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INTRODUCCION

Duranteestosprimeros7aosdeestesigloXXI,ElGrupoClnicaAgrcola,havenido
desarrollandounnuevoconceptodeloqueeshaceragriculturamodernaempresarial
sin causar daos a los recursos naturales a los cuales usufructuamos en nuestro que
hacerdiario.

Producir alimentos sanos ha sido el reto planteado en esta ltima dcada con la
finalidad de que con una nutricinbalanceaday rica ensustancias necesarias para la
alimentacin de los seres humanos, se pueda combatir a las tres enfermedades que
han sido consideradas como las aniquiladoras de nuestra especie, siendo estas el
cncer,lasenfermedadesdelcoraznyladiabetes.

Elteneralamanounaguacomolaquehemosqueridopresentaraustedes,enlacual
enunaformasimpleydefcilentendimientoparatodos,sehapretendidohacerque
losconceptosqueparecendifcilesdeentendersesimplifiquenyselogreenriquecerel
conocimientodenuestroslectores.

Siendo esta la cuarta edicin de este libro electrnico, se hace necesario enfatizar
sobrelosconceptosvertidosdesdelaprimeraedicin,presentadaafinesdelsigloXX,
laquesepusoenmanosdelaspersonas,quedeunauotramaneraestninvolucradas
en la actividad agrcola que ha sido siempre catalogada como la actividad ms digna
quepuederealizarunserhumano.

Elconocimientodelafertilidaddelossuelosydesuproductividadconstituyelabase
esencial para el inicio, el desarrollo y el alcance del xito deseado en una empresa
agrcola.

LasempresasagrcolasenelEcuadoryenotrospasesLatinoamericanos,durantelas
ltimasdcadas,sehanvistoforzadasacambiarsusprcticasdecultivo,debidoala
exigencia cada da ms grande de producir cultivos con mayor calidad y con un alto
gradodeseguridadparaelconsumidor.

Estohaobligadoaqueenuntiempomuycortohayandesarrolladonuevastcnicasde
produccin basadas en el mtodo tcnico cientfico para lograr sobrepasar las metas
propuestas,yassatisfaceralexigentemercadointernacional.

Lafertilidaddeunsueloeslapiedraangularparaobtenerunsueloproductivo,peroen
todo caso un suelo frtil no siempre puede ser un suelo productivo si es que otros
factores que intervienen dentro de la produccin de un cultivo no son controlados a
tiempoyadecuadamente.

La relacin sueloplantaagua y medio ambiente en general juega un papel muy


importante para poder alcanzar los mximos rendimientos biolgicos dentro de una
economaracionalyacordeconlafuerteinversinrealizada.

La planta depende del suelo en forma total o parcial para el suministro de los otros
factoresqueintervienenenlaproduccindelasmismas,conexcepcindelaluz.Cada
unodeellosafectaenformadirectaelcrecimientodelaplantaycadaunodeellosest
relacionadoconlosdems.

En razn de que tanto el agua como el aire ocupan los espacios porosos del suelo,
aquellosfactoresqueafectenlasrelacioneshdricasnecesariamenteinfluenciarnenel
aire del suelo. La disponibilidad de los nutrientes est afectada por el balance entre
aguaysueloylatemperaturadeste,yaqueloscambiosenlahumedadafectarnla
temperaturadelsuelo.Elcrecimientoradicularestinfluenciadograndementeporla
temperatura,porelaireyelaguadelsuelo.

Esta obra tiene dos objetivos fundamentales: el primero es el de servir como texto
bsicoenelmanejodelaqumicayfertilidaddelossuelos,yelsegundoelderefrescar
los conocimientos, a los profesionales y productores, de los principios bsicos de la
qumica y fertilidad del suelo, su anlisis y su interpretacin y la influencia que cada
unodeloselementospresentesenelmismotienensobrelasplantas.

Como ayuda para el lector, se ha dado nfasis en el uso de las unidades del Sistema
Internacional (SI), con los respectivos factores de transformacin, para que se tenga
unainterpretacindelosresultadosdeanlisisaniveluniversal.

Seponeadisposicindequieneshacenusodeestaayudalasalternativasdelaforma
de aplicacin y de manejo adecuado de los fertilizantes y del agua, para dotar a los
cultivos la nutricin balanceada y oportuna para alcanzar mximos rendimientos con
productosdecalidad.

WashingtonA.PadillaG.Ph.D.

Factores que limitan el crecimiento y desarrollo de las plantas

FACTORES QUE LIMITAN EL CRECIMIENTO Y DESARROLLO


DE LAS PLANTAS

Se han identificado ms de 20 factores importantes para el crecimiento y desarrollo


de las plantas. Algunos de ellos como: la nutricin, las malezas, los insectos - plagas
y las enfermedades, pueden ser controlados por el hombre, con bastante eficacia, en
la mayora de los casos. Otros como: la temperatura y la luz pueden controlarse
parcialmente y solo cuando se cultiva bajo condiciones especiales, en invernadero.
Un buen programa de cultivo, por lo tanto, deber controlar la mayora de variables
de tal manera que los rendimientos de cosecha estn lo ms prximos al potencial
genrico de la variedad.

EFECTO DE LA TEMPERATURA

Un cultivo bien adaptado a una regin tiene una velocidad ptima de crecimiento a la
temperatura promedio y no es afectado por las temperaturas extremas normales. En
la mayora de cultivos, la alteracin de la temperatura diaria favorece los procesos
fisiolgicos, tales como la germinacin de las semillas, la elongacin de tallos, la
floracin y la fructificacin. Muchos cultivos crecen mejor cuando las temperaturas
nocturnas son menores que las diurnas. Excepcionalmente, ciertas plantas pueden
morir si se exponen a temperaturas muy altas en la noche. En algunas especies
como la papa y remolacha azucarera, una baja temperatura nocturna es
imprescindible para su crecimiento. La tolerancia a las altas temperaturas, puede
variar con la edad y la etapa de desarrollo de la planta y puede incrementarse
cuando hay alta humedad ambiental por el efecto refrescante de la transpiracin.

Dao causado por temperaturas altas

El dao causado por temperaturas altas, es probablemente causado en su mayora


por la destruccin irreversible de protenas, aunque en forma independiente a esto
est el disturbio metablico que es tambin muy importante. El secamiento puede
ser considerado menos importante, pero est claro que el secado a altas
temperaturas causa daos en la actividad de la planta. Un claro ejemplo del dao
que puede causar una alta temperatura en la alteracin de la actividad metablica,
es el incremento exponencial en la respiracin con el incremento de la temperatura,
mostrando a su vez una estrecha relacin con el proceso fotosinttico el cual
decrece a 22 grados centgrados (debido probablemente al cierre de estomas, en su
mayor parte, pero tambin causado por otros factores afectados por la temperatura).
El decrecimiento de la fotosntesis mientras que la respiracin se incrementa causa
rpidamente un decrecimiento en el contenido de carbohidratos almacenados, es
decir, la planta entra en un proceso de autoconsumo para poder mantener sus
procesos metablicos activos, llegando a un punto en el cual se produce un dao en
las clulas. En adicin a esto la traslocacin de nutrientes se interrumpe a altas
temperaturas, reduciendo la disponibilidad de los carbohidratos, complicando ms el
proceso.

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Factores que limitan el crecimiento y desarrollo de las plantas

Las temperaturas extremas, por abajo de los lmites normales pueden ocasionar la
muerte de las plantas o al menos un crecimiento reducido a consecuencia de una
baja considerable de la tasa de metabolismo. El crecimiento en la mayora de las
plantas es mayor durante la noche cuando el balance hdrico es ms favorable
por lo que es ms importante la temperatura nocturna que la temperatura diurna.
Estudios fisiolgicos y observaciones directas han determinado que la mayora de
las plantas crecen normalmente dentro de un rango bastante amplio de
temperaturas, caracterstica que se la conoce como plasticidad. Muchos de los
cultivos crecen bien con temperaturas entre 30 y 35C. Sin embargo, las plantas que
habitan en las tundras y en los pramos, estn adaptados a temperaturas bajas y
crecen bien entre 5 y 10C, y las de zonas ridas y clidas con temperaturas
superiores a 35C. En trminos generales, se han establecido los siguientes rangos
de temperatura para la mayora de los cultivos en los climas templados: Mnima: 5 -
10C, media: 25 -35C y mxima: 35 - 40C. Los rangos de temperatura en las
regiones tropicales son de hecho ms altas, y en las regiones desrticas pueden
estar entre 35 - 45C. Una alga termoflica (bluegreen) se adapta a temperaturas de
100C. A nivel molecular se sabe que la temperatura incide directamente en la
energa cintica y sta en la mayora de los procesos fisiolgicos que estn regidos
por reacciones enzimticas. A temperaturas bajas estas reacciones son lentas; a
temperaturas muy altas las enzimas (protenas) se desnaturalizan. La respiracin
celular es altamente sensible a la temperatura, mucho ms que la fotosntesis, ya
que esta reaccin es fotoqumica. Es por esto, que a bajas temperaturas se
pueden acumular fotosintetatos a niveles txicos que luego contribuyen al dao
causado por enfriamiento. A altas temperaturas tambin se afecta la permeabilidad
de las membranas celulares por alteraciones de la bicapa fosfolpida. Temperaturas
extremadamente bajas (heladas) durante el desarrollo de los cultivos pueden
ocasionar daos en los tejidos, especialmente si ha habido formacin de cristales. La
causa principal de dao es el desecamiento o deshidratacin de las clulas. Los
cristales de hielo formados en los espacios intracelulares atraen el agua de la clula
provocando su desecamiento. Concomitantemente, se ha encontrado un paralelismo
entre la resistencia de las plantas a la sequa con la resistencia a las heladas.

Manejo de bajas temperaturas en el invernadero.

En el caso de las bajas temperaturas, las alternativas de manejo se basan en la


reduccin de las prdidas de energa por conveccin y radiacin. Estos dos
procesos son los responsables en mayor parte de las prdidas de energa. Las
prdidas por conveccin dependen principalmente de la tasa de renovacin del aire
en el invernadero. Las perdidas sern mayores cuando ms rpidamente la masa de
aire que se encuentra dentro del invernadero es sustituida por otra masa de aire que
se encuentra en el exterior con temperatura ms baja. Esa sustitucin ser ms
rpida cunto mayor sea la diferencia de temperatura entre el interior y el exterior. El
viento y su velocidad es otro factor importante en las prdidas por conveccin. Para
lograr una reduccin se debe dar una atencin especial a la defensa o aislamiento
del invernadero, lo cual se puede lograr mediante la construccin de cortinas
rompevientos y la proteccin con colchones de aire creados por una doble capa de
plstico protector, principalmente en la cubierta del invernadero. Por otra parte para
reducir las prdidas por radiacin, una alternativa, bastante probada, es la de

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Factores que limitan el crecimiento y desarrollo de las plantas

interponer, nicamente durante la noche, un zarn blanco de alta densidad o una


tela reflectora, entre el cultivo y la cubierta del invernadero. Durante el da se la
recoge para permitir el paso de toda la radiacin. El objetivo es que la tela o zarn
refleje lo mximo de la energa, emitida por el cultivo hacia la atmsfera, y al mismo
tiempo absorba y trasmita lo mnimo posible. Una parte de la energa absorbida es
inmediatamente emitida en las dos direcciones. De esta forma, solamente un 50 %
es recuperada por el cultivo, pero con ello se puede alcanzar una ganancia trmica
que oscila entre 2 a 3 grados centgrados.

EFECTO DE LA LUZ

La luz es un factor imprescindible para llevar adelante una serie de procesos


fisiolgicos en las plantas, pero sin duda, el ms importante de todos es la
fotosntesis. La luz acta sobre la nutricin de carbono, la temperatura de las hojas
y en el balance hdrico, y en el crecimiento de rganos y tejidos, especialmente en el
alargamiento de tallos, expansin de hojas y en la curvatura de tallos. Interviene
adems, en la germinacin de semillas y en la floracin. La intensidad luminosa. sin
embargo, no es un factor limitante en la adaptacin de las plantas. La mayora de las
especies se adaptan bien a intensidades luminosas altas y son pocas las especies
que requieren de bajas intensidades de luz durante una cierta parte del ciclo de vida.
Algunas variedades de caf y cacao, producen mejor a intensidades bajas de luz.
La intensidad luminosa es mayor segn la altitud y en atmsferas despejadas; esta
puede variar de 12.000 pies-bujas a 10.000 pies-bujas de la alta montaa al nivel
del mar.

Las plantas que crecen bajo altas densidades de poblacin no reciben suficiente luz
y crecen limitadamente. Intensidades altas de luz ocasionan plantas con tallos
cortos y gruesos. Intensidades bajas de luz producen tallos largos y delgados.
Intensidades de luz muy bajas causan etiolacin en los tallos. Intensidades de luz
muy altas pueden reducir el crecimiento por efecto de un estrs hdrico.

La luz afecta directamente a la transpiracin de las plantas al intervenir en la


apertura de los estomas facilitando el intercambio de gases que se da en la
fotosntesis y en la respiracin celular. La luz y la temperatura estn directamente
correlacionadas. A mayor luz hay mayor temperatura y a mayor temperatura hay
mayor transpiracin; excesos en la transpiracin producen deficiencias hdricas y
estas deficiencias en el crecimiento.

La calidad de la luz vara ligeramente en la naturaleza, por lo que su influencia no


puede ser muy alta en la tasa de fotosntesis. A mayor altitud, las plantas estn
expuestas a longitudes de onda muy ricas de las porciones azul y ultravioleta del
espectro de luz. A nivel del mar, la luz es parcialmente filtrada y su calidad
disminuida, aunque no se presenten diferencias notables en el rendimiento de los
cultivos por causa de esto. Por otra parte, las plantas que crecen bajo un fuerte
efecto de sombra (bosques) reciben abundante luz de las porciones azul y roja y
sus tallos crecen ms largos y delgados por una tasa fotosinttica ms baja. La
longitud del da o foto-perodo es muy importante en la distribucin de los cultivos.
Hay especies de das cortos (< de 12 a 14 horas luz), especies de das largos (>14

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Factores que limitan el crecimiento y desarrollo de las plantas

horas luz) y plantas neutras. Este factor es, por lo tanto, muy importante al momento
de establecer un cultivo proveniente de otras latitudes. Un ejemplo actual, en el
Ecuador, es el cultivo de Gypsophilia, una planta ornamental de da largo, que
requiere de luz adicional para inducir floracin.

EFECTO DEL AGUA

El agua es uno de los factores ms limitantes para el establecimiento de cultivos en


muchos lugares del mundo. El agua proviene mayormente de la precipitacin y
evaporacin. El tipo de suelo incide directamente en la disponibilidad de agua para
las plantas. Existen suelos con alta capacidad de retencin de agua hasta suelos
que retienen muy poca cantidad. El tipo de vegetacin que se encuentra en una
determinada regin est regida fundamentalmente por su habilidad para aprovechar
el agua disponible, clasificndose las plantas en xerofitas, mesofitas e hidrofitas. La
absorcin de los nutrientes minerales no es posible sin el agua; sta sirve de
diluyente y transporta a los sitios de consumo, es decir a las clulas mismo. El agua
tambin sirve como un mecanismo imprescindible para el enfriamiento de los tejidos,
principalmente por el fenmeno de la transpiracin.

El agua tambin es vital para el crecimiento de las plantas ya que participa directa o
indirectamente en todas las reacciones fisiolgicas y de transporte. La fotosntesis,
por ejemplo, disminuye en plantas con estrs hdrico, por la pobre hidratacin de
las hojas lo que da lugar a que por la falta de turgencia en las clulas de guarda, los
estomas no se abran para el intercambio de gases.

Una escasez temporal de agua puede ocasionar el marchitamiento de las plantas sin
causar demasiados problemas. Una escasez prolongada puede ocasionar el
marchitamiento permanente de las plantas y daos irreversibles. Es importante
apuntar que las races no crecen en busca de agua ya que no existe hidrotropismo,
como comnmente se cree; las races crecen solo donde hay humedad. La escasez
de agua en las capas superiores del suelo puede ocasionar el incremento de sales,
las mismas que ascienden de capas ms profundas con el agua higroscpica. La
acumulacin de sales en las capas superiores del suelo revierte los procesos
osmticos naturales, obligando a la planta a realizar un mayor esfuerzo para
absorber los nutrientes con alto consumo de energa.

El exceso de agua, por otra parte, es igualmente daino pudiendo ocasionar un


sinnmero de problemas. Cuando el exceso de agua es a nivel radicular, y si es
prolongado, las bajas tensiones de oxgeno ocasionan la destruccin de los pelos
radiculares, una deficiente toma de nutrientes, declinacin de las poblaciones de
microorganismos benficos, principalmente de bacterias aerbicas, y la acumulacin
en el suelo de nitritos a niveles txicos.

En cultivos bajo riego en campo abierto, o en invernadero se puede regular la lmina


de agua con relativa facilidad, ya que existen aparatos y tecnologa para determinar
los volmenes de agua a regar en funcin de los requerimientos hdricos de las
plantas y de la capacidad de retencin de agua de un determinado suelo. Por todos
los antecedentes anotados, se concluye que es indispensable manejar el agua

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Factores que limitan el crecimiento y desarrollo de las plantas

dentro de los trminos ms razonables a fin de mantener el mejor balance hdrico


posible dentro de las plantas; esto es, procurar que las plantas recuperen
ininterrumpidamente el agua que pierden.

EFECTO DEL CO2

El anhdrido carbnico o CO2, es la fuente de nutricin de carbono en las plantas. El


CO2 es reducido bioqumicamente a glucosa y otros azcares a travs de la
fotosntesis.

Su concentracin en la atmsfera es de 0,03% y es suficiente para satisfacer la


demanda de las plantas que crecen en la naturaleza. Se calcula que a travs de la
fotosntesis se fijan 200 billones de TM de carbono por ao en la planta. El 90% del
CO2 proviene de los ocanos y el restante de la respiracin de los seres vivos, de la
combustin de motores y de las emanaciones volcnicas.

La concentracin de CO2 puede ser un limitante para el crecimiento de las plantas


que crecen en invernaderos, especialmente si son demasiado hermticos, con la
finalidad de controlar temperatura y humedad ambiental. Experimentos en la dcada
de los sesenta demostraron que la concentracin de CO2 en invernaderos, durante
el invierno, en pases de cuatro estaciones, poda bajar a 0,0125% (125 ppm). Por
otra parte, se ha encontrado que subiendo la concentracin de CO2 a 0,05% (500
ppm) se puede lograr incrementos de produccin en claveles y crisantemos; y en
rosas subiendo hasta 0,08%. (800 ppm) Tambin se ha determinado que la
absorcin de CO2 puede reducirse cuando su concentracin es demasiado alta, al
producirse el cierre de los estomas. Ciertos autores indican que el CO2 puede ser
txico para las plantas cuando ste se incrementa en 10 veces la concentracin
normal.

El ingreso de CO2 a las plantas se realiza, principalmente a travs de los estomas, a


pesar que en ciertas especies como el aguacate, se ha medido que ms del 70% es
absorbido por la cutcula, an con los estomas abiertos. Esto indica que existe ms
de una puerta de ingreso del CO2 al interior de las plantas y explica la relativa
facilidad con la que las plantas remueven el CO2 presente en la atmsfera. El paso
del CO2 al interior de los cloroplastos puede ser el factor ms limitante, ya que una
vez en el interior de las hojas su difusin es a travs del agua y en este medio la
difusin es 1000 veces ms lenta que en el aire. Finalmente, es importante destacar
que existen especies de plantas que son ms hbiles que otras para fijar CO2. Las
plantas con fotosntesis C4, son ms eficientes que las plantas con fotosntesis C3,
ya que acumulan CO2 en la vaina fascicular con lo cual pueden realizar fotosntesis
continuamente, an con estomas cerrados. Este factor es importante considerar
cuando se desea introducir una planta extica a un medio de alta intensidad lumnica
y baja humedad ambiental, donde las plantas C4 tienen ms oportunidad de
adaptacin.

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Factores que limitan el crecimiento y desarrollo de las plantas

EFECTO DE LA NUTRICION

Las plantas son auttrofas, a diferencia de los animales ya que fabrican las
molculas orgnicas que necesitan para su crecimiento y desarrollo. Sin embargo
necesitan de ciertos minerales que generalmente son absorbidos en forma de sales.
De los 92 elementos clasificados, 16 se consideran indispensables y alrededor de
ellos giran los programas de nutricin. Hay ciertos elementos como el cobalto, el
silicn, el vanadio, el galio y el aluminio que pueden ser necesarios, pero no
indispensables, de acuerdo con los estudios hasta ahora realizados.

La importancia de cada uno de estos elementos en la dieta de las plantas es motivo


de otro artculo, sin embargo es conveniente anticipar que es ms importante el
suministro balanceado de estos elementos que las cantidades. Para conseguir esto
es preciso conocer los requerimientos nutricionales de cada especie, as como la
disponibilidad de los minerales en el suelo.

ABSORCION Y TRANSPORTE DE MINERALES

Los minerales del suelo ingresan a las plantas a travs del sistema radicular, pero
tambin es posible utilizar la va foliar a travs de aspersiones dirigidas al follaje. A
continuacin se revisarn algunos conceptos en relacin a estas vas de entrada.

ABSORCION A TRAVES DEL SISTEMA RADICULAR

Los minerales del suelo deben estar diluidos en la porcin lquida del suelo para ser
absorbidos. La mayora de ellos se mueven por difusin de las zonas de mayor
concentracin a las zonas de menor concentracin, lo cual normalmente se da en la
rizosfera, es decir en la zona inmediata al sistema radicular. Los pelos radiculares
que crecen en las races jvenes son su va de entrada. Las races viejas
(secundarias y terciarias), son principalmente de anclamiento y para el trnsito del
agua. Una vez en el interior de las clulas, el agua se mueve horizontalmente por los
espacios intercelulares hasta llegar a la endodermis, donde debe atravesar la
membrana plasmtica (membrana semipermeable). Luego, el lquido asciende por el
tejido leoso del xilema (tranqueidas y vasos), hasta repartirse en tallos, ramas,
flores y frutos. Para que este proceso se de en forma continuada, la planta debe
mantener un balance hdrico adecuado. Si por ejemplo, hay exceso de humedad en
el ambiente, la planta no transpira suficientemente y por lo tanto consume poca agua
del suelo, justamente para mantener un balance hdrico adecuado. Si ocurre lo
contrario, es decir, si hay poca humedad ambiental, generalmente acompaada de
una alta radiacin solar, la transpiracin es muy alta, obligando a la planta a
recuperar el agua perdida a travs del sistema radicular. Si en este caso, no hay
agua suficiente en el suelo, la planta entra forzosamente en un estado de marchites
con efectos inmediatos sobre el crecimiento.

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Factores que limitan el crecimiento y desarrollo de las plantas

ABSORCION POR LAS HOJAS

La aplicacin de fertilizantes por la va foliar, es una prctica bastante generalizada


hoy en da, sin embargo solo es recomendable cuando se requiere una rpida
respuesta de la planta a uno o varios elementos. Exista hasta hace poco tiempo la
creencia de que la nica va de entrada por las hojas era a travs de los estomas,
pero como se ha indicado con anterioridad, los estomas no siempre estn abiertos y
por otro lado, muchas de las aspersiones toman mucho ms contacto con el haz de
las hojas donde la presencia de estomas es prcticamente nula. Estudios realizados
desde hace muchos aos, respecto a la va de entrada de plaguicidas,
principalmente herbicidas, han demostrado que la cutcula es la va principal de
ingreso y que la misma est sujeta a algunas condiciones. Como se conoce, la capa
exterior de la cutcula es altamente lipoflica por estar compuesta de ceras, pero
conforme se adentra en sta hay una gradiente de polaridad hasta llegar a la pared
de las clulas de empalizada que es altamente polar.

Si el compuesto es polar o hidrfilo, como es el caso de los fertilizantes foliares,


su absorcin encuentra una gran barrera en la capa de cera, pero se ha comprobado
que el ingreso es inicialmente por las resquebrajaduras exteriores que generalmente
se producen en forma natural. Para facilitar su ingreso, es indispensable bajar la
tensin superficial del agua mediante el empleo de surfactantes (tenso-activos) con
lo cual mejora el rea de contacto y la penetracin. Se sabe tambin que ciertos
surfactantes pueden ayudar a solubilizar la capa de cera facilitando el ingreso del
agua. Una alta humedad ambiental tambin coadyuva a una mejor penetracin de
los compuestos polares, ya que hidratan las capas semipolares de cutcula (cutina)
hinchndola y provocando un mayor resquebrajamiento de la capa de ceras. Una
vez en el interior, el compuesto atraviesa la porcin hidroflica de la cutina semipolar
y llega hasta la pared celular, desde donde se reparte por el simplasto (conjunto de
tejidos vivos que incluye membranas plasmticas, protoplasmas y floema), o el
apoplasto (conjunto de tejidos muertos que incluyen paredes celulares, as como
vasos, rayos y tranqueidas del xilema), para recorrer el interior de la planta y
ubicarse en los diferentes tejidos y rganos.

