vertical de recursos com-
plementarios podra, en cierto modo, tener lugar entre los tres pisos trmicos/eco-
lgicos de las tres zonas del resguardo y esto hasta cierto punto est ocurriendo
as. Esta complementariedad vertical encontrara una expresin an mejor cuando
el intercambio suceda en un rea geogrfica ms amplia, que tambin comprenda
a los otros resguardos del norte del Cauca, algunos de los cuales estn situados
en el piedemonte andino (p. ej., Corinto y Caloto). En ese caso, podra existir
un intercambio entre cuatro o cinco agroecosistemas, que posiblemente incluyan
aquellos de las comunidades afrocolombianas de las tierras planas. Los intercam-
bios podran darse en especie (trueque) o por relaciones monetarias (transaccio-
nes en dinero) (Prada 2005)42. La ACIN expres su deseo de empezar a usar esta
complementariedad vertical en el documento Territorialidad comunitaria en los
siguientes trminos:

Para la cultura nasa el territorio es uno solo, es continuo, se necesita


de todos los climas para vivir; la cultura est basada en la relacin
permanente con los lugares altos (el nevado, el pramo, las lagunas, la

la multifuncionalidad de los modos campesinos e indgenas de produccin y gestin del territorio


rural. Asimismo, la soberana alimentaria supone el reconocimiento y valoracin de las ventajas
econmicas, sociales, ambientales y culturales, para los pases, de la agricultura en pequea esca-
la, de las agriculturas familiares, de las agriculturas campesinas e indgenas (Declaracin de La
Habana; ver tambin Bundell 2002: 13).
41 Sanabria (2001) sostiene que con relacin a la altitud de su territorio, los nasa de Tierra-
dentro diferencian tres grandes niveles ecolgicos: alto entre 2.500-3.500 metros de altitud;
medio entre 2.600-2.000 msnm; y bajo de 2.000 msnm hacia abajo. El territorio de los nasa en
Jambal va de los 1.600 a los 3.800 metros de altitud, e incluye as la mayor parte de estos niveles
ecolgicos.
42 En el ltimo caso, el rol del dinero respondera a la lgica de la circulacin de productos
entre diferentes niveles ecolgicos, ms que a la lgica del lucro.

224 |
Gobierno nasa y economa comunitaria indgena

montaa) y con los lugares medios y bajos (piedemonte y valles); ne-


cesita alimentos fros y calientes, plantas medicinales fras y calientes
y por eso los nasa necesitan recorrer el territorio, habitar todo, de
ah la necesidad de un territorio amplio (ACIN y Codacop 2003: 11).

Tales prcticas podran dar a los nasa del norte del Cauca ms control sobre los
diferentes pisos ecolgicos y as conducir a una relativa soberana alimentaria y
autonoma econmica. Esta economa orientada hacia dentro, basada en la com-
plementariedad entre microclimas, posiblemente permitira desempear el papel
del mercado con respecto al suministro de alimentos de forma suficiente. Una
ventaja secundaria es que podra conducir a un retorno a los patrones de alimenta-
cin tradicionales: como bien lo saben los lderes indgenas, la identidad cultural
de un pueblo tambin est definida por lo que come (cfr. Douglas e Isherwood
1979; Mintz y Bois 2002; Snchez 1990).

Aunque la eleccin de ciertas expresiones podra sugerir algo diferente, una eco-
noma orientada hacia dentro no significa que los nasa estn pensando en estable-
cer alguna variante materializada de autarqua indgena (cfr. Gow 2005). Despus
de todo, esto significara una total negacin de las relaciones econmicas actuales
y de las aspiraciones de las familias y comunidades. La nueva visin econmica
tambin est, por tanto, centrada expresamente en continuar con la venta de los
excedentes y cultivos comerciales producidos local y regionalmente, tales como el
caf orgnico y el fique, en el mercado externo a la comunidad. La organizacin
regional incluso abri recientemente una cantera de calizas en Toribo, para la
cual obtuvo los derechos de explotacin (fue declarada zona minera indgena) y
est tratando de explotar este recurso de manera sostenible y rentable a travs de
un acuerdo con una compaa minera privada43.

Tambin se est llegando al mercado externo con productos como el


caf, y bienes como mrmoles y calizas, por el alto potencial del te-
rritorio en recursos mineros. Se aprovechan las ventajas comparativas
frente al mercado de afuera, que da el haber logrado con el Estado

43 Aunque los recursos del subsuelo en territorios indgenas no estn definidos como de pro-
piedad de la comunidad, es decir, siguen siendo propiedad del Estado, el Cdigo Minero (Ley 685
de 2001), que reemplaza al viejo Cdigo Minero (Decreto 2655 de 1988), prev la constitucin
de zonas mineras indgenas donde las comunidades indgenas tienen un derecho de preferencia
condicional respecto a la exploracin y explotacin de los depsitos minerales (artculos 122 a 128;
ver tambin Snchez y Arango 2002). Un dato complementario: la legislacin nacional relacionada
con la explotacin del petrleo no contiene estipulaciones especficas respecto a actividades de
exploracin/explotacin en territorios indgenas (ver por ejemplo el caso de los Uwa).

| 225
el derecho al no pago de impuestos nacionales en el territorio44, a
cambio del trabajo comunitario en las mingas para la produccin de
bienes pblicos (ACIN y Codacop 2003: 17).

Adems de la venta de las cosechas agrcolas en condicin de materias pri-


mas, en el futuro cercano las comunidades estn tambin planeando producir
cada vez ms productos procesados, tales como caf tostado en sus propias fbri-
cas, as como jugos de frutas hechos de lulo (Solanum quitoense) o de tomate
de rbol (Cyphomandra betacea) (ACIN y Codacop 2003; ver tambin Jambal
2001). Esto demuestra que los nasa desean combinar su economa comunitaria
indgena interna, basada en mecanismos de reciprocidad y solidaridad, con acti-
vidades orientadas al mercado; esto es, quieren lograr una economa mixta (Gow
2005). Sin embargo, lo central es que la soberana alimentaria permanece en la
agenda. Una vez los nasa hayan alcanzado una cierta independencia, en trminos
de suministro de alimentos, tambin tendrn la posibilidad de explotar el mercado
externo en la medida en que el suministro de alimentos para las unidades de pro-
duccin familiar no ser dependiente de este (cfr. Prada 2005).

Caso 5.5. Empeoramiento de la situacin poltica e incremento de la violencia rural

Los primeros aos de la dcada del siglo XXI vieron una gran intensificacin del conflicto
armado, ante el cual las comunidades indgenas del Cauca explcitamente se haban de-
clarado neutrales (CRIC 1999). Al tiempo que las comunidades de las partes bajas de la
cordillera sufrieron, entre 2000 y 2002, un creciente nmero de secuestros y asesinatos a
manos de grupos paramilitares los cuales defienden los intereses de los terratenientes y
de las grandes empresas agroindustriales de las tierras planas del norte del Cauca, y acu-
san a los indgenas de complicidad con las guerrillas, los resguardos de Jambal y Toribo
observaron a comienzos de 2002 el incremento de la presencia de las FARC, grupo que in-
tent convertir esta parte de las altas montaas del sur andino en una fortaleza guerrillera,
tan pronto como se dio la ruptura de las negociaciones de paz con el gobierno de Pastrana.
Las condiciones empeoraron despus de la eleccin del presidente derechista lvaro Uribe
(mayo de 2002), que adopt una poltica militarista para vencer a los revolucionarios, que
fueron entonces catalogados como terroristas. Esta declaracin de guerra provoc una
actitud ms agresiva de las FARC, que intensificaron sus ataques sobre objetivos guberna-
mentales y militares. Las comunidades nasa se vieron cada vez ms atrapadas en el fuego
cruzado y sufrieron la parte ms dura de la confrontacin militar, en trminos de daos a
las construcciones y a los cultivos, y en general, de afectacin de la vida comunitaria (CRIC

44 Como ya se dijo en el texto, los resguardos estn exentos de pagar el impuesto predial,
segn la Ley 44 de 1990 (artculo 24); a los municipios con resguardo se les compensa con trans-
ferencias de recursos adicionales.

226 |
Gobierno nasa y economa comunitaria indgena

2003; Centro de Investigacin y Educacin Popular [Cinep] varios nmeros). Anticipndose


a la escalada de violencia, en 2001 los nasa haban creado la Guardia Indgena (guardia
cvica no armada, recientemente rebautizada como kiwe thenza, guardias territoriales),
integrada por voluntarios que tienen la tarea de proteger la seguridad de la comunidad
dentro y fuera del territorio indgena. Mientras tanto, las autoridades y organizaciones
indgenas hacan campaa para una solucin pacfica y negociada del conflicto. En 2004, a
la Guardia Indgena de Jambal le fue concedido el Premio Nacional de la Paz por la mejor
iniciativa de paz, un premio que los nasa ya haban recibido en 2000 (Len en Semana, 9
de diciembre de 2004).

Dos visiones sobre lo comunitario

La nueva visin de la economa comunitaria, tal como ha sido expresada en recien-


tes documentos pblicos (Jambal 2001; ACIN 2002 [2003]; ACIN y Codacop
2003; Pancho 2003), refleja el deseo de los nasa por hacer que su economa sea
ms independiente del mundo exterior. Tratan de lograrlo mediante la promocin
de la produccin agrcola local para alimentar a la gente localmente (sobera-
na alimentaria) y dar una cuidadosa reorientacin a las actividades dirigidas al
mercado. Los planteamientos sobre estos temas tratan principalmente de asuntos
relacionados con la reorganizacin de los flujos de bienes y de los patrones de
distribucin. Esta es solamente, sin embargo, una cara del problema, referente a la
base material de cualquier economa. La otra cara es la de los temas relacionados
con el marco institucional sobre el cual debe basarse la nueva economa nasa, y
estos son tratados menos explcitamente. Al leer los documentos, uno queda con
la impresin de que estos ltimos temas son casi dados por hechos y, en conse-
cuencia, parecen desvanecerse en el fondo de las discusiones. Sin embargo, detrs
de este aparente consenso se esconde una creciente oposicin entre los lderes
y las comunidades acerca del futuro de sus organizaciones econmicas comu-
nitarias. La cuestin central en esta discusin es cmo aquellos valores funda-
mentales considerados indgenas, tales como la solidaridad, la reciprocidad y la
espiritualidad, pueden y deben encontrar su expresin en las diversas formas de
organizacin que se estn proponiendo.

Desde la creacin del Proyecto Global (1987), los diferentes cabildos que se han
sucedido han seguido una lnea poltica respecto al desarrollo institucional de
la economa local, que apunta a concretar el ideal del resguardo comunitario
(Antonil 1978: 268). Inspirado por el movimiento de reforma agraria de los aos
setenta, la organizacin regional CRIC urgi a los nasa y a otras comunidades
indgenas a que hicieran una apropiacin cuidadosa de las formas cooperativistas
de organizacin, que fueron remodeladas sobre la base de instituciones indge-

| 227
nas existentes, tales como la minga (pitxxa mjnxi)45, la mano prestada (puutx
puxni) y el trueque, instituciones que tradicionalmente han gravitado alrededor
del ncleo familiar. As, el modelo de organizacin econmica que se adopt
buscaba dirigir las actividades orientadas al mercado es decir, la produccin y
venta de los cultivos comerciales y los productos procesados en la medida de
lo posible a travs de instituciones asociativas como las empresas comunitarias
(EC), las microempresas (proyectos) y las tiendas comunitarias; mientras tanto,
las actividades de autosuficiencia esto es, la produccin y el intercambio de ali-
mentos cultivados fueron consideradas del dominio productivo de las familias
(CRIC 1997; Rodrguez et al. 2005)46. En aos recientes, este modelo en general
se ha mantenido intacto, aun despus del Congreso Indgena de Jambal en 2002,
organizado para identificar, entre otras cosas, los vacos que pudieran existir en
la organizacin de las comunidades indgenas47. El mantenimiento del modelo
se manifiesta por, entre otras cosas, el hecho de que las inversiones hechas por el
cabildo estn todava dirigidas principalmente a estimular la produccin orien-
tada al mercado a travs de las empresas asociativas y no a travs de las familias,
conclusin a la que tambin haba llegado Gow (2005) en otros resguardos. El
nico proyecto orientado a la familia, el proyecto de reintroduccin de la huerta
familiar (yac tul), vuelve a confirmar esta impresin, porque busca aumentar la
produccin de autosuficiencia y no la orientada al mercado. En otras palabras:
el modelo de la ACIN para la economa comunitaria tiene todava en trminos
institucionales muchas reminiscencias del modelo del CRIC para la reconstruc-
cin econmica de mediados de los aos ochenta, aunque la nueva formulacin
emplea trminos ms culturalmente especficos de la cosmovisin nasa (por ejem-
plo tul y economa vertical). Esta adhesin al modelo es sorprendente, teniendo en
cuenta el hecho de que en los ltimos 20 aos el experimento cultural de los nasa
con las instituciones asociativas ha sido negativo o por lo menos decepcionante
desde el punto de vista productivo (ver tambin Gow 2005).

Como se dijo anteriormente, el cabildo y muchos comuneros se muestran incli-


nados a achacar los desalentadores resultados (el fracaso econmico) de las

45 El trmino minga tambin se utiliza para referirse a trabajos comunitarios (pblicos) or-
ganizados a veces por la vereda o el cabildo, y que son realizados por una determinada comunidad
(p. ej. reparar un puente, limpiar un camino o construir una escuela). stos se distinguen de las
formas de trabajo comunal, como la minga (pitxxa mjnxi) y la mano prestada (puutx puxni)
organizadas por particulares y ejecutadas por grupos de familiares o vecinos nasa.
46 En las conclusiones del X Congreso del CRIC, llevado a cabo en marzo de 1997 en Silvia
(CRIC 1997), se insisti de nuevo en ese modelo.
47 Las reformas administrativas que se realizaron como resultado del Congreso Indgena de
Jambal en diciembre de 2002 se limitaron en principio a cambios en la estructura organizacional del
cabildo (ver seccin El estudio socioeconmico y el intento de reordenamiento territorial interno).

