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Bertaux Acerca del relato de vida (cap.

2)

1. Conceptos del relato de vida

El callejn sin salida del concepto maximalista

El material autobiogrfico supone para el pblico general un acercamiento a testimonios


procedentes de regiones del espacio social anteriormente desprovistas de acceso a la
palabra pblica.

El relato de vida como forma narrativa

Existe un relato de vida cuando un sujeto cuenta a otra persona un episodio de su


experiencia. Se sirve de descripciones, evaluaciones y explicaciones para elaborar los
significados, aunque por s solos no son una narracin propiamente tal.

Historia vividas y relatos

Historia real de una vida y el relato no son equivalentes. Una perspectiva realista sostiene
que la historia de una persona posee una realidad previa, en contraposicin con una
postura textualista que niega a la historia de una persona cualquier realidad objetiva,
reduciendo la realidad a meros contenidos discursivos.

A partir de mltiples relatos de personas que se hallan en situaciones sociales similares, se


pretende extraer un conocimiento de ese mundo, a travs de la experiencia de tales
personas, sin enredarse en su singularidad ni en su subjetividad (lo que tampoco implica
negar esos componentes). De este modo, al superar las singularidades se podr construir
una representacin sociolgica de los componentes sociales/colectivos de la situacin.

Las lneas de vida

Una historia de vida est frecuentemente ordenada segn una sucesin temporal de
acontecimientos y situaciones. Esta columna vertebral de la vida no puede equipararse a
una lnea armoniosa, sino que est caracterizada por la merced de las fuerzas colectivas
que reorientan el recorrido de esa historia, pudiendo reconocer acontecimientos de
ruptura como dichas fuerzas. Esos hechos pueden modificar el curso de una vida.

La experiencia filtrada

Un filtro aplicado para seleccionar un caso especfico previo a las sesiones de entrevista,
puede ayudar a orientar y centrar previamente a esta ltima, en base a los objetivos de la
investigacin. Ese filtro hace que el relato de vida est centrado en la evocacin de
mecanismos sociales antes que en la autobiografa que podra resultar de una confeccin
en solitario por parte del protagonista.

Un concepto realista de los relatos de vida

En la elaboracin de un relato se interponen mltiples factores (percepcin, memoria,


reflexin del sujeto, etc.) que podra llevar a la conclusin de que el relato de vida no es
ms que una reconstruccin subjetiva despojada de la historia realmente vivida. Pero esa
conclusin es errnea considerando los trabajos que se han hecho con esos relatos en
diversas disciplinas.

Si solo se trabajara con un nico relato de vida, la veracidad se tornara muy cuestionable.
Por ello, la perspectiva etnosociolgica se dispone de toda una serie de testimonios sobre
el mismo objeto social, para relacionarlos y aislar un ncleo comn a todas las
experiencias, el que corresponde a su dimensin social, siendo ello lo que se intenta
descubrir a travs de las prcticas y en los hechos, ms que en las representaciones.

2. mbitos de existencia

No sera realista representar a un sujeto como un ente aislado que busca su camino en
entornos pasivos, sin relaciones instrumentales con los dems.

Las relaciones familiares e interpersonales

stas constituyen medios de relaciones intersubjetivas donde dominan las relaciones


afectivas, morales y generadoras de sentido (semnticas). Sobre cada miembro de un
grupo se ejerce una presin para que adapte su conducta a las expectativas compartidas
por los dems miembros del grupo. As, resulta que el proyecto de vida no se ha elaborado
in abstracto dentro de una conciencia aislada, sino que se ha hablado, dialogado,
construido e influido en el transcurso de la vida en grupo.

Los relatos de vida pueden contribuir al conocimiento de formas y tipos de familias


situadas de nuevo en su contexto social y su poca, y tambin, por ejemplo, de aspectos
cruciales de ciertos fenmenos de movilidad social o cambio en la sociedad en general.

La experiencia de la escuela y de la formacin de los adultos

La tarea esencial de la enseanza primaria radica en brindar formacin en torno a los


mismos cdigos, valores y conductas para que todos los individuos puedan comunicarse.
Pero al mismo tiempo que produce lo semejante, tambin produce lo diferente, en
cuanto a las capacidades especficas de los individuos (educacin secundaria/superior),
denotada por las instancias de seleccin y competencia.

La insercin profesional

Si bien en principio la formacin escolar/profesional desemboca en un empleo


determinado, la trayectoria de ese empleo no siempre se condice con aquello en lo que un
sujeto se prepar para ejercer, cosa que las encuestas no pueden monitorear. Se ha
demostrado que hay un factor externo al capital que pueda poseer una familia, a saber, la
personalidad de los jvenes y su relacin con el trabajo.

El empleo

La esfera del empleo contiene muchos mundos sociales: ramas, sectores profesionales,
oficios. Por ejemplo, una empresa tiene su propio universo de reglas, tradiciones, normas y
jerarquas.

La sociologa del trabajo y las organizaciones estudian y comprenden esas relaciones


sociales de produccin y poder que estructuran a las empresas, centrndose en aspectos
sincrnicos antes que los diacrnicos. Con todo, un anlisis de las trayectorias
profesionales en una empresa podra contribuir con otras formas de comprensin hacia
fenmenos como el reclutamiento, las alianzas y el papel del capital social, etc. A travs de
este anlisis se pretende abarcar a los individuos en tanto que personas que persiguen
objetivos y tienen expectativas sobre las organizaciones.

La articulacin de los mbitos de existencia

Las familias son el lugar donde se llevan a cabo negociaciones, deliberaciones,


microsntesis y transacciones entre distintas lgicas. Para captar esos fenmenos, no
solamente hay que hacerlo desde su sincrona, sino adems desde una perspectiva
diacrnica que abarque su temporalidad. De esto resulta que los mbitos de la existencia
en caso alguno estn desarticulados entre s. Por ejemplo, la eleccin de la orientacin
escolar, las estrategias de insercin profesional y la eleccin de residencia no son tanto
opciones personales como familiares. Esta articulacin entre los mbitos de la existencia y
su duracin no podran captarse sino desde el recurso de los relatos de vida cruzados
(antes que individuales).

Conclusiones

Schtz encerr en una frase el espritu de los relatos de vida: cualquier experiencia de
vida encierra en s una dimensin social. Los relatos encierran testimonios acerca de la
experiencia vivida que pueden ser susceptibles de ser empleados en una investigacin
sociolgica, sin ceirse a un rea temtica cabalmente delimitada.

No obstante, con este enfoque no se pretende conocer la autobiografa de un individuo,


sino que se busca comprender una parte de la realidad social-histrica en la que ese
individuo est inserto. Se usan relatos de vida para obtener informacin de quienes han
pasado por ese objeto social que se busca estudiar. Por ello, los relatos de vida no deben
confundirse en caso alguno con las autobiografas. De este modo, se diferencian las
funciones de investigacin de las funciones de comunicacin; las primeras le son
inherentes al enfoque de relatos de vida.