Para finalizar, si el compuesto es apolar o lipoflico, ste atraviesa la primera capa


por simple difusin a ms de que aprovecha de las resquebrajaduras existentes,
como se mencion anteriormente. Luego contina por una capa semipolar donde se
conecta con los ectodesmos (apndices protoplasmticos), y a travs de estos, a las
clulas o a los espacios intercelulares. Luego se reparte por los sistemas vasculares,
para llegar a los sitios de consumo.

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El suelo como organismo vivo

EL SUELO COMO ORGANISMO VIVO

La fertilidad del suelo no es nicamente la materia que puede ser medida a travs de
un anlisis, como todo buen agricultor lo sabe. Tampoco es el conocimiento simple
de la falta de alimento hacia las plantas que puede fcilmente ser remediado con
una aplicacin copiosa de fertilizantes qumicos. La fertilidad del suelo es ms que
eso. Ella depende de un intrincado conjunto de condiciones, cada una de las cuales
dependen unas de otras.

Para entender esto ms claramente se debera mirar al suelo como un organismo


vivo en el cual se realizan funciones perfectas nicamente cuando todas las partes
actuantes estn saludables y armnicas. El suelo est literalmente vivo y es mucho
ms sensitivo a maltratos, tales como inundaciones, compactacin, erosin,
desecamiento, envenenamiento por concentraciones altas de sales, cuando en l se
procede a un mal manejo y si el suelo es tratado as sufre malamente, se enferma y
eventualmente muere.

EL ESQUELETO DEL SUELO

Como un organismo vivo el suelo posee un esqueleto, compuesto por numerosas


partculas minerales. En suelos arenosos estas partculas son considerablemente
grandes comparadas con las que se encuentran en el suelo arcilloso que son tan
diminutas cerca de ser invisibles, an bajo un microscopio. Los suelos francos estn
constituidos por los tres tipos de partculas. En un lenguaje comn las arcillas tienen
una textura pesada y las arenas una textura ligera. Todo esqueleto requiere de
alguna forma de integracin o agente de soporte tal es el caso de los tejidos
conectores de tendones y de msculos. Esto ocurre tambin en el suelo. Sin aquel
soporte adicional, los suelos arenosos seran nicamente una masa de granos
dispersos y las arcillas una masa de polvo o cuando hmedas una pasta. Algunos
suelos han alcanzado este desafortunado estado.

Ellos estn seriamente enfermos y tienen nicamente huesos sin msculos. En un


suelo sano sin embargo, los fragmentos minerales componentes estn
armnicamente arreglados y agregados dentro de unidades ms grandes, quienes
juntas forman una estructura coherente, firme y flexible, la cual es resistente a
cualquier fuerza destructora. Cuando una lluvia o viento fuerte pasa sobre este suelo
esta estructura mantiene a sus agregados y no se colapsar al igual que una
construccin sin el adecuado material cementante. La fase slida del suelo est
constituida esencialmente por material mineral y materia orgnica. La materia
mineral menor de 2 milmetros est constituida por: arena, limo y arcilla. La materia
orgnica est constituida por residuos animales y vegetales en diferentes estados de
descomposicin y por humus que es el producto final de la descomposicin de
residuos orgnicos. La fraccin arena la constituyen partculas minerales con
dimetros comprendidos entre 2 mm (2.000u) y 0,05 mm (50u.).

La predominancia de arenas muy gruesas o muy finas comunican al suelo


propiedades diferentes. Los suelos arenosos gruesos presentan drenaje excesivo,
muy baja capacidad de retencin de nutrientes y agua. son fciles de labrar y muy

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El suelo como organismo vivo

susceptibles a la erosin. Suelos arenosos muy finos presentan buen drenaje, baja
capacidad de retencin de agua y nutrientes, son susceptibles a formacin de costra
superficial y a la erosin. La fraccin limo est constituida por partculas minerales
con dimetros entre 0,05 mm (50u) y 0,002 mm (2u). La fraccin limo especialmente
la ms fina presenta una capacidad de intercambio de cationes baja. La capacidad
de intercambio catinico est relacionada con la capacidad del suelo para absorber
nutrientes.

Suelos limosos, son adecuados para agricultura y estn generalmente asociados


con la disposicin de ros en la formacin de valles. Histricamente se conoce que
los valles ms frtiles del mundo han sido suelos limosos, como ejemplo se tiene el
valle del Ro Nilo. La fraccin arcilla est constituida por partculas con dimetro
inferior a 0,002 mm (2u). Dentro de esta fraccin se encuentran arcillas grandes,
medianas y pequeas.

La Caolinita, una arcilla predominante en suelos tropicales es representante de


arcillas gruesas. La Illita de las medias y la Montmorillonita de las pequeas. A
medida que las arcillas se hacen ms pequeas aumenta su capacidad de
intercambio de cationes. As las arcillas del grupo de Montmorillonita presenta una
capacidad de intercambio de cationes mucho ms alta que la de la Caolinita. Los
suelos arcillosos generalmente presentan mal drenaje, buena capacidad de
retencin de agua y nutrientes, son difciles de trabajar y ms resistentes a la
erosin. En condiciones naturales los suelos presentan siempre mezclas en
diferentes grados de las fracciones arena, limo y arcilla. Lo que ha originado que
texturalmente los suelos se clasifiquen en arenosos, limosos y arcillosos ms
comnmente, en livianos, medianos y pesados, de acuerdo a la predominancia de
partculas grandes, medianas y pequeas.

FUERZA CONECTORA O DE UNION

En las arcillas los agentes de soporte en esta estructura son fuerzas elctricas o
adhesivas, situadas en la superficie de la partcula arcillosa. Estas fuerzas funcionan
mejor y ms adecuadamente cuando el suelo es apropiadamente encalado y bien
provisto de materia orgnica. En el caso de los suelos arenosos, la ltima condicin
es an ms importante debido a que las partculas arenosas no poseen estas
fuerzas adhesivas en cantidad suficiente y el nico medio de proporcionar
estabilidad lo constituye la materia orgnica.

LA MATERIA ORGANICA

Las sustancias orgnicas encontradas en el suelo son derivadas de varias fuentes,


tales como: hojarasca, deshechos vegetales, residuos de cosechas, estircol de
animales, compost, etc. Para propsitos prcticos la materia orgnica puede
clasificarse en residuos y humus. Este humus corresponde al material final resultante
de la descomposicin de la materia orgnica por la actividad bacteriana. El principal
componente del humus es el cido hmico, una sustancia coloidal con carga
negativa de tamao tan pequeo como la ms fina partcula de arcilla y con una
capacidad de intercambio de cationes entre 200 y 300 meq/100 g.

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El suelo como organismo vivo

Esta sustancia orgnica est ntimamente integrada con los fragmentos minerales
del suelo. El humus puede por lo tanto, unir los fragmentos minerales del suelo
firmemente entre ellos, proporcionndole una estabilidad necesaria. El humus no
permanece para siempre en el suelo. Especialmente bajo condiciones tropicales est
sujeto a posteriores descomposiciones. El humus puede absorber de dos a seis
veces su propio peso de agua, pero su mayor valor radica en el aumento de la
capacidad de retencin de la humedad y su poder de mejorar la estructura del suelo.
El humus mejora todo suelo mineral, da cohesividad a las arenas, soltura a las
arcillas, aumenta la agregacin y porosidad y por medio de sta, aireacin y
resistencia a la erosin. Una de las principales funciones de la materia orgnica es la
de suplir alimento y energa a los microorganismos los cuales liberan elementos
nutritivos. Las funciones benficas de la materia orgnica pueden resumirse como
sigue:

a) Biolgicamente: suple energa y minerales para los microorganismos.


b) Qumicamente: proporciona CO2, NO3, SO4, cidos orgnicos y nutrientes directa
e indirectamente.
c) Fsicamente: aumenta la agregacin, hace al suelo ms laborable, aumenta la
porosidad, la aireacin, la capacidad de infiltracin y percolacin y reduce la
escorrenta y erosin.

DESCOMPOSICION DE LA MATERIA ORGANICA

Los residuos orgnicos que llegan al suelo sufren diversos procesos de


transformacin que en muchos casos dan por resultado productos de una
descomposicin qumica ms simple. En los procesos de descomposicin
intervienen fuerzas fsicas como cambios de temperatura, humedad, luminosidad,
etc.

Tambin participan especialmente en las fases iniciales, organismos como


vertebrados, insectos, otros artrpodos y lombrices jugando un papel relativamente
importante en la incorporacin de los residuos al suelo, en la reduccin del tamao
de los residuos y por tanto en el aumento de la superficie de exposicin a la accin
de otros factores. En el proceso de descomposicin de la materia orgnica por los
microorganismos, una parte del carbono es asimilada por ellos, se incorpora en el
material celular, y otra parte se libera como CO2. En este tipo de reaccin se
produce energa y agua como se indica a continuacin:

Compuestos = Oxidacin CO2 + H2O + Energa


Orgnicos Enzimtica

Mediante el proceso de mineralizacin algunos elementos que son nutrimentos para


las plantas se transforman de una forma orgnica no utilizable por stas, a una
forma inorgnica asimilable. Tal es el caso, por ejemplo, del nitrgeno (N), el fsforo
(P) y el azufre (S). Por tanto se habla de mineralizacin del nitrgeno, para referirse
al conjunto de transformaciones mediante las cuales la accin de los

10
El suelo como organismo vivo

microorganismos convierte una forma orgnica de nitrgeno en una forma


inorgnica. La accin degradante es ejercida por los microorganismos a travs de
las enzimas (catalizadores orgnicos de naturaleza proteica) que sintetizan. Algunas
enzimas son liberadas al medio (actan extracelularmente) y otras ejercen su accin
intracelularmente. De las sustancias orgnicas de origen vegetal, las hemicelulosas
y la celulosa son ms fcilmente degradables por los microorganismos que la lignina.

Esta ltima es una de las sustancias naturales de origen vegetal ms resistentes a la


descomposicin por microorganismos. El almidn presenta una biodegradabilidad
intermedia. La quitina, que proviene principalmente de clulas de hongos y del exo-
esqueleto de los artrpodos, es relativamente resistente a la degradacin biolgica,
aunque esto parece deberse ms a las sustancias con las cuales se encuentra
asociada que a la estructura de la quitina en s. Las protenas en general son
fcilmente biodegradables.

EL SISTEMA RESPIRATORIO Y ARTERIAL DEL SUELO

Debe existir un espacio suficiente entre la estructura del suelo. Este espacio es
necesario para contener la suficiente humedad y aire. Este sirve como un sistema de
respiracin y arterial. Un suelo ideal debera tener aproximadamente un tercio de su
masa slida, un tercio de agua y un tercio de aire por volumen.

Podra cualquiera de estos tres componentes predominar pero esto sera a expensas
de uno de los otros y esto hara que el suelo no sea lo suficientemente saludable.
Por ejemplo, cuando por falta de soporte la estructura mineral es compactada, no
existe el espacio suficiente ya sea para el agua o para el aire. El primer caso puede
ocurrir cuando por una insuficiencia de riego se advierte una ausencia marcada de
agua y gran cantidad de aire se encuentra debajo de una costra fuerte de un suelo
compactado en su superficie o si la irrigacin ocurre por medios poco tcnicos y el
escurrimiento superficial sobrepasa a la tasa de infiltracin. El caso opuesto puede
ocurrir cuando un exceso de agua est presente en el medio, en este caso, la
mayora de los pequeos espacios an libres entre la parte estructural del suelo est
ocupada por agua sin movimiento, la falta de aire y por ende de oxgeno har que el
medio sea inadecuado para un normal crecimiento radicular y traslado de los
nutrientes hacia la parte area de la planta

Aplicaciones en cantidades suficientes de materia orgnica y en intervalos


frecuentes, combinadas con una adecuada prctica de encalamiento, si es el caso
necesario, son los nicos medios para consolidar satisfactoriamente la aireacin y el
drenaje en suelos que se requiere una alta productividad.

Adems es importante considerar que en suelos altamente arcillosos, la


incorporacin de materia orgnica gruesa decrece su compactacin, dejando luego
de su descomposicin numerosos canales y poros dentro del cuerpo del suelo. La
descomposicin de la materia orgnica en el suelo, tambin genera una gran
cantidad de gas el cual acta como un agente de expansin, exactamente como un
polvo de levadura acta en un pastel.

11
El suelo como organismo vivo

RESPIRACION

Todo lo antedicho lleva a observar con sorpresa que un suelo actualmente respira,
tomando oxgeno y exhalando dixido de carbono como cualquier otro ser vivo. Esto
es un indicativo de que el suelo tiene realmente vida. La respiracin es necesaria
para la parte ms vital del cuerpo del suelo, a la cual por simplicidad se la ha dado
en llamar la parte carnosa. La cual est compuesta por una innumerable cantidad de
clulas vivas y tejidos de microorganismos, los cuales se abastecen de oxgeno en el
suelo, materia orgnica y nutrientes y en compensacin ellos generan energa y
realizan funciones fisiolgicas y qumicas esenciales.

Una estimacin aproximada, pero conservadora a su vez, muestra que en apenas


500 gramos de suelo frtil existen 500 millones de hongos, 500 millones de
protozoos, 10 billones de bacterias, 400 billones de algas y una cantidad inmensa de
otros organismos vivos. Debido a que una hectrea de suelo con una profundidad de
20 cm., pesa alrededor de 2 millones de kilogramos, se puede tener una idea de la
cifra inconmensurable de organismos incorporados en el suelo. Esta masa de vida
est principalmente restringida a la capa superior de perfil del suelo y por esta razn
se podra decir que solamente esta parte puede ser llamada suelo, en el sentido de
la descripcin dada en este libro. En las capas inferiores del suelo, la materia
orgnica, el aire y los organismos vivos llegan a ser ms y ms escasos y poco a
poco se entra en la regin de la reserva de minerales pasivos.

CIRCULACION DE NUTRIENTES

La solucin del suelo, al igual que la sangre en un cuerpo vivo, contiene los
nutrientes para las clulas y los tejidos vivos. Estos nutrientes disueltos en la
solucin del suelo, provenientes de las partculas minerales, las mismas que
contienen ciertos elementos nutritivos. Algunos suelos son muy ricos en nutrientes.
Los principales elementos suplidos por la parte slida o mineral del suelo son: calcio,
magnesio, potasio, sodio, fsforo, azufre, hierro, manganeso, aluminio y cantidades
pequeas de cobre, cinc y muy poco de otros elementos. Otros suelos, sin embargo,
pueden solamente suplir pocos de estos nutrientes y en cantidades muy pequeas,
considerndolos como suelos pobres.

La finura de los materiales minerales, juega tambin un papel muy importante en el


proceso de disolucin. Por ejemplo, es bien conocido que un azcar en polvo fino,
es ms fcilmente disuelta en el agua que un azcar con grnulos gruesos. De igual
forma es fcilmente entendible que existen suelos con arenas muy gruesas, ricos en
nutrientes, pero en los cuales la tasa de disolucin es tan baja y que la prdida de
nutrientes en el agua de drenaje es tan grande que la concentracin de los
elementos nutritivos en la solucin del suelo es muy baja en un momento
determinado. Por otra parte, se puede encontrar suelos finos, pesados, formados por
arcillas finas dispersas, los cuales son bastante pobres en nutrientes. En estos
suelos, sin embargo, el estado nutricional puede ser todava bastante satisfactorio
debido a la alta tasa de disolucin y al constante flujo ascendente de la solucin del
suelo, por el efecto de capilaridad.

12
El suelo como organismo vivo

ALMACENAMIENTO DE NUTRIENTES

No todos los nutrientes, que han sido liberados desde la parte slida del suelo, se
encuentran en circulacin dentro de la solucin del suelo, o en movimiento hacia
arriba y hacia abajo, dependiendo de las condiciones climticas. Las mismas fuerzas
electrostticas que fueron discutidas anteriormente son responsables de la
capacidad de retencin de nutrientes en el suelo.

Los nutrientes son removidos desde la solucin del suelo de una forma similar como
un imn recogera clavos metlicos, y fijados o absorbidos fuertemente sobre la
superficie de las partculas de arcillas o del humus.

Aqu nuevamente se ve la importancia de la materia orgnica, la misma que acta en


suelos livianos como una bodega de nutrientes. La materia orgnica contiene cerca
del 5% de nitrgeno total, sirviendo de esta manera como un depsito para el
nitrgeno de reserva.

El nitrgeno se encuentra en compuestos orgnicos y por lo tanto no est disponible


en forma inmediata para el uso de la planta, debido a que su descomposicin por lo
general es bastante lenta. Muchas veces a pesar de que un suelo contenga materia
orgnica en abundancia, se necesita fertilizar con nitrgeno para asegurar que los
cultivos tengan una fuente adecuada de nitrgeno, fcilmente disponible,
especialmente aquellos cultivos que lo requieren en gran cantidad. La
descomposicin de la materia orgnica tiende a liberar nutrientes.

Debe recordarse que el nitrgeno y el azufre pueden ser inmovilizados


temporalmente durante este proceso. Los microorganismos que descomponen la
materia orgnica necesitan nitrgeno para fabricar su protena.

Si la materia orgnica al ser descompuesta tiene una relacin carbn/nitrgeno (C/N)


alta, es decir un bajo contenido de nitrgeno, estos microorganismos utilizarn el
nitrgeno disponible tanto del suelo como de los fertilizantes. Anlisis realizados por
el autor, en materiales orgnicos provenientes de varios sitios del Ecuador, y muy
comnmente utilizados por las empresas agrcolas locales, revelan una variabilidad
de contenidos nutricionales, los mismos que se presentan en el captulo
correspondiente.

LA PIEL DEL SUELO

Con la finalidad de completar el concepto antes enunciado, de que el suelo es un


organismo vivo, es necesario poner atencin por un instante a la delgada capa
superficial del suelo, la misma que es la parte ms vulnerable del sistema y que
puede ser descrita como la piel o pellejo del suelo.

Es a travs de esta capa que el suelo puede regular su temperatura, exudar sus
vapores, inhalar aire fresco y absorber la vida que trae consigo la lluvia. Estas
funciones pueden ser ejecutadas bien, solamente si una buena, suelta y estable
estructura se mantiene en esta capa. Son bien conocidos los mecanismos que

13
El suelo como organismo vivo

pueden llevar a mantener las condiciones ptimas en esta delgada capa de suelo,
sin embargo es necesario recalcar sobre ellos para conseguir un mejor efecto. Se
debe evitar el exponer el suelo a altas temperaturas, ya que ellas son las causantes
de un deterioro ms rpido de la materia orgnica y de los microorganismos que
viven en l. Sin esta proteccin natural, esta capa pierde el poder de resistencia
contra la accin dispersante de las gotas de lluvia o de riego artificial, que caen
sobre los agregados del suelo, y lleva a la formacin de una costra impermeable que
deja al suelo desprovisto de agua y de aire. Esta situacin es a menudo
caracterizada por la aparicin en la superficie del suelo de algas verdosas que dejan
una superficie lisa y resbaladiza. Por estas razones, es imperativo la proteccin de la
piel del suelo, lo ms que sea posible con una cubierta protectora ya sea por medio
de un cultivo en permanente crecimiento o la aplicacin de una cobertura vegetal
sobre la superficie del suelo. Bajo esta cubierta, el suelo permanecer fresco y
hmedo y sus varios procesos de vida se mantendrn en ptimas condiciones de
trabajo.

14
Revisin de Qumica General

REVISION DE QUIMICA GENERAL

Un conocimiento de principio y fundamentos de qumica, es importante para un


mejor entendimiento de los captulos tratados en este libro y sus aplicaciones. Por tal
motivo se presenta a continuacin conceptos y ejemplos tiles para el ejercicio
prctico del lector.

VALENCIA

La valencia de un elemento puede ser definida como el nmero de iones hidrgeno


que reemplazarn o que se combinarn en una reaccin qumica. Por ejemplo: Dos
iones de H+ se combinarn con un 02- para formar H2O, por lo tanto la valencia del
02- es -2. Algunos elementos, tales como el Fe, Cu, N, Mn y S, tienen varias
valencias aparentes. Elementos que no presentan cambios frecuentes de valencia y
algunas de las valencias comunes para N, S, P, C y O deben ser, en lo posible,
memorizadas. A continuacin se presenta una tabla de elementos ms comnmente
encontrados en las reacciones del suelo.

ELEMENTOS QUIMICOS DEL SUELO Y SUS VALENCIAS

MACRONUTRIENTES
Calcio Ca +2
Magnesio Mg +2
Potasio K +1
Fsforo P -5
Azufre S -2, +4, +6
Nitrgeno N -3, +3, +5
MICRONUTRIENTES
Manganeso Mn +2, +4, +7
Hierro Fe +2, +3
Cobre Cu +1, +2
Cinc Zn +2
Boro B -3
Molibdeno Mo +6
Cloro Cl -1
OTROS
Carbn C -4
Hidrgeno H +1
Oxgeno O -2, -1
Sodio Na +1
Aluminio Al +3

15
Revisin de Qumica General

RADICALES IONICOS

Un elemento simple o un grupo de elementos con una carga elctrica se denomina


in. Los iones que presentan cargas positivas se denominan cationes y aquellos con
cargas negativas son los aniones.

Si un in no es un elemento simple pero es un grupo de elementos tal el caso del


SO4-2, se lo denomina un radical.

Estos sufijos son comnmente usados para denotar el estado qumico de los
radicales aninicos.

Uro.- Se refiere al estado ms bajo de valencia negativa de un elemento. El in


en este caso es siempre un elemento simple y no est combinado con oxgeno.

Ito.- Se refiere a la valencia de algn elemento combinado con oxgeno para


formar un in, cuando este elemento no est en su estado de valencia ms alto.

Ejemplo: Na2SO3, Sulfito de sodio.


El azufre est con valencia +4, pero tiene tambin una valencia +6.

Ato.- Se refiere a algunos elementos combinados con oxgeno para formar un


in, cuando el elemento en particular est en su estado de valencia ms alto.

Ejemplo: MgSO4 Sulfato de magnesio.


El azufre est en estado de valencia +6.

Para los cationes que tienen dos estados de valencia, el estado alto es ico y el
estado ms bajo es oso.

Ejemplo: Cu+1 es cuproso y Cu+2 es cprico.

SOLUCIONES

Las soluciones se las clasifica en dos grupos: empricas y valoradas.

Soluciones empricas: Diludas


Saturadas
Sobresaturadas

Soluciones valoradas: unidades fsicas: porcentuales


ppm

Unidades qumicas: molares


molales
normales

16
Revisin de Qumica General

Empricas: Las cantidades que intervienen no son exactas.


- Diluidas cuando el soluto cubre los espacios intermoleculares del solvente.
- Saturadas, el soluto cubre todos los espacios intermoleculares del solvente.
- Sobresaturadas, son las que el soluto a ms de cubrir los espacios
intermoleculares del solvente se decanta en el fondo del recipiente
determinando un excedente del soluto.

Soluciones valoradas: Tanto el soluto como el solvente intervienen en cantidades


fsicas o determinadas, para lo cual se emplean unidades de medida fsica o
qumica.
- Fsicas: Se emplean los gramos, mm3, cc/ml. Se clasifican en solucin
porcentual o en ppm.
- Porcentuales: Se valora el total de la solucin como si fuera 100 partes, en las
cuales se encuentra disuelta una cantidad x de soluto en el total de la
solucin. Esta cantidad de soluto es el % de concentracin.

Dependiendo de las unidades empleadas (g/cm3) a las soluciones porcentuales se


las clasifica en tres grupos.
- m/m masa del soluto en masa de solucin total
- m/v el soluto se considera en masa y a la solucin total en volumen (cm3)
- v/v el soluto y la solucin total se las valora en unidad de volumen.

Peso de soluto
%= x 100
Peso de solucin

Partes por milln (ppm)

Es una expresin proporcional. Una parte por milln (ppm) representa 1g de un


elemento por milln de gramos de solucin.

Los reportes de anlisis de suelos expresan los resultados en partes por milln,
para los aniones y en meq/100g o ml para los cationes. En todo caso las
recomendaciones tanto de elementos negativos como positivos pueden ser
expresadas en ppm.

El trmino ppm es la concentracin de un material. Por ejemplo la concentracin


fertilizante de 100 ppm de (N) significa que por cada milln de partes de agua
que van hacia los lechos o camas de plantas, hay 100 partes de nitrgeno
acarreados en el agua.

Peso de soluto
ppm = x 1.000.000
Peso de solucin

Por lo tanto una solucin conteniendo 0,0003% Cu por peso contiene 3 ppm de Cu
(multiplicar % x 1 x 104 para obtener ppm)

17
Revisin de Qumica General

Se desea preparar una solucin de


(120 mg/l) ppm de K a partir de KNO3 95% de pureza.

N 14,0067
03 47,997
K 39,102
101,107g

Peso molecular del KNO3 101,107g


Peso molecular del K 39,102g
1.000 ug K/ml 1 g K/litro

1000 ugK/ml 1g/litro


120 ug/ml X

X = 0,12 g K / litro

K KNO3
39,102 g 101,107 g
0,12 X

X = 0,31g KNO3

100 x 0,310 g KNO3


= 0,326 Con 95%de pureza
95 litro

0,326g KNO3/ litro para 120 ppm de K 326 g/m3


0,326 x 1,205 = 0,392 g para 120 ppm de K2O

Usando frmulas matemticas:

( ppmE )(PS) 100


PC(g/m 3 ) = x
PE %P
120 x 101,107 100
x = 326 g/m 3
39,102 95

PC = Peso del Compuesto


ppmE = Partes por milln del Elemento deseado.
PS = Peso molecular de la Sal usada
PE = Peso atmico del Elemento
%P = Porcentaje de pureza de la sal.