228 |
Gobierno nasa y economa comunitaria indgena

empresas comunitarias y de las microempresas a la falta de capital y apoyo tc-


nico, y a la ausencia de planeacin, manejo y coordinacin de las actividades.
Ellos asumen que, al respecto, una reorganizacin administrativa podra mejorar
las cosas. Sin embargo, tambin se pueden identificar otras causas ms de fondo.
Un anlisis previo de las empresas comunitarias (ver captulo 4) mostr que la
baja produccin de las instituciones asociativas fue tambin resultado de la con-
tradiccin entre la produccin asociativa y la produccin individual48. Puesto que
las familias integrantes (socios) usualmente no estn dispuestas a comprometerse
en un cien por ciento con las empresas asociativas y continan manteniendo las
parcelas familiares, en las cuales no solo se cultivan alimentos sino tambin cul-
tivos comerciales (caf, fique y ltimamente tambin cultivos ilcitos), quedan
atrapadas en un conflicto de intereses en el cual a menudo prefieren invertir su
tiempo y trabajo en la produccin individual orientada al mercado, a costa de la
produccin asociativa. La razn por la cual la balanza de intereses se inclina de
esa manera en muchas de las familias es afirman algunos comuneros crticos
porque sienten una falta de control sobre el proceso productivo en las instituciones
econmicas asociativas (Arceliano Medina, entrevista, 7 de diciembre de 2000;
Rafael Cuetia, entrevista, 21 de enero de 2001). Este es el resultado no solo de los
problemas administrativos arriba mencionados sino tambin de una falta de con-
senso, a nivel de la comunidad, acerca de los criterios que deberan cumplir las
instituciones asociativas. De las microempresas, por ejemplo, se espera que pro-
duzcan altos rendimientos, pero tambin se desea que expresen los valores cul-
turales de solidaridad y redistribucin al compartir los beneficios generados con
toda la comunidad o con sus partes ms dbiles. Debido a estos criterios ambi-
guos, los miembros de las asociaciones no tienen la garanta de que sus esfuerzos
sean proporcionalmente retribuidos de acuerdo con el principio del retorno de
la inversin personal (en tiempo y trabajo) y esto reduce su compromiso con las
empresas. El cabildo, sin embargo, defiende a su vez la funcin redistributiva por
el hecho de que las microempresas se inician con una inversin de recursos de las
transferencias fiscales del resguardo, un gesto que se espera ser correspondido
al compartir los beneficios de la empresa49.

48 Desde el comienzo, el CRIC (1981) haba reconocido la existencia de esta tensin en su mo-
delo de organizacin econmica comunitaria, y ha sido anotada ocasionalmente por el cabildo de
Jambal (Jambal y Jambal 1995), pero parece que las autoridades indgenas siempre pensaron
que podra ser superada gracias a la conviccin poltica.
49 Parece que los cabildos del norte del Cauca recientemente han reconocido este problema,
dado que la organizacin zonal propone transferir estos costos de solidaridad desde las EC hacia
la comunidad en general. Para este propsito, los cabildos han decidido gastar, en el futuro cerca-
no, algunas de sus transferencias fiscales en la compra del producido agrcola de las EC, para usar
este posteriormente en programas de complementacin alimentaria a grupos vulnerables de la
comunidad (ACIN y Codacop 2003: 17). Por consiguiente, a los miembros de las EC se les pagar,
como grupo, por su produccin, la cual ser distribuida en beneficio de las familias con menos

| 229
A pesar de su lealtad a la organizacin zonal (ACIN), en los ltimos aos ha
surgido en el norte del Cauca un grupo nuevo de lderes que creen que el nfa-
sis predominante en las instituciones asociativas empeora realmente la situacin
econmica de las familias, porque, segn dicen, son estas las que deben constituir
la base de los procesos productivos. En su crtica, expresada durante encuentros
recientes acerca del tema, se est empezando a delinear un modelo institucional
alternativo. Este modelo, ms orientado hacia el negocio, est basado en el reco-
nocimiento de que las familias, como unidades bsicas de produccin entre los
nasa, desean producir no solo para ser autosuficientes sino tambin, individual-
mente, para el mercado, y que el cabildo debera apoyarlos en este empeo. En
esta perspectiva, el rol de las instituciones asociativas resulta replanteado y orien-
tado a funciones especficas. Las empresas comunitarias (fincas) pueden desistir
de la produccin orientada al mercado en la medida en que esta pueda ser tam-
bin provista por las familias; las empresas como tales no seran desmanteladas y
continuaran teniendo una funcin de solidaridad. Las microempresas deberan
enfocarse ms en transformar la produccin agrcola primaria en productos pro-
cesados para el mercado por ejemplo en una industria tostadora de caf y ser-
viran a los productores individuales (en otras palabras, a sus proveedores), pero
primero tendran que ser revisadas cuidadosamente en su estructura y organiza-
cin. A las tiendas comunitarias se les podra dar un nuevo mpetu utilizndolas
para la recoleccin, almacenamiento y comercializacin de excedentes y/o la pro-
duccin orientada al mercado de las familias en concordancia con su funcin
original de los aos ochenta pero esta vez dentro de una red ms especfica y
centralizada, coordinada a nivel de resguardo (cabildo) o incluso a nivel regional
(organizacin zonal). Liberadas de esas tareas, las familias podran concentrarse
mejor en la produccin agrcola, mientras los cabildos las apoyan en la investiga-
cin de mercados y la negociacin de contratos con compradores (externos), que
incluyan, por ejemplo, cafeteras que compren, en Europa, caf orgnico a precios
justos (Luca Vsquez Celis, Ecofondo, comunicacin personal, 20 de diciembre
de 2005)50. Con el fin de evitar las contradicciones que plantea el realizar inver-
siones privadas con fondos pblicos en trminos de rentabilidad de la asociacin
versus reciprocidad hacia la comunidad, las familias y grupos necesitan recu-
perar el acceso a crdito barato. Para este propsito, tendra que establecerse un
fondo o banco indgena una idea que ha sido tema de discusin (y nada ms que
eso) en Jambal durante muy largo tiempo (Jos Miguel Cuetia, comentario per-

recursos. Partiendo del anlisis planteado arriba, sin embargo, esta medida difcilmente sera una
solucin global al problemtico funcionamiento de las empresas comunitarias.
50 En Jambal, un grupo de familias productoras de caf, por iniciativa propia y con la media-
cin de una ONG colombiana, entr a contratar con una casa francesa de comercio justo. Esta ini-
ciativa, sin embargo, an no ha sido recogida por el cabildo para su aplicacin en todo el resguardo
(Luca Vsquez Celis, entrevista, 20 de diciembre de 2005).

230 |
Gobierno nasa y economa comunitaria indgena

sonal, varias ocasiones), que generara su patrimonio a partir de los programas


de sustitucin de cultivos ilcitos y fondos de cooperacin internacional.

Sin embargo, esta visin ms pragmtica de la economa comunitaria provoc


fuertes reacciones entre otro grupo de lderes, que no queran descartar tan fcil-
mente las instituciones asociativas existentes en su actual configuracin. Estas
reacciones, a veces fuertes, pueden ser explicadas en al menos dos formas.
Primera, para las personas que ven las cosas de esta manera, las instituciones
asociativas no son solo una opcin tcnica y econmica sino tambin poltica y
cultural. Estos lderes tienen una visin ideolgica y politizada de la economa
comunitaria, en la cual las empresas comunitarias, las tiendas comunitarias y las
microempresas son vistas como smbolos de la resistencia indgena y como ins-
trumentos de la lucha por la autonoma (ver CRIC 1981), que ofrecen una alter-
nativa a los valores dominantes (capitalistas) del individualismo y el consumismo
(ver Gow 2005). Tal como estos lderes indgenas lo conciben, con los aos estas
instituciones han pasado a estar inextricablemente atadas a los usos y costumbres
locales, y por lo tanto se han convertido en pilares de la identidad indgena, y
por lo tanto su existencia es prcticamente no negociable (ver Gow y Rappaport
2002). Esto se puede percibir claramente en la justificacin del proyecto pisccola
Juan Tama en Toribo:

El espritu que anima el proyecto de piscicultura fortalece nuestra


identidad cultural como indgenas, profundizando nuestro sentido co-
munitario, solidario, y nuestro proceso de liberacin, unidad y orga-
nizacin, como respuesta al sistema dominante e individualista (Junta
Directiva 1999 en Gow 2005: 86).

Las personas que tienen este tipo de perspectiva temen que si se estimulan las
actividades productivas familiares orientadas al mercado, motivaciones como la
maximizacin de beneficios y la acumulacin de riqueza dominaran a la comu-
nidad y la alejaran de los principios y valores indgenas fundamentales (como
la solidaridad, la espiritualidad y el uso respetuoso de la tierra). Aunque estas
convicciones polticas no deberan ser dejadas de lado, existe otra razn, posible-
mente ms oportunista, de por qu los lderes indgenas desean continuar enfo-
cando su poltica econmica, respecto a la produccin orientada al mercado, en
las estructuras asociativas. A travs de los aos, estas instituciones siempre han
podido contar con apoyo regular de ciertas entidades gubernamentales, ONG y
organizaciones de la Iglesia (los curas de la Consolata son un buen ejemplo), y
estas han proyectado sus propias concepciones algunas veces con tintes polti-
cos y/o religiosos acerca del desarrollo comunitario en las comunidades indge-
nas. Sin duda las autoridades indgenas son conscientes del hecho de que estas

| 231
instituciones asociativas representan un capital simblico en el mundo exterior,
que ellas pueden convertir en dinero en forma de apoyo financiero al desarrollo.
Si ocurriera una drstica reorientacin hacia lo individual de la organizacin
econmica indgena, ellas podran quiz perder este apoyo.

El emotivo llamado a sostenerse en la vieja ideologa y organizacin econmica


comunitaria parece provenir, al menos parcialmente, de sentimientos nostlgi-
cos y alarmistas acerca de una comunidad dispersa de familias aisladas, como
si los valores culturales de reciprocidad, solidaridad y redistribucin pudieran
solamente ser garantizados por instituciones asociativas. Sin embargo, si damos
una mirada crtica al funcionamiento de la comunidad nasa, podemos ver que
estos valores se expresan tambin en, y por, las relaciones sociales y econmicas
basadas en el parentesco y la amistad entre las familias; as, aunque estas insti-
tuciones centradas en la familia tal vez hayan sido eclipsadas por las institucio-
nes econmicas politizadas y coordinadas por el cabildo, siguen estando muy
vivas. Estos valores se divulgan tambin en otras instituciones y actos simblicos,
por ejemplo, durante las asambleas del Proyecto Global, en celebraciones rituales
como el Sakhelu (intercambio comunitario de semillas), o durante las marchas de
protesta organizadas por los cabildos de la organizacin zonal. Adems, el nuevo
modelo, ms pragmtico, de la economa comunitaria no aboga por una completa
abolicin de las instituciones asociativas sino ms bien por una reformulacin de
sus objetivos y roles especficos en la organizacin econmica general. Quiz las
empresas comunitarias pierdan su importancia econmica (y su nombre) cuando
la produccin est principalmente a cargo de las familias individuales, pero los
das de trabajo comunitario semanal en las fincas colectivas podran continuar
desempeando un papel social importante en el mantenimiento de la cohesin
social de la comunidad. En esta organizacin econmica, las familias producto-
ras continan conectadas por el inters conjunto en nuevas microempresas e ins-
tituciones cooperativas para el almacenamiento y mercadeo (las antiguas tiendas
comunitarias). En este nuevo marco institucional, las familias y las relaciones
asociativas no se interfieren las unas a las otras, sino que se complementan.

Con gran anticipacin, y como una advertencia, Findji y Rojas (1985), que estaban
desarrollando un estudio en Jambal precisamente cuando los nasa empezaban a
experimentar por primera vez con instituciones econmicas asociativas, parecan
llegar a la misma conclusin:

La unidad domstica pez ni se opone ni es incompatible con for-


mas comunitarias de produccin y de comercializacin. Por el con-
trario, si las formas asociativas pueden expresar la dimensin de la
territorialidad, estas no pueden constituir sino un segundo nivel de

232 |
Gobierno nasa y economa comunitaria indgena

concrecin del despliegue de la fuerza de trabajo disponible de las


unidades domsticas, lo que [] hemos denominado las fuerzas de
socializacin. Plantear como excluyente e incompatible la reproduc-
cin de las unidades domsticas productivas con una determinada
forma socializada de produccin, como si se tratara de dos opciones
contrapuestas en el proceso de reconstruccin econmica, nos parece
que constituira una notable equivocacin (Findji y Rojas 1985:261).

En su trabajo posterior, Findji (1993) tambin hace nfasis en que el fortaleci-


miento de la unidad de la comunidad nasa empieza, desde su punto de vista, con
el mejoramiento de la situacin de las familias:

Hablando de comunidad y de familias como la unidad de base tradi-


cional, volvemos a partir de ella, convencidos de que fue [] el ca-
pital ms valioso de los paeces [...] En la tradicin pez cada casa no
significa individual; significa eslabn de una comunidad en la que
funcionan la reciprocidad y la solidaridad segn normas especficas.
Si realmente se pretende poner en juego los recursos culturales de
los paeces, importa reforzar cada casa para reforzar la comunidad
(Findji 1993: 64).

Aunque en las comunidades no se ha resuelto la oposicin respecto a la estructura


organizacional deseada de la economa local, lo que se ha logrado hasta la fecha
consiste en el hecho importante de que por lo menos se han expresado abierta-
mente las dos visiones sobre una economa comunitaria. En los prximos aos, el
xito en la aspiracin de los nasa de crear una autonoma econmica depender en
gran medida de la creatividad de los lderes comunitarios al emplear (es decir, al
fusionar), ambas visiones para alcanzar una adaptacin de su organizacin econ-
mica, de manera que esta tenga un amplio apoyo sin poner en riesgo la identidad
cultural de las comunidades durante el proceso.

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Foto 5
Hacienda de Japio, municipio de Caloto, noviembre de 2005. Un grupo de indgenas nasa se
prepara, desarmado, para una confrontacin con la polica antimotines durante el proceso de
las ocupaciones (Liberacin de la Madre Tierra) de 2005 en el norte del Cauca.
Fuente: France Press Global News Agency, en www.nadir.org
6. Enfrentando los problemas originados
en el mundo de abajo

La lucha de la comunidad de Jambal por la autonoma en el campo del manejo de


los recursos, el desarrollo y la economa va ms all de reorganizaciones internas
que pretendan recuperar la organizacin social (prcticas e instituciones econ-
micas), de acuerdo con las tradiciones culturales y la cosmovisin nasa (ver cap-
tulos 4 y 5). En aos recientes, los lderes indgenas de los resguardos del norte
del Cauca han venido comprendiendo cada vez ms que es imperativo que sus
comunidades tambin respondan a las condiciones econmicas y polticas de la
sociedad en general, las cuales tienen grandes consecuencias sobre la situacin
local. Gran parte de la discusin alrededor de estos temas ha tenido lugar en el
mbito de la ACIN, la asociacin zonal de cabildos, que, desde su creacin en
1994 (segn lo establecido por el Decreto 1088 de 1995), ha cumplido un rol cada
vez ms destacado en el movimiento indgena del Cauca.

No es tanto que ellos han dejado de cuidar los problemas internos,


sino que ms bien un sector [de lderes] est absolutamente conven-
cido de que mientras los problemas fundamentales, estructurales en
el mundo de abajo no se aborden, otros problemas [relacionados con
la autonoma econmica y la administracin interna] no podrn ser
resueltos efectivamente (Luca Vsquez Celis, Ecofondo, entrevista,
22 de diciembre de 2005).

Entre 2000 y 2005, los lderes de la ACIN llevaron a cabo esfuerzos exitosos para
hacer que sus comunidades participaran en un proceso de dilogo y negociacin
con el Estado sobre asuntos nacionales que los nasa consideran como amenazas
externas a su Plan de Vida comunitario y a su autonoma territorial. La mayor
parte de las demandas y propuestas alternativas que ellos han planteado estn
relacionadas con tres problemas principales: encontrar una solucin a los efectos
destructivos/perturbadores del conflicto armado en la regin; contrarrestar los
efectos perniciosos de la liberalizacin de la economa nacional (polticas de libre
comercio); y hacer cumplir al gobierno las viejas promesas de medidas especiales
de apoyo, como una solucin a la crtica situacin econmica y a la escasez de tie-
rra en las comunidades indgenas. Este captulo est dedicado a describir dos de
las ms recientes movilizaciones nasa en su enfrentamiento con el Estado.

Consulta popular contra el libre comercio


un estilo indgena de democracia directa

En 2004, en el transcurso de pocas semanas, cuatro comuneros de resguardos


fueron asesinados por grupos armados (paramilitares y guerrilla), varios lde-
res nasa entre ellos el alcalde de Toribo fueron secuestrados por las FARC,
y un miembro del Comit Ejecutivo de la ACIN fue arrestado por organismos
de seguridad nacional, acusado de corrupcin con dineros pblicos y rebelin1
(colaboracin con la guerrilla) (Actualidad tnica, 1 de julio, 27 de agosto y 3
de septiembre de 2004; El Pas, 9 de septiembre de 2004)2. Este agitado perodo
alent a las comunidades indgenas a organizar una marcha de protesta a gran
escala a comienzos de septiembre de 2004. Esta marcha, organizada a lo largo de
la Va Panamericana, desde Santander de Quilichao (en el norte del Cauca) hasta
Cali, la capital del vecino departamento del Valle, fue preparada durante meses
y bautizada La Gran Minga por la Vida, la Justicia, la Alegra, la Autonoma y
la Libertad. El entonces presidente Uribe y los gobernadores de los departamen-
tos del Cauca y Valle intentaron desde el comienzo prohibir la marcha, acusando
a los indgenas de estar influenciados por un movimiento poltico y sembrando
dudas tambin sobre la infiltracin de grupos armados ilegales. La ONIC3, el

1 Nota del grupo revisor del texto: El arresto de Alcibiades Sescu, como miembro de la
ACIN, fue un montaje poltico pues su inocencia fue demostrada posterior y pblicamente ante las
autoridades competentes.
2 Nota del traductor: En el caso de la ACIN, CRIC y ONIC, las citas en este captulo son
tomadas principalmente de boletines de prensa y peridicos locales y nacionales, con fechas de pu-
blicacin que se indican en el texto. Estas no son incluidas por lo tanto en las referencias; en ella se
incluyen libros, artculos en revistas especializadas, documentos pblicos e informes de portales.
3 La ONIC fue fundada en 1982 por iniciativa del CRIC y la funcin para la que se constituy
fue la de servir como una organizacin de segundo grado de nivel nacional, que agrupaba a otras
organizaciones miembro departamentales. Hasta hace poco, la ONIC tuvo la misma orientacin
poltica panindgena del CRIC, pero tambin fue influida ms tarde por las organizaciones regio-
nales. La ONIC es una de las dos organizaciones indgenas nacionales (la otra es AICO Auto-
ridades Indgenas de Colombia), que se origin a partir del Maiso (Movimiento de Autoridades
Indgenas del Suroccidente), la organizacin rival del CRIC que fue dirigida por los guambianos,

238 |
Enfrentando los problemas originados en el mundo de abajo

CRIC y la ACIN, organizaciones indgenas nacionales y regionales que haban


asegurado al presidente que el trfico sobre la va no sera bloqueado, respondie-
ron a estas acusaciones y apelaron al derecho constitucional a la protesta (ONIC,
10 de septiembre de 2004; El Pas/El Tiempo, 10-13 de septiembre de 2004). En
la marcha participaron aproximadamente 60.000 personas (adems de los nasa y
los guambianos, hubo representantes de otros grupos indgenas y de afrocolom-
bianos, campesinos, sindicalistas y estudiantes) y se desarroll sin mayores inci-
dentes gracias a la presencia de miles de guardias indgenas. La prensa nacional
e internacional que inicialmente pareca estar interesada en las proporciones del
evento y en lo impecable de la organizacin, ms que en los motivos que haba
tras el mismo se refiri a ella como una protesta contra la violencia de la guerra
y contra la poltica de seguridad democrtica de Uribe (El Pas/El Tiempo, 13-19
de septiembre de 2004). En la declaracin final llamada Mandato Indgena y
Popular, que fue leda a la llegada a Cali, los indgenas, en cambio, se centraron
en su inconformidad con la poltica econmica neoliberal del gobierno, a la cual
sealaron como la causa de fondo de la situacin violenta en Colombia. Al res-
pecto, ellos enfocaron su crtica en los planes del gobierno de firmar un Tratado
de Libre Comercio (TLC) con los Estados Unidos, algo que describieron como
tal vez el mayor desafo que hayamos tenido que enfrentar en nuestra histo-
ria (ACIN 2004)4. Adicionalmente declararon que, a diferencia de las movili-
zaciones anteriores, haban marchado para luchar no solamente por sus propios
derechos, sino tambin por los de aquellos colombianos que haban estado y esta-
ban sufriendo por la guerra y la pobreza. Al respecto propusieron construir en
minga, con otras comunidades, organizaciones y movimientos sociales, alterna-
tivas indgenas y populares para que otro pas justo, democrtico, respetuoso y
en paz sea posible (ACIN 2004.).

El gobierno del presidente Uribe afirm que un TLC bilateral entre Colombia
y Estados Unidos como precursor de una futura rea de Libre Comercio de
las Amricas (ALCA) es necesario con el fin de asegurar los privilegios que
ya haban sido establecidos en un acta de acuerdo de preferencias arancelarias
propiciada por los Estados Unidos (Ley de Preferencias Arancelarias Andinas y
de Erradicacin de las Drogas, Atpdea). Como muestra de reconocimiento a los
esfuerzos hechos por el gobierno colombiano en la lucha contra el trfico ilegal

junto con algunas comunidades nasa que mantenan una posicin crtica frente el CRIC, entre las
cuales estuvo incluida Jambal entre 1979 y 1982, hasta que las divisiones internas condujeron al
nombramiento de un cabildo paralelo, tal como se describi en el captulo 5, seccin Cul es la
economa que queremos?. Crisis interna.
4 Despus de ms de una dcada de negociaciones, el TLC entre Colombia y Estados Unidos,
fue firmado por el presidente estadounidense Barack Obama el viernes 21 de octubre de 2011.
Otros tratados con Corea del Sur y Panam fueron firmados este mismo da.

| 239
de drogas, esta legislacin estadounidense, que data de 1991 y que expir a fines
de 2006, ofreca libre acceso a un gran nmero de productos colombianos al
mercado de Estados Unidos mediante la eliminacin de barreras arancelarias5.
Se deca que una prolongacin indefinida de estos beneficios se vea favorecida
porque estas haban contribuido significativamente, en aos previos, a las expor-
taciones de Colombia y al empleo. Adems, una profundizacin de los acuerdos
comerciales entre ambos pases a travs del TLC se consideraba necesaria para
atraer inversin extranjera y asegurar el crecimiento econmico a largo plazo
(Christman, Heimann y Sweig 2004; www.mincomercio.gov.co). Sin embargo,
debido a las experiencias negativas con las reformas econmicas en Colombia
desde 1990, las comunidades indgenas, as como muchos otros sectores y movi-
mientos sociales de la nacin (Recalca 2004a,b)6, son extremadamente recelosos
respecto a las declaraciones del gobierno. Estos sectores temen que la liberali-
zacin comercial inclinara al gobierno a adoptar una poltica econmica que se
enfoque exclusivamente en la promocin de industrias manufactureras de gran
escala, en agricultura industrializada y en produccin ganadera; y que, al mismo
tiempo, la eliminacin progresiva de barreras comerciales dejara a los merca-
dos locales inundados, an ms que antes, con exportaciones subsidiadas de pro-
ductos agrcolas extranjeros de Estados Unidos, con los cuales ni ellos ni otros
pequeos agricultores podran competir7. Las inversiones de grandes compaas
multinacionales aumentaran los proyectos econmicos de gran escala los lla-
mados megaproyectos en los sectores aledaos a sus territorios, con el conse-
cuente aumento de la presencia de grupos armados8. Por ms que el gobierno
de Uribe afirmaba lo contrario, las comunidades indgenas fueron igualmente
tercas en su conviccin de que el TLC rpidamente forzara al gobierno nacio-

5 Las preferencias comerciales bajo el Atpdea se aplicaron principalmente a productos de


los sectores econmicos de flores, petrleo, minerales y manufacturas textiles, mientras que la
mayora de productos agrcolas todava se enfrentan a barreras comerciales (Recalca 2004b).
6 Estos temores estn basados en experiencias recientes de las comunidades respecto al sur-
gimiento de los agronegocios y la agricultura comercial, y la consiguiente llegada de grupos para-
militares a territorios vecinos de comunidades afrocolombianas e indgenas. En el norte del Cauca,
esto sucedi como resultado de la Ley 218 de 1994, o Ley Pez, que tuvo como objetivo estimular
la rehabilitacin econmica de la regin con exencin de impuestos, despus del devastador te-
rremoto y avalancha ocurridos el 6 de junio de 1994, que destruy 40.000 mil hectreas de tierra
y dej cientos de familias desplazadas, principalmente indgenas (Defensora del Pueblo 2003,
Desastres y Sociedad 1995).
7 De acuerdo con crticos de la poltica econmica neoliberal del gobierno, como resultado
de las importaciones de productos agrcolas desde otros pases, entre 1998 y 2002 el rea cultivada
(frontera agrcola) en Colombia disminuy en ms de un milln de hectreas (Garay 2002, citado
en Recalca 2004b).
8 Previo a la aprobacin del TLC, en Colombia diversos movimientos sociales y organiza-
ciones polticas, como Recalca, Salvacin Agropecuaria, y Gran Coalicin Democrtica, hicieron
campaa contra las negociaciones dirigidas por el gobierno respecto al libre comercio.

240 |
Enfrentando los problemas originados en el mundo de abajo

nal a establecer nuevas leyes que interferiran con la integridad territorial de las
comunidades indgenas, y permitiran a las compaas extranjeras apropiarse
de los recursos naturales dentro de las fronteras de sus resguardos a travs de
privatizaciones, bioprospeccin y derechos de propiedad intelectual (DPI). Al
respecto, representantes de las organizaciones indgenas insistieron sobre varios
proyectos de ley que estaban circulando en el Congreso en 2004, tales como la
Ley de Pramos y la Ley Forestal9. La afirmacin de que el TLC tiene un esta-
tus de ley internacional y que, por lo tanto, estara por encima de la Constitucin
Nacional y de los derechos indgenas consignados en esta tambin haba tomado
fuerza entre las comunidades indgenas (Actualidad tnica, 4 y 24 de febrero de
2005). Esto explica por qu la marcha de protesta en Cali repetidamente expres
el temor de que, a largo plazo, el gobierno podra quitar la palabra inalienables
de la Constitucin (El Pas, 19 de septiembre de 2004). Pero las comunidades
indgenas tambin rechazaron el TLC como un asunto de principio: los nasa estn
moralmente indignados por prcticas tales como la modificacin gentica de
semillas y las formas de vida patentadas, y no solamente porque ellas amenazan
su soberana alimentaria el control de las comunidades sobre el uso de los culti-
vos y semillas sino tambin porque estn en clara contradiccin con sus valores
y convicciones culturales (cosmovisin). En la perspectiva de las comunidades
indgenas, se trata de un modelo que le pone una etiqueta de precio a cualquier
cosa que exista en el medio ambiente y que parece no querer dejar por fuera de la
esfera del mercado ni siquiera las reas ms aisladas del mundo (Carlsen 2002:
10) y que por tanto no respeta la diversidad ni la vida. Por esta razn, cuando los
comparan con sus Planes de Vida, organizaciones como ACIN se refieren al TLC
y a la poltica neoliberal de la cual este es un smbolo, como un Cristbal Coln
disfrazado y como un proyecto de muerte (ACIN, 18 de septiembre de 2004 y
1 de febrero de 2005; Actualidad tnica, 24 de febrero de 2005).