Cuando el compuesto tiene ms de un elemento esencial:

18
Revisin de Qumica General

ppmE2 = (PE2) ppmE1


(PE1)
ppmE2 = ppm Elemento 2
PE2 = Peso qumico del Elem. 2
PE1 = Peso atmico del Elem. 1
ppmE1 = ppm del Elem.1 deseado
14,01 x 100
14.01
ppmE2 = = 35,83 ppm de N
39,102

Si se conoce el porcentaje del elemento contenido en la sal fertilizante, se puede


calcular rpidamente los g/m3 del fertilizante a ser usado, as:

Si el KNO3 comercial, tiene 44% de K2O y 13,5% de N en su formacin, para


preparar 120 ppm, de K que equivalen a 144,6 ppm, de K2O (120 x 1,205), se tiene:

ppm
g/m3 =
% del elemento
144,6 ppm K2O
= = 328,6g KNO3/m3
0,44% de K2O

O lo que es lo mismo decir que NO3 comercial tiene el 36,5% de K (44x0,83), por lo
tanto:

120 ppm K
= 328,6g KNO3/m3
0,365% de K

Si se tiene 328,6g/m3 = 0,328Kg/m3 = 0,328g/l

Para determinar las ppm de N que se est aplicando con la misma frmula, se tiene:

44% de K2O
= 3,26
13,5 de NO3
144,6 ppm K2O
= 44,36ppm de NO3
3,2

Si la recomendacin de N es de 150 ppm como NO3 se debe complementar con otra


fuente as:

150 44,36 =105,64

Esto se puede complementar con NH4NO3

19
Revisin de Qumica General

ppmE PS 100
PC = x
PE %P

PC = Peso del Compuesto

ppmE = ppm del Elemento deseado

PS = Peso molecular Sal usada

PE = Peso atmico del Elemento

%P = % Pureza de la sal.

105,64 x 80,05 100


PC = x = 615,92 g/m3
14,01 98

Preparar una solucin 5 ppm de P a partir del H3 PO4

H3PO4 = 98 g

P = 31 g

densidad = 1,71 g/cm3

Pureza = 85%

1 gr H3PO4/litro = 1000 ug P/ml

98 g x 1 g
= 3,16 g H3PO4
31 g
3,16 x 1
= 3,72 g
85
P 3,72
V= ; V= = 2,17 c.c./litro
D 1,71

3,72g H3PO4 = 2,17 c.c. de H3PO4 por litro para preparar una solucin de 1000 ug/ml

20
Revisin de Qumica General

2,17 c.c. x 5 ppm = 0,011 c.c./litro


1000 ppm

0,11c.c./ litro = 5 ppm

Unidades qumicas:

1. Mol La cantidad de cualquier substancia que tiene una masa en gramos


numricamente igual a su peso molecular o frmula. El contenido de molculas
es igual al Nmero de Avogadro (6,023 x 1023).

Molaridad Se refiere al nmero de moles de un elemento o compuesto por litro


de solucin (o moles/l). Se designa por la letra M.

Soluciones molares: son soluciones en las que se ha disuelto una mol de una
sustancia soluto en un total de 1000 cc lo que equivale a un litro de solvente.

Molaridad (M)
Moles de soluto por litro de soluci
solucin
g de soluto
# de moles =
Peso Molecular*
* Peso Molecular = Suma de pesos atmicos de
los componentes de una frmula en gramos (g)

Ej:
Ej: - Peso Molecular del Ca = 40.08
- Peso Molecular del CaO = 40 + 16 = 56
- Peso Molecualr del K2SO4 = (39.1)2 + 32 + (16)4 = 174.2

g de soluto
Molaridad =
Peso Molecular ( g ) x Volumen ( l )

21
Revisin de Qumica General

EJERCICIOS:

1. Cuntas moles de KCl hay cuando se disuelven 150 kg


de muriato de potasio en 1 m3 de agua?
Frmula del muriato KCl
Datos Pesos atmicos K = 39.1 ; Cl = 35.5 g
Peso molecular de la frmula 39.1 g + 35.5 g = 74.6 g

Peso del soluto 150 kg


Datos 1 m3
Volumen

Frmula Resolucin

(g) soluto 150 000 g


M= M= = 2 moles
P. M. x Volumen ( l ) 74.6 g x 1000 l

2. Cul es la concentracin molar de N en una solucin de


5 k g de urea en 200 litros de agua

Frmula de la urea H2NCONH2 O (NH2)2CO


Pesos atmicos H = 1; N = 14; C = 12; O = 16 g
Peso molecular de la frmula 1(2)+14+12+16+14+1(2) = 60 g
Datos Peso del soluto 5 k g de urea = 2,3 kg de N
Volumen 200 litros

RESOLUCION

(g) soluto 2300 g


M= M= = 0.192 moles
P. M. x Volumen ( l ) 60 g x 200 litro

2. Equivalente Es la cantidad de un elemento que reemplaza o se combina con

22
Revisin de Qumica General

1,008 gramos de hidrgeno. Un mil equivalente es una milsima parte de un


equivalente.

Peso Equivalente = Peso atmico / valencia


meq = 1/1000 del equivalente.

Eq K 39/1 39g meq K 39/1 (1000) 0,039 mg


Eq Ca 40/2 20g meq Ca 40/2 (1000) 0,020 mg
Eq Mg 24/2 12g meq Mg 24/2 (1000) 0,012 mg
Eq Na 23/1 23g meq Na 23/1 (1000) 0,023 mg

La valencia de los cidos est dada por el nmero de H


La valencia de los hidrxidos est dada por el nmero de OH
La valencia en las sales est dada considerando la valencia del metal por el
nmero de tomos que de ste existe en el compuesto.

CaSO4 ----- valencia 2 ; Ca3(PO4)2 ------ valencia 6 ; CuSO4 ------- valencia 2 ,


K2Cr2O7 --------- valencia 2

Normalidad Se refiere al nmero de equivalentes de una sustancia por litro de


solucin (o meq/l). Se designa por la letra N.

Normalidad (N) Equivalente de soluto / litro de soluci


solucin
g de soluto
# Eq =
Peso Equivalente*
* Peso Equivalente = Peso molecular / valencia

Ej:
Ej: - Peso Equivalente del HCl = 36.5/1 = 36.5
- Peso Equivalente del H2SO4 = 98/2 = 49

g de soluto
N=
Peso Equivalente ( g ) x Volumen ( l )
g de soluto
Reemplazo N=
Peso Molecular ( g ) x Volumen ( l )
Valencia

EJERCICIOS:

23
Revisin de Qumica General

1. Qu peso en kg de cido fosfrico son necesarios para


preparar 200 litros de una solucin 2N ?
Frmula del cido fosfrico H3PO4
Pesos atmicos 1(3) + 30.97 + 16(4)
Datos Peso molecular de la frmula 97.97 g
Normalidad 2N
Volumen 200 litros

Frmula Peso Molecular


Peso Soluto = N vol
volmen ( l )
Valencia

Resolucin 97.97
2 200 = 13 062 g = 13.062 kg
3

2. Qu
Qu volumen de Acido Clorh
Clorhdrico d=1.19g/cm3 y 36% de
concentraci
concentraci n se necesitan para prepar 2 litros de soluci
solucin 0.1 N?
Frmula del cido clorhdrico HCl
Pesos atmicos 1 + 35.5
Datos Peso molecular de la frmula 36.5 g
Densidad HCl 1.19 g/cm3
Concentracin 36 %

Frmula Peso Molecular


Peso Soluto = N vol
volmen ( l )
Valencia
Resolucin 36.5
0.1 2 = 7.3 g HCl
1
Peso
Peso (%) V =
densidad
7.3 g HCl 36
= 20.27 g HCl (36%) V = 20.27 = 17.04 cm3
X g soluci
solucin 100 1.19

24
Revisin de Qumica General

3. Cuantos miliequivalentes de Ca hay en 200 g de Calcita (CaCO


(CaCO3) ?
Frmula del carbonato de calcio CaCO3
Pesos atmicos 40 + 12 + 16(3) g
Datos Peso molecular de la frmula 100 g
Valencia del Ca 2
Peso de la calcita 200 g

Peso Ca Peso soluci


solucin CaCO3
Frmula
40 100
= 80 g
Xg 200

P. M. Ca 40
Peso eq.
eq. Ca = = = 20
valencia 2
Peso Ca (g) 80
# eq.
eq. Ca = = = 4 eq Ca 4000 meq-
meq-Ca
Peso eq.
eq. Ca (g) 20

3. Molalidad Se refiere al nmero moles de un elemento o compuesto que se


aade a 1000g de solvente o un litro si el solvente tiene la gravedad especfica
del agua.

PESO DE UNA HECTAREA DE SUELO

Espesor 0,15 a 0,20 m Media = 0,17 m

1 ha = 10.000 m2 de superficie

Volumen de 1 ha a 0,17 m

= 10.000 m2 x 0,17 = 1700 m3

1 m3 de agua pesa 1000 Kg con densidad de 1 g/cm3

El peso de 1ha con 0,17 m de espesor y con densidad aparente de 1,2 g/cm3 es:

1700 m3 x 1,2 g/cm3 = 2040.000 Kg

El peso de 1 ha con 0,20 m de espesor y con densidad aparente de 1g/cm3 es:

10.000 m2 x 0,20 = 2000 m3

25
Revisin de Qumica General

1 m3 pesa 1000 Kg
2000 m3 pesan 2000.000 Kg, con una densidad aparente de 1g /cm3

Ejemplo: Un suelo con 1% de M.O. Cuntos Kg de M.O. tiene?

2000.000 x 0,01
= 20.000 Kg de materia orgnica

Si en este suelo se pierden 200 ton/ha/ao la capa arable desaparecera en 10 aos.

Anlisis de suelos indican 15 ppm de P Cuntos Kg/ha de P?

15 ------ 1000.000 de partes en


X ------ 2000.000 de partes

X = 30 Kg/ha
ppm x 2 = Kg/ha

Transformar meq/ 100 g a ppm

ppm = ug/g

1 eq K 39 g K 100 ug 39.000 ug
x x = = 390 ppm K
100 g 1 eq gK 100 g

Transformar ppm a % por peso

ppm x 1 x 10-4 = %

Peso del soluto Peso del soluto


ppm = x 1000.000 % = x 100
Peso del Solvente Peso del Solvente

1 4.000
% = ; 4.000 ppm de Zn = = 0,4 % Zn
10.000 10.000

26
Revisin de Qumica General

Transformar ppm a Kg/ha

ppm x 2 = Kg/ha

1 2000.000
ppm = ; Kg/ha =
1000.000 1
1 2000.000
x = 2
1000.000 1

UNIDADES DEL (SI) SISTEMA INTERNACIONAL


PARA USO EN LOS ANALISIS DE SUELOS

Por muchos aos se han venido usando unidades que para los diferentes elementos
ya se han convertido como algo muy familiar, para los tcnicos y personas
interesadas en la ciencia del suelo. Con la finalidad de uniformizar los criterios a
nivel universal, desde hace ms o menos unos 30 o 40 aos se viene propugnando
el uso del sistema internacional de unidades (SI) en todos los campos cientficos. De
all que en muchas publicaciones nuevas y en especial en los artculos cientficos ya
se viene usando en forma rigurosa el SI, por lo que se hace necesario dar a conocer
las nuevas unidades usadas en este sistema y poder comparar con las antiguas y
dar la correcta interpretacin a las mismas para un buen entendimiento.

Las principales alternativas expresadas en los reportes de anlisis de suelos son las
siguientes:

La textura del suelo (arena, limo y arcilla), el contenido de carbono orgnico y de


materia orgnica, que han sido expresados en porcentaje (%), en el SI son
expresados en g/dm3 (gramos por decmetro cbico de suelo, si las alcuotas de
muestra son medidas en volumen) o g/Kg (gramos por kilo, si las alcuotas de la
muestra son medidas en peso. Para transformar % a g/dm3 o g/Kg, se debe
multiplicar por 10. Una variacin que puede ocurrir es la utilizacin de dg/dm3
dg/Kg (decigramos por decmetro cbico o Kilo), siendo en este caso los valores
numricos equivalentes a los de porcentaje.

El fsforo, el azufre y los microelementos que han sido expresados en ppm


(partes por milln) o ug/ml, (microgramos por mililitros de suelo), pasan a ser
expresados como mg/dm3 (miligramos por decmetro cbico de suelo). No existe
ningn factor de conversin ya que las unidades numricamente son las mismas.

Los cationes intercambiables (K, Ca, Mg, Na y Al), la acidez potencial (Al+H), la
suma de bases (SB) y la capacidad de intercambio catinico (CIC), que son
expresados en meq/100 ml de suelo (nmero de miliequivalentes por
100 mililitros de suelo), ya que solamente de esa forma podran ser sumados sus
contenidos para el clculo de la suma de bases y CIC. Un equivalente por gramo

27
Revisin de Qumica General

puede tambin ser sumado ya que expresa cantidades estequiomtricamente


intercambiables entre s, tal como acontece en el suelo. Pero debido a que el
equivalente por gramo no existe en el SI, donde la unidad para masa molecular
es el mol, se utiliza entre tanto la maleabilidad del concepto de mol, que permite
expresar una cantidad de materia en trminos de carga del in; se puede al
mismo tiempo atender las exigencias del sistema internacional y mantener las
ventajas del equivalente. As entonces en lugar de mol de Ca2+, se tendra una
mol de 1/2 Ca2+, en lugar de mol de Al3+, se tendra una mol de 1/3 Al3+ y as para
el resto de elementos. Simplificadamente se puede decir, mol de cargas (molc).

Por otro lado, el SI preconiza el uso del m3 y sus mltiplos y submltiplos para
medidas de volumen. Un volumen de suelo debe ser expresado en dm3. De esta
manera para estar exactamente de acuerdo con el SI debera ser un mmolc/dm3
(milimoles de carga por decmetro cbico de suelo), siendo esa la unidad exigida
en las publicaciones cientficas. En comparacin con el antiguo meq/100 ml, los
valores de la nueva unidad quedan multiplicados por 10.

1 meq/100 ml = 10 mmolc/dm3

En definitiva para transformar meq/100 ml a mmolc/dm3 se deben multiplicar por


10.

Entretanto, la utilizacin de las unidades cmolc/dm3 (centimol de cargas por


decmetro cbico), unidades tambin aceptadas por el SI, sus valores numricos
son idnticos a los utilizados hasta ahora (en meq/100 ml), no requieren de
factor de transformacin.

1 meq/100 ml = 1 cmolc/dm3

La saturacin de bases (%SB) y la saturacin de aluminio o sodio (%SNa),


continan expresadas en porcentaje (%).

TABLA DE CONVERSION DE UNIDADES ANTIGUAS


A UNIDADES DEL SISTEMA INTERNACIONAL (SI)

Unidades Factor de Unidades del SI


Antiguas Conversin (SI = A x F)
(A) (F)
Suelos % 10 g/dm3, g/Kg
ppm o ug/ml 1 mg/dm3, mg/Kg
meq/100 ml o 1 cmolc/dm3, cmolc/Kg
meq/100 g 10 mmolc/dm3,
mmolc/Kg
mmhos/cm 1 dS/m
Plantas % 10 g/kg
ppm 1 mg/kg

28
Revisin de Qumica General

TRANSFORMACION DE meq/l a ppm o mg/l = meq/l x P.e.


PESOS EQUIVALENTES DE LOS PRINCIPALES COMPUESTOS

SIMBOLO PESO
QUIMICO EQUIVALENTE EN
O FORMULA GRAMOS
IONES
Ca 20,04
Mg 12,16
Na 23,00
K 39,10
C| 35,46
SO4 48,03
CO3 30,00
HCO3 61,01
SALES
CaCl2 55,50
CaSO4 68,07
CaSO4.2H2O 86,09
CaCO3 50,04
MgCl2 47,62
MgSO4 60,19
MgCO3 42,19
NaCl 58,45
Na2SO4 71,03
Na2CO3 53,00
NaHCO3 84,01
KCl 74,56
K2SO4 87,13
K2CO3 69,10
KHCO3 100,11

MEJORADORES QUIMICOS
S 16,03
H2SO4 49,04
Al(SO4)3.18H20 111,07
FeSO4.7H2O 139,01
Fuente: Richards, 1954

29
El suelo como medio para el crecimiento de las plantas

EL SUELO COMO MEDIO PARA EL CRECIMIENTO


DE LAS PLANTAS

El suelo ha sido definido como un cuerpo natural tridimensional y dinmico que


ocurre en la superficie de la tierra, el cual constituye el medio para el crecimiento de
las plantas y cuyas caractersticas han sido el resultado de las fuerzas del clima y de
los organismos vivos actuando sobre el material parental o de partida, siendo
modificado por el relieve, en un perodo de tiempo determinado. Esta definicin crea
la impresin de que el suelo es un organismo sin vida o una substancia inerte, pero
nada puede ser ms errneo por el hecho de que el suelo es un medio fsico,
qumico y biolgico del cual depende toda la vida del planeta.

Un suelo cansado o erosionado, no puede ser reemplazado de la noche a la


maana, se ha podido determinar que para formar 8 mm., de capa superficial de
suelo tomara unos 100 aos. Por lo tanto, a pesar de un buen manejo y de buenas
prcticas de produccin, el incremento de la capa superficial del suelo es muy lento,
pero por otra parte con el uso de prcticas inadecuadas que incrementan o impulsan
los procesos erosivos, el suelo puede perderse en muchos centmetros en perodos
muy cortos, como sucede en la mayora de los suelos latinoamericanos.

Como se ha visto ya, el suelo est compuesto por partculas de arena, limo y arcilla,
as como tambin por agua, aire y microorganismos y otras especies de organismos
vivos. El suelo es el sitio de almacenamiento de nutrientes o alimentos para las
plantas. La materia orgnica es un componente muy importante en todo suelo
agrcola y es el factor principal del potencial total de produccin. El suelo funciona
adems como el sitio de anclaje de las races de las plantas, en posicin estable y
adecuada con el objetivo de permitir la interceptacin de la luz por parte de las hojas
para permitir que se produzca el proceso de fotosntesis y lograr un buen crecimiento
y desarrollo de las plantas. Cada partcula del suelo est rodeada por una fina
pelcula de agua, donde los nutrientes de las plantas estn disponibles y son
transportados. A medida que las races de las plantas absorben los nutrientes desde
este reservorio, se producen reacciones qumicas que rellenan los nutrientes
disponibles, si el suelo est en un estado alto de fertilidad. Los microorganismos en
el suelo rompen o degradan los residuos de plantas o animales y dan lugar a la
formacin de la materia orgnica y el humus. Trece de los diecisis elementos
reconocidos como esenciales para el crecimiento de las plantas, son provistos por el
suelo. En un suelo productivo un nivel de fertilidad balanceado es tan importante
como el nivel total de fertilidad.

La fertilidad del suelo y las recomendaciones de fertilizacin son esfuerzos


cientficos y los nicos mtodos prcticos para llegar a ellos son los anlisis de
suelos y foliares que permiten determinar el estado nutricional de cada componente
para decidir qu, cunto y cundo aplicar con el nico fin de alcanzar altos
rendimientos, dentro de una agricultura econmicamente rentable y fsicamente
sostenible.

30
El suelo como medio para el crecimiento de las plantas

COMPOSICION MINERAL DEL SUELO

El suelo se desarrolla de rocas y minerales de la corteza terrestre. Estas rocas y


minerales forman parte del material parental del suelo. Los minerales primarios
contienen todos los elementos qumicos requeridos por las plantas y obtenidos
desde el suelo, con excepcin del nitrgeno. La composicin mineral del suelo vara
ampliamente, debido a que la composicin mineral del material parental de donde el
suelo se ha formado, vara grandemente.

Este material de partida puede haberse acumulado en el lugar o puede haber sido
transportado por el agua o el viento, al sitio donde se encuentra ahora. Este
movimiento da como resultado una mezcla al azar de varios componentes. El
material parental es uno de los factores que contribuyen a la caracterizacin del
suelo. El material de partida est sujeto a la accin de los procesos fsicos, qumicos
y biolgicos durante el desarrollo del suelo. La intemperizacin fsica es la reduccin
de las rocas y minerales por la accin de la temperatura y humedad. La
intemperizacin qumica es la disolucin de los minerales o el rompimiento o
transformacin de los compuestos minerales a otros compuestos.

EFECTO DE LA COMPOSICION MINERAL


EN LAS PROPIEDADES FISICAS DEL SUELO

El contenido mineral del suelo afecta las propiedades fsicas y qumicas del suelo.
Aquellos suelos altos en el contenido de cuarzo (arenas), son suelos de textura
gruesa. Ellos no solo tienen bajas reservas de nutrientes si no que son por lo general
suelos secos. El agua se mueve rpido a travs del perfil del suelo llevndose
consigo a los nutrientes (lixiviacin) con la excepcin del fsforo y muy poca agua es
acumulada para uso de la planta.

Por otra parte, algunos minerales primarios se degradan qumicamente para soltar
nutrientes, tal es el caso del potasio y producir los minerales secundarios llamados
arcillas. Los suelos de textura fina que son el resultado de esta accin, son
generalmente ms frtiles y tienen la capacidad de almacenar grandes cantidades
de agua disponible para el crecimiento de las plantas. Estos suelos de textura fina
tienen densidades ms altas y un movimiento del agua ms lento y por lo general
requisen de drenajes. La fuerza utilizada para su preparacin es mayor y se debe
tener un buen cuidado para mantener una buena estructura del suelo.

ENTREGA DE LOS NUTRIENTES POR LOS MINERALES DEL SUELO

Los minerales del suelo varan en la tasa de intemperizacin o mineralizacin, es


reconocido que los minerales que contienen potasio se mineralizan muy lentamente.
Aproximadamente el 99% del potasio total se encuentra en forma mineral y
solamente el 1% est en forma disponible. El rango del contenido del potasio vara
entre unos pocos cientos de kilogramos en suelos arenosos o suelos derivados de
cuarzos, a unos 25.000 kilogramos por hectrea en suelos de textura fina. Cuando

31
El suelo como medio para el crecimiento de las plantas

se habla de contenidos totales, por lo general los suelos contienen ms potasio que
calcio y magnesio y sodio.

Los minerales que contienen calcio se mineralizan ms rpido que los minerales que
poseen otras bases. El orden de prdida relativa de las bases en su orden es la
siguiente: Ca > Mg > Na > K.

Muy a menudo la mitad del calcio total est en forma disponible. El contenido mineral
del material parental es de particular importancia en la determinacin del nivel de
fertilidad de los suelos. Mientras ms fcilmente se descomponen los materiales,
estos liberan las substancias minerales, dejando a los minerales ms resistentes y a
la materia orgnica para formar el suelo. La presencia de proporciones altas de
minerales de calcio y magnesio est asociada con suelos jvenes y frtiles. A
medida que el suelo es meteorizado, existe un decrecimiento de los minerales de
calcio y magnesio y de los fcilmente degradados de potasio y se produce la
presencia de minerales de aluminio y de hierro.

Suelos fuertemente intemperizados son fuentes muy pobres de nutrientes. Algunos


suelos han sido desarrollados a partir de mezclas de arenas transportadas por el
agua, tal es el caso de suelos aluviales, terrazas de ros y suelos de las reas
costeras. Los materiales solubles son transportados, dejando una gran proporcin de
materiales arenosos compuestos por lo general de minerales duros.

La arena es principalmente cuarzo y no contiene muchos elementos esenciales para


la nutricin de las plantas, por lo tanto los suelos arenosos poseen bajos contenidos
de nutrientes. A pesar de esto, con la adicin de cantidades adecuadas de
fertilizantes y de un buen manejo de la irrigacin, estos suelos son buenos
productores de hortalizas, frutas, flores y otros cultivos especiales. La
intemperizacin qumica de los minerales es una fuente importante de nutrientes
para las plantas. Sin embargo la tasa de entrega de los minerales del suelo vara
grandemente. Los minerales permanecen en los suelos altamente intemperizados,
pero el rompimiento es tan lento para ser una buena fuente de nutrientes para las
plantas.

El contenido mineral del suelo y a su vez el grado de fertilidad del mismo, vara
considerablemente. La eficiencia o el exceso de nutrientes ha llevado a la necesidad
de la realizacin de mucha investigacin y desarrollo de la ciencia del suelo. El
anlisis del suelo ha sido desarrollado para medir la habilidad del suelo para suplir
los nutrientes disponibles para las plantas.

Este anlisis del suelo es una herramienta de gran valor para la elaboracin de un
programa de fertilizacin. Una vez que se determinan las necesidades, los
fertilizantes pueden ser aplicados para suplir o reponer la fertilidad natural del suelo
para mantener una agricultura sostenible.

32
El suelo como medio para el crecimiento de las plantas

ESTRUCTURA DEL SUELO

La estructura o la falta de estructura en un suelo, es una propiedad fsica muy


importante, la misma que influencia en las caractersticas qumicas y biolgicas y por
lo tanto en la productividad del suelo. La manera como las partculas primarias del
suelo estn agrupadas o arregladas, determinan la estructura del mismo.