A mediados de octubre de 2004, apenas tres semanas despus de La Gran Minga


por la Vida y la Justicia, se organizaron otras grandes movilizaciones contra el
TLC en varias ciudades colombianas, por organizaciones campesinas, sindicatos
y otros movimientos sociales. La crtica principal de los manifestantes contra el

9 La Ley de Pramos supuestamente propona cambiar los derechos sobre el control y ma-
nejo de los pramos tierras hmedas andinas ubicadas a una altitud de ms de 3.000 metros de
las comunidades indgenas al Estado en razn de las implicaciones que tiene para el inters vital
de la nacin (El Pas, 16 y 19 de septiembre de 2004). Por su parte, el proyecto de Ley Forestal
propuso flexibilizar las normas legales para la explotacin comercial de los recursos forestales y
traspasar la responsabilidad, en cuanto al control y monitoreo de las explotaciones forestales, a
actores privados; este ltimo proyecto fue convertido en ley en diciembre de 2005, a pesar de la
fuerte oposicin de organizaciones indgenas y ambientales (El Pas, 15 de diciembre de 2005;
Inter Press Services IPS, 20 de diciembre de 2005).

| 241
gobierno era la de que en las negociaciones del TLC se estaba excluyendo delibe-
radamente la participacin del pueblo en el proceso democrtico y que la infor-
macin difundida por el gobierno acerca del tema estaba dominada por cierta
propaganda distorsionada y por hermetismo (El Pas/El Tiempo, 12-13 de octu-
bre de 2004). La peticin de llevar a cabo un referendo acerca del TLC fue apo-
yada por las comunidades indgenas nasa del norte del Cauca, que emitieron una
carta en febrero de 2005 en la cual abiertamente preguntaron: Si el TLC es tan
bueno, por qu desinforman a los pueblos y por qu le tienen miedo a una deci-
sin popular democrtica y consciente? En esta carta ellas anunciaron que, obe-
deciendo el Mandato Popular e Indgena de septiembre de 2004, organizaran una
primera consulta sobre el TLC. A esta Consulta Popular Indgena se le calific
como un acto simblico a travs del ejercicio de la democracia directa, creando
un mecanismo [...] en la que la ciudadana pueda expresar libremente su posicin
frente a la negociacin y firma del TLC. En su carta, las organizaciones indge-
nas sealaron que se negocia mucho ms que un tratado comercial. Se negocia
un reordenamiento territorial, institucional, jurdico, poltico, econmico y cultu-
ral que les permita a las corporaciones apropiarse y explotar la riqueza de los pa-
ses, y que, por lo tanto, el TLC impone una nueva Constitucin Trans-Nacional
neoliberal (sic) sobre los pueblos, comunidades y ciudadanos lo que amenaza
con subordinar y destruir pueblos y territorios. La Consulta Popular respecto
al TLC no es un rechazo al Libre Comercio sino [] al tratado propuesto, por
su carcter impositivo, y se origina en la conviccin de que tambin es posi-
ble alcanzar un Libre Comercio Popular y Democrtico, definido y planteado
desde la defensa de la vida y la diversidad, para la autonoma y soberana de los
pueblos y para su beneficio (ACIN, 1 de febrero de 2005). Un mes ms tarde, el
6 de marzo de 2005, la consulta fue llevada a cabo en seis municipios del noro-
riente del Cauca (Toribo, Jambal, Caldono, Silvia, Pez e Inz)10. La asistencia
al evento, descrita por la ACIN como fiesta popular, fue excepcionalmente alta:
de un total de 68.000 posibles votantes entre la poblacin indgena todos aque-
llos que sean mayores de 14 aos ya son aptos para votar, ms de 50.000 perso-
nas respondieron a la pregunta: Est usted de acuerdo con que el gobierno de
Colombia firme un Tratado de Libre Comercio (TLC) con el gobierno de Estados
Unidos? (S o No). Bajo la supervisin de observadores nacionales y extranjeros,
el 98% de la poblacin vot en contra, y el 2% a favor del TLC. Los represen-
tantes del gobierno, que haban dicho de antemano que su actuacin no depen-
da de los resultados de esta consulta, reaccionaron de forma indiferente ante la
votacin y calificaron a las poblaciones indgenas y campesinas del Cauca como

10 La mayora de municipios que participaron en la Consulta Popular e Indgena en el Cauca


son gobernados por alcaldes, a menudo indgenas, que son apoyados por movimientos cvicos
independientes.

242 |
Enfrentando los problemas originados en el mundo de abajo

ignorantes, manipuladas polticamente, carentes de informacin (Semana,


26 de febrero de 2005; Actualidad tnica, 10 y 15 de marzo de 2005). Para con-
trarrestar la publicidad generada en la prensa por la consulta en el Cauca, un mes
ms tarde el ministro de Industria, Turismo y Comercio organiz una serie de
reuniones informativas ms que consultivas en ciudades y municipios de otras
partes del pas. Sin embargo, fue claro que estos espacios para la participacin
no marchaban al ritmo al que avanzaban las negociaciones oficiales del TLC: la
primera de estas reuniones tuvo lugar en abril de 2005, cuando el comit de nego-
ciacin estaba concluyendo ya la novena ronda de conversaciones acerca del TLC
y haba anunciado que las negociaciones acerca del medio ambiente y la propie-
dad intelectual ya se encontraban en una etapa avanzada (Ministerio de Comercio
2005, Peralta 2005).

Nuevas ocupaciones de tierras en el norte del Cauca

En vista de la creciente escasez de tierra en los resguardos indgenas en el norte


del Cauca, las comunidades nasa discutan desde haca ya varios aos la posibi-
lidad de realizar nuevas ocupaciones en la parte plana del norte del Cauca para
forzar al gobierno a usar la legislacin de distribucin de tierras en beneficio de
las comunidades indgenas, tal como lo ordenaba el Decreto 2164 de 199511. A
mediados de 2005 pareci que la hora haba llegado. Luego de fuertes comba-
tes entre las FARC y el ejrcito colombiano cerca de Toribo, Jambal (en abril)
y Caldono (en julio), la oposicin al gobierno del presidente Uribe y a su pol-
tica de seguridad democrtica haba alcanzado dimensiones crticas. Para las
comunidades indgenas, estos combates eran claramente una falta de respeto a
su autonoma territorial. Sin embargo, la ACIN tom una actitud cautelosa, por-
que no quera daar la imagen positiva del movimiento indgena en el norte del
Cauca. No obstante, el 2 de septiembre de 2005 la organizacin se vio enfrentada
a un hecho cumplido: un grupo de 500 miembros de la comunidad del resguardo
Huellas, de Caloto, haba tomado la iniciativa de ocupar la hacienda colindante,
La Emperatriz (de 300 hectreas), porque, dijeron, no cuentan con tierras aptas
para cultivar (El Liberal, 3 de septiembre de 2005). Los lderes de la ACIN se
declararon de inmediato solidarios con la comunidad del resguardo Huellas y
convocaron a una reunin urgente para decidir cmo justificar ante el mundo
exterior esta ocupacin (Andrs Betancur, entrevista, 13 de diciembre de 2005).

11 El Decreto 2164 de 1995 reglamenta la Ley 60 de 1994, de Reforma Agraria, en lo referente


a las comunidades indgenas (captulo XIV) y obliga al Estado a ampliar los resguardos constitui-
dos cuando las tierras agrcolas fueran insuficientes para su desarrollo econmico y cultural o para
el cumplimiento de las funciones social y ecolgica de la propiedad, o cuando en el resguardo no
fuera incluida la totalidad de las tierras que ocupan tradicionalmente o que constituyen su hbitat
(Decreto 2164, artculo 12, nm. 12).

| 243
En un comunicado de prensa del 3 de septiembre de 2005, la ACIN inform
que las comunidades se haban visto obligadas a realizar esta ocupacin de tierra
porque los gobiernos han incumplido reiteradamente los acuerdos firmados con
los pueblos indgenas, campesinos y dems pobres de Colombia. La organizacin
se refiri especialmente al denominado Acuerdo de El Nilo, de 1991, en el cual
el gobierno se haba comprometido a adquirir, en un trmino de tres aos, 15.663
hectreas de tierra plana y adjudicarlas a nueve parcialidades de las comunida-
des indgenas del norte del Cauca. Esta adquisicin formaba parte de una repa-
racin integral por el asesinato de 20 indgenas desarmados hombres, mujeres
y nios que participaron el 16 de diciembre de 1991 en la ocupacin pacfica de
la hacienda El Nilo, en Caloto (ver captulo 5, caso 5.1). Segn la ACIN, 14 aos
despus de la masacre el gobierno colombiano apenas ha adjudicado el 50% [de
esas hectreas] pero en zona de ladera y con una erosin severa. El comunicado
de prensa tambin informaba que la ocupacin, a la que denominaron Liberacin
de la Madre Tierra, contribuira a disminuir la sobrecarga a la que eran sometidos
los recursos naturales estratgicos de los resguardos, especialmente los bosques
y las fuentes de agua. Adems, la tierra de la zona plana sera liberada de los
monocultivos de caa de azcar, enemigos del medio ambiente, para que vuelva
a ser suelo y hogar colectivo de los pueblos que la cuidan, la respetan y viven con
ella (ACIN 3 y 5 de septiembre de 2005).

Inmediatamente despus de la ocupacin, las autoridades y los hacendados toma-


ron las armas contra esta invasin ilegal de fincas. El gobernador del departa-
mento del Cauca, Juan Jos Chaux, emplaz a los indgenas para que terminaran
inmediatamente la ocupacin, alegando el derecho a la proteccin de la propie-
dad privada (El Liberal, 7 de septiembre de 2005). Los nasa se negaron a des-
alojar las tierras y exigieron negociaciones con representantes del ms alto nivel
del gobierno colombiano. Las dos partes empezaron a sustentar posiciones diame-
tralmente opuestas. El gobernador Chaux dio la orden de desalojar la hacienda, la
cual fue tomada mediante asalto por el ejrcito y la polica, que debieron enfren-
tarse a ms de mil ocupantes indgenas. Los indgenas, que no portaban armas,
ofrecieron una feroz resistencia y lograron mantener el control sobre el territorio.
Para apoyar a sus hermanos de la finca La Emperatriz, otro grupo de 1.500 ind-
genas de Jambal y Toribo decidi ocupar al da siguiente una segunda hacienda,
denominada El Guayabal (tambin de unas 300 hectreas) (El Liberal/El Pas,
10-11 de septiembre de 2005), pero esta vez el ejrcito atac inmediatamente a
los invasores utilizando la violencia fsica, granadas de gas y balas de caucho.
Muchas personas, entre ellas mujeres y nios, debieron ser internadas en el hos-
pital. La negativa del ejrcito y la polica a permitir el acceso de personal mdico
al terreno fue considerada por la ACIN, el CRIC y otras organizaciones observa-

244 |
Enfrentando los problemas originados en el mundo de abajo

doras, como una violacin de los derechos humanos y del derecho internacional
humanitario (ACIN, 10 de septiembre de 2005).

Bajo presin de los medios y la opinin pblica internacionales, las tropas deci-
dieron, despus de diez das de resistencia indgena, hacer un alto al fuego. Poco
despus las partes se sentaron a la mesa de negociaciones. Gracias a la presen-
cia de un delegado de Naciones Unidas el juez espaol Baltasar Garzn, as
como del Defensor del Pueblo y de los representantes de diversas organizaciones
eclesisticas, se firm un nuevo acuerdo el 13 de septiembre de 2005 entre las
comunidades indgenas que haban ocupado las haciendas y el gobierno colom-
biano12. A cambio del desalojo de las haciendas La Emperatriz y El Guayabal, el
gobierno se comprometa con los indgenas a destinar 20 mil millones de pesos
colombianos (6 millones de dlares) para implementar en su totalidad el Acuerdo
de ElNilo, de 1991. Esta suma se financiara con los presupuestos estatales de
2006 y 2007, lo cual implicaba la adquisicin de las 7 mil hectreas de tierra res-
tantes, a beneficio de las comunidades indgenas del norte del Cauca. El Incoder
(Instituto Colombiano para el Desarrollo Rural), sucesor del Incora, fue el encar-
gado de comenzar los estudios de reconocimiento para la adquisicin de las tie-
rras. (ElLiberal/El Pas, 14 de septiembre de 2005)13. Respecto a este acuerdo, en
el portal de internet de la ACIN, algunos mayores (viejos) luchadores manifesta-
ron su objecin: Nunca se ha recuperado la tierra para luego salir de ella y dejarla
abandonada por un pedazo de papel que tiene promesas de un gobierno que nunca
cumple (ACIN, 17 de septiembre de 2005).