Tipos de estructuras y factores asociados en su formacin

Existen tres trminos generales para describir la estructura del suelo.

Suelos con estructura.- Los tipos generales de estructura son: laminar, prismtica,
bloques y granular. Estas palabras se refieren a la forma de los agregados.
Suelos sin estructura.- Estos son suelos que tienen grnulos simples (arenas) o
estructura masiva en la cual los suelos presentan unidades estructurales largas e
irregulares.
Suelos con estructuras destruidas.- Estos son suelos encharcados con estructura
que ha sido a propsito destruida, mediante el uso de maquinaria mientras el suelo
estuvo saturado. Los suelos que presentan estructura se describen como:

1. Tipo y cantidad de arcilla presente.- Algunas arcillas se hinchan y se contraen


ms que otras, por lo tanto ejercen efectos diferentes en la estructura.
2. Cantidad y grado de descomposicin de la materia orgnica.- La cantidad de
la materia orgnica es ms importante; los constituyentes residuales de la materia
orgnica ejercen variabilidades.
3. El tipo de sales solubles presentes en el suelo, as como tambin en el agua
de riego.- El sodio es causante de pobre estructura cuando se encuentra en altas
concentraciones, mientras que el calcio promueve una estructura favorable.
4. Ciclos de humedecimiento y secamiento.- Estos cambios tienden a promover
una estructura favorable.
5. Efectos de presin radicular.- El efecto del crecimiento radicular tiende a
mejorar la estructura.
6. Secreciones radiculares.- Algunas plantas exceden o secretan diferentes
compuestos qumicos, con variada influencia sobre la estructura.
7. Actividad microbiana.- Los hongos del suelo parecen contribuir ms con la
creacin de una estructura favorable que otras formas de organismos del suelo.
8. Macrofauna benfica.- La lombriz de tierra est reconocida como el organismo
que mejora ostensiblemente la estructura del suelo.
9. Labranzas y trfico de maquinaria y animales.- Una moderada accin de
labranza a niveles apropiados de humedad tiende a favorecer la estructura; sin
embargo, una excesiva labranza a niveles inadecuados de humedad es perjudicial.
Un excesivo trfico tiende a compactar el suelo, por lo tanto destruyendo la
estructura.

33
El suelo como medio para el crecimiento de las plantas

LA ESTRUCTURA Y SU RELACION CON LA APLICACIN


DE FERTILIZANTES Y EL CRECIMIENTO DE LAS PLANTAS

Una estructura favorable del suelo est ntimamente relacionada con la productividad
del suelo (la habilidad del suelo a la respuesta de fertilizantes, agua y manejo). Sin
embargo la estructura no est necesariamente relacionada a la fertilidad; un suelo
frtil puede ser relativamente no productivo debido a una pobre estructura. La
formacin de costras llama mucho la atencin en un suelo agrcola.

Estas costras usualmente se forman como resultado de una pobre estructura del
suelo. Un suelo con costras impide la infiltracin del agua, limita la aireacin y
mecnicamente restringe la germinacin y crecimiento radicular. La formacin de
una costra superficial es el indicativo de que la estructura a lo largo de toda la zona
radicular es un problema.

Una estructura favorable a lo largo de la profundidad que alcanzan las races es muy
importante para la capacidad de suplir nutrientes y del contenido y movimiento de
agua y aire en todo el suelo.

Un sistema radicular que no presenta restricciones en su crecimiento, ocupa un gran


volumen del suelo y por lo tanto incrementa la probabilidad de contactar a los
nutrientes mviles. Esta misma situacin es lgica para alcanzar o atrapar los
nutrientes que se mueven por movimiento o flujo de masas en el suelo. Una
estructura favorable del suelo permite una rpida proliferacin del sistema radicular,
mientras que un suelo compactado restringe el crecimiento de races. Si las races
no crecen lo suficiente debido a condiciones adversas de estructura del suelo, la
fertilidad ya sea natural o creada con fertilizantes, es menos beneficiosa para el
cultivo. El movimiento del agua en el suelo puede ser un factor limitante.

Una pobre estructura del suelo impide el movimiento del agua, en ambas
direcciones, vertical y horizontal o lateral. Esto decrece la oportunidad para que las
races reciban el suplemento adecuado de los elementos mviles o nutrientes. Una
buena estructura permite una infiltracin favorable del agua en el suelo. A menudo
un aspecto poco tomado en cuenta con relacin a la estructura del suelo, es la
aireacin. La estructura del suelo influencia a la aireacin de dos maneras:

1. La tasa de difusin de aire en el suelo, y


2. El movimiento del volumen total de aire en el suelo. La tasa y el movimiento del
volumen total de aire en el suelo son importantes para suplir de oxgeno, tanto a las
races como a los microorganismos y para servir como medio para el intercambio
gaseoso entre el suelo y la atmsfera. El espacio poroso del suelo, est determinado
grandemente por la estructura del suelo y es la clave para un suplemento ptimo de
aire y agua para las races de la planta. Sin un adecuado contenido de aire y agua,
los fertilizantes no son capaces de demostrar su total potencial para incrementar la
toma de nutrientes por la planta.

34
El suelo como medio para el crecimiento de las plantas

TEXTURA DEL SUELO

La textura se refiere a la finura o grosor del suelo. Se la determina por la proporcin


relativa de las partculas del suelo de diferentes tamaos. Tiene un efecto muy
significativo en el manejo del suelo. Las fracciones del suelo son los grupos de
tamaos individual de las partculas minerales. Rara vez, si alguna, una muestra de
suelo consiste totalmente de una sola fraccin. Sin embargo, combinaciones de las
fracciones del suelo dan las clases de textura del mismo. En el cuadro siguiente, se
presentan las fracciones y los lmites de tamao en mm., usados internacionalmente.

Tamao en
Fracciones
mm.
Arena muy
2,0 1,0
gruesa
Arena gruesa 1,0 0,5
Arena mediana 0,5 0,25
Arena fina 0,25 0,10
Arena muy fina 0,10 0,05
Limo 0,05 0,002
Arcilla < 0,002

COMPOSICION MECANICA DEL SUELO


(Tringulo de la Textura) Adaptado de Buol, 1973

Limo %

Arcilla %
Arcilla Arcillo
Limoso
Arcillo
Arenoso
Franco Franco
Franco Arcilloso Arcillo
Areno Limoso
Arcilloso
Arena Franco Franco Franco
Franca Arenoso Limoso
Limo
Arena Arena %

35
El suelo como medio para el crecimiento de las plantas

Existen doce clases texturales bsicas y para conveniencia de los nombres


texturales del suelo a partir del anlisis mecnico, se ha adaptado un tringulo
equiltero en el cual el ngulo izquierdo representa el 100% de arena, el ngulo
derecho el 100% de limo y el ngulo superior el 100% de arcilla.

DETERMINACION DE LA TEXTURA DEL SUELO POR EL METODO DE CAMPO

La textura del suelo puede ser apreciada mediante el uso del siguiente mtodo de
campo:

Primero tome un poco de suelo, moje hasta darle la consistencia de una plastilina.
Luego apritelo y forme una cinta entre los dedos pulgar e ndice. Si el suelo
fcilmente forma una cinta plstica larga, es probablemente arcilla. Si se forma la
cinta y luego se rompe fcilmente, es un franco-arcilloso. Si la cinta no se forma se
debe considerar como un arenoso o limoso. Si al suelo se lo siente spero, es
arenoso. Si el suelo se siente suave como un talco, es limoso. Si no se lo siente
predominantemente suave o pegajoso, es probablemente arcilla o franco arcilloso o
franco.

LA TEXTURA DEL SUELO Y EL MANEJO DE LA FERTILIDAD

La textura del suelo afecta el manejo de la fertilidad, debido a que influencia en el


comportamiento del agua y de la capacidad de retencin de nutrientes. El rea
superficial de las partculas en un gramo de suelo, vara enormemente. Una arena
gruesa, una arena fina, limo y arcilla tienen un rea superficial de partculas por
gramo de suelo de cerca de 21, 210, 2.100 y 2.3000 centmetros cuadrados,
respectivamente. Esto significa que un suelo arcilloso debido a su finura, puede
tener un rea superficial de partcula 1.000 o ms veces mayor que una arena
gruesa, para retener agua y nutrientes.

CAPACIDAD DE RETENCION DE AGUA

Los suelos arcillosos retienen ms agua que los suelos gruesos o arenosos.
Contrariamente los suelos arenosos, debido a su espacio poroso ms grande entre
las partculas, permite el paso del agua ms rpido que en el suelo arcilloso.

Los suelos de textura media son los ms deseables para retencin de agua. Los
suelos arcillosos retienen bien el agua pero no la toman rpidamente. Los suelos
arenosos toman el agua rpido, pero no retienen mucho de ella.

El tamao de las partculas y el espacio poroso tambin afectan el movimiento del


aire dentro del suelo. Suelos gruesos o arenosos, son suelos extremadamente bien
aireados. Los suelos pesados arcillosos son pobremente aireados y pueden sufrir
por una deficiencia de oxgeno, el cual es necesario para un desarrollo radicular
ptimo y el mantenimiento de los microorganismos aerbicos.

36
El suelo como medio para el crecimiento de las plantas

RELACION ENTRE LA TEXTURA Y EL PORCENTAJE DE RETENCION DE AGUA


EN EL SUELO

DISTRIBUCION DE PARTICULAS % RETENCION H2O%

1/3 15
ARENA LIMO ARCILLA CLASE TEXTURAL
Atm. Atm.
90 5 5 10.0 5.0 Arenoso
76 14 10 15.0 7.0 Arena Franca
52 23 25 18.0 8.0 Fco. Ar. Arcilloso
39 30 31 29.0 15.0 Franco Arcilloso
37 36 27 26.0 11.0 Franco Arcilloso
31 44 25 20.0 10.0 Franco
13 65 22 24.4 7.4 Franco Limoso
5 60 35 30.0 20.0 Franco Arc. Limoso
23 21 56 35.0 18.9 Arcilloso
Fuente:Agrobiolab,1998

CAPACIDAD DE RETENCION DE NUTRIENTES

El tamao de las partculas del suelo tambin afecta a los nutrientes. Los suelos
arenosos permiten la lixiviacin o lavado de nutrientes ms rpido que lo que hacen
los suelos ms pesados. Los suelos arcillosos, con su tamao diminuto de
partculas, realizan un mejor trabajo de retencin de nutrientes. En muchos suelos
minerales, la capacidad de intercambio de cationes (CIC) y la fertilidad en general,
estn directamente relacionadas con la cantidad de arcilla presente en el suelo.

CUL SUELO ES EL MEJOR?

Bajo condiciones de lluvia natural, la textura del suelo es a menudo el principal factor
en la adaptacin de cultivos. Los suelos arenosos absorben ms rpidamente el
agua pero deben ser regados con mayor frecuencia y ellos estn casi siempre
secos. Por otra parte, los suelos pesados o arcillosos pueden sufrir problemas
debido a su pobre drenaje o escurrimiento superficial.

Bajo condiciones de secano, un suelo de textura media, conteniendo cantidades


balanceadas de arena, limo y arcilla (suelos francos) es por lo general el ms
deseado. Bajo irrigacin, los suelos de textura media y an los arenosos son ms
aceptados que los arcillosos o pesados.

37
El suelo como medio para el crecimiento de las plantas

DETERMINACION DE LA TEXTURA DEL SUELO

El anlisis granulomtrico, tambin llamado anlisis textural, consiste en determinar


la distribucin por tamao de las partculas, los diversos minerales existentes en el
suelo, permitiendo colocar al suelo en una clase textural, esto es clasificarlo como
arenoso, arcilloso o limoso. El anlisis textural se refiere nicamente a la proporcin
de fracciones de arcilla, limo y arcilla. Las fracciones mayores que la arena se
refieren a pedregocidades. A pesar de que existe una subdivisin en la clase de las
arenas, en la mayora de laboratorios que ofrecen este servicio no se realiza la
distribucin de la arena en gruesa o fina, siendo todas las partculas mayores que
0,05 mm., y menores que 2 mm., y son referidas generalmente como arena.

DISPERSION

En condiciones naturales, las partculas de suelo estn arregladas de forma ms o


menos ordenada, dando origen a los agregados (que en forma comn se los conoce
como terrones), que en conjunto forman la estructura del suelo. Como en un anlisis
textural se presenta la proporcin de minerales en los tamaos de arena, limo y
arcilla, el primer paso para el anlisis es el de romper o deshacer los agregados, a
este proceso se lo conoce como dispersin.

La agregacin de las partculas de arcilla es posible debido a la neutralizacin de sus


cargas negativas superficiales por las cargas positivas de algunos cationes, como
H+, Ca+2 y Al+3. De esa forma, las partculas de arcilla pueden aproximarse formando
flculos, cuya expresin en la macroestructura son los agregados.

La materia orgnica en el estado coloidal son macromolculas, formadas durante la


descomposicin de los restos orgnicos (principalmente de polisacridos), que
sirven de agentes cementantes entre las partculas, razn por la cual los suelos con
contenidos ms elevados de materia orgnica presentan agregados ms estables
(resistentes a la degradacin, por agentes fsicos como las gotas de lluvia). A lo
contrario de los cationes citados anteriormente, el sodio tiene un efecto
desagregante o dispersante de las partculas.

Eso ocurre debido al hecho de que los tomos de sodio estn circundados por varias
lminas de molculas de agua (lminas de hidratacin), no teniendo carga efectiva
suficiente para neutralizar totalmente las cargas superficiales de las arcillas. Por
permanecer con la misma carga negativa, ellas se repelen y los agregados no se
forman o se deshacen. Por eso, los suelos ricos en sodio intercambiable presentan
estructuras masivas sin agregados bien definidos.

Para conseguir la dispersin de las partculas, se toma una cantidad conocida de


suelo (50g.), de la muestra y se la satura con sodio mediante una agitacin vigorosa
con una solucin de Na(OH) 1M por algunos minutos (en un agitador de hlice, con
una velocidad de 12.000 RPM). Luego de la agitacin la suspensin se la deja en
reposo para continuar con la decantacin de las partculas dispersas. Las partculas
mayores (arena) decantarn rpidamente, en cuanto a las arcillas, permanecern
por tiempo largo en suspensin si la dispersin fue bien realizada.

38
El suelo como medio para el crecimiento de las plantas

b. Dispersin por el mtodo de Bouyou-cos

La densidad de suspensin obtenida despus de la dispersin se modifica conforme


a las partculas que estuvieren presentes en ella. Si se determinase su densidad
inmediatamente despus de la agitacin, el valor sera influenciado por las partculas
de arcilla, de limo y de arena en conjunto, pero si se permite que transcurra un
tiempo apropiado de decantacin antes de ser medida la densidad, se puede
conseguir la influencia de cada fraccin. Con base a este criterio se desarroll en
1.926, un mtodo que hasta hoy es utilizado con pequeas modificaciones, debido a
su rapidez y facilidad de ejecucin.

El mtodo utiliza un densmetro especialmente calibrado, llamado Densmetro de


Bouyoucos. La primera lectura de la densidad se realiza a los 40 segundos de la
decantacin y corresponde a la influencia del limo y la arcilla en suspensin, debido
a que el tiempo suficiente para completar la decantacin de todas las partculas
mayores a 0,05 mm. , (arenas). La segunda lectura se la realiza despus de 2 horas
de decantacin y corresponde a la densidad influenciada nicamente por la arcilla,
debido a que en ese plazo todas las partculas de limo ya estn decantadas.
Clculos adecuados transforman las lecturas de densidad en contenidos de limo y
arcilla, siendo el contenido de arena calculado por diferencia.

39
El potencial hidrgeno o pH del suelo

EL POTENCIAL HIDROGENO O pH DEL SUELO

El crecimiento de las plantas puede verse afectado por el pH del suelo por varias
formas. Condiciones adversas para el crecimiento ocurren a los dos extremos de la
escala de pH. Algunos suelos pueden ser muy cidos (bajo pH), para un ptimo
desarrollo, mientras que otros pueden ser muy bsicos (alto pH). El uso de
enmiendas para corregir las condiciones extremas del pH del suelo es esencial para
alcanzar la mxima produccin. Qumicamente hablando una substancia es cida
cuando entrega neutrones (H+) y es bsica cuando gana neutrones.

Por qu el suelo se hace cido?

Por prdida de las bases en suelos de zonas lluviosas por efecto de disolucin de
las mismas las que se percolan y se pierden por lixiviacin en proporciones
considerables.

Los sitios en la matriz del suelo que estaba siendo ocupados por las bases, son
reemplazados por el ion hidrgeno el cual al pasar a la solucin del suelo produce la
reduccin del pH.

La remocin de las bases por parte de los cultivos, tambin es una causa de
incrementar la concentracin de los iones hidrgenos en la solucin del suelo.

La adicin de iones hidrgeno al suelo por la aplicacin de materia orgnica, la


misma que en su proceso de descomposicin pierde sus enlaces covalentes y el
hidrgeno que se encontraba unido al oxgeno de los grupos carboxlicos (R-COOH)
y fenlicos pasa a formar parte de la solucin del suelo, bajando el pH del mismo.

Los organismos del suelo en su proceso de respiracin generan CO2, el mismo que
al unirse con el agua del suelo da lugar a la generacin de H+ el que reduce el pH de
la solucin.

Organismos CO2 + HOH ---- H+ HCO3

Las races de las plantas tambin son generadoras de iones hidrgeno a la solucin
del suelo.

A mayor nmero de cationes absorbidos hay ms H+ en solucin.

A mayor nmero de H+ que se absorben hay mayor deslizamiento de OH o HCO3.

La adicin de fertilizantes nitrogenados que contienen NH4, los mismos que en su


proceso de nitrificacin generan iones H+, por cada peso equivalente de NH4 se
deslizan 2 pesos equivalentes de H+.

NH4 + 1 O2 Nitrosomonas NO2 + H2O + 2H+

40
El potencial hidrgeno o pH del suelo

Por cada 500 gramos de NH4 aadido al suelo, se requiere de 0,8 a 1,6 kg de
CaCO3 para neutralizar la acidez.

Otra fuente de hidrgeno, y de manera especial en los suelos tropicales, es la


producida por la hidrlisis del aluminio, la misma que es muy importante en la acidez
de estos suelos.

Al + H2O -------------- Al (OH) + H+

Al(OH) + H2O ------- Al (OH)2 + H+

Al(OH)2 + H2O ----- Al (OH)3 + H+

A continuacin y con el fin de aclarar al lector, se dan a conocer algunas


definiciones que son necesarias para el buen entendimiento del pH o de la reaccin
del suelo.

Acidez Activa

Se refiere a la concentracin de los iones hidrgeno presentes en la solucin del


suelo. Cuando esta determinacin se la hace en el laboratorio no se refiere
propiamente a la solucin del suelo, situacin a ser discutida en prrafos siguientes,
sino estrictamente a la acidez activa, pudiendo tener como sinnimos a Acidez
Inica o Acidez Actual. Tom J.B. 1.997. Navarro, 2.000.

En la solucin obtenida por los succionadores, la que es considerada como la


solucin del suelo, la cantidad de iones H+ presentes es muy pequea y una baja
cantidad de carbonato de calcio, 2 o 3 kg/ha, agregada a la misma, sera suficiente
para neutralizar. Por eso, el pH tiene una importancia ms cualitativa que
cuantitativa. Tom J.B. 1.997. Navarro, 2.000.

Acidez Intercambiable

La acidez intercambiable ha sido considerada a la presencia de los iones hidrogeno


(H+) y a los iones aluminio (Al+3) fijados o adsorbidos en forma intercambiable por las
cargas negativas de los coloides inorgnicos y orgnicos del suelo y que pueden ser
extrados por medio de una sal en solucin tal como la de KCl en una
concentracin 1M. En los suelos ecuatorianos se ha establecido que las cantidades
de H+ en forma intercambiable, son tan pequeas que la acidez de intercambio
puede ser sinnimo de la concentracin de Al+3, de tal manera que no se hace
necesario realizar una determinacin separada del ion aluminio por absorcin
atmica o cualquier otro mtodo. Los suelos de la amazona, por estar en una zona
de alta pluviosidad, presentan concentraciones altas de aluminio e hidrgeno. La
acidez intercambiable es nociva para la gran mayora de plantas, existiendo un
grupo que presenta cierta resistencia o adaptabilidad a los suelos con
concentraciones altas de aluminio, Por su alto efecto fitotxico, el aluminio debe ser
sacado del sistema, siendo para esto necesario realizar prcticas de encalamiento
al suelo.

41
El potencial hidrgeno o pH del suelo

Acidez Potencial (Al+H)

Se refiere a la acidez de intercambio tomando en cuenta a los iones H+ no


intercambiables, estos iones han sido retenidos por enlaces covalentes y al adicionar
iones OH- al sistema, mediante un encalamiento, son neutralizados y pueden ser
removidos en forma de agua. La determinacin de la Acidez Potencial es hecha por
el mtodo del Acetato de Calcio a pH 7 o por el mtodo indirecto del ndice SMP. Se
utiliza para el clculo de la CIC Total y por lo tanto en el clculo de la saturacin de
bases (%SB) y para la recomendacin de encalamiento. Tom, 1.997. Navarro,
2.000. Para un buen entendimiento, se hace necesario hacer algunas aclaraciones
de los trminos utilizados en este captulo y es as como no es correcta la
denominacin, comnmente utilizada, de pH del suelo, debido a que este trmino se
aplica a la concentracin de iones H+ en soluciones.

Tambin no es correcto decir pH de la solucin del suelo, debido a que


tcnicamente el extracto del suelo en el cual se mide la acidez activa, en el
laboratorio, es diferente a la solucin del suelo, la cual es equivalente a la solucin
extrada por medio de los succionadores o lismetros colocados en el campo
conjuntamente con un juego de tensimetros con la finalidad de saber a que grado
de tensin se encuentra retenida el agua en los poros del suelo, ya que si la tensin
es baja, suelo saturado, el grado de dilucin es ms alto que si el suelo est con
tensiones ms altas, suelo seco, o cerca de la capacidad de campo, lo cual traer
diferencias notables en la lectura del pH. La denominacin tcnicamente correcta
sera pH de un extracto acuoso del suelo. Pero como se ha generalizado tanto el
trmino de pH del suelo, en este libro para no causar ningn tipo de confusin, se
continuar utilizndole as.

El pH es la medida relativa del nmero de iones hidrgeno (H+) e iones hidrxilos


(OH-), presentes en solucin. Cuando estos dos iones estn presentes en igual
nmero, la solucin es neutra (pH 7). Si existen ms iones H+, el pH es menor que 7
(cido) y si hay ms iones OH-, el pH es mayor que 7 (bsico o alcalino). La escala
del pH tiene un rango de 0 a 14. Cada cambio en una unidad de pH representa un
incremento o decrecimiento de 10 veces la concentracin de iones H+ o iones OH-.
Por lo tanto, un cambio relativamente pequeo en el pH, representa un considerable
cambio en la acidez o alcalinidad de una solucin.

Por ejemplo, existen 10 veces ms iones H+ en solucin a pH 6 que a pH 7. En otras


palabras, la acidez es 10 veces mayor. Una solucin con pH 5 tendr 100 veces ms
iones H+ en solucin que pH 7, mientras que una solucin con pH 4, tendr 1.000
veces ms H+ en solucin que a pH 7. Para un buen manejo de las cifras, que
expresadas como concentraciones de H+, son muy grandes, se ha adaptado los
valores al sistema logartmico y es por eso que al pH se lo define como el logaritmo
de la inversa de la concentracin de H+ en la solucin de un extracto acuoso de
suelo.

1
pH = log
H+

42
El potencial hidrgeno o pH del suelo

La significancia prctica de esta expresin logartmica es que a cada unidad de


cambio en pH corresponde un incremento de 10 veces en acidez o basicidad.

pH del suelo Acidez/Basicidad comparada con pH


9,0 BASICIDAD 100
8,0 10
7,0 NEUTRAL
6,0 10
5,0 ACIDEZ 100
4,0 1.000

Una solucin neutra tiene una concentracin de 0,0000001 M de H+ y de OH-.

La constante de equilibrio para la ionizacin del agua es:

(H+) (OH-) = 10-14

En forma logartmica se puede expresar:

- log (H+) + -log (OH-) = 14

Se usa el smbolo pH para -log (H+) y pOH para -log (OH-), por lo que se tiene:

pH + pOH = 14 a 25 C

Por esto el pH es el logaritmo negativo de la actividad de los iones H en el suelo.


Cuando pH = 7, pOH = 7 (solucin neutra). En soluciones muy diluidas, la actividad y
la concentracin de los iones es muy similar.

Se puede calcular el pH a partir de la concentracin de iones H+ y viceversa.

Para una solucin 0,001 N de HCl


1
pH = -log 0,001 = log
0,001
= log 1.000 = 3

Se puede convertir valores de pH a concentraciones de iones H, usando logaritmos.

Ejemplo: El pH = 3,2. Cul es la concentracin de iones H+ en solucin?.