La historia no termin all. El xito en las ocupaciones de La Emperatriz y


ElGuayabal por las comunidades de ACIN haba servido como campanazo de
alerta a otras comunidades indgenas del Cauca. Mientras los sindicatos y las
comunidades indgenas de otras regiones de Colombia, como los ember en
Risaralda, realizaban marchas y huelgas para protestar contra las negociaciones
del Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos, algunas comunidades del
Cauca decidieron continuar el 12 de octubre el llamado Da de la Raza con
la lucha por la tierra y realizar por iniciativa propia ocupaciones de fincas (en
los municipios de Silvia, Paletar y Purac, entre otros). Campesinos pertene-
cientes a la Asociacin de Productores Agrarios tambin ocuparon, en Corinto y
Miranda, la finca Miraflores para reclamar la atencin del gobierno con relacin
a su situacin de atraso. Ms de mil indgenas provenientes de Caldono ocuparon

12 El gobierno colombiano fue representado por el ministro del Interior, Sabas Pretelt de la Vega.
13 El Instituto Colombiano de la Reforma Agraria (Incora) que se haba creado a comienzos de la
dcada de los aos sesenta, fue reestructurado en 2001 a travs de la nueva institucin conocida como
Incoder, creada en 2004, y que sera la ejecutora de la poltica agropecuaria del Estado colombiano.

| 245
la hacienda Japio (900 hectreas) en Caloto, ubicada a ms de 50 kilmetros al
nororiente de su propio territorio, y fueron apoyados en esta toma por seis cabil-
dos agrupados en la asociacin de cabildos Sth Tama Kiwe (territorio del cacique
Juan Tama, en nasa yuwe) de Caldono. (El Liberal/El Pas, 12-14 de octubre de
2005; El Tiempo, 18 de octubre de 2005)14. Todos los indgenas participantes en
las ocupaciones de fincas justificaron sus acciones con los mismos argumentos.
Ellos alegaban el gran incumplimiento que el Estado colombiano ha dado a los
convenios y acuerdos firmados con las organizaciones y autoridades indgenas,
especialmente los incluidos en el Decreto 982 de 1999, en el cual se haban pro-
metido la ampliacin y la reestructuracin de los resguardos (ACIN-CRIC, 24 de
octubre de 2005). Los nasa de Caldono que haban ocupado la hacienda Japio, y
que se haban sentido ignorados en el acuerdo del 13 de septiembre, dijeron que
la plata que han destinado para las comunidades indgenas diferentes a las com-
prometidas en la situacin de El Nilo es muy poca para la ampliacin requerida
de sus resguardos y que ellos se vieron forzados a llevar a cabo acciones directas
para avanzar en mayores reivindicaciones (Equipo Nizkor [Radio]/Cabildos de
Caldono, 12 de octubre de 2005; El Liberal, 16 de octubre de 2005).

Las nuevas ocupaciones pusieron a la ACIN en una situacin difcil. Las ocupacio-
nes de La Emperatriz y El Guayabal haban exigido un alto precio a los nasa del
norte del Cauca, en trminos de medios materiales y econmicos, y la ACIN no
quera poner innecesariamente en juego las ofertas gubernamentales del acuerdo
de septiembre. Pero en vista de que el Decreto 982 rega para todas las comunidades
indgenas en el Cauca y de que la negligencia en su ejecucin haba sido utilizada
por las otras comunidades para justificar las ocupaciones de las fincas, la ACIN
se sinti obligada a declararse solidaria con los nasa de Caldono, as como con los
grupos de campesinos de Corinto y Miranda (Andrs Betancur, entrevista, 13 de
diciembre de 2005). La ACIN emiti un comunicado de prensa en el que haca
nfasis en ratificar la urgencia de una reforma agraria negra, indgena y popular
para una Madre Tierra libre, que proteja y garantice el bienestar de los pueblos
(ACIN, 14 de octubre de 2005). Ante los ltimos acontecimientos ocurridos en el
Cauca, el gobierno declar no aceptar bajo ninguna condicin la presin que se
ejerca por medio de las nuevas ocupaciones de fincas en el Cauca, y menos con
una negociacin que hicieron hace un mes con el gobierno nacional (ElLiberal,
16 de octubre de 2005). Se impartieron de nuevo rdenes a las tropas para iniciar
inmediatamente el desalojo de las fincas ocupadas. Los enfrentamientos siguientes

14 Los nasa de Caldono haban decidido ocupar (recuperar) una propiedad en Caloto, con
el fin de evitar as una confrontacin con propietarios de fincas medianas y con pequeos cam-
pesinos de su propio municipio (lvaro Meja Arias, asesor jurdico del CRIC, entrevista, 14 de
diciembre de 2005).

246 |
Enfrentando los problemas originados en el mundo de abajo

entre los ocupantes de las fincas y las unidades especiales de la polica antimotines
llevaron a decenas de detenciones y causaron muchos heridos. Mientras algunos
grupos se dejaron convencer por el gobierno departamental con promesas de pro-
yectos sociales y econmicos a cambio de terminar sus acciones de protesta, otros,
como los nasa de Japio, continuaron con las ocupaciones.

Mientras tanto, una interesante guerra de palabras se haba iniciado en los medios
de comunicacin. El ministro de Agricultura, Andrs Felipe Arias, haba decla-
rado en los diarios nacionales: Los indgenas protestan mucho y son dueos del
30% de las tierras en Colombia mientras solo constituyen un 2% de la poblacin
del pas; [] tienen 3 millones de hectreas productivas que pudieran explotar para
tener una fuente de ingreso, si as lo quisieran (El Pas, 18 de octubre de 2005). El
ministro del Interior, Sabas Pretelt de la Vega, ahond ms en esa postura: [Los
indgenas], siendo el 11% de la poblacin, tienen en el Cauca ms del 70% del
territorio [], de manera que hay que tener consideraciones con las negritudes y
con los campesinos pobres (El Pas, 19 de octubre de 2005). El gobernador del
Cauca, Juan Jos Chaux hacendado y fuerte opositor a las ocupaciones indge-
nas intent desacreditar en los diarios a las comunidades indgenas afirmando
que existe el deseo de maquillar situaciones que estn ocurriendo en los resguar-
dos y hay pruebas de algunas organizaciones indgenas vinculadas con terrorismo
y, desde luego, con el narcotrfico. El gobernador basaba esta conclusin en los
cultivos ilegales en los resguardos. Tambin advirti que el tema indgena []
est afectando a campesinos, afrodescendientes, urbanos y rurales (El Liberal,
19 de octubre de 2005). Las organizaciones indgenas reaccionaron furiosamente
ante las afirmaciones de Chaux, que calificaron como temerarias e irresponsa-
bles, mientras culpaban al gobierno de proceder con una campaa meditica de
desinformacin y de incitar a un conflicto tnico-territorial entre afros, ind-
genas y campesinos (ACIN, 18 y 27 de octubre de 2005). En lo referente a la
supuesta cantidad de tierras de los pueblos indgenas, afirmaron que tenemos
ttulo sobre el 27% (no el 30%) del territorio colombiano, pero la mayora del terri-
torio indgena legalmente reconocido est, el 67%, en la selva amaznica, en la
selva del Pacfico [] y en el desierto guajiro, y no en el Cauca y Nario, donde
la mayor parte de los resguardos estn en tierras no aptas para la agricultura ni la
ganadera. En el Cauca, los indgenas, campesinos y afrocolombianos solamente
tenemos el 14% de la tierra disponible [] mientras que segn censos agrope-
cuarios del DANE, la mayor parte de la propiedad de la tierra est concentrada en
manos de un pequeo grupo de grandes terratenientes en el poder. Sin embargo,
los indgenas tenemos sembrada el 43% del rea y producimos el 60% de los ali-
mentos en el departamento (ACIN [CRIC], 18 de octubre del 2005)15.

15 Las cifras mencionadas son a menudo incorrectas o en algunos casos completamente con-

| 247
Esta discusin no careci del todo de efecto. El canal de televisin RCN registr el
18 de octubre una manifestacin de 300 afrocolombianos en Caloto, que alegaban
su derecho al trabajo. Segn un vocero de los manifestantes, la ocupacin de la
hacienda Japio por los indgenas de Caldono les negaba ese derecho. Sin embargo,
Francisco Banguero, representante de una red de organizaciones afrocolombia-
nas (regional del Proceso de Comunidades Negras de Colombia, PCN), declar
ms tarde que dicha finca no es zona de trabajo de la comunidad afro y que la
supuesta manifestacin solo era un montaje donde participaron unas 30 o 40
personas empujadas por politiqueros (ACIN, 18 de octubre de 2005). Los peri-
dicos publicaron unos das ms tarde una noticia sobre una marcha de protesta en
Silvia, en la que participaban aproximadamente 600 campesinos exigiendo []
el respeto por la propiedad privada; y reclamando a los indgenas por haberse
convertido en latifundistas, gritando que haya una reforma agraria dentro del
resguardo, porque all hay terratenientes. Aseguraban, adems, que estaban dis-
puestos a utilizar los mismos mtodos de los indgenas para reclamar tierras para
ellos (El Tiempo, 18 de octubre de 2005). Pero esta manifestacin haba sido
planeada por el alcalde de Silvia y por la SAC (filial regional de la Sociedad
de Agricultores de Colombia). La mayora de organizaciones afrocolombianas y
campesinas adopt una actitud de espera.

En noviembre de 2005, despus de ms de dos semanas de ocupaciones de fincas,


la situacin en el Cauca se puso an ms candente. Los enfrentamientos entre
indgenas y la polica antimotines se hacan cada vez ms violentos. Igualmente,
el ejrcito envi unidades especiales antiguerrilla a las fincas ocupadas, para
actuar contra la presencia de miembros de la guerrilla supuestamente activos
entre los indgenas, ya que la guerrilla haba declarado abiertamente a finales de
octubre su apoyo a las ocupaciones indgenas. Un joven indgena fue abaleado por
la polica el 10 de noviembre durante el violento desalojo de Japio. El incidente
enfureci an ms a los nasa y fortaleci an ms su perseverancia. Otras comu-
nidades reiniciaron las ocupaciones de fincas que haban desalojado antes o reali-
zaron nuevas ocupaciones (en Piendam y Morales) (El Tiempo, 10 de noviembre
de 2005)16. Mientras que la solucin del conflicto se vea cada vez ms lejana, en
Bogot algunos senadores indgenas lograron convencer, el 16 de noviembre, al
presidente Uribe de que se sentara a la mesa de negociaciones con las organiza-
ciones indgenas CRIC y ONIC para discutir la cuestin de la tierra, bajo la con-

trarias a la verdad, especialmente cuando son utilizadas de manera tendenciosa por los represen-
tantes del gobierno (Para una visin ms objetiva de las estadsticas, ver Van de Sandt 2008).
16 El Liberal, peridico local regional, ofrece una lectura diferente de la motivacin de los
agricultores en Morales por establecer nuevas ocupaciones de tierras. De acuerdo con este peri-
dico, un grupo de pequeos agricultores decidi invadir para prevenir as las ocupaciones de tierra
por grupos indgenas (El Liberal, 12 de noviembre de 2005).

248 |
Enfrentando los problemas originados en el mundo de abajo

dicin de que las comunidades indgenas desalojaran voluntariamente las fincas


(ElPas, 16 de noviembre de 2005). Luego de una larga noche de negociaciones,
las partes llegaron a un acuerdo. El gobierno colombiano prometi reservar 20
mil millones de pesos para la implementacin del Decreto 982 de 1999, en lo refe-
rente a la ampliacin de los resguardos. Las fincas ocupadas no estaban a la venta,
pero el gobierno evaluara la posibilidad de adjudicar a las comunidades indge-
nas otros bienes que en el transcurso de los aos fueran decomisados por la auto-
ridad antidrogas (Direccin Nacional de Estupefacientes) por razones de lavado
de activos. Adems se acept la creacin de una comisin nacional, compuesta
por representantes de las comunidades indgenas, las organizaciones campesinas
y afrocolombianas, el Ministerio del Interior, el Incoder y el gobierno del Cauca,
para que dirigiera el proceso de negociacin y adquisicin de tierras (ONIC, 18 de
noviembre de 2005; El Tiempo, 27 de noviembre de 2005).

Los nasa, que haban desistido de la ocupacin de Japio en espera del resultado
de las negociaciones y que se haban retirado de los centros de concentracin,
celebraban el nuevo acuerdo como una resonante victoria. Pero los acuerdos de
septiembre y noviembre (basados respectivamente en el Acuerdo de El Nilo y
el Decreto 982) fueron solo el comienzo de un proceso con numerosos desafos
y obstculos. Con la perspectiva de ms de 40 mil millones de pesos asignados
para la ampliacin de los resguardos, algunos jvenes y soadores lderes nasa
dejaron volar la imaginacin acerca de soluciones concretas para la nueva situa-
cin. Lderes de la ACIN, por ejemplo, haban manifestado su sueo de utilizar
las futuras adquisiciones de tierras en la parte baja del norte del Cauca para for-
mar un cabildo zonal, en el cual grandes grupos de familias pobres, sin tierra, de
diferentes resguardos, pudieran construir conjuntamente una nueva vida, posible-
mente incluso con grupos de campesinos mestizos y afrodescendientes.

Un cabildo zonal nos permitir aprender a convivir entre nosotros


mismos, y acabar con el esquema de pensar en trminos de yo per-
tenezco a este resguardo y usted pertenece a ese resguardo. No ms
de eso! Debera llegar a ser un resguardo compartido gobernado por
una poltica que trascienda lo meramente local (Andrs Betancur, go-
bernador de Jambal, entrevista, 13 de diciembre de 2005).

En otras palabras, se propona un resguardo diseado como un medio para la


integracin territorial y social (intertnica) y el fortalecimiento organizativo, con
el objetivo final de obtener ms autonoma (poltica). Pero este es un sueo que
todava sigue siendo un tema importante de conversacin en los resguardos de la
ACIN y que tambin planteara la posibilidad de grandes desacuerdos. Por ejem-
plo, cmo se establecera tanto entre los distintos resguardos de la ACIN como

| 249
dentro de ellos mismos quin sera el ms cualificado para habitar la nuevas tie-
rras, es decir, quin tiene las mayores necesidades?; cmo se utilizara la tierra?
Aparte de los temas de naturaleza fsica, tales como el limitado suministro de
agua y la baja fertilidad del suelo despus de haber sido fumigado con pesticidas
qumicos por muchos aos, otra vez se planteaba la cuestin cules formas de
organizacin econmica individuales o asociativas seran las ms apropiadas?