- log (H+) = 3,2


1
log = 3,2
H+
1
= Antilog 3,2 = 1.585
H+
1
(H+) = = 0,00063
1.585

43
El potencial hidrgeno o pH del suelo

Ahora un clculo en la otra direccin:

Ejemplo: Concentracin de (H+) = 0,0033. Cul es el pH?

pH = - log 0,0033
1
pH = log
0,0033

pH = log 330 = 2,48

Como ya se indic anteriormente, el pH del suelo es ms complejo que el pH de la


solucin. Las partculas del suelo contienen cargas electrostticas negativas en la
superficie, debido a su composicin qumica. Las partculas con cargas positivas
(cationes), tal es el caso del ion H+, son atrados y retenidos en la superficie del
suelo por atraccin electrosttica. Estos iones son intercambiables, significando que
ellos son reemplazados por otros cationes. Cuando se aplica cal (CaCO3) a un suelo
cido, los iones calcio (Ca++) reemplazan a los iones H+ de los sitios de intercambio.
Los iones de H+ son neutralizados por la reaccin qumica con el carbonato de calcio
y el pH del suelo se incrementa hasta la neutralidad (pH7).

Muy pequeas cantidades de cal sern necesarias para incrementar el pH si


solamente el ion H+ en solucin fuese el que contribuye a la acidez del suelo. Pero
debido a la capacidad de intercambio catinico (CIC) del suelo, l tiene una
apreciable capacidad amortiguadora o buffer que no es otra cosa que la resistencia
al cambio del pH en cualquier direccin. Por esta razn se requieren considerables
cantidades de enmiendas del suelo para poder cambiar el pH a una u otra direccin.

INTERPRETACION

El pH es un ndice que indica el grado de acidez o alcalinidad de un extracto acuoso


del suelo. Se trata de un ndice, es decir es un indicativo de las condiciones
generales de fertilidad del suelo.

En una comparacin muy prctica, el pH es para el suelo como la fiebre es para el


cuerpo humano, es decir la fiebre indica la existencia de una enfermedad o dolencia
ms ella en s no es una enfermedad. Esto significa que un pH bajo o un pH alto en
el suelo ocasionara deficiencias o excesos nutricionales de varios elementos, lo cual
sera considerado como la enfermedad. Tom, 1.997. Navarro, 2.000.

Una solucin nutritiva hidropnica, puede tener un pH de 4 o de 8,5 y las plantas


bien pueden seguir absorbiendo los nutrientes si estos son mantenidos en solucin
mediante artificios qumicos. Pero en el suelo pHs menores de 4,5 o arriba de 7,5 ya
restringen bastante el crecimiento, debido a que estos valores indican la existencia
de varias condiciones desfavorables en las plantas como deficiencias de Ca y Mg,
altos contenidos de aluminio, alta fijacin de fsforo a pH bajo y deficiencia de
micronutrientes o un exceso de sales a pH alto.

44
El potencial hidrgeno o pH del suelo

Estas observaciones son muy oportunas debido a que muchos productores y


tcnicos ponen demasiada atencin a los valores de pH en forma aislada, estando
otros ndices de fertilidad con valores ptimos o ideales. En algunos casos, por
ejemplo, un encalamiento o aplicacin de azufre al terreno antes de tomar la
muestra puede inducir al incremento o reduccin de las lecturas de pH, lo que no
significa que el suelo est con exceso de acidez o alcalinidad, pudindose percibir
que esto ocurre o no si los dems parmetros del anlisis estn adecuados. Tom,
1.997.

pH MEDIDO EN AGUA Y pH MEDIDO EN CaCl2 0.01 M

Para tener una idea general de las condiciones de fertilidad del terreno, la
determinacin del pH en una solucin acuosa o en una solucin de CaCl2, acta
como ndice que tiene un mismo significado Las dos formas de determinacin no
son complementarios ni opuestas entre s. No hay necesidad en un laboratorio de
realizar las dos determinaciones ni presentar los dos resultados en sus informes. En
todo caso el pH determinado en CaCl2, puede presentar las siguientes ventajas para
el laboratorio. Tom,1.997.

a) La decantacin despus de la agitacin es ms rpida debido al efecto floculante


o dispersante del calcio, obtenindose una ganancia en tiempo.

b) Reduce o quita la variacin estacional (en la poca ms seca, un mismo suelo


puede presentar pH en agua ms alto que la poca lluviosa)

c) Reduce el efecto de las aplicaciones de fertilizantes fuertemente salinos en las


lecturas del pH (por efecto de interferencia de las sales con el electrodo de vidrio
calomelano, en el caso de no usar un electrodo combinado).

d) Reduce las alteraciones debido a la dilucin. Eso facilita el trabajo en el


laboratorio, debido a que no es necesario medir el volumen de solucin con alta
precisin.

e) Se obtiene una mejor correlacin entre el pH y el % SB. Cuanto ms alto el pH


mayor es la saturacin de bases del suelo, debido a una menor variabilidad de
las lecturas del pH en CaCl2. Tom, 1.997.

Debido a una mayor precisin de las lecturas del pH en CaCl2, este se torna en un
ndice ms confiable que el pH en agua.

Esto es muy bueno tanto para quien va a interpretarlo y utilizar los resultados de los
anlisis, cuanto para el responsable tcnico del laboratorio, debido a que l puede
percibir probables errores analticos cuando se ha perdido la relacin entre el pH con
otras caractersticas, como contenido de calcio y magnesio, saturacin de bases,
presencia de Al, etc. Tom, 1.997.

45
El potencial hidrgeno o pH del suelo

DIFERENCIA ENTRE EL pH EN AGUA Y EL pH EN LA CaCl2 0.01 M

Normalmente, para una misma muestra, el pH en agua es mayor que el pH en


CaCl2, ms esta diferencia no tiene un valor fijo (se consideran variaciones de 0,6
unidades). En suelos muy cidos, la diferencia puede llegar a 1,0 unidad, en suelos
prximos a la neutralidad los dos valores pueden ser iguales.

Adems, no es importante conocer la diferencia entre esas lecturas, debido a que


ambas tienen la misma finalidad. En los suelos con carga variable que presentan un
pH (delta pH) positivo (que tiene predominancia de cargas positivas) el pH en
CaCl2 es ms elevado que el pH en agua, condicin muy comn en suelos derivados
de ceniza volcnica de la serrana ecuatoriana, de manera especial los suelos
cidos del pramo Tom, 1.997.

QUE SE PUEDE CONCLUIR A PARTIR DEL INDICE DE pH

Para el caso de los levantamientos de suelos, es muy frecuente utilizar la diferencia


entre el pH en agua y el pH en KCl 1M, conocindose esta diferencia como pH
(delta pH), para estimar la carga lquida del suelo.

Si el valor de pH es negativo (pHKCl < pHH20), el suelo tiene predominancia de


cargas negativas, por lo que tiene mayor poder de fijar cationes que aniones. En
caso contrario un valor de pH positivo (pHKCl > pHH20), indica un suelo con
predominancia de cargas positivas, capaz de fijar ms aniones que cationes. Tom,
1.997.
pH = pHKCl - pHH20

QUE SE PUEDE INFERIR DE LOS DATOS DEL pH

En el caso de conocer los datos del pH del suelo, varias previsiones se pueden
tomar dada la importancia que tiene esta determinacin. Segn los valores
encontrados del pH del suelo, las condiciones favorables o desfavorables se
advierten el momento que el pH est hacia arriba o hacia abajo del valor neutro 7,
pero se tornan realmente crticas en los valores menores de 4,5 de pH en CaCl2,
menores de 5,5 en agua, o pHs en agua y en CaCl2 mayores o iguales a 7.

SUELOS CON pH MUY ACIDO

En pH muy cido pueden ocurrir las siguientes situaciones:

1. Deficiencia de fsforo por proceso de fijacin, en este caso el ion fosfato (H2PO4),
se combina con hierro o con aluminio, formando compuestos de baja solubilidad
y por lo tanto no disponibles para la planta, o los fosfatos estn en forma de
precipitados
2. Los contenidos de las bases se reducen de manera considerable.
3. Pero por otra parte la disponibilidad de microelementos, hierro, cobre, cinc, boro
y manganeso son muy buenas, con excepcin del molibdeno, cuya
disponibilidad disminuye con la reduccin del pH.

46
El potencial hidrgeno o pH del suelo

4. A un pH menor a 5,5 la presencia de aluminio se acrecienta y se vuelve


fitotxico.
5. Toxicidad de hierro y manganeso, debido a que su disponibilidad se incrementa
tanto que los niveles se vuelven fitotxicos.
6. Baja Capacidad de Intercambio Catinico efectiva y alta Capacidad de
Intercambio Aninico, por lo que ocurre alta lixiviacin o lavado de cationes.
7. Baja saturacin de bases pero alta saturacin de aluminio.
8. Acumulacin de materia orgnica debido a la disminucin de la descomposicin
de la misma por falta de actividad microbiana en condiciones de extrema acidez,
con altos contenidos de Al+3.

OBSERVACIONES IMPORTANTES

1. A pH menores a 5,5 en agua y 5,0 en CaCl2, la presencia de Al+++ intercambiable


es inevitable. Estos valores pueden ser ms elevados en suelos con altos
contenidos de arcilla, como en los de la Provincia del Azuay o El Oro en Ecuador,
y ms bajos en suelos arenosos como los encontrados en los valles interandinos
o en los Entisoles de la costa ecuatoriana.

2. El grado de correlacin existente entre el pH y la CIC Total es muy bajo, ya que


se pueden encontrar suelos cidos con alta CIC Total, dependiendo,
principalmente del contenido de materias orgnicas. Para el caso de la CIC
Efectiva, se encuentra que la CICE es ms alta con pHs altos, disminuyendo
conforme el suelo se vuelve ms cido por la prdida de las bases.

3. Al correlacionar el pH con la Conductividad Elctrica, no se muestra ningn grado


de correlacin, significando con esto que se puede encontrar altas
conductividades a bajos pHs, o viceversa.

47
El potencial hidrgeno o pH del suelo

4. Pero s existe una relacin directa entre el pH del suelo y la saturacin de bases,
y dentro de las bases con el Calcio. Cuando mayor es el pH ms alto ser el
%SB y el Calcio.

SUELOS CON pH ALCALINO

En pH alcalino pueden ocurrir las siguientes situaciones:

1. Deficiencia de fsforo debido a la formacin de compuestos insolubles,


combinados con calcio.
2. Altos contenidos de Calcio, Magnesio y Potasio.
3. Alta saturacin de bases (%SB) con valores prximos a 90 o 100%.
4. Ausencia de aluminio intercambiable.
5. Alta CIC Efectiva, a menos que se trate de un suelo arenoso, el cual puede tener
un pH elevado y una baja CIC Total y por lo tanto, ser bajo tambin la CIC
Efectiva.
6. Puede ser un suelo salino o sdico, si es el sodio el que est presente, se trata
de un suelo de pobre estructura, bajo crecimiento radicular y de baja retencin
de agua.
7. Prdida de Nitrgeno por volatilizacin, debido a procesos de hidrlisis, en la
transformacin de NH+4 en NH3 que por ser un gas se volatiliza.
8. Baja disponibilidad de los microelementos, con excepcin del molibdeno. Tom,
1.997

VARIACIONES DEL pH CON LA PROFUNDIDAD

En condiciones naturales, el pH aumenta a medida que se profundiza en el suelo.


Esta norma es muy estable, en suelos cidos se puede esperar que el valor del pH
aumente en los horizontes inferiores, debido fundamentalmente al lavado de bases
de los horizontes superiores, situacin muy comn en los suelos de la amazona
ecuatoriana.

EFECTO DEL pH EN EL CRECIMIENTO DE LA PLANTA

Un pobre crecimiento de las plantas, ya sea en suelos cidos como alcalinos, tiene
un sinnmero de razones, como. La solubilidad de los elementos nutritivos est
ntimamente relacionada con el pH. Algunos nutrientes son altamente insolubles a
valores de pH altos, mientras que otros son menos disponibles a valores de pH bajo.

48
El potencial hidrgeno o pH del suelo

La disponibilidad mxima para la mayora de nutrientes ocurre en el rango de pH de


6,5 a 7,5.

Modificado de California Fertilizer Association.

Del grfico anterior, se desprenden algunas interpretaciones en relacin a la


disponibilidad de los nutrientes. La solubilidad de las diferentes formas de nitrgeno
sean estas sales amoniacales o ntricas, es elevada en casi todo el intervalo de pH
que presenta un suelo. Para el caso del fsforo es interesante advertir que bajo un
pH 6,5 su disponibilidad disminuye notoriamente, debido a que los elementos Fe y Al
incrementan su solubilidad y forman compuestos de fsforo que son insolubles que
pueden ser fijados por los coloides del suelo o pueden tambin ser precipitados a
medida que el pH desciende a menos de 5,5. Por otra parte si el pH se incrementa y
sobrepasa el valor de 7,5 es el calcio el que provoca su precipitacin. Si el pH
asciende a 8,5 la solubilidad del fsforo se incrementa debido a la presencia de
sales de sodio que se encuentran en exceso. En todo caso la mxima asimilacin
del fsforo se presenta en el rango de 6,5 a 7.

Cuando se observa la disponibilidad del potasio, es importante observar que el


azufre sigue el mismo patrn de comportamiento, esto es se encuentran disponibles
en un amplio rango del pH, al igual que el nitrgeno. Para el caso del azufre su
disponibilidad a pH muy cido disminuye, debido a que se pierde fcilmente por
lixiviacin.
El calcio y el magnesio por el hecho de ser elementos alcalino trreos, su
disponibilidad es mayor en el rango de pH alto. Su asimilacin disminuye a medida
que el pH desciende, debido a las prdidas por lixiviacin.
Para los microelementos cobre, hierro, cinc, cobalto y manganeso, su disponibilidad
se ve muy restringida a pHs altos por la tendencia a insolubilizarse bajo la forma de
hidrxidos.

El boro es un elemento que presenta mayor solubilidad en un rango de pH entre 5 y


7, reducindose entre 8 y 8,5 para ampliar su disponibilidad en pH's mayores debido
a que forma boratos de sodio.

El nico de los microelementos que es ms soluble en un rango de pH alcalino, es el


molibdeno ya que a pH cido precipita muy fcilmente. En todo caso la mayor
disponibilidad de la mayora de los elementos nutritivos, esta en un rango de pH
entre 6 y 7.

49
El potencial hidrgeno o pH del suelo

Un pobre crecimiento de las plantas, puede ser el resultado de efecto directo del pH
sobre las clulas radiculares, causando una reduccin en la permeabilidad y
reduciendo la absorcin de agua y nutrientes. El citoplasma de las clulas consiste
fundamentalmente de protenas y las molculas de protenas pueden ser alteradas
grandemente en la presencia de iones de H+ o de OH-. Una alteracin o
desorganizacin de la configuracin molecular de las protenas en el interior de las
clulas radiculares puede fcilmente interferir con la absorcin, tanto de agua como
de nutrientes. La mayora de las plantas crecen adecuadamente en el rango de pH
de 5,5 a 8,0. Sin embargo, cada especie y muchas veces cada variedad, tiene un pH
especfico para crecer mejor. Este crecimiento ptimo est relacionado con el
desarrollo radicular y la absorcin de nutrientes y de agua.

ENMIENDAS PARA CORREGIR EL pH DEL SUELO

En el Ecuador, y de manera especial en la serrana, se pueden distinguir claramente


los tipos de suelos en funcin del tipo de material parental que ha dado su origen. Es
as como suelos de las provincias de Cotopaxi y Tungurahua que se originan de
cenizas bsicas y que presentan adems bajas precipitaciones durante el ao, han
dado como resultado suelos que tienen reaccin alcalina y en algunas reas
inclusive se han producido acumulaciones de sodio en varios grados. En suelos con
sodio alto (suelos sdicos), pueden encontrarse valores de pH que excedan 8,5. Los
suelos con pH alto necesitan de la aplicacin de enmiendas. El azufre elemental es
la enmienda ms ampliamente utilizada para reducir el pH del suelo. Cuando el
azufre es aadido al suelo, microorganismos como el Thiobacillus oxidans convierte
el azufre en cido sulfrico (H2SO4). Esta reaccin de oxidacin produce energa, la
cual es utilizada por los organismos.

El cido sulfrico producido en la reaccin se ioniza y produce iones H+, los cuales
causan una reduccin en el pH. La reaccin que tiene lugar se expresa en las
siguientes ecuaciones qumicas:

1. 2S + 3O2 + 2H2O 2H2SO4


Azufre + Oxgeno + Agua Acido Sulfrico

2. H2SO4 2H+ + SO-4


Acido sulfrico iones hidrgeno + iones sulfato

Algunos productores acostumbran aadir cido sulfrico directamente en el suelo


para reducir el pH. Adems de lo peligroso que es manejar este tipo de productos,
se corre el riesgo de causar dao a la microflora y microfauna benfica del suelo,
razn por la cual no es una prctica bien recomendada.

Existen otros productos que pueden ser utilizados como enmiendas, tal es el caso
del sulfato de hierro y aluminio, los mismos que se hidrolizan en el suelo (reaccionan
con el agua) para producir un exceso de iones H+.

50
El potencial hidrgeno o pH del suelo

Requerimiento de Azufre (kg/ha) para bajar el pH a 6.5

pH del suelo Suelos livianos S.medianos y pesados


7,5 400 - 600 800 1.000
8,0 1.000 1.500 1.500 2.000
8,5 1.500 2.000 Ms de 2.000
Fuente: Richards. L.A, 1.954

El sulfato de calcio, conocido como yeso, no cambia el pH del suelo. El azufre en el


yeso est ya completamente oxidado y el sulfato de calcio es una sal neutra. Por lo
tanto, al no existir el proceso de hidrlisis no se produce un exceso de iones H+.
Muchos suelos son muy cidos para un crecimiento ptimo de las plantas.

Los suelos cidos son el resultado de un material parental con estas caractersticas,
o pueden ser el resultado de un excesivo lavado de las bases por la presencia de
altas pluviosidades, o pueden ser el resultado del uso continuo de fertilizantes
formadores de cidos. En el proceso de nitrificacin del amonio (NH+4) del que se
trata en detalle en el captulo del nitrgeno, por cada molcula de NH4 que se
nitrifica, se producen 2 molculas de H+, segn la siguiente reaccin:

2NH+4 + 3O2 Nitrosomonas 2NO2 + 2H2O + 4H+ 2NO2 + O2 Nitrobacteria 2NO3 + H2O
Amonio+oxgeno Nitritos agua Hidrgenos Nitritos+oxgeno nitrato agua

La acumulacin de los iones H+ causa el decrecimiento del pH del suelo.

El exceso de acidez puede ser corregido mediante la aplicacin de Carbonato de


calcio (conocido como cal agrcola) al suelo.
La hidrlisis de la cal (CaCO3) en suelos cidos produce un exceso de iones OH-, el
cual incrementa el pH del suelo. Una reaccin simplificada puede ser descrita de la
siguiente manera:

CaCO3 + H2O Ca++ + HCO3 + OH-


HCO3 + H2O H2CO3 + OH-
H2CO3 CO2 + H2O

Carbonato de Ca+agua iones de Ca+iones hidroxilos+anhdrido carbnico+agua

Otros materiales que pueden ser usados para incrementar el pH son:

Cal dolomtica (CaCO3.MgCO3), realiza un excelente trabajo a ms de proveer de


magnesio donde este elemento es deficitario.

Oxido de calcio (CaO) e hidrxido de calcio [Ca(OH)2], pueden ser usados como
materiales para incrementar el pH, pero debido a su condicin de ser quemantes, se
debe manejar con mucho cuidado y bajo supervisin tcnica, la reaccin es ms
rpida que con el carbonato de calcio.

51
El potencial hidrgeno o pH del suelo

Cantidades aproximadas de cal requerida


para incrementar el pH a 6.5 Kg./ha.

pH del suelo Suelos livianos S. medianos a pesados


5.5 1.000 2.500 3.000 5.000
4.5 3.000 4.000 6.000 8.000
3.5 4.000 5.000 9.000 12.000
Fuente: Richards L.A, 1.954

La cantidad a ser aplicada est en directa relacin a la capacidad tampn o


amortiguadora del suelo, debido fundamentalmente al contenido de materia orgnica
y al tipo de material arcilloso.

Se entiende por capacidad amortiguadora o tampn a la resistencia que presenta el


suelo a modificar su pH cuando se le aade cidos o bases.

Esta propiedad es de mucha importancia ya que evita tener cambios muy radicales
en el suelo, los mismos que podran alterar la vida de las plantas y de los
microorganismos y la disponibilidad de los nutrientes.

El pH y su efecto sobre los pesticidas aplicados al suelo o al follaje.

Por mucho tiempo, se ha venido advirtiendo una falta de eficiencia de muchos


agroqumicos el momento de aplicarlos en el campo, las razones no estuvieron muy
claras, hasta que se consider el pH de la solucin en la que estos productos se
encontraban disueltos.

En primera instancia se pens que todas las soluciones deban ser llevadas a un pH
neutro y se utilizaron productos neutralizantes para producir un alargamiento de la
vida media del pesticida. Pero se encontr que estos productos no alargaban el
perodo de reingreso ni la actividad residual del plaguicida.
As mismo se encontr que no todos los plaguicidas deben ser sometidos a
neutralizacin, por ejemplo productos con bases metlicas (estao, cobre), se
pueden solubilizar y provocar efectos fitotxicos.

La generalidad de la prdida de efectividad de un plaguicida se debe a un proceso


de hidrlisis, debido a un alto pH del agua de la solucin.

Las investigaciones realizadas con varios plaguicidas, han determinado que la


hidrlisis afecta ms a los insecticidas y de manera especial a los organofosforados,
carbamatos y piretroides.

Al momento se conoce que casi todos los plaguicidas, sean estos insecticidas,
fungicidas, herbicidas y algunos reguladores de crecimiento son afectados por el
proceso de hidrlisis.

52
El potencial hidrgeno o pH del suelo

Durante el proceso de hidrlisis se produce una metabolizacin del ingrediente


activo llegando a la formacin de metabolitos que muchas veces nada tienen que ver
con la molcula original, siendo estos unas veces ms txicos o a su vez muy
inofensivos que el ingrediente activo principal. Esto hace que el producto no acte o
se tenga que incrementar la dosis para lograr el objetivo final. Muchos fabricantes,
no proporcionan informacin sobre la velocidad con que sus productos se
descomponen. Esta informacin se expresa como vida media del producto, o sea el
perodo en el cual la accin original del producto se reduce a un 50%.

A continuacin se presenta un listado de agroqumicos con el pH del agua al cual se


debe trabajar para evitar su prdida y lograr su mxima eficiencia. Esta lista
corresponde a una revisin de literatura realizada por Agrobiolab y por su propia
investigacin.