No obstante, antes de poder enfrentar estas preguntas, las comunidades deben pri-
mero tener acceso real a nuevas tierras. El problema ahora es dnde y a qu precio
se pueden comprar. Los indgenas quieren comprar terreno en las tierras bajas.
Sin embargo, la disponibilidad de tierra es muy limitada all debido a la oposi-
cin de los agroindustriales, como consecuencia de los intereses creados y de la
especulacin acerca de planes de gobierno para asignar las tierras bajas del Cauca
como zona de produccin para los biocombustibles basados en la caa de azcar.
Segn el CRIC, la Sociedad de Agricultores del Cauca (SAC), respondiendo a este
escenario estableci una alianza con los agroindustriales del vecino departamento
del Valle para no vender tierras a comunidades indgenas en esa rea. Estos mis-
mos analistas afirman que si el Incoder no media activamente en la adquisicin
en las tierras bajas, los indgenas se vern obligados a comprar la tierra restante a
los pequeos campesinos en el piedemonte de la Cordillera Central. Esto es algo
que la ACIN definitivamente no quiere, porque esta tierra es considerada insufi-
cientemente productiva y tambin porque conducira a una intensificacin de los
conflictos sociales entre campesinos, indgenas y afrocolombianos. La situacin
tambin podra conducir a un conflicto entre las comunidades indgenas y las
FARC, que no tolerarn las ampliaciones de los resguardos en esta rea debido a
que histricamente ha sido una zona estratgica para la guerrilla. Si fuera posible
comprar en las tierras planas, luego quedara por verse si, considerando los ele-
vados y crecientes precios de la tierra, los prometidos 40 mil millones de pesos
colombianos (13 millones de dlares aproximadamente) sern suficientes para
comprar un rea que satisfaga la demanda de las comunidades. Quiz las expec-
tativas creadas son muy altas. Si las negociaciones sobre la adquisicin de tierras
llegan a un punto muerto, entonces las comunidades posiblemente tendrn que
llevar a cabo nuevas ocupaciones de tierra, un escenario que, dadas todas estas
circunstancias, se vuelve muy factible (lvaro Meja Arias, asesor jurdico del
CRIC, entrevista, 14 de diciembre de 2005)17.

17 Para obtener informacin ms actualizada acerca de la lucha indgena por la tierra en las tie-
rras bajas del norte del Cauca, ver Van de Sandt 2009.

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Foto 6
Jambal, Monte Redondo, enero de 2001. Pramo de Moras, zona pantanosa de las altas
montaas andinas a una altitud de ms de 3.000 m. De acuerdo con el mito, los caciques
coloniales de los nasa nacieron all y tambin all desaparecieron al final de su vida.
Fotografa: Joris van de Sandt.
7. Consideraciones finales
Recapitulacin

En 1991, con la promulgacin de una nueva Constitucin, Colombia reconoci la


autonoma de sus pueblos indgenas. Esta Constitucin estuvo en parte relacionada
con las condiciones poltico-econmicas del momento, pero el reconocimiento de
la diversidad cultural, en particular, fue el resultado de una larga lucha de las
comunidades y las organizaciones indgenas por el reconocimiento del derecho
a la autodeterminacin, es decir, por el derecho a ser diferentes. Este reconoci-
miento, adoptado ms tarde por otros pases latinoamericanos, fue primero enar-
bolado como un cambio fundamental en la relacin entre los pueblos indgenas (y
otras minoras tnicas) y el Estado. Se afirm que Colombia ha cambiado del ideal
poltico del Estado-nacin homogneo a otro que reconoca sus orgenes multicul-
turales, y que ha pasado de un Estado basado en una ideologa del centralismo
legal (Griffiths 1986: 3) a uno basado en el pluralismo poltico y jurdico. Sin
embargo, en los 15 aos que siguieron, los cambios estructurales que deban darse
entre el Estado y las comunidades indgenas no se materializaron, y la autonoma
indgena en las comunidades de resguardo fue alcanzada solo parcialmente; una
realizacin completa no se ha logrado, debido a las polticas contradictorias del
gobierno y a los problemas no resueltos que se originaron en aos recientes.

El estudio de los procesos histricos muestra que la discrepancia entre el recono-


cimiento jurdico de la autonoma de los pueblos indgenas y la cotidiana realidad
de su negacin no es nada nuevo especialmente en Colombia donde el desfase
entre la ley y su prctica es por lo general muy grande. El siguiente proverbio
latinoamericano es ilustrativo al respecto: Lo que el Estado escribe con la mano
lo borra con el codo. En otras palabras, no es la primera vez que el Estado colom-
biano concede el derecho a la autonoma a las comunidades indgenas y luego lo
niega o lo ignora, y tampoco es extrao que, frente a esto, las comunidades indge-
nas hayan respondido levantndose para defender su autonoma. La larga historia
de la lucha indgena muestra que esto es una constante histrica que ha cambiado
significativamente a la organizacin social indgena, sus tradiciones, sus costum-
bres y su identidad. Sin embargo, en estos comienzos del siglo XXI, en un proceso
de resistencia y ajuste, y con la consecuente reorganizacin tnica, los pueblos
indgenas han tenido xito en sobrevivir como grupos distintos y semiautnomos.

Una publicacin reciente sobre el reconocimiento constitucional de los derechos


indgenas en Amrica Latina seal la necesidad de adelantar un estudio sobre
las relaciones entre la nueva legislacin y las prcticas concretas (Assies 2000:
ix). El autor se refera a las prcticas concretas en relacin con la implemen-
tacin del reconocimiento de la diversidad cultural, en especial la elaboracin
de polticas pblicas y reformas institucionales. En mi opinin, tal como se ha
mostrado en este trabajo, es por lo menos importante investigar el significado
social del reconocimiento de los derechos indgenas, es decir, los efectos en la
vida cotidiana de las comunidades indgenas, particularmente en sus institucio-
nes de gobierno indgena. Las etnografas histricas han mostrado que los pue-
blos indgenas, tanto de los Andes como de Amrica Central, emplearon en el
pasado repetidamente aquellos aspectos de las leyes del Estado que estuvieran a
favor de los derechos indgenas como herramienta jurdica para la defensa de su
autonoma territorial. Esto hace que surja la pregunta acerca de cmo utilizan las
comunidades indgenas la nueva situacin jurdica posterior a 1991 en la defensa
de su autonoma; cmo este proceso se sostiene en los patrones culturales, las
instituciones sociales y los sistemas jurdicos indgenas; y cmo esta dinmica de
cambio difiere de los procesos anteriores de reorganizacin tnica.

Este trabajo indag sobre estas cuestiones desde el punto de vista de los indgenas
nasa (antes llamados paeces) del resguardo de Jambal en el departamento del
Cauca, en el suroccidente de Colombia, uno de los ms de cuarenta resguardos
(territorios indgenas autogobernados) del pueblo nasa. En atencin a la natura-
leza del tema y del problema de investigacin de este estudio esencialmente
relativo a cambios sociojurdicos a travs del tiempo, en particular en relacin con
el manejo de recursos comunales, se decidi adoptar una perspectiva de inves-
tigacin historizada. El pasado desempea un rol importante en la vida social de
los nasa y, si se examinan etnogrficamente las actuales luchas indgenas, debe-
mos primero profundizar en la manera como ellos han defendido su autonoma
desde el pasado, puesto que es desde las batallas del pasado [como] los indgenas
modelan sus dilogos con el Estado en el presente (Rappaport 1990b: 18).

254 |
Consideraciones finales

La tierra, los recursos y la lucha por la autonoma nasa

El captulo 2 ofrece una breve descripcin de la emergencia histrica etnogne-


sis (Hill 1996) de los nasa como pueblo culturalmente distinto en su resistencia a
la dominacin colonial y a las estructuras nacionales de poder, y se centra en par-
ticular en los diferentes episodios de interaccin a menudo a travs de las leyes,
que han producido elementos de identidad cultural (Field 1998).

As fue entonces como, en 1640 y despus de 100 aos de guerra, los nasa se vieron
forzados a rendirse ante los invasores espaoles. En el sistema colonial, los caci-
ques encargados de recoger los tributos adquirieron poder poltico al presentarse
a s mismos como miembros del imperio colonial espaol a la vez que solicitaban
el reconocimiento de sus derechos como primeros americanos. Aprovechndose
de las luchas de poder entre la Corona espaola y los colonizadores, alrededor de
1700 los nasa se acogieron a la vigente Ley de Resguardo para adquirir derechos
territoriales firmes sobre partes de su territorio ancestral en amplios cacicazgos
(con ttulo de resguardo). En sus comunidades, estos caciques usaron sus recin
adquiridos poderes para unificar y reorganizar a sus comunidades, y establecie-
ron nuevas estructuras de mando poltico y gobierno comunitario, delegando las
funciones de adjudicacin y manejo comunal de la tierra y los recursos naturales
a lderes locales de menor nivel, los cabildos. Aunque la organizacin de los res-
guardos coloniales nasa era nueva, esta tambin se basaba parcialmente en mode-
los que ya eran familiares desde los tiempos de los cacicazgos prehispnicos.

En los dos siglos que siguieron, los lderes nasa caciques y cabildos habran de
defender constantemente su territorio y autonoma contra las poderosas fuerzas
sociales de la sociedad dominante, que queran explotar los recursos indgenas
de su tierra y su trabajo. En el siglo XVIII, todava bajo la dominacin espaola,
los nasa invocaron, frecuente y exitosamente, la legislacin que los protega, para
luchar en cortes coloniales contra los abusos de los administradores y coloniza-
dores. A lo largo del siglo XIX, durante los aos en que Colombia fue un Estado
federalista, mediante alianzas poltico-militares con los titulares del poder regio-
nal los nasa lograron impedir la aplicacin de la legislacin nacional que propona
disolver las tierras de resguardo indgena. A comienzos del siglo XX, los nasa se
movilizaron de nuevo para resistir la expansin capitalista que estaba invadiendo
su territorio, proceso este que, a pesar de la legislacin protectora en vigor (Ley 89
de 1890), estuvo apoyado por las contradictorias leyes segn las cuales las partes
no cultivadas de los resguardos podan ser declaradas como reas de colonizacin.

Adems de emplear elementos de la legislacin como herramientas en sus luchas


contra el Estado y la sociedad dominante, la salvaguarda de la autonoma del pueblo

| 255
nasa tambin ha dependido del grado en que los lderes indgenas han podido man-
tener la unidad en sus comunidades. Esto queda bien ilustrado con la lucha de
Manuel Quintn Lame. Este carismtico lder indgena de comienzos del siglo XX
emple exitosamente, y durante largo tiempo, imgenes de autonoma histrica y
adaptaciones modernas de instituciones tradicionales tales como las mingas adoc-
trinadoras (una variacin de la minga comunitaria) para elevar la conciencia ind-
gena entre los nasa y agrupar a sus comunidades alrededor de una causa comn.

En el curso de dos siglos y medio de lucha contra el Estado y la sociedad domi-


nante, la prctica de invocar el Derecho del Estado a favor de la autonoma ind-
gena, a fin de legitimar sus movilizaciones hacia el mundo exterior y aumentar
la conciencia (crear unidad) dentro de sus propias comunidades, se ha convertido
en un elemento importante en el repertorio cultural de los nasa para la defensa de
su territorio y autonoma. En el proceso, esto ha conducido gradual pero inexora-
blemente a la aceptacin, por los nasa, de la clasificacin jurdica de la identidad
indgena como fue definida por el Estado. En el siglo XX, las instituciones del
cabildo y el resguardo se convirtieron en una parte indisoluble de la estructura
social y la identidad tnica del pueblo nasa.

El captulo 3 cuenta la historia del resurgimiento indgena y la lucha por la tierra


entre los nasa, desde cuando comenz a finales del perodo de La Violencia (1948-
1958), momento en el cual la autonoma poltica nasa haba perdido su significado,
las comunidades estaban socialmente aisladas y la autoridad del cabildo era dbil.
La dcada de los aos sesenta vio surgir un movimiento que invirti esa direc-
cin, para lo cual busc la recuperacin del territorio y la autonoma, proceso en
el cual la comunidad de Jambal desempe un papel importante.

En su creciente resistencia contra el rgimen represivo de la hacienda de terraje,


las comunidades indgenas empezaron a reclamar las tierras perdidas recurriendo
a los ttulos coloniales, los cuales estaban respaldados por la an vigente legisla-
cin protectora del resguardo, la Ley 89 de 1890. Adems acudieron a la Ley de
Reforma Agraria, la 135 de 1961, la cual apoy sus reclamos sobre la tierra. Esta
legislacin marc un cambio significativo en las relaciones entre los indgenas y el
Estado, en el que el enfoque de la poltica estatal respecto a las comunidades ind-
genas cambi de la cruda asimilacin a su variante ms sofisticada, la integracin.
Sin embargo, la injerencia del Estado en los asuntos internos del resguardo conti-
nu firme: la reforma agraria propuesta le fue asignada para su implementacin al
Instituto Colombiano de Reforma Agraria Incora, pero sin tomar en cuenta las
caractersticas culturales distintas de las comunidades indgenas.

256 |
Consideraciones finales

Aunque asumi una forma novedosa de organizacin, la lucha por la tierra


emprendida enseguida por las comunidades unidas en el CRIC la primera fede-
racin panindgena en Colombia, establecida en 1971 en muchos sentidos puede
ser considerada una continuacin, por otros medios legales, de la lucha de Manuel
Quintn Lame. Cuando los procedimientos jurdicos no produjeron el resultado
esperado, las comunidades sublevadas de Jambal, antes divididas sociopoltica-
mente pero desde entonces unidas bajo la autoridad de un cabildo nico, luchador,
decidieron hacer valer sus reclamos actuando bajo su propia autoridad y ya no
esperando su legitimacin por el Estado, con mtodos coordinados centralmente:
las ocupaciones de tierras no violentas. La reaccin del mundo exterior ante las
acciones de las comunidades fue ambigua: mientras las agencias de seguridad
locales criminalizaron sus acciones para proteger el derecho a la propiedad pri-
vada, el Incora y la Direccin de Asuntos Indgenas (DAI) se pusieron cada vez
ms del lado de los nasa.