NOMBRE TECNICO COMENTARIOS VIDA MEDIA


ABAMECTINA pH ideal 5
ALACHLOR Se descompone en soluciones alcalinas
ALLETTHRIN Incompatible con lcalis
AMITRAZ pH ideal 5
ANILAZINE Se descompone en soluciones alcalinas
ARAMITE Se descompone en soluciones alcalinas
AZULAM No hay efecto
ATRAZINE Se descompone lentamente en soluciones alcalinas
AZINPHOSMETHYL pH 9 = 12 horas pH 5, 17 das
BACILLUS TURING pH 5, ideal. Se descompone en soluciones alcalinas
BENDIOCARB pH 7, 4 das
BENFLURALIN No hay efecto
BENOMYL pH 7 = 12 min. pH = 5 horas, pH 5 = 30 horas
BETA CIFLUTRIN pH 4 = 36 d, pH 7 = 17 d, pH 9 = 7 d
BENZOMATE Se descompone en soluciones alcalinas
BUTOCARBOXIN Estable en pH de 7
BITERTANOL pH 4, 7 y 9 = 1 A (ao)
PATAFOL Se descompone en soluciones alcalinas
CAPTAN pH 10 = 12 min., pH 4 = 4 horas
pH 9 = 72 horas, pH 6 = 200 das, pH 4 = 1 A pH 7 = 121
CARBOFURAN
d, pH 9 = 31 horas
CARBOFURAN GR. No aplicar si se aplic cal al suelo
CHLORBENZILATE Se descompone en soluciones alcalinas
CHLORPIRIFOS Estable en soluciones neutras
CHOLOTALONIL pH 7 = 12 min., pH 6 = 6 a 8 horas

53
El potencial hidrgeno o pH del suelo

CHLORSULFURON No reducir pH
CAUMAPHOS Se descompone en soluciones alcalinas
CYPERMETRIN pH 8 = 35 horas, ms estable en soluciones cidas
B-TETRAMETRIN Se descompone en soluciones alcalinas
DEMETON METHYL pH 6 = 7 horas
DIAZINON pH 8 = 13,6 das, pH 7 = 18.5 das ms, estable neutral
DICAMBA Estable en pH 5 a 6
DICHLONE Estable en pH 5 a 6
DICHLORVOS H 7 = 8 horas
DICOFOL Estable a pH de 5.5 a 6
H 9 = 50 das, pH 6 100 das ms estable en soluciones
DICROTOPHOS
cidas
DIMETHAN Se descompone en soluciones alcalinas
DIMETHOAT pH 9 = 48 min., pH 6 = 12 horas, pH 4 = 21 dias
DISULFOTON pH 9 = 7.2 horas, pH 5 = 60 horas
Estable en pH neutral pH 4 = 5 A, pH 7 = 6 A y pH 9 = > 1
DIURON
A
DICLOFLUANID
pH 4 = 15 d, pH 7 = 18 horas, pH 9 = 10 min.
(EUPAREN)
DODINE Incompatible con clorobenzilate
ENDOSULFAN Bastante estable
ENDRIN Se descompone en soluciones alcalinas
EPN pH 10, 8 a 10 horas, pH 6 ms de un ao
FASTAC Se descompone en soluciones alcalinas
FENAMINOSULF Se descompone en soluciones alcalinas
Se descompone en soluciones alcalinas pH ptimo 5
FENAMIPHOS
suelo, pH 4 = 1 A, pH 7 = 8 A, pH 9 = 3 A
FENITROTHION pH 4 = 1 A, pH 7 = 8 A, pH 9 = 3 A
FENSULFOTON pH 4 = 1 A, pH 7 = 8 A, pH 9 = 3 A
FENTION pH 4 = 1 A, pH 7 = 8 A, pH 9 = 3 A
FLUAZIFOPBUTYL pH 4 = 1 A, pH 7 = 8 A, pH 9 = 3 A
FORMOTHION Se descompone en soluciones alcalinas
GIBERELLINAS Se descompone en soluciones alcalinas
GLYPHOSATE Efectivo en pH 3.5
IPRODIONE pH 7 ptimo
ISOFENFOS Se descompone en soluciones alcalinas
ISOLAN Se descompone en soluciones alcalinas

54
El potencial hidrgeno o pH del suelo

LINDANE Se descompone en soluciones alcalinas


MALATHION pH 8 = 6 das, pH 6 = 55 das, pH 4 = 350 das
METAMIDOPHOS Se descompone en soluciones alcalinas
VIDA MEDIA pH 4 = 1.8 A, pH 7 = 120 h, pH 9 = 70 horas
METHIOCARB Estable en pH neutro
METHOMYL Estable a pH 6 nicamente
METRIBUZIN No afecta el pH
MONOCROTOPHOS Se descompone en soluciones alcalinas
NALED Estable en pH 7
OXAMYL Estable en pH de 4.7
OXYFLUORPHEN Estable en pH neutro
OXITHIOQUINOX Estable bajo pH 7
PARAQUAT Se descompone en soluciones alcalinas
PARATHION pH 10 = 29 horas, pH 5 = 670 das
PERMETRIN Estable en pH 5 a 6
PHOSPHOMIDON pH 10 = 30 horas, pH 4 = 72 das
PROPHENOPHOS Se descompone en soluciones alcalinas
PROPICONAZOL (TILT) pH 5 vida media del producto
PROPARGITE pH 5 vida media del producto
PROPOXUR pH 5 vida media del producto
PROPANIL pH 4 = > 1 A, pH 7 = > 1 A, pH 9 = > 1 A
SIMAZINE pH 5 vida media del producto 1 A
TERBUPHOS Se descompone en soluciones y suelo alcalinos
TEBUCONAZOLE
pH 4 > 1 A, pH 7 = > 1 A, pH 9 = > 1 A
FOLICUR
TETRAMETRIN pH 4 > 1 A, pH 7 = > 1 A, pH 9 = > 1 A
TRIADIMEFON Estable en pH 4 a 5
(BAYLETON) pH 4 = > 1 A, pH 7 = > 1 A, pH 9 = > 1 A
TRIAZOPHOS Se descompone en soluciones alcalinas
pH 8 = 63 min., pH 6 = 3.7 das, pH 4 = 510 das, pH 7 =
TRICHOLORFON
46 horas, pH 9 = < 30 min.
TRIFORINE Estable en pH de 10 a 11

55
Capacidad de Intercambio Catinico

CAPACIDAD DE INTERCAMBIO CATIONICO (CIC)

Para un mejor entendimiento de la CIC, en los suelos y de como se relaciona con la


fertilidad de los mismos, se requiere del conocimiento de algunos trminos tales
como: Iones son partculas de materia (tomos), los cuales poseen ya sean cargas
elctricas negativas o positivas. Los iones que poseen cargas positivas se los
denomina cationes, mientras que aquellos que tienen cargas negativas se
denominan aniones.

Las partculas que tienen cargas opuestas se atraen entre ellas, mientras que
partculas con la misma carga se repelen. Debido a la qumica de las partculas de
suelo, especialmente de las arcillas y de la materia orgnica, sitios de cargas
negativas se desarrollan sobre sus superficies. La capacidad de intercambio
catinico se refiere a la habilidad que tiene el suelo de atraer y retener cationes
sobre su superficie e intercambiarlos con otros en el medio ambiente circundante.
Los cationes retenidos en la superficie se denominan iones adsorbidos.

Mientras ms grande es la CIC, ms grande es la capacidad de retencin de


cationes y debido a que la mayora de los elementos esenciales para el crecimiento
de las plantas son cationes, los suelos con altos valores de CIC, sirven como un
buen reservorio para estos nutrientes.

QUE DETERMINA LA CIC DE LOS SUELOS?

La capacidad de intercambio catinico se refiere a la clase y cantidad de mineral y


de materia orgnica que forman parte de las partculas del suelo, a los cuales se les
denomina coloides. Como se ha visto ya, la porcin mineral del suelo est
compuesta por partculas de muchos tamaos.

La CIC de la arena y del limo es casi insignificante, mientras que en los suelos que
contienen apreciables cantidades de arcilla pueden tener valores relativamente
grandes de CIC. Los diferentes tipos de arcillas presentan amplias diferencias en su
CIC. Las arcillas tpicas de reas tropicales con altas pluviosidades y temperaturas,
tienen CIC mucho ms bajos que las arcillas de reas ms fras y ridas.

Bsicamente, hay dos tipos de arcillas que pueden estar presentes en los suelos.
Una de ellas representada por la kaolinita, tiene una CIC pequea de
aproximadamente 5 - 10 meq/100 g., de arcilla (mmolc/dm3). La CIC es debido
fundamentalmente a los sitios expuestos por el rompimiento de bordes de cristal de
arcilla y est mas supeditada a los cambios de pH, conocindose a stas como
cargas dependientes del pH o de carga variable.

El otro tipo de arcilla, representada por la montmorillonita, tiene una CIC mucho ms
grande, tal vez de 100 - 150 meq/100 g., de arcilla (mmolc/dm3). La CIC de este tipo
de arcillas es debido a la sustitucin isomrfica, en la cual los iones de tamao
similar pero de diferente magnitud de carga han sido sustituidos uno por otro cuando
los cristales de arcilla se han formado. Esto da como resultado un desbalance de
cargas negativas sobre la superficie de los cristales de arcilla, as como tambin en

56
Capacidad de Intercambio Catinico

los sitios a lo largo de los bordes rotos. En este tipo de arcilla se habla de que posee
cargas permanentes y no son dependientes del pH.

Un suelo franco arcilloso, con un contenido de 30% de arcilla puede tener una CIC
de solamente 2 a 3 meq/100 g. (mmolc/dm3), si la arcilla predominante es la kaolinita.
Por otra parte, un suelo franco arcilloso conteniendo el 30% de arcilla
montmorillonita podra tener una CIC de 30 - 40 meq/100 g. (mmolc/dm3).

La materia orgnica tambin contribuye grandemente en la CIC del suelo. La materia


orgnica en alto estado de descomposicin (humus) puede tener una CIC de 150 -
300 meq/100 g. (mmolc/dm3).

RELACION ENTRE LA CIC Y LA FERTILIDAD DEL SUELO

Los iones fijados o adsorbidos en la superficie del suelo son fcilmente disponibles
para el crecimiento de las plantas. Ellos pueden ser intercambiados con la solucin
del suelo, donde la absorcin por las plantas ocurre en forma inmediata, pudiendo
tambin tomar directamente de la superficie por intercambio inico con las races de
las plantas, pero a un grado bastante limitado.

En cualquiera de los casos, el suelo sirve como un reservorio de nutrientes para ser
utilizados durante el crecimiento del cultivo. Los iones adsorbidos o fijados por las
superficies del suelo no estn sujetos a prdidas por lavado o lixiviacin como
suceden con aquellos que no estn adsorbidos.

Por esta razn el nitrgeno amoniacal (NH+4), un catin, no es fcilmente lavado o


lixiviado del suelo, mientras que el nitrgeno ntrico (NO-3), un anin, puede ser
lixiviado con el agua de percolacin.

Debido a esta habilidad del suelo de adsorber cationes en sus superficies, la


fertilizacin con nutrientes que tengan cargas positivas es importante.

Nutrientes como el potasio (K+), magnesio (Mg++) y cinc (Zn++) deben ser
incorporados en el suelo con el objeto de colocarlos en la zona radicular de los
cultivos.

Los nutrientes no se mueven desde la superficie del suelo a la zona radicular por
efecto de la lluvia o irrigacin en los suelos que contienen apreciables cantidades de
arcilla y de materia orgnica.

CARACTERISTICAS DE LOS CATIONES

Algunos cationes son retenidos ms firmemente por los sitios de adsorcin que
otros. Los dos principales criterios que determinan la fuerza de atraccin entre
cationes y las partculas de suelo son el tamao de los iones y la magnitud de la
carga de ellos.

57
Capacidad de Intercambio Catinico

Algunos iones, llamados monovalentes, tienen una sola carga positiva mientras que
otros llamados divalentes y trivalentes, tienen dos o tres cargas positivas,
respectivamente.. Algunos iones son relativamente pequeos en dimetro mientras
otros son considerablemente grandes. En algunos casos, los iones estn enlazados
a las molculas de agua (hidratados), lo cual incrementa el dimetro efectivo del ion.
Los iones ms grandes son retenidos con menor firmeza que los ms pequeos. Los
iones con una mayor magnitud de carga son adsorbidos ms firmemente que
aquellos con menor magnitud de carga.

Los iones de sodio (Na+) son relativamente grandes, debido a que ellos estn
hidratados y ellos tienen una sola carga. Por lo tanto, ellos son adsorbidos muy
ligeramente sobre la superficie del suelo. Los iones de calcio (Ca++) son
considerablemente ms pequeos y tienen dos cargas positivas. Por lo tanto, los
iones de calcio reemplazan a los iones de sodio fcilmente en los sitios de
intercambio de las partculas de suelo.

En el proceso de recuperacin de los suelos sdicos, se debe aplicar yeso como


enmienda y como fuente de calcio para reemplazar al sodio de los sitios de
intercambio. Luego se aplica agua para lavar el sodio de la zona radicular. Este es
un buen ejemplo de intercambio inico que se usa para mejorar la produccin de
cultivos.

Los suelos que contienen apreciables cantidades de arcilla y materia orgnica, son
generalmente ms frtiles que los suelos arenosos y pobres en materia orgnica,
esto est ntimamente relacionado con la capacidad de intercambio catinico de
estos suelos.

Por lo indicado anteriormente, cuando se realice un programa de fertilizacin, se


debe considerar la textura y la capacidad de intercambio catinico del suelo.

CAPACIDAD DE INTERCAMBIO CATIONICO TOTAL

La CIC Total corresponde al nmero total de cargas negativas que posee el suelo.
Esta caracterstica del suelo se la determina con la finalidad de conocer el tipo de
mineral arcilloso presente en el suelo (Kaolinita o montmorillonita), con fines
fundamentalmente de clasificacin de suelos. Su determinacin se la realiza
mediante la saturacin de las cargas negativas con Acetato de Amonio pH7 y luego
la determinacin del amonio (NH+4), por el mtodo convencional.

En muchos laboratorios se consigue la CIC Total mediante la suma de todos los


cationes analizados, utilizando una solucin extractora adecuada que bien puede ser
Bicarbonato de sodio (en Ecuador) acetato de calcio para los suelos cidos de
Brasil. Para el caso del sodio, se analiza en una solucin de pasta saturada, extrada
con bomba de succin.

La suma de todos los cationes (Ca + Mg + K + Na + H + Al), se debe hacer utilizando


las mismas unidades que pueden ser meq/100 g o meq/100 ml., cmolc/dm3 o

58
Capacidad de Intercambio Catinico

mmolc/dm3. La capacidad de intercambio total se la puede obtener aadiendo al por


ciento de saturacin de bases (%SB) el H + Al. Tom, 1.997

C.I.C. Total = SB + (H + Al)

En el caso de los anlisis que presentan la determinacin de Al+++ intercambiable y


de acidez potencial separadamente, se debe tener cuidado de no sumar el Al
intercambiable porque ya est incluido en la acidez potencial (H + Al), situacin que
acontece con los suelos de la amazona ecuatoriana.

CAPACIDAD DE INTERCAMBIO CATIONICO EFECTIVA (CICE)

Con fines de fertilizacin, la CICE es el parmetro ms indicado para trabajar, debido


a que corresponde a las cargas del suelo que estn disponibles para los procesos
de intercambio, es decir, que estn ocupados por los cationes efectivamente
intercambiables, que son Ca, Mg, K, Na y Al.

El ion H+ no es intercambiable, porque est adsorbido en la CIC por enlaces


covalentes, siendo retirado solamente por neutralizacin (reaccin con OH-) cuando
se realiza la aplicacin de la cal en el suelo.

Por lo tanto:
C.I.C. Efectiva = Ca+Mg+K+(Na)+Al

C.I.C Efectiva = SB + Al

Cuando se mira a la CICE, lo ms importante no es si su valor es alto o bajo, la


importancia radica en que los cationes potasio, calcio, magnesio y sodio mantengan
las relaciones adecuadas entre ellos y al sumar todos esos valores, se llegue a un
valor de suficiencia.

Es decir una CICE de 14 o 15 meq/100 ml de suelo, ser considerada como


suficiente si el calcio presenta valores de 9 a 10 meq/100 ml, si el magnesio tiene
valores de 3 a 4 meq/100 ml y si el potasio tiene valores de 1 a 2 meq/100 ml y el
resto para llegar a 14 o 15 meq/100 ml, corresponden a elementos como el sodio, el
aluminio, el hierro, el manganeso, el cinc y el cobre.

SATURACION DE BASES (SB)

El porcentaje de saturacin de bases es un parmetro que indica la cantidad de la


capacidad de intercambio catinico, que est siendo ocupada por las bases o iones
de cambio; en otras palabras, indica qu proporcin del total de las cargas negativas
existentes en el suelo estn ocupadas por cationes tiles (Ca, Mg y K). Buol,1.973
Ca + Mg + K
%SB = x 100
Ca + Mg + K + Na + (H+Al)


SB
%SB = x 100
CICT

59
Capacidad de Intercambio Catinico

El %SB es un parmetro excelente para indicar las condiciones generales de


fertilidad del suelo, pudindose utilizar como complemento en los reportes de
anlisis, ya que de acuerdo a % SB y el % de saturacin de aluminio, se pueden
dividir a los suelos en: eutrficos, distrficos y licos. Tom, 1.997

Los suelos Eutrficos (frtiles):

%SB> 50%.

Los suelos Distrficos (poco frtiles):

%SB < 50%

Algunos suelos distrficos pueden ser muy pobres en Ca+2, Mg+2 y K+ y presentar
contenidos de aluminio intercambiable muy alto, llegando a presentar una saturacin
de aluminio mayor al 50% y en este caso los suelos son clasificados como licos.

Los suelos licos (muy pobres):

Al+++ intercambiable > 0,3 meq/100 ml.

0,3 cmolc /dm3


y
% Saturacin de Al > 50%

Por estos conceptos, se puede decir que todo suelo lico es distrfico pero no todo
suelo distrfico es lico. Tom, 1.997 Es importante anotar que existe un alto grado
de correlacin entre el pH y el % SB, lo cual puede verificar la existencia de
inconsistencias eventuales en un anlisis, provenientes de errores analticos o de
digitacin.
En el caso de no estar seguro, se puede inferir el valor de %SB a partir del pH, se
puede esperar que un pH elevado corresponda a valores elevados de %SB y
viceversa. Si esto no est aconteciendo en el anlisis que se est interpretando, se
debe solicitar al laboratorio su verificacin.

La CIC de un suelo puede estar completamente saturada de bases, con casi todos
los sitios de intercambio llenos con bases intercambiables (Ca, Mg, K, etc.). Este es
el caso general encontrado en regiones ridas, donde el lavado de las bases no
ocurre o puede presentarse tambin en suelos recin encalados ya sea con fuentes
calizas o dolomticas

En condiciones de alta humedad provocada por el exceso de lluvias, estas bases


son lavadas y reemplazadas ya sea por iones hidrgeno o iones aluminio, en este
caso el porcentaje de saturacin de bases es bajo, y se crea la necesidad de realizar
un encalamiento.

60
Conductividad elctrica y salinidad

CONDUCTIVIDAD ELECTRICA Y SALINIDAD

La salinidad del suelo se refiere al contenido de sales solubles en el mismo. Las


sales son comnmente mezclas de cloruros, sulfatos, bicarbonatos, nitratos y
boratos de sodio, magnesio y calcio. Cualquiera sea el caso: contenido total de
sales, sales individuales o combinacin de las mismas en el suelo; ellas causan un
retraso en el crecimiento de las plantas, dao en los tejidos y decrecimiento en
rendimiento.

FUENTES DE SALES

La meteorizacin de las rocas a travs del tiempo es el origen de las sales solubles
del suelo. Donde la lluvia es copiosa, casi todas las sales han sido lavadas del suelo,
en cambio en regiones ridas los niveles de sales son altos. Sin embargo no todos
los suelos de las regiones ridas son salinos.

El agua de riego puede ser una fuente de sales y esta es la fuente ms importante
desde el punto de vista agrcola. El uso de aguas salinas provenientes de pozos de
seguro producir efectos salinos en el suelo. Adems, el agua de los ros que se
usan para irrigacin progresivamente se hace salina, conforme avanza en su
recorrido conforme va llevando las sales que han sido lavadas de los suelos en la
cuenca hidrogrfica. Otra fuente de salinidad puede ser la transportada por las
aguas subterrneas y se mantiene una tabla de agua cerca de la superficie del suelo
y por capilaridad ascienden las sales y se acumulan en la zona radicular de las
plantas.

EFECTO DE LAS SALES EN LA PRODUCCION DE CULTIVOS

Conforme se produce el incremento de las sales en el suelo, se hace ms difcil para


las races de las plantas absorber agua. Muchos cultivos sensitivos a las sales
presentan sntomas de insuficiencia hdrica con sus hojas achurruscadas. Existe un
progresivo decrecimiento en el desarrollo y rendimiento a medida que los ndices
salinos se incrementan, como se muestra en el cuadro a continuacin, para el cultivo
de rosa.

% DE REDUCCION 0 5 10 15 20 25 30 35 40 45
Ces dS/m 1,7 2,1 2,5 3,0 3,3 3,6 3,9 4,2 4,4 4,7
Cea dS/m 1,1 1,4 1,7 2,0 2,2 2,4 2,6 3,8 2,9 3,1
Fuente : Berstein, 1.981

Entre los efectos adicionales se pueden mencionar los siguientes:

1. Reduce la disponibilidad del agua para la planta por el decrecimiento del


potencial osmtico (PO). El potencial osmtico en la solucin del suelo decrece
por el incremento de la concentracin de sales, por lo tanto, la gradiente osmtica
entre la solucin del suelo y la interna no es tan grande como la requerida para
mover el agua dentro de la clula.

61
Conductividad elctrica y salinidad

2. La concentracin alta de sales puede estar en niveles txicos.


3. Ocurre un desbalance nutricional, debido a la alta concentracin de sales. Altera
la disponibilidad de otros nutrientes.
4. Ocurren cambios en el pH, debido a la presencia de carbonatos (pH 8,5) o del
exceso de sodio (pH > 8,5).

La alta concentracin de sodio causa la dispersin de las arcillas que taponan los
poros y da como resultado una pobre aireacin y una pobre infiltracin del agua.

CONDUCTIVIDAD ELECTRICA

Cuando mayor es la concentracin de sales en una solucin del suelo, mayor es la


corriente elctrica que puede ser transmitida a travs de ella. Por eso la
conductividad elctrica del extracto de saturacin (CEe) se utiliza como indicadora de
la salinidad del suelo. El agua pura es muy mala conductora de la electricidad,
mientras que el agua que contiene sales en solucin puede conducir corriente en
forma proporcional a la cantidad de sales disueltas.

Conductancia equivalente = Conductancia


Equiv.de iones en una sal

La resistencia al paso de la corriente elctrica se la mide usando un Ohmetro, el


mismo que se basa en la ley de Ohm, que puede ser expresada con la siguiente
ecuacin:
E
I=
R

Donde:

l = Intensidad de la corriente

E = Diferencia de potencial

R = La Resistencia

Si de esta ecuacin se despeja la resistencia, se tiene:


E
R=
I

La conductancia es el recproco de la resistencia, es decir la mayor facilidad que


puede existir al paso de la corriente elctrica, se la expresa en S/m (mhos/cm), o en
dS/m (mmhos/cm).

62
Conductividad elctrica y salinidad

El conductmetro consiste en dos celdas de platino, las cuales se conectan entre s


por el agua que pasa entre ellas, de all que mientras ms concentradas estn las
sales en esa solucin mayor es el paso de corriente.

La conductividad debe ser determinada en un extracto de saturacin. Los ndices de


clasificacin de los suelos en cuanto a la salinidad y los niveles crticos considerados
para evaluar la tolerancia de los cultivos al exceso de sales, se basan en la
conductividad elctrica del extracto de saturacin (CEe) a 25 C.

Las mediciones de la CE obtenidas directamente en el suelo o sustrato en el campo,


con aparatos porttiles, o la conductividad elctrica de extractos obtenidos con
diluciones mayores (relacin suelo: agua de 1:1 o 1:1,5), no pueden ser usadas
como parmetros para evaluar el grado de salinizacin, a menos que en casos
particulares, en que previamente se han obtenido valores de correlacin entre ellos y
la CEe se use un factor de correccin.

Cuando se usan los extractores o succionadores, para obtener la solucin del suelo,
es imprescindible manejar los valores de la conductividad elctrica, con las lecturas
de los tensimetros, previamente calibrados, para saber con qu grado de tensin el
agua est retenida en el suelo. Lo ms adecuado es obtener extractos de suelo en
condiciones de capacidad de campo, ya que son los valores que ms se
correlacionan con los que se pueden obtener en el laboratorio.

EXPRESION DE RESULTADOS

La unidad anteriormente utilizada para la conductividad elctrica era mmhos/cm


(milimohs por centmetro).

Para el S.I. de unidades, lo correcto es expresar en S/m (Siems por metro). Se


puede utilizar el submltiplo dS/m (desiSiems por metro), los valores son
numricamente equivalentes a las unidades usadas anteriormente.

1 dS/m = 1 mmho/cm.

A continuacin se presentan algunas equivalencias de las unidades para expresar:

CE en mmhos o dS/m = CE en mhos o S/m x 10 3

CE en micromohos o microS/m = CE en mhos o S/m x 106

Ejemplo: 0.00128 mhos/cm es equivalente a:

1,28 mmhos/cm (0,00128 x 103 )

1.280 micromhos/cm (0,00128 x 106)

63
Conductividad elctrica y salinidad

INTERPRETACIONES

De acuerdo a lo expuesto, la CEe est relacionada con el contenido de sales en la


solucin del suelo.

El exceso de sales en la zona radicular, sin considerar el tipo de especie inica


predominante, o sea cualquiera que sea la sal, perjudica la germinacin, desarrollo y
productividad de las plantas.

Eso ocurre porque a mayor concentracin de la solucin las races requieren de


mayor energa para conseguir absorber el agua, efecto osmtico, energa que ser
desviada de los procesos metablicos esenciales.

Una forma de verificar si el dato de CE es correcto o para saber de donde proviene


el grado salino del suelo, es mediante la determinacin de NO3, ya que existe una
alta correlacin directa de este radical con el dato de CE del suelo.

Otro radical que presenta una buen grado de correlacin positiva con la CE es el
SO4 que por ser un in muy mvil en el suelo forma sales en forma muy fcil.

Pueden existir tambin efectos txicos directos de los iones presentes en exceso.

Esos efectos estn ntimamente ligados a desarreglos en el funcionamiento de los


sistemas enzimticos de las plantas.

64
Conductividad elctrica y salinidad

Ciertos iones como el sodio, afectan tambin indirectamente por su efecto de


deterioro de la estructura del suelo, ms no incide en ningn momento sobre la CE
del suelo, como se muestra en el grfico siguiente:

Usando los datos de la conductividad elctrica del extracto de saturacin se pueden


hacer las siguientes relaciones:

a) Concentracin de sales meq/l = 640 x C.Ee en dS/m.

b) ppm = 0,64 x C.Ee x 106 (en los lmites de 100 a 5.000 microS/m).

c) Concentracin total de cationes en meq/l.


C.I.C mmolc/dm3 = 10 x C.Ee en dS/m (para aguas de riego y extractos de
saturacin entre 0,1 y 5,0 dS/m).

d) Presin osmtica en atmsferas.


P.O. = 0,36 x C.Ee dS/m.

Landon (1.984) elabor una tabla en la que se da a conocer la respuesta de las


plantas a diferentes niveles de conductividad elctrica del extracto de saturacin del
suelo.

C.Ee a 25C
Respuesta de las plantas
(dS/m)
0 - 2,0 Los efectos de salinidad son imperceptibles
La productividad de plantas muy sensibles
2,0 - 4,0
a la salinidad puede ser reducida.
La productividad de plantas sensibles a la
4,0 - 8,0
salinidad, es reducida significativamente.
Solamente plantas tolerantes a la salinidad
8,0 - 16,0
pueden producir satisfactoriamente.
Muy pocas plantas tolerantes a la salinidad
> 16,0
producen satisfactoriamente.

65
Conductividad elctrica y salinidad

En el estudio de salinidad de los suelos, es de mucha importancia el porcentaje que


el Na representa respecto a los dems cationes adsorbidos. Este porcentaje,
expresando las cantidades en meq/100 g., se denomina Porcentaje de Sodio
Intercambiable, PSI.

PSI = meqNa/100 g. x 100


C.I.C.E

La clasificacin de los suelos segn su PSI, es la siguiente:

CLASE PSI
No sdicos <7
Ligeramente sdicos 7 10
Medianamente sdicos 15 20
Fuertemente sdicos 20 30
Muy fuertemente sdicos >30

Otro ndice caracterstico de toda solucin salina obtenida de un extracto de


saturacin de una solucin del suelo extrada con un succionador o extractor o de
una agua de riego, es la Relacin de Adsorcin de Sodio, RAS, que se define:

Na
Ras =
Ca + Mg Donde los cationes se expresan en meq/l.
2

La conductividad elctrica del agua de riego es tambin medida y se la reporta como


CEa, expresada en milisiems/cm (mS/cm). El anlisis del agua de riego es ms
complicada y el dato de la CEa no es suficiente para determinar la calidad del agua
de riego. Tanto el suelo como el agua de riego deben ser analizados para determinar
los contenidos de sales especficas.

Si la naturaleza del problema radica en los contenidos altos de sales, la mayora de


las enmiendas de suelo desempean un papel muy pequeo para corregirlo. Sin
embargo, los problemas de salinidad pueden estar acompaados por problemas de
sodio; si este es el caso, el uso de enmiendas dar buenos resultados.

El propio anlisis de suelo determinar la naturaleza del problema y la cantidad de


enmienda que debe ser aplicada, si es necesaria. Un lavado insuficiente luego de la
aplicacin de las enmiendas, puede empeorar el problema de salinidad y puede
resultar en una quema severa del cultivo.

Cuando los problemas de salinidad, naturales o creados por un mal manejo de


fertilizantes, sean la causa de reduccin en calidad y en cantidad de los cultivos, se
debe esperar corregirlos antes de poner ningn otro esfuerzo fsico o econmico.

66
Conductividad elctrica y salinidad

CLASIFICACION DE LAS AGUAS POR


SU SALINIDAD PARA EL RIEGO POR GOTEO

CE (dS/m)
0-1 Excelente. No necesita lavado de sales
1-2 Buena. Apenas necesita aplicarse un 10% de agua de lixiviacin
Regular. Necesita de lixiviacin del orden del 15%. Prdidas de
2-3
cosecha no superiores al 10%
Mediocre. Necesita de lixiviacin de 25% con una fertilizacin
esmerada y un buen manejo del agua, las prdidas de cosecha
3-4
ser del 10 al 20% o menores, segn el manejo
Mala. Puede utilizarse espordicamente y nunca como agua de
riego definitiva. Con buena fertigacin puede haber prdidas de
4-5
cosecha del orden del 20 al 30%
Muy mala. Caso de utilizarse deber ser como caso extremo y a
5
ser posible en tierras sueltas.

RANGOS DESEABLES DE ALGUNOS ELEMENTOS EN EL AGUA DE RIEGO

PH 6-8
C.E <0,8 dS/m
RAS 04
FSFORO (P) 0,005 - 5,0 ppm
POTASIO (K) 0,013 - 0,26 meq/l
CALCIO (Ca) 2,0 - 6,0 meq/l
MAGNESIO (Mg) 0,5 - 2,0 meq/l
MANGANESO (Mn) 0,5 - 2,0 ppm
Sodio (Na) 0 - 0,22 meq/l
BORO (B) 0,2 - 0,8 ppm
COBRE (Cu) 0 - 0,2 ppm
CINC (Zn) 1,0 - 5,0 ppm
HiERRO (Fe) 2,0 - 5,0 ppm
AlUMINIO (Al) 0 - 5,0 ppm
MOLIBDENO (Mo) 0 - 0,02 ppm
CLORO (Cl) 0 140 ppm
FLUOR (Fl) 0 - 1,0 ppm
SULFATOS (SO4) 0 - 8,0 meq/l
CARBONATOS (CO3) <2 meq/l
BICARBONATOS (HCO3) <1,5 meq/l
Na2CO3 <1 meq/l
NITRATOs (NO3-) 0 - 5,0 ppm
AMONIO (NH4) Indeterminado
SALES SOLUBLES 0,2 - 1,0 dS/m
Fuente: Martnez, 1.994

67
Conductividad elctrica y salinidad

Con los datos de contenido de sales y del grado de acidez de las aguas de riego, se
est en capacidad de definir la calidad de las mismas:

Agua dura: Es la que contiene ms de 300 mg/l (ppm) del ion carbonato de calcio
(CaCO3).

Agua suave: Contiene menos de 100 mg/l (ppm) del ion carbonato (CaCO3).

Agua suavizada: Es aquella agua dura que ha sido tratada para remover los iones
Ca++ y Mg++, los cuales pueden ser reemplazados con sodio (Na+)

LIMITES PERMISIBLES DE BORO PARA AGUAS DE RIEGO

CULTIVOS CULTIVOS CULTIVOS


CLASE
SENSIBLES SEMITOLERANTES TOLERANTES
DE BORO
ppm Ppm ppm
1 <0,33 <0,67 <1,00
2 0,33 a 0,67 0,67 a 1,33 1,00 a 2,00
3 0,67 a1,00 1,33 a 2,00 2,00 a 3,00
4 1,00 a1,25 2,00 a 2,50 3,00 a 3,75
5 >1,25 > 2,50 >3,75
Fuente: Richards L.A 1.954

VALORES DE CALIFICACION DE AGUAS DE RIEGO

BAJO MEDIO ALTO


NITROGENO AMONIACAL 10,0 ppm 20,0 35,0
NITROGENO NITRICO 5,0 ppm 30,0 40,0
FOSFORO 1,0 ppm 3,0 7,0
ZINC 3,0 ppm 5,0 10,0
COBRE 0,1 ppm 0,2 0,25
HIERRO 0,5 ppm 2,5 3,0
MANGANESO 0,5 ppm 2,0 2,5
BORO 0,7 ppm 2,8 3,0
CLORO 3,0 ppm 4,0 10,0
POTASIO 1,0 meq/l 2,0 3,0
CALCIO 1,0 meq/l 5,0 8,0
MAGNESIO 0,5 meq/l 2,0 3,0
SODIO 0,5 meq/l 1,9 2,5
CARBONATOS 0,5 meq/l 1,9 2,5
BICARBONATOS 1,5 meq/l 5,0 8,5
COND. ELECTRICA 0,5 dS/m 0,8 1,0
AZUFRE 0,5 ppm 5,0 6,0
R.A.S. 2,0 4,0 5,0
Fuente: Agrobiolab, 1.995

68
Conductividad elctrica y salinidad

MEJORADORES QUIMICOS DE LOS SUELOS CON Na

1. Sales solubles de Ca:

Cloruro de Ca
Yeso

2. Acidos o formadores de cidos:

Azufre
Acido Sulfrico
Sulfato de Hierro
Sulfato de Aluminio
Cal - Azufre

3. Sales de calcio de baja solubilidad (con o sin Mg):

Roca caliza molida.

Cal Dolomtica

FACTORES QUE DECIDEN LA APLICACIN


DE LOS MEJORADORES QUIMICOS.

1. Contenido de Carbonatos de metales alcalino trreos

2. pH del suelo

TIPOS DE SUELOS SALINOS

1. Suelos con carbonatos de metales alcalino trreos.

2. Suelos libres de carbonatos pero con


pH > 7,5.

3. Suelos libres de carbonatos pero con


pH < 7,5.

TRATAMIENTO SEGUN EL TIPO DE SUELO

Tipo 1. - Sales solubles de Calcio


Acidos o formadores de cidos
Calizas.
Tipo 2. - Acidos o formadores de cidos.
Tipo 3. - Yeso o sales solubles de Calcio

69
Conductividad elctrica y salinidad

REACCIONES QUIMICAS DE VARIOS MEJORADORES EN


SUELOS QUE CONTIENEN CARBONATOS ALCALINO TERREOS

YESO

2 Na X + CaSO4 Ca X + Na2SO4

AZUFRE

2S + 3O2 2SO3 (oxidacin microbiolgica)

SO3 + H2O H2SO4

H2SO4 + CaCO3 CaSO4 + CO2 + 8H2O

2Na X + CaSO4 Ca X2 + Na2SO4

SULFATO DE HIERRO

FeSO4 + H2O H2SO4 + FeO

H2SO4 + CaCO3 CaSO4 + CO2 + 8H2O

2NaX + CaSO4 CaX2 + NaSO4

Cuando se oxida un tomo de azufre hasta H2SO4 puede sustituir tericamente a 4


iones de sodio con el calcio.

Nota: X en las reacciones significa la matriz del suelo.

70
El agua del suelo

EL AGUA DEL SUELO

El suelo mineral consiste de cuatro componentes importantes: material mineral,


agua, aire y materia orgnica y dentro de este ltimo se encuentran uno de los
componentes que quizs poca o ninguna importancia se lo ha dado por mucho
tiempo, por ser de nivel microscpico y se refiere a los microorganismos del suelo
(microflora y microfauna benfica). El objetivo del control del agua en el campo, es el
mantenimiento de la humedad en ptimas condiciones para el crecimiento de las
plantas. Mediante el entendimiento de los principios aplicables del agua en el suelo,
el tcnico o el productor estn mejor capacitados para maniobrar aspectos bajo su
directo control. Grandes cantidades de agua deben ser aplicadas para satisfacer los
requerimientos de evapotranspiracin, esto es, evaporacin del suelo y transpiracin
de las plantas. Los cultivos de cereales requieren cantidades equivalentes a 18.500
litros de agua cada 25 Kg, de producto final; el cultivo de rosa requiere de 4 a 6
litros/m2/riego para producir 1,3 tallos florales/m2/mes; las hortalizas presentan de
igual manera requerimientos altos dependiendo de su especie. El agua acta
adems como solvente, el cual conjuntamente con las sales disueltas forman parte
de la solucin del suelo que sirve como medio para suplir los elementos requeridos
para el crecimiento de las plantas.

Ventajosamente para quienes realizan agricultura, el suelo acta como un reservorio


tremendamente grande y considerando las diversas formas como el agua puede ser
removida del suelo, se puede considerar a este como un medio eficiente para el
almacenamiento de este lquido vital. Afortunadamente, el agua puede ser retenida
por el suelo por perodos muy prolongados y an puede estar disponible para las
plantas cuando su crecimiento se inicia.

PROPIEDADES DEL AGUA

El agua interviene directamente en muchas reacciones en el suelo y su propiedad


para participar en estos procesos depende fundamentalmente de su estructura. Los
dos hidrgenos en la molcula del agua no estn juntos como pudiera inferirse de la
frmula H2O y tampoco estn en posiciones opuestas como lo indicara la frmula
HOH. Los tomos de hidrgeno (ms pequeos), se unen a los de oxgeno,
separados por un ngulo de 105 grados. El tomo de oxgeno con su capa exterior
posee cuatro pares de electrones compartiendo dos electrones con los tomos de
hidrgeno, dndole a este lado de la molcula carcter electropositivo y al lado
opuesto electronegativo. Es por ello que la molcula de agua es dipolar y ayuda a
explicar por qu no acta independientemente sino que se unen a otras molculas
vecinas, de manera que el lado positivo de una molcula (hidrgeno) atrae el lado
negativo de otra.

En un conjunto de molculas de agua, cada una tiene la tendencia de estar unida a


cuatro molculas ms, unin que se ha llamado ligamentos de hidrgeno. Esto hace
que se considere al agua no como una coleccin de molculas separadas, sino
como una asociacin de ellas organizadas en un patrn hexagonal, este arreglo es
tpico del agua slida (hielo) y en la medida en que el hielo se derrite se van
rompiendo ligamentos de hidrgeno, formndose grupos de molculas de agua ms

71
El agua del suelo

pequeos, pero ms compactos, razn por la cual la densidad sube de 0,917 g/cm3
a 1,00 g/cm3 para el agua a 4 grados centgrados. Para romper un ligamento de
hidrgeno se requiere 4,5 Kcal/mol, de manera que estos ligamentos mantienen tan
fuertemente unidas las molculas de agua que caractersticas como el punto de
fusin, punto de ebullicin, constante dielctrica, calor especfico y viscosidad son
mucho ms altos que en otros compuestos de mayor peso molecular.

La polaridad del agua permite explicar por qu molculas de agua son atradas por
iones cargados positivamente; cationes como el sodio, potasio y el calcio se hidratan
a travs de la interaccin con el lado negativo del agua. De igual manera, la
superficie de las arcillas cargadas negativamente atraen el agua por su lado positivo
formando ligamentos hidrgenos responsables de la estructura no expandible de la
kaolinita. Tambin la solucin de sales en agua se debe a su polaridad, ya que los
componentes inicos de la sal, por ejemplo cloruro de sodio, tienen mayor atraccin
por las molculas de agua que entre los iones constituyentes de la sal. Cuando
iones y arcillas se hidratan se produce una liberacin de energa, la cual ha sido
denominada calor de solucin en el caso de hidratacin de los iones o calor de
humedecimiento en la hidratacin de arcillas.

Otra propiedad importante del agua que influencia su comportamiento en el suelo, es


la tensin superficial. Este fenmeno se evidencia en la interfase lquido aire, y es el
resultado de una mayor atraccin de las molculas de agua entre s que la atraccin
del aire ejerce sobre ella. El equilibrio de estas fuerzas en el balance agua aire es
una fuerza que tiende a halar el agua hacia abajo para tratar de hacer el rea
superficial tan pequea como sea posible.

Debido a la fuerza de adhesin entre las molculas de agua, su tensin superficial


es mayor si se compara a otros compuestos de peso molecular similar y su valor a
20C.,es 72,75 dinas/cm o g/seg.2 En los microporos del suelo se presenta el
proceso de capilaridad el cual tiene una alta relacin con la tensin superficial.

El movimiento de agua hacia arriba en los microporos o poros capilares del suelo es
debido a dos fuerzas:
1. La fuerza de atraccin del agua por las partculas slidas de las paredes de los
poros.
2. La tensin superficial del agua, la cual tiende a resistir la formacin de un plano
recto en la superficie de la interfase aire-agua.

yyyyy
;;;;;
C
B

;;;;;
yyyyy
A

Representacin del desequilibrio de fuerzas moleculares que provoca la tensin superficial.

72
El agua del suelo

ALTURA DE TENSION

El agua en el interior de un capilar, segn se muestra en la figura a continuacin, se


mantiene a la altura h, sobre la superficie libre del lquido, debido a una fuerza
ascensional producida por la tensin superficial. Puesto que la tensin superficial

yy
;;
provoca una succin del agua en el interior del suelo, se suele definir como altura de
succin, en lugar de altura de tensin. La altura de tensin se expresa en trminos
de longitud equivalente de la columna vertical del agua.

;;y;
yy
2r

;;;;;;
yyyyyy
;;y;
yy
Altura (h)
SUPERFICIE
DEL AGUA (d)

;;;;;;
yyyyyy
;;
yy
Ascensin del agua por un capilar debido a la tensin superficial

Los poros de los suelos son irregulares y an ms los planos de suspensin de las
fases lquido-vapor, donde acta la tensin superficial, presentan una forma no solo
irregular si no inclinada hacia la horizontal. Por ello las alturas reales de ascensin
del agua en un capilar son realmente menores que las tericas encontradas con
frmulas establecidas. En trminos generales y en condiciones normales, la
capilaridad acta libremente hasta 1,2 1,5 m. de altura, relativamente bien hasta 3
m., y ms lentamente hasta 9 o ms.

LA TENSION DE HUMEDAD DEL SUELO

La fuerza de tensin del agua en los suelos no saturados ha sido denominada con
los nombres de atraccin del suelo, fuerza de succin y tensin capilar.

La textura, la solucin y la temperatura del suelo influyen sobre su contenido de


humedad, para una tensin dada. La textura afecta en especial a las curvaturas de
las lminas de agua capilar y los otros dos factores actan sobre la tensin
superficial del lquido, en consecuencia, todos influyen sobre tensiones. La altura de
tensin h de la figura anterior, se mide por medio del tensimetro, puesto que si
bien es posible medir la tensin superficial y el peso especfico, no sucede lo mismo

73
El agua del suelo

respecto al radio de los capilares, debido a que en los suelos los poros presentan un
altsimo grado de irregularidad como ya se haba hecho mencin.

Los trminos comnmente usados de succin, tensin y potencial hmedo, sirven


para designar la fuerza con que el agua es retenida en el suelo por estas fuerzas. Se
mide en bares, que son unidades de presin casi equivalentes a atmsferas (1
atmsfera = 1,0127 bares), o bien en unidades de pF, concepto que fue introducido
por R. Schonfield en 1.935, simplificando con l la expresin de las constantes de
energa. La expresin de pF es muy semejante a la de pH. Y puede ser definida
como el logaritmo de la cifra que expresa, en centmetros, la altura de la columna
unidad de agua necesaria para equilibrar la fuerza retentiva.

Una atmsfera se la define como la presin ejercida por una columna de mercurio de
76 cm de altura y 1 cm2 de base. Si se desea calcular el peso de dicha columna, se
puede hacer uso de la siguiente frmula:

P=V*D=B*H*D

Donde se tiene que:


V = Volumen, D =Densidad del mercurio 13,6 g/cm3, B = Base y H = Altura.
Entonces:

P = 1 cm2 * 76 cm * 13,6 g/cm3 = 1.033,6 g que casi es igual a 1.000 g.

El peso de una columna de agua de 1.000 cm de altura y 1 cm2 de base, se deduce


a su vez de:

P = 1 cm2 x 1.000 cm x 1 g/ cm3


(es la densidad del agua)

Por lo tanto el peso de una columna de agua de 1.000 cm de altura es de 1.000 g.


Este razonamiento permite establecer las equivalencias que se presentan en la
siguiente tabla:

Equivalencias entre distintas unidades de tensin de humedad del suelo.

Altura de una columna de Agua Presin en atm. (bares) Equivalencia valores (pF)

1 1/1.000 0
10 1/100 1
100 1/10 2
346 1/3 C.C. 2,54
1.000 1 3
10.000 10 4
15.849 15 P.M.P. 4,2
Fuente: Navarro, 2.000

74
El agua del suelo

En relacin a las fuerzas de retencin el agua el suelo se puede clasificar en:

Agua higroscpica, que equivale a la mxima cantidad de agua que las partculas de
suelo pueden adsorber cuando se ponen en contacto con una atmsfera saturada de
vapor de agua. Es el agua que est adherida por el coeficiente higroscpico, es
decir con una tensin entre 31 y 10.000 atmsferas. Su eliminacin slo se consigue
manteniendo la muestra de suelo varias horas a 105 o 110 grados centgrados.

El agua capilar, que es la retenida por las partculas slidas del suelo mediante
fuerzas de tensin superficial. Constituye el agua presente en el suelo que queda
retenida entre 0,3 y 31 atmsferas, es decir, en un grado menor que la higroscpica.
Puede decirse que es la que queda adherida tanto por la capacidad de campo como
por el coeficiente higroscpico. Puede ser eliminada secando la muestra al aire.

El agua gravitacional, o libre es la que se halla por encima de la capacidad de


campo, retenida slo por tensiones menores a 0,3 atmsferas. Constituye la llamada
tambin agua de drenaje.

DISPONIBILIDAD DEL AGUA PARA LAS PLANTAS

El crecimiento de las plantas se ve restringido, tanto a bajos como a altos niveles de


humedad en el suelo. La evidencia de esta relacin puede ser atendida si se realiza
un seguimiento de algunos cambios que tienen lugar luego de una fuerte lluvia o
irrigacin. Si se asume que el suelo tiene una estructura bien granulada y su textura
es de un suelo franco, bastante uniforme en su distribucin en el perfil; a medida que
el agua entra en el suelo, el aire es desplazado y la superficie del suelo se
humedece, los poros del suelo llegan a estar completamente llenos con agua. Si la
lluvia o el riego continan, se produce un movimiento del agua hacia abajo
(percolacin) y desplazamiento del aire. El suelo se satura.

Los efectos desfavorables de esta humedad excesiva sobre las plantas resulta
principalmente en una pobre aireacin, las races y los microorganismos aerbicos
sienten una falta de oxgeno muy acentuada. Las plantas dejan de asimilar
nutrientes como el hierro y el manganeso, a la vez que las transformaciones de los
elementos que requieren de la accin de los microorganismos queda paralizada y se
producen acumulaciones que a ms de crear desbalances, provocan efectos
fitotxicos, como es el caso del nitrgeno y del azufre.

En el primero permanecen en forma de NH4+ por falta del proceso de nitrificacin y


en el segundo permanece como azufre elemental. Un dao adicional de la
sobresaturacin del suelo es que las partculas pierden su cohesin y se produce el
rompimiento de la estructura del suelo, dando como resultado la compactacin del
suelo. Cuando la lluvia o la irrigacin se detienen, existe un continuo movimiento del
agua, el cual puede parar despus de uno o dos das. La cantidad de agua que un
suelo bien drenado puede retener aproximadamente despus de que ha sido
completamente humedecido es lo que se conoce como capacidad de campo. El
agua se ha desplazado de los poros grandes y ha sido remplazada por aire. El agua
permanece retenida como una pelcula rodeando a las partculas del suelo. Esta es

75
El agua del suelo

la mayor fuente de agua disponible para el crecimiento de las plantas. Las races de
plantas en crecimiento son las que mayor remocin de esta agua disponible realizan.
La remocin por las plantas y la evaporacin directa de la superficie del suelo son
tambin responsables de la prdida del agua del suelo. Ultimadamente, la tasa de
entrega para las plantas ser tan lenta que las plantas permanecern marchitas
durante el da y la noche. El contenido de humedad del suelo a este estado se
denomina coeficiente o punto de marchitez permanente.

El agua que permanece en el suelo se encuentra en pelculas muy finas que rodean
a las partculas individuales del suelo. Por lo tanto, al punto de marchitez, existe una
apreciable humedad, que no est disponible para plantas superiores, se encuentra
an en el suelo, esta agua es la que mantiene la sobrevivencia de los
microorganismos en el suelo.

Esta agua est contenida tan fuertemente, que solo se mueve en el estado de vapor.
Las plantas son incapaces de satisfacer sus necesidades de evapotranspiracin, y
los nutrientes imposibilitados de ser transferidos desde la solucin del suelo a la
planta. En trminos generales, la cantidad de agua que se encuentra en un suelo
saturado es dos veces mayor que la de capacidad de campo y cerca de cuatro veces
el porcentaje del punto de marchitez permanente.

CONTENIDO DE LA HUMEDAD DEL SUELO

espacio slido espacio poroso

100 g. de suelo 40 g. de agua Suelo Saturado

100 g. de suelo 20 g. de agua 20 g. de aire Capacidad de campo

100 g. de suelo 10 g. de agua aire Punto de marchitez


permanente

CAPACIDAD DE CAMPO

El contenido de humedad que existe en el suelo despus de las eliminaciones del


agua gravitacional se denomina capacidad de campo. La capacidad de campo no
puede ser determinada con precisin debido a que no existe en el tiempo de
continuidad en la curva de humedad. No obstante, el concepto de capacidad de
campo es de gran utilidad para la estimacin de la cantidad de agua contenida en el
suelo, de que puede disponer la planta. La mayor parte del agua de gravedad drena
del suelo antes de que pueda ser consumida por los vegetales.

La determinacin prctica de la capacidad de campo se suele efectuar dos das


despus del riego. En consecuencia, la capacidad de campo determina el punto
especfico de la curva del contenido de humedad con relacin al tiempo, el hecho de

76
El agua del suelo

especificar el tiempo de medicin permite igualmente calcular el agua utilizada por


las plantas durante el perodo en el cual el agua est drenando.

El terreno en el que est sembrado un cultivo en perodo de gran actividad, alcanza


la capacidad de campo mucho antes que en el caso de que no haya races que
extraigan agua del terreno, por ello, no hay que desperdiciar el agua utilizando para
el cultivo entre el riego y el momento de medicin de la capacidad de campo. El
volumen de agua utilizado, cuando el riego es ligero, es de importancia, y por ello no
hay que olvidarlo en la prctica del regado.

La capacidad de campo puede ser medida mediante la determinacin del contenido


de humedad de un terreno despus de un riego que sea lo suficientemente intenso
para que el suelo sobre el cual se opera se humedezca completamente. Las
determinaciones de la disminucin de humedad, en diferentes momentos despus
del riego, sirven para comprender e interpretar con propiedad las caractersticas de
capacidad de campo del terreno. Pero hay que tener en cuenta que para las
determinaciones de la capacidad de campo realizadas por este mtodo tengan un
grado de confianza aceptable, es preciso que el terreno drene adecuadamente. En
el caso que haya capas de limo y arcilla que restrinjan la capacidad de filtracin, as
como la existencia de un manto fretico, las determinaciones de la capacidad de
campo sern errneas , por considerarse interferidas por las anteriores condiciones.
A pesar de que la capacidad de campo, por definicin, es funcin directa del tiempo,
no hay que sobrestimar este factor. Por ejemplo si se estima la capacidad de campo
dos das despus de un riego, el dato no puede ser utilizado sin ulterior correccin
en el caso de que el riego se haya realizado en estaciones distintas. Abundando en
el mismo concepto, el valor de la capacidad de campo, cuando hay sobre el terreno
un cultivo, difiere de la que se calculara cuando la tierra est en barbecho, tambin
hay que tomar en consideracin el efecto de la evaporacin superficial. A pesar de
todo lo anteriormente recetado, el concepto de capacidad de campo reviste gran
utilidad a la hora de calcular el volumen de agua retenido en el suelo. Para las
aplicaciones prcticas no es necesaria una precisin excesiva en la determinacin
de este valor.

La tensin de humedad de un suelo que ha alcanzado la capacidad de campo suele


estar comprendida entre 1/10 y 1/3 de atmsfera (pF de 2 a 2,54), dependiendo el
valor de las caractersticas de drenaje del terreno y el lapso transcurrido despus del
riego que se considera necesario para que el suelo alcance la capacidad de campo.
La tensin de humedad de los suelos arenosos, cuando se encuentran en la
capacidad de campo, tiende a ser 1/3 de atmsfera (pF de 2,54), e incluso algunos
han llegado hasta 3/5 de atmsfera.

Para la mayora de los terrenos agrcolas los valores de la tensin se encuentran en


las proximidades de 1/10 de atmsfera (pF de 2), ms bien que en el entorno de 1/3
de atmsfera, para valores de capacidad de campo calculados mediante la
determinacin del contenido de humedad. El gran intervalo que existe, en lo que
respecta al contenido de humedad y volumen de agua del suelo, entre 1/3 y 1/10 de
atmsfera, seala la necesidad de definir con precisin la tensin a la cual se da la
capacidad de campo. El hecho de admitir que la capacidad de campo se produce

77
El agua del suelo

usando la tensin de 1/3 de atmsfera en lugar de la real que pudiera ser 1/10,
conduce a un error de consideracin a la hora de estimar el volumen de agua a
disposicin de las plantas, despus del riego.

PUNTO DE MARCHITEZ PERMANENTE

El contenido de humedad de los suelos, cuando las plantas se marchitan


permanentemente, se denomina punto o coeficiente de marchitamiento, que
corresponde al lmite inferior de la humedad aprovechable por los vegetales. Una
planta se marchitar cuando no es capaz de seguir obteniendo humedad suficiente
para hacer frente a sus necesidades hdricas.

Cuando soplan vientos clidos puede producirse un marchitamiento transitorio, pero


a continuacin las plantas se recuperan en la parte ms fra del da. El
marchitamiento permanente, de la misma manera que el temporal, depende del agua
utilizada por el vegetal, de la profundidad de la zona radicular y de la capacidad de
retencin del terreno. En un clima clido el marchitamiento permanente se produce
cuando existe un contenido superior de humedad que en otro fro. Se considera que
una planta est marchita permanentemente cuando no se recupera despus de
haber sido colocada en una atmsfera saturada en la que no se produce consumo
aparente alguno.

Las estimaciones de campo del punto de marchitamiento se realizan mediante el


clculo del contenido de humedad del terreno en el cual las plantas se han
marchitado permanentemente. Este mtodo est sujeto a ms error y requiere una
gran experiencia, mayor que el de determinacin de la capacidad de campo sobre el
terreno. Hay que tener en cuenta tambin la profundidad y naturaleza del
enraizamiento.

Adems es difcil encontrar plantas en estado de marchitez permanente. Para que


una planta alcance el estado de marchitez permanente despus de un riego, en el
caso de que utilice un volumen considerable de agua, son precisas, una semana en
terrenos arenosos y cuatro semanas en los arcillosos, y an ms en el caso de que
el enraizamiento sea profundo.

La tensin a la cual se produce el marchitamiento permanente oscila entre 7 y 40


atmsferas y depende de la velocidad de utilizacin del agua, del cultivo, del
contenido de sales del suelo y de su textura.

Cuando aumenta la temperatura y la velocidad de consumo de humedad, el


marchitamiento se produce con tensiones ms bajas y contenido de humedad
mayor. En el punto de marchitamiento la tensin de la humedad del suelo es
aproximadamente de unas 15 atmsferas (pF de 4,2). El hecho de que pueda oscilar
entre 10 y 20 atmsferas (pF entre 4 y 4,3) no tiene gran importancia, puesto que las
oscilaciones del contenido de humedad son pequeas para cambios de tensin de
humedad grandes. El tanto por ciento de marchitamiento permanente puede ser
estimado aproximadamente dividiendo la capacidad de campo por un factor que

78
El agua del suelo

oscila entre 20 y 24 y que es funcin de la proporcin de limo del suelo, en el caso


de que sta sea alta se debe utilizar el nmero 24.

HUMEDAD UTILIZABLE

La diferencia de contenido de humedad del suelo, entre la capacidad de campo y el


punto de marchitamiento, se denomina humedad utilizable, que representa aquella
que puede ser almacenada en el terreno para su subsiguiente utilizacin por las
plantas. La humedad utilizable puede ser expresada en tanto por ciento de
humedad, Pw, o en tanto por ciento de volumen, Pv o de espesor, h, segn los
casos.

En algunas ocasiones es aconsejable hacer mencin de la cantidad de agua


utilizable que queda en el terreno o de la extrada, sin embargo, cuando se establece
una correlacin entre el contenido de humedad del suelo y el rendimiento del cultivo,
la cantidad remanente de humedad o la extrada, puede ser expresada como el tanto
por ciento de la humedad utilizable para obtener una expresin ms significativa del
estado de la humedad en el suelo.

HUMEDAD FACILMENTE UTILIZABLE

La humedad contenida en las proximidades del punto de marchitamiento no es


utilizable fcilmente por las plantas, por lo que se emplea la denominacin de
humedad fcilmente utilizable, para definir la parte de humedad utilizable que puede
ser extrada por los vegetales sin gran esfuerzo y que representa un 75%
aproximadamente de la humedad utilizable total.

LA SOLUCION DEL SUELO

El agua del suelo sirve como el solvente y agente transportador para pequeas pero
muy significativas cantidades de sales disueltas, muchas de las cuales son
esenciales para el crecimiento de las plantas. En cada uno de los tres mecanismos
involucrados en la absorcin de nutrientes: intercepcin radicular, flujo de masas y
difusin; el agua es el elemento primordial. La intercepcin radicular depende del
crecimiento radicular, el cual es a su tiempo dependiente de una adecuada
humedad. El flujo de masas de nutrientes hacia las races ocurre conjuntamente con
el movimiento del agua desde races ms humedad de suelo hacia reas ms secas,
debido a la toma del lquido vital por las plantas.

Los nitratos y sulfatos son dos de los nutrientes absorbidos principalmente por este
mecanismo. La difusin ocurre cuando los iones cerca de la superficie radicular son
absorbidos, causando una zona de baja concentracin de los iones adyacentes a la
rizsfera y produciendo el movimiento de los iones desde la zona de ms alta
concentracin a la de menor concentracin.

La medida de la solucin del suelo es una herramienta muy til para quienes
manejan cultivos con fertilizacin intensiva o fertirrigacin. La obtencin de la
solucin del suelo se la realiza mediante el uso de succionadores o lismetros, que

79
El agua del suelo

consisten en un tubo plstico con una punta semipermeable de cermica (similar a


las utilizadas con los tensimetros), donde se produce un vaco mediante una bomba
de succin o jeringa, a travs de un tubo delgado que va desde el tapn de goma
hasta la punta de la cpsula de porcelana. Para poder evaluar adecuadamente las
texturas obtenidas en la solucin del suelo, principalmente para los nitratos, nitritos,
sulfatos, pH y conductividad elctrica, es necesario conocer el grado de tensin del
agua o solucin del suelo a la que se encuentra durante el tiempo de recoleccin de
la solucin a ser determinada, para esto es indispensable tener la ayuda de un juego
de dos tensimetros ubicados a dos profundidades (por ejemplo, a 30 cm el uno y a
50 cm., el otro).

Las lecturas de los tensimetros determinan si la condicin de humedad del suelo es


de saturacin, si las lecturas son inferiores a 10 centibares, en muchos suelos, o si
est a capacidad de campo, si las lecturas estn entre 18 y 22 centibares o si las
condiciones son ms secas en lecturas superiores a 30 centibares.

Si la condicin es de saturacin de agua, la solucin extrada ser ms diluida en


funcin de la concentracin de sales presentes, en relacin a la obtenida en
condiciones de capacidad de campo, y la obtenida en condiciones de sequedad
tendr una concentracin mucho mayor que las dos anteriores.

Por esta razn es necesario considerar estas condiciones cuando se hacen


comparaciones con valores obtenidos en un laboratorio de anlisis de suelo. Si se
desea hacer esta comparacin se debe hacer un estudio previo de correlacin.

MEDICION DEL AGUA DEL SUELO

Existen varios mtodos para medir el contenido del agua en el suelo. Todos ellos
tienen sus ventajas y desventajas. A continuacin se describen algunos de los
mtodos ms usados.

Mtodo gravimtrico.- Se toma una muestra en el campo y se determina la


masa del suelo y la masa del agua, para lo cual se usa la siguiente ecuacin:

m = Mw /Ms

Donde:
m es el contenido de la masa de agua.
Mw es la masa de agua
Mw es igual al peso del suelo hmedo menos el peso del suelo seco.
Ms es la masa del suelo seco.

Ventajas: Es el mtodo ms bsico y simple.

Desventajas: Destruye la muestra para hacer las mediciones. Se requiere


conocer la densidad aparente del suelo.

80
El agua del suelo

Tensimetros.- Consiste en una cpsula porosa permeable al agua y solutos,


pero impermeable a las partculas de suelo. Este aparato se coloca a una
determinada profundidad en el suelo, en la que se desea conocer la tensin con
la cual el agua es retenida. La cpsula y el tubo que conecta al medidor de vaco
(manmetro) estn llenos de agua.

Ventajas: Determina las necesidades de riego insitu, cuando los suelos tienen
un relativo buen contenido de humedad.

Desventajas: Slo mide tensin en el rango de 0 a 0,85 atmsferas (0-85


centibares), lo cual representa una succin limitada del rango total de succin en
el cual las plantas pueden sobrevivir, pero a su vez constituye el rango donde
puede funcionar un sistema de microirrigacin (0 - 20 centibares). Las
investigaciones en microirrigacin han demostrado que para optimar la
produccin, debera programarse el riego cuando la tensin de humedad alcance
de 15 a 22 centibares, en la mayora de los suelos.

COMO FUNCIONA UN TENSIOMETRO?

El tensimetro es un tubo cerrado lleno de agua. Tiene en la base una punta de


cermica y en el otro lado, un tope con un manmetro de medicin. Este tubo es
instalado en el suelo con la punta de cermica localizada cerca de donde se desea
medir la humedad del suelo.

Este tubo es generalmente lo suficientemente largo para que el manmetro


permanezca sobre el nivel del suelo para permitir las lecturas. Al secarse el suelo,
succiona el agua a travs de los poros de la punta de cermica, creando un vaco
parcial dentro del tensimetro lo que permite una lectura en la vlvula de vaco. El
poder de succin del suelo que retira el agua del interior del tensimetro aumenta a
medida que el suelo se seca y las lecturas del manmetro suben. Cuando el suelo
es regado, la succin del mismo se reduce y el agua vuelve al interior del
tensimetro a consecuencia del vaco. Esto reduce dicho vaco y las lecturas de la
vlvula bajan.

QUE SIGNIFICAN LAS LECTURAS?

Las lecturas sealan la humedad relativa del suelo. Una lectura alta es causada por
un suelo seco (al haber una succin alta) y una lectura baja es debida a un suelo
hmedo (baja succin). Casi todas las vlvulas de los tensimetros son calibradas
con graduaciones que van de 0 a 100 llamados centibares.

Cien centibares es igual a un bar que es la unidad de presin utilizada por los
meteorlogos que es igual a la atmsfera estndar. Un tensimetro puede operar en
un rango de 0 a 85 centibares. Al momento con el avance de la electrnica se puede
encontrar en el mercado tensimetros de lectura digital.

La lectura de 0 indica un suelo saturado en donde las races de las plantas sufren de
falta de oxgeno, de 0 a 5 es demasiado hmedo para la mayora de los cultivos.

81
El agua del suelo

Lecturas de 10 a 25 representan el nivel ideal de agua y aireacin, en la mayora de


los suelos corresponde a la capacidad de campo. Si las lecturas son mayores de 25,
podra haber deficiencia de agua para las plantas sensibles o para las plantas con
sistemas radiculares superficiales, lo que incluye plantas en macetas y plantas que
crecen en suelos de textura arenosa.

Casi todas las plantas que tienen un sistema de races de 40 centmetros de


profundidad o ms, no sufren de falta de agua antes de que las lecturas lleguen a
niveles de 40 o 50. En suelos de textura media, las plantas con un buen sistema
radicular de 45 cm de profundidad o ms, usualmente no sufrirn de falta de agua
antes de que las lecturas lleguen a 70 centibares. En suelos de textura media a
moderadamente fina, las plantas que tienen un sistema radicular profundo no
necesitarn de riego por varios das despus que las lecturas pasen de 70 cb.

Las lecturas de 80 representan una condicin de humedad del suelo lo


suficientemente seco para necesitar riego bajo estas condiciones, an cuando las
plantas no demuestren estrs. Estas interpretaciones se aplican a lecturas obtenidas
cerca de la mitad de la masa radicular.

CUANTOS TENSIOMETROS SE REQUIEREN?

No existe un estimativo por hectrea porque las condiciones pueden variar. Debe
haber por lo menos uno y de preferencia dos, para cada rea del terreno que tenga
diferente textura del suelo y profundidad del perfil, de acuerdo al tipo de cultivo,
gradiente, mtodo de riego, tiempo de riego, (por ms de 2 a 3 das) y facilidad o
problemas de riego. En cada situacin se puede necesitar tensimetros a diferentes
niveles. El nmero depender del suelo y la profundidad de las races.

Usualmente, slo se necesitar 1 a 30 cm de profundidad para plantas con sistemas


radiculares superficiales. Sern necesarios dos cuando se tengan plantas con
races activas ms profundas que 30 cm o se desee averiguar el movimiento del
agua dentro del perfil del suelo. Para plantas con races ms profundas que 1,20
metros. (rboles frutales), es aconsejado tener instrumentos en tres diferentes
niveles de profundidad, para estudiar el movimiento del agua en el perfil. En un
campo uniforme regado con una sola unidad, un tensimetro localizado para cada 5
hectreas puede ser suficiente. Es una buena idea empezar con pocos tensimetros
y ganar la experiencia necesaria en su manejo y luego decidir si es necesario o no
instalar ms.

DONDE COLOCAR UN TENSIOMETRO?

El tensimetro debe ser instalado en la zona activa de la raz, en buen contacto con
el suelo y en una posicin donde el agua regada seguramente mojar el suelo.
Observe la concentracin de la zona activa de las races y profundice al cavar cerca
de una planta adyacente pero no donde el tensimetro ser instalado. En
plantaciones nuevas, coloque la punta de cermica cerca de las nuevas races o del
pan de tierra, ya que la textura del suelo diferir del resto del terreno y la
transferencia de agua puede ser impedida. Despus de varias semanas de instalado

82
El agua del suelo

el tensimetro se puede reinstalar cerca de la lnea de la gotera del rbol en


crecimiento. Movimientos subsecuentes pueden ocurrir anualmente durante el
perodo de crecimiento rpido, con menos frecuencia luego de este perodo. Donde
exista riego por surcos, localizar los instrumentos lo suficientemente cerca del surco
para tener la seguridad de que el agua va a tener contacto con el tensimetro. Con
casi todos los cultivos en hileras, se coloca el tensimetro en hilera. Con riego por
aspersin colocar los tensimetros donde ellos puedan ser mojados, esto es donde
no exista bloqueo de los aspersores por postes, troncos, tallos, ramas u hojas. En
riego por goteo se debe colocar entre 20 y 30 cm del emisor.

CUAL ES LA LECTURA QUE ME INDICA CUANDO REGAR?

Depende del cultivo, suelo, clima y del mtodo de riego. Los tensimetros deben ser
calibrados para cada condicin, por personal calificado. Creer que la experiencia y
las investigaciones pueden dar guas para tomar decisiones definitivas no siempre
es verdadero. Como normas generales se pueden indicar las siguientes:

Cuando se tiene riegos de total cobertura, no riegue cuando las lecturas indiquen
de 0 a 10. Este suelo estar todava demasiado hmedo y las plantas podran
sufrir de falta de oxgeno. En casi todos los tipos de suelo, no se necesita riego
cuando las lecturas indican de 10 a 25. Con algunas excepciones, no se debe
demorar en la aplicacin del riego cuando las lectura lleguen de 75 a 80. El suelo
est casi seco y su habilidad de proveer de agua a las plantas durante los
perodos de uso rpido es muy malo.

Al seguir algunas sugerencias de cuando regar de acuerdo a las lecturas obtenidas,


stos pueden ser usados como una gua para algunos cultivos con riego total.
Recuerde que siempre para obtener la mxima eficiencia se debe pedir la ayuda de
un especialista para realizar las calibraciones necesarias.

Arboles frutales 70 a 80
Ctricos 50 a 70
Aguacates 40 a 50
Uvas 40 a 60
Tomates 60 a 70
Crisantemos 40 a 50
Fresas 25 a 35
Rosas 20 a 30
Melones, zanahorias 50 a 60
Pastos 20 a 30
Claveles 25 a 35

Con riegos parciales frecuentes como son a travs de goteo o microaspersin, el


objetivo es mantener las lecturas en niveles entre 10 a 25 al controlar el volumen de
agua aplicado. Se debe realizar la calibracin para mantener lecturas que coincidan
con la capacidad de campo.

83
El agua del suelo

SE DEBE MANTENER UN RECORD DE LECTURAS?

El mantener un rcord de lecturas permite la realizacin de diagramas que indican el


comportamiento del movimiento del agua en el perfil a travs del tiempo. Estos
diagramas permiten realizar ajustes, de ser necesario, en el manejo del agua
durante el ciclo del cultivo, en el futuro. Los diagramas sern realizados en un eje de
coordenadas teniendo en el eje de las Y a las lecturas del tensimetro expresadas
en potencial matricial y en eje de las X a los das del mes. Se deben diferenciar las
profundidades de los tensimetros.

POR QUE SE NECESITA AADIR AGUA?

Cuando la succin del suelo se mantiene baja, se perder muy poca agua del
tensimetro. Cuando el suelo se seca, la succin sacar agua del instrumento,
creando un gran vaco contra el cual es muy difcil prevenir el escape de aire. Con
una succin alta, lo poroso de la punta de cermica permite el paso de aire dentro
del instrumento.

Cuando el suelo es regado, el agua regresa al interior del instrumento, pero no lo


suficiente porque se encuentra lleno de aire. El mejor momento para aadir agua es
despus del riego cuando se ha llenado naturalmente, el vaco es bajo, y la tapa
puede ser retirada fcilmente. Si se aade bastante agua utilice una bomba de vaco
para retirar las burbujas.

PUEDEN LOS TENSIOMETROS AYUDAR A AUTOMATIZAR EL RIEGO?

Existen tensimetros con puntas de contacto electrnicas que pueden ser colocadas
a cualquier lectura de succin deseada. Cuando el suelo se seca a la lectura de
succin deseada, un circuito es cerrado en el manmetro del tensimetro. El circuito
generalmente incluye un programador de riego conectado a un control remoto de la
vlvula.
El control remoto de la vlvula est en la tubera de agua y puede prender o apagar
el sistema de riego. Una gran variedad de conexiones se pueden realizar para
permitir que las seales del tensimetro prendan o apaguen el sistema de riego
automtico y puedan ser guardados en un programador hasta que llegue el
momento adecuado. Esta programacin evita que se riegue cuando no es necesario
y solo cuando el tensimetro lo indique. Sin embargo, el programador no puede
comenzar a regar si no recibe una seal del tensimetro. El resultado es un sistema
completamente automatizado de riego.

EL METODO DE NEUTRONES PARA LA DETERMINACION DE LA HUMEDAD


DEL TERRENO

El mtodo de la medida de la humedad por medio de neutrones encierra unas


perspectivas muy prometedoras. Este mtodo consiste en la emisin de neutrones a
gran velocidad desde un emisor, contra el terreno alrededor de l. Estos neutrones
son frenados por el agua, de manera que aquellos que alcanzan un tubo contador

84
El agua del suelo

son ms lentos y ste registra, pero en cambio no puede hacer lo mismo con los
ms veloces.

Cuanto mayor es la humedad del suelo, mayor es el nmero de neutrones de


movimiento lento que llegan al tubo contador. El hidrgeno es el elemento que
absorbe mayor nmero de neutrones de gran velocidad. Puesto que el agua es la
fuente principal de hidrgeno del suelo es lgico que exista una correlacin
significativa entre el contenido de agua del terreno y el nmero de neutrones de
pequea velocidad que llegan al contador.

En la prctica se hace un hoyo con una sonda y se introduce en l un tubo de metal


de forma que se entibie el suelo. El emisor de neutrones y el aparato contador se
colocan dentro del hoyo y se les hace descender a la profundidad deseada.

La lectura obtenida en una unidad de tiempo es proporcional al contenido de


humedad del suelo que rodea al emisor y al contador. Hay que tener la precaucin
de hacer un nmero de hoyos suficiente para obtener una indicacin representativa
de la humedad del suelo.
Algunos metales e incluso metaloides tales como el boro y el cloro absorben
neutrones de gran velocidad e influyen, por tanto, sobre el nmero de neutrones
lentos registrados en un tiempo dado, de forma que cuando la lectura se hace cerca
de la superficie, aunque el contenido de humedad sea el mismo, ser diferente que
cuando se efectan a mayor profundidad. La zona de influencia es menor a medida
que el contenido de humedad aumenta. Se progresa continuamente en reducir el
peso de los aparatos, con lo que se hace ms fcil el manejo, y en la disminucin de
las prdidas de radiacin.

Debido a que se pueden efectuar lecturas desde el momento en que el aparato se


coloca en el hoyo, la prdida de tiempo no es muy tomado en cuenta, por lo que el
mtodo de los neutrones resulta de gran rapidez. De la misma forma, el muestreo en
el mismo hoyo es posible sin destruir la muestra. El mtodo de los neutrones
promete ser muy til para la medida de humedad del suelo.

UTILIZACION DE LAS PROPIEDADES TERMICAS

La conductividad trmica del suelo puede ser utilizada como un ndice de su


humedad, puesto que el nivel de conductividad depende de la presencia de la
humedad en el terreno. La termoresistencia, que es una resistencia trmicamente
sensible, ha proporcionado un control excelente; debido a la influencia de la
temperatura sobre la conductibilidad trmica se puede presentar un material
permanentemente poroso con dimensiones y distribucin adecuadas de los poros
dentro del cual puede colocarse un aparato, trmicamente sensible, sin estropear el
elemento sumisor de calor y el sensible.

ERROR DE MUESTREO

El error de muestreo ha sido uno de los principales inconvenientes que ha


encontrado el investigador a la hora de determinar la humedad del suelo; puesto que

85
El agua del suelo

la obtencin de muestras representativas es uno de los problemas ms importantes,


el crecimiento desigual de las plantas y la falta de uniformidad en la penetracin de
las races no pueden ser soslayados puesto que producen variaciones del contenido
de humedad.
Las modificaciones de textura y estructura del suelo alteran la infiltracin,
transmisin y retencin de la humedad. Los cambios introducidos en la configuracin
de la superficie del terreno condicionan la oportunidad de infiltracin de la lluvia, y la
forma y dimensiones de los camellones alteran la velocidad de infiltracin del agua
de riego. Evidentemente, todos los factores mencionados hacen que el contenido de
humedad sea distinto para los diversos puntos de una parcela.

Es preciso tomar varias muestras del mismo terreno, si se quiere obtener una
muestra representativa de la humedad del suelo a menos que el mtodo elegido
exija una muestra de gran volumen. El nmero de muestras necesarias para
obtener una muestra total representativa aumenta a medida que las diferencias de
humedad entre los diversos puntos del terreno se hacen ms profundos.

Otro inconveniente radica en que bsicamente todos los mtodos de determinacin


de la humedad utilizan un nmero reducido de muestras y cada una de ellas es
lgico que difiera por lo menos 20% de la media que resultara de un universo de
muestras muy numeroso. En consecuencia es preciso que la investigacin se
concentre en poner en prctica mtodos de determinacin de la humedad, que de un
modo prctico y en poco tiempo den valores representativos de la humedad del
suelo.

MOVIMIENTO DEL AGUA EN EL SUELO

El agua en el suelo se mueve y a su vez queda retenida por largo tiempo bajo
condiciones no saturadas, debido a que las fuerzas de adhesin atraen el agua
hacia la superficie de las partculas