La lucha por la tierra en Jambal dio lugar a un doble proceso de negociacin


jurdica y poltica, tanto entre el Estado y las comunidades, como al interior de
las comunidades mismas. De un lado, las comunidades empezaron a oponerse
al pago por la restitucin de las tierras recuperadas, as como a las condiciones
impuestas por el Incora para la organizacin econmica de las antiguas haciendas.
De otro lado, el programa de reforma agraria llev tambin a un intenso proceso
de reflexin crtica acerca de las instituciones de organizacin productiva supues-
tamente tradicionales, y sobre su posible combinacin con los modelos institucio-
nales ofrecidos por el Estado, particularmente las empresas comunitarias (EC).
Al final, este proceso de experimentacin cultural que mostraba el comienzo de
la articulacin de una ideologa comunitaria, explcitamente anticapitalista pro-
voc la introduccin de varias nuevas instituciones indgenas (indigenizadas)
de manejo comunal de los recursos, que durante muchos aos determinaran la
organizacin econmica en grandes partes del resguardo.

La combinacin de la lucha jurdica, las ocupaciones de tierra y las campaas


pblicas, apoyada por sectores particulares de la poblacin colombiana y por indi-
viduos simpatizantes no indgenas, finalmente condujo a comienzos de los aos
ochenta a un logro sin precedentes, al convencer al Estado de reconsiderar positi-
vamente la legislacin proteccionista y de reafirmar la autoridad tradicional y la
autonoma indgena. Esto signific de hecho la completa restauracin de la Ley
89 de 1890 por el Estado colombiano, con la nica diferencia de que el cabildo
ya no fue considerado como una institucin atrasada, sino como un representante
legtimo de las comunidades indgenas en pie de igualdad con el gobierno.

| 257
El captulo 4 describe la continuidad y el cambio en las prcticas de tenencia y
manejo comunal de recursos (naturales y otros) en las zonas alta, media y baja
del resguardo de Jambal durante el perodo posterior al proceso de recupera-
cin de tierras.

La primera parte del captulo presenta la ubicacin, la historia y la organizacin


social de la zona alta, que es la regin donde, a travs de los aos, el sistema tra-
dicional de tenencia de tierra de los nasa se ha sostenido en gran medida. Esta
descripcin muestra el escenario mediante el cual se puede entender mejor la ms
dinmica situacin de las otras dos zonas.

En la zona alta, la adopcin de la Ley 89 de 1890 como herramienta para la lucha


por la tierra a la cual algunos lderes indgenas de esa poca se referan como la
Biblia tambin (al igual que en otras partes de Jambal) dio lugar a una recon-
sideracin de las prcticas tradicionales de manejo comunal, particularmente en
relacin con la herencia cognaticia y con el registro por el cabildo de las adjudica-
ciones de tierra a las familias (usufructo heredado); este fue un signo de creciente
convergencia entre el derecho estatal y las prcticas indgenas. Aunque parezca
irnico, dado el carcter opositor de las comunidades indgenas, esto tambin
puede ser interpretado como un ejemplo de la apropiacin cultural del derecho
estatal y su indigenizacin por los nasa.

Ha habido otros cambios notables. La reduccin de las reservas de tierra comunal


en las ltimas tres dcadas ha limitado la posibilidad de contar con nuevas tierras
para la produccin. Este hecho ha conducido a una reduccin del tamao prome-
dio de las parcelas familiares recibidas en herencia, y a la desaparicin gradual de
las prcticas de pastoreo comn y perodos de barbecho. En consecuencia, existe
una notoria individualizacin de la tierra, es decir, una situacin generalizada
en la cual el usufructo de la tierra ha estado en manos de la misma lnea de des-
cendientes directos durante al menos dos generaciones. Esto podra explicar el
aumento en la compraventa de derechos de usufructo de la tierra entre familias,
si bien generalmente ella suele tener la supervisin del cabildo.

A pesar del proceso de individualizacin de recursos (y del uso de la tierra) en


la zona alta, las formas nasa de manejo de recursos naturales (y otros) han con-
servado su carcter netamente comunal, como consecuencia de la constante par-
ticipacin del cabildo en la adjudicacin de las tierras (porciones de herencia) y
en la resolucin de las disputas por la tierra, as como en la conservacin de los
recursos naturales ecolgicamente importantes.

258 |
Consideraciones finales

La importancia cada vez menor de los colectivos de trabajo temporales, tales como
la minga iniciada por familia (pitxxa mjnxi) y la mano prestada (puutx puxni)
lo cual es otra consecuencia de la escasez de tierra y de una reorientacin de la
economa local, ha sido compensada, desde finales de los aos ochenta, por insti-
tuciones econmicas recin creadas, como las JAC y las microempresas iniciadas
por el cabildo (los proyectos de desarrollo autnomos), que hoy en da aseguran
el mantenimiento del tejido social de la comunidad dentro y entre las veredas.

La segunda parte del captulo trata sobre las experiencias obtenidas en un


perodo de veinte aos (1985-2005) por una comunidad tpica de la zona media,
Chimicueto, que se caracteriza por contar con instituciones comunitarias de pro-
duccin culturalmente apropiadas y/o recientemente creadas.

Despus de amplias consultas entre el cabildo, el CRIC y la vereda, se estable-


ci una empresa comunitaria de explotacin mixta, institucin que en el con-
texto altamente politizado de la poca fue vista como un smbolo de unidad y un
vehculo para la causa indgena. Aunque las familias de los socios mantuvieron
sus anteriores explotaciones familiares de subsistencia (parcelas de pancoger), se
decidi cultivar colectivamente las tierras del antiguo patrn a travs de turnos de
trabajo comunitario semanal. Este sistema tena reminiscencias de la obligacin
del terraje que antes se pagaba al terrateniente, solo que esta vez la comunidad era
la beneficiaria. Despus de aos de experimentacin con principios econmicos y
formas de trabajo supuestamente tradicionales, tales como mingas comunitarias
y trueques interveredales, la comunidad empez a participar cada vez ms en
actividades colectivas orientadas al mercado, tales como el cultivo del caf y la
ganadera, con el fin de permanecer conectados con la economa regional. Elpro-
grama Alimentos por Trabajo, auspiciado por el Estado para las zonas afectadas
por la guerra, reforz este cambio de producir para la subsistencia a producir para
el mercado. A comienzos de los aos noventa, la escasez de tierra condujo a una
nueva forma de tenencia en las zonas repartidas individualmente de las EC: la
parcela familiar indivisa. Esta tena como objetivo prevenir una mayor desinte-
gracin de la parcela familiar y hasta la fecha sigue siendo relativamente comn
en las reas recuperadas de la zona media. Este cambio implica que una familia
por lo general decide no pasar la tierra a la prxima generacin en porciones de
herencia, sino mantenerla para trabajarla conjuntamente.

Con el tiempo, las familias tambin empezaron a producir para el mercado en sus
propias parcelas familiares, con lo cual crearon un cierto antagonismo, dentro de
las empresas comunitarias, entre la produccin individual y la colectiva. Este anta-
gonismo explica en parte el decepcionante desempeo econmico de la empresa
comunitaria. El funcionamiento de esta institucin est adems afectado por las

| 259
antiguas contradicciones sociales que ya existan en las haciendas de terraje, que
no fueron resueltas pero s trasladadas a la nueva situacin. Estas contradicciones
en particular la distribucin desigual de las tierras repartidas individualmente y
la participacin desigual en el manejo de la empresa desafan los valores cultu-
rales de solidaridad y reciprocidad sobre los cuales est fundada esta institucin.

El poder del cabildo para intervenir en esta situacin est obstaculizado por
el procedimiento que l us para la adjudicacin global en las recuperaciones,
mediante el cual deleg en las juntas directivas de las empresas comunitarias el
control sobre asuntos relacionados con la administracin de la tierra. Hoy en da
esta situacin causa problemas graves, especialmente respecto a la redistribucin
de las tierras en barbecho y al registro de las reducidas parcelas familiares dentro
de la EC. A su vez, estos hechos amenazan con promover conflictos de tierra al
interior de las comunidades y entre familias.

La tercera parte del captulo analiza el manejo comunal en la zona baja de Jambal.
Esta es un rea con agudos contrastes sociales que se originan en la colonizacin
por no indgenas, en la emergencia de una clase terrateniente local indgena y en las
filiaciones polticas en conflicto en las comunidades locales. A finales de los aos
cincuenta, la zona baja no era realmente considerada como parte del resguardo, a
pesar de que la mayora de la poblacin era de ascendencia indgena. Comparadas
con las zonas alta y media, la revaloracin de la identidad cultural indgena y la
consecuente lucha por la restauracin de la autoridad indgena y el manejo comu-
nal de recursos empezaron relativamente tarde, a finales de los aos ochenta.

Mientras que la recuperacin de la tierra se logr rpidamente en algunas vere-


das (por ejemplo Vitoy), en otras se desat una dura lucha. Los terratenientes y
los propietarios (finqueros) indgenas alrededor de Loma Redonda se resistieron
fuertemente al cabildo y a las comunidades luchadoras. Los grupos guerrilleros
intervinieron en este conflicto, lo cual condujo en los aos ochenta a una violenta
situacin que termin prematuramente la recuperacin de territorios indgenas en
la zona baja. Solo despus de la pacificacin del rea, gracias a la intervencin de
la misin catlica y a la reafirmacin de la autoridad indgena por el Estado colom-
biano, tal como qued establecido en el Decreto 2001 de 1988, pudo el cabildo
reanudar su poltica de recuperacin de autoridad indgena y del territorio, esta vez
siguiendo una estrategia de dilogo y negociacin. En primer lugar, el cabildo se
concentr en las propiedades no indgenas que an quedaban. Para retitular (sanear)
estas tierras como resguardo indgena, el cabildo dependi de la nueva legislacin
de reforma agraria, la Ley 160 de 1994. Este proceso formal implic una colabo-
racin renovada e intensa entre el cabildo y el Incora. Despus de completar poco
a poco el proceso de reestructuracin y retitulacin de varias haciendas de la zona

260 |
Consideraciones finales

baja, por primera vez en dcadas el cabildo pudo de nuevo disponer de reservas
de tierra comunal, situacin esta que se describa en la Ley 89 de 1890 cuando el
cabildo todava posea tierras para el beneficio comn de los habitantes del res-
guardo. Tras aprender la leccin a partir de las problemticas experiencias con las
empresas comunitarias, el cabildo decidi mantener un control centralizado sobre
las haciendas recuperadas alrededor de Loma Redonda, y decidi emplearlas, en
ese momento, para fines comunitarios, educativos, sociales y ecolgicos, decisin
que no dej de estar cuestionada por las comunidades vecinas.

El proceso doloroso y desigual de recuperacin en la zona baja ha conducido a


una situacin interna muy diversa de formas de tenencia de tierra indgenas y no
indgenas, que incluyen la ocupacin de hecho (no registrada por el cabildo), la
adjudicacin global (de las empresas comunitarias), la prueba escrita de ocupa-
cin por familias de exterrajeros (constancia) y, todava muy abundante, la pro-
piedad individual registrada. Esta ltima forma en particular, que surgi como
resultado de las negociaciones de tierra entre familias indgenas y no indgenas,
antes y durante la lucha por la tierra, hoy en da ha probado ser problemtica. La
doble titulacin de la tierra privada y comunal constituye una amenaza a la
integridad del territorio colectivo y a la cohesin social de la comunidad. Adems
conduce a la prdida de compensaciones por impuesto predial para el munici-
pio, con el cual el cabildo recientemente ha cooperado de manera estrecha en el
mbito del desarrollo comunitario. La conversin de los ttulos de estas tierras
implica de nuevo un engorroso proceso de trmites legales, a lo que se suma una
resistencia obstinada de un pequeo grupo de finqueros indgenas.

La zona baja tambin se destaca por su aguda y reciente escasez de tierra, que
en algunas partes ha llevado a un extremo microfundio. Esta situacin en gran
medida explica la fcil adopcin y la generalizada expansin de cultivos de coca
entre las familias pobres en tierra. A su vez, esto da lugar a una tensa relacin
entre, por un lado, un cabildo que desaprueba y, por el otro, las familias involu-
cradas en la produccin de cultivos ilcitos, lo que provoca su bajo nivel de parti-
cipacin comunitaria en el resguardo. A nivel local, sin embargo, ha conducido a
nuevas manifestaciones de las formas tradicionales de trabajo colectivo.

El captulo 5 trata de la bsqueda, por los nasa de Jambal, de su visin propia,


distinta, de un desarrollo comunitario culturalmente apropiado. Este proceso est
descrito usando como teln de fondo los recientes acontecimientos polticos y
econmicos que tuvieron lugar en la sociedad mayor desde el reconocimiento
constitucional de la autonoma indgena en 1991.

| 261
La integracin creciente de los nasa en la economa de mercado regional durante
el siglo XX, junto con una crisis de la economa local a fines de los aos setenta,
a la que le sigui la divisin en el interior de la comunidad respecto a la direccin
del desarrollo econmico (si debera ser de subsistencia u orientado al mercado),
hizo ms apremiante que nunca que se llegara a una respuesta concertada sobre
el tema a finales de los aos ochenta. Inspirada en el trabajo de lvaro Ulcu, un
sacerdote catlico de origen nasa, y en elementos de la Teologa de la Liberacin,
la comunidad, guiada por una nueva generacin de lderes comunitarios, empez
un proceso de construccin de un proyecto de desarrollo alternativo, llamado
Plan de Vida. En este proceso de participacin, los nasa desarrollaron un mtodo
para evaluar y apropiar, de manera crtica, elementos y tcnicas del conocimiento
occidental, para luego combinarlos con prcticas, principios y valores culturales
indgenas. La memoria nasa de la historia compartida localmente desempea un
papel importante en este proceso, ya que constituye un punto de orientacin para
elegir la direccin deseada del desarrollo comunitario.

Sin embargo, por la carencia de acceso al crdito y a los servicios financieros,


las oportunidades para fortalecer la economa local estuvieron inicialmente limi-
tadas. Los pequeos proyectos financiados por las ONG europeas fueron gene-
ralmente de corta duracin y carecieron de cohesin interna, al tiempo que el
programa Alimentos por Trabajo, del PNR/PMA, tendi a perturbar la produc-
cin local de alimentos y condujo a un incremento de la dependencia alimentaria.
Los primeros proyectos comunitarios no fueron capaces de suministrarles a las
comunidades (familias) un ingreso alternativo viable que reemplazara la prdida
de entradas por las cosechas de fique y caf, cultivos comerciales cuyos precios
se haban ido a pique. A la sombra de la economa comunitaria promovida por el
cabildo, un nmero creciente de familias empez por lo tanto a participar cada
vez ms en la produccin individual de cultivos ilcitos amapola y coca. Este
hecho condujo a una participacin comunitaria cada vez menor; adems, la parti-
cipacin de los indgenas en la economa de las fuerzas anti-Estado (narcotrfico
y guerrilla) constituy una nueva amenaza a la autonoma indgena, lo que en
principio debilit la autoridad del cabildo. Sin embargo, un reposicionamiento
de este frente a los cultivos ilcitos en aos posteriores produjo un cabildo rela-
tivamente fortalecido frente a la problemtica, principalmente hacia el exterior
(gobierno y medios), aunque no se puede desconocer la constante afectacin que
este fenmeno sigue teniendo internamente sobre la autoridad indgena y la cul-
tura nasa en general.

Despus de 1991, las perspectivas para el desarrollo comunitario cambiaron con-


siderablemente con la promulgacin de la Ley de Transferencias (Ley 60 de 1993)
y sus decretos regulatorios, que, por mandato de la Constitucin, implementaron

262 |
Consideraciones finales

la autonoma fiscal para las comunidades indgenas (resguardos). Las transferen-


cias de ingresos fiscales distribuidos anualmente a los resguardos incrementaron
la base de poder y la legitimidad del cabildo y dieron un nuevo impulso al pro-
ceso de planeacin del desarrollo en el contexto del Plan de Vida comunitario.
Las caractersticas de participacin y de desarrollo de capacidades del modelo
de manejo autnomo de estos fondos estatales contrastaron agudamente con el
manejo vertical y excluyente de los ingresos fiscales por el municipio, contraste
que, en 1995, indujo a la comunidad indgena de Jambal a participar activamente
en la poltica municipal y a hacerse al control de la alcalda a travs de eleccio-
nes populares1. Aunque esta conquista aument considerablemente el presupuesto
de la organizacin indgena para el desarrollo comunitario, el gasto de una gran
parte de estos fondos est limitado por las reglas del Estado, y esto amenaza con
minar la visin nasa de un desarrollo culturalmente apropiado.

En un contexto de creciente escasez de tierras, de floreciente produccin de


cultivos ilcitos en todas las partes del resguardo, y de ambiguos resultados de
los proyectos productivos asociativos y de las microempresas promovidos por
el cabildo, la comunidad de Jambal emprendi en el ao 2000 un proceso de
autoanlisis crtico en materia de tenencia de tierra y economa. Una propuesta
para llevar a cabo una reforma agraria interna con el objetivo de hacer frente a
las desigualdades en la distribucin de tierras no pudo desarrollarse debido a que
coincidi, en la misma poca, con un recrudecimiento de la violencia poltica en
el norte del Cauca. En vista de las inesperadas consecuencias culturales de los
cultivos ilcitos, el cabildo reemplaz su permisiva posicin inicial por la de una
poltica de erradicacin voluntaria, y empez a buscar activamente fuentes adi-
cionales de financiacin para proyectos productivos alternativos. Para aliviar la
creciente carga del cabildo, se decidi llevar a cabo una reforma administrativa
de su estructura, orientada a mejorar la capacidad de planeacin en proyectos
comunitarios. Por este tiempo, el cabildo se las arregl para asegurar financiacin
externa con destino a un primer proyecto de sustitucin de cultivos ilcitos en el
resguardo, a saber, la reintroduccin de las huertas caseras (yac tul), diseadas
para promover la soberana alimentaria y la conservacin de los recursos natura-
les, as como la reintroduccin de elementos culturales distintivos (lo propio) en
la economa local.

1 Nota del grupo revisor del texto: El asesinato del primer alcalde indgena del Movimiento
Cvico, Marden Arnulfo Betancur, marc un momento histrico, puesto que a partir de la inves-
tigacin y juzgamiento de los implicados por la autoridad indgena, se legitim la jurisdiccin
indgena ante la Corte y se gener un antecedente jurdico para otros pueblos indgenas en el pas,
con lo cual se fortalecieron la autonoma y la jurisdiccin especial indgenas.

| 263
En los ltimos aos, Jambal y otras comunidades nasa, unidas bajo el manto de la
Asociacin de Cabildos Indgenas del Norte del Cauca (ACIN), han elaborado un
programa enfocado a la revitalizacin de una economa propia, principalmente
orientada hacia dentro. Este programa combina una reorientacin cuidadosa de las
actividades dirigidas al mercado con una reactivacin de mecanismos tradiciona-
les de intercambio de productos agrcolas entre comunidades que habitan el gran
territorio nasa, para lo cual hace uso de la complementariedad vertical de micro-
climas. Aunque existe un acuerdo general sobre la direccin propuesta de la econo-
ma, las posiciones difieren respecto a la base institucional sobre la cual se debera
basar dicho plan econmico. Dos puntos de vista han surgido al respecto: por un
lado, los simpatizantes del viejo modelo desean continuar haciendo nfasis en la
estricta divisin entre produccin individual de subsistencia y produccin asocia-
tiva comercial, mientras que, por otro lado, quienes proponen un modelo ms prag-
mtico le prestan ms atencin a la posicin de los hogares en ambas formas de
produccin (tanto de subsistencia como comercial) y subrayan la funcin solidaria
de instituciones econmicas como las empresas comunitarias. Hoy se continan
discutiendo activamente ambas visiones por los nasa, respecto a cmo lo comuni-
tario debera expresarse en la estructura organizacional de la economa local.

El captulo 6 da cuenta de la reciente participacin de la comunidad de Jambal


en las movilizaciones polticas indgenas dirigidas contra las polticas del Estado
colombiano, que los nasa y otras comunidades sienten como amenazas para su
proyecto de desarrollo comunitario.

La frustracin por la renuencia del gobierno a comprometerse con la crtica situa-


cin econmica en las comunidades indgenas del Cauca ya estaba creciendo
desde hace algn tiempo, pero las movilizaciones de los ltimos aos han sido
desencadenadas por los impactos locales negativos de la estrategia represiva con-
trainsurgente y la agenda neoliberal antidemocrtica del presidente lvaro Uribe
(2002-2010).

Durante una gran marcha de protesta hacia Cali, en la cual, junto a los indgenas
(nasa, guambianos y otros, que fueron los iniciadores de la marcha y que aporta-
ron el mayor nmero de participantes), tomaron parte trabajadores, campesinos y
organizaciones populares urbanas, en septiembre de 2004 la asociacin nasa ACIN
y otras organizaciones indgenas del suroccidente de Colombia declararon pblica-
mente su oposicin a la poltica econmica neoliberal del gobierno, que ellos con-
sideran como la principal causa subyacente de la violencia poltica (guerra civil) en
Colombia. En particular, criticaron la firma prevista del Tratado de Libre Comercio
(TLC) entre Colombia y Estados Unidos, y que temen perjudicar su soberana
alimentaria, incrementar los niveles de violencia y amenazar la integridad del

264 |
Consideraciones finales

marco constitucional sobre el cual est basada su autonoma. En reaccin a la nega-


tiva del gobierno a someter sus planes a una revisin ciudadana vigorosa, los nasa y
los guambianos organizaron en el Cauca, en marzo de 2005, un referendo sobre el
tema en seis municipios predominantemente indgenas. Por una mayora abruma-
dora, el voto popular rechaz la firma prevista del TLC, con lo cual desafiaron as
explcitamente la legitimidad de la poltica macroeconmica del gobierno.

En septiembre de 2005, comunidades impacientes por la necesidad de tierra en


el norte del Cauca procedieron de nuevo a llevar a cabo ocupaciones no violentas
de tierra fuera de los lmites de sus resguardos, con lo cual forzaron a la ACIN
y al CRIC a tomar una posicin contra el Estado. Las organizaciones indgenas
justificaron esas ocupaciones al sealar la negligencia del gobierno en la ejecucin
de lo ordenado por la legislacin posconstitucional en relacin con la ampliacin
de los resguardos, como tambin su incumplimiento de los acuerdos previos res-
pecto a la implementacin de los derechos econmicos indgenas en el Cauca.
Igualmente, enmarcaron sus reclamos de tierra en la oposicin a las prcticas des-
tructivas del medio ambiente en las cercanas plantaciones de caa de azcar (de
ah que denominaran sus acciones Liberacin de la Madre Tierra). Las duras
acciones represivas de las autoridades regionales hicieron que brotara una tor-
menta de argumentos, en la prensa local y nacional, acerca de las causas indgenas.
En parte debido al lobby realizado por los senadores indgenas y al continuo apoyo
de los aliados internacionales, las comunidades indgenas obtuvieron grandes con-
cesiones del gobierno, lo que posibilit un nuevo impulso a las discusiones en
curso sobre la organizacin econmica en el interior de los resguardos indgenas.

Ambas movilizaciones muestran que las comunidades indgenas nasa en


Colombia hoy en da estn muy conscientes de que asegurar un reconocimiento
efectivo de sus derechos colectivos y a la vez lograr una mayor justicia social
en Colombia implica ir ms all de la autonoma localizada (Sieder, 2002: 8).
Estas movilizaciones son un signo de un mayor compromiso indgena con, y una
actitud firme encaminada hacia, los procesos legislativos y polticos nacionales,
y una muestra de su apropiacin y resignificacin de las nociones de ciudadana
y solidaridad en su bsqueda de visiones polticas contrahegemnicas de una
democracia pluritnica multicultural.

Continuidad y cambio en los sistemas de autonoma,


y luchas indgenas

En Colombia, la adopcin de la Constitucin de 1991 hasta ahora no ha producido


una transformacin estructural de la relacin entre pueblos indgenas, Estado y
sociedad no indgena. El rgimen poltico prevalente bsicamente ha mantenido

| 265
sus desequilibrios y su carcter excluyente, y en relacin con los pueblos indge-
nas del pas no ha suministrado las condiciones materiales ni la base institucional
para que sus comunidades logren un desarrollo econmico y cultural autnomo y
autodeterminado. Esta situacin ha inducido a algunos observadores a clasificar
a Colombia como una democracia de fachada (Warren y Jackson 2002: 4) y
a considerar el actual reconocimiento como un mero retoque cosmtico del sis-
tema constitucional. Esta investigacin, sin embargo, muestra una situacin ms
compleja, que conduce a la pregunta de hasta qu punto la Constitucin de 1991
ha marcado una diferencia respecto a la situacin de los pueblos indgenas en
Colombia. Esta cuestin tiene dimensiones jurdicas, institucionales y empricas,
que sern ms desarrolladas ms adelante.

Antes de la Constitucin de 1991, a las comunidades indgenas se les haba con-


cedido autonoma, tal como fue estipulado en la Ley 89 de 1890; sin embargo, esa
autonoma solamente era reconocida en la legislacin ordinaria (leyes y decretos),
y por lo tanto era dbil si se le comparaba con la autonoma reconocida constitu-
cionalmente, que es mucho ms poderosa. Adems, la autonoma estaba antes
de 1991 basada en unos fundamentos ideolgicos negativos; as, la autonoma de
las comunidades indgenas era solamente reconocida en tanto ellas no estuvieran
preparadas para integrarse a la civilizacin. La idea subyacente era que los indge-
nas necesitaban ser colectivamente protegidos de sus propias acciones y de las de
la sociedad dominante. Por esa razn, en la Ley 89 de 1890 los indgenas estaban
definidos como menores de edad. En todo momento el gobierno se reserv para
s el derecho en supuesto beneficio de estas comunidades de intervenir en el
orden local. Por consiguiente puede argumentarse que, antes de 1991, el recono-
cimiento conllevaba una relacin paternalista y una forma residual de autonoma,
es decir, una autonoma como rezago de tiempos pasados (la Colonia), que sera
mantenida temporalmente para una categora de personas que estaba a punto de
desaparecer.

En contraste, en el perodo posconstitucional, la autonoma concedida a las comu-


nidades indgenas es mucho menos restringida. El reconocimiento es el resultado
de una evaluacin positiva al menos en el discurso de una diversidad cultural/
tnica (tal como est garantizada en el artculo 7 de la Constitucin de 1991) y
est basada, al menos implcitamente, en la capacidad que, se presume, poseen
las comunidades indgenas para determinar su propio futuro. El reconocimiento
implica ahora la asignacin de una amplia competencia legislativa un espacio
normativo y administrativo grande (Jackson y Warren 2005: 554) para las auto-
ridades indgenas. Los lmites de esta jurisdiccin indgena estn ms o menos
bien demarcados, en parte gracias a los esfuerzos de la Corte Constitucional,
la cual ha aclarado numerosas ambigedades del texto constitucional. De esta

266 |
Consideraciones finales

forma, las comunidades indgenas estn hoy bien protegidas, por lo menos en el
papel, de indebidas intervenciones externas.

En un segundo nivel, debemos preguntarnos si el actual reconocimiento marca


alguna diferencia en trminos de su importancia social en las comunidades ind-
genas, es decir, en los efectos que este reconocimiento tiene sobre su organiza-
cin social. Dado que la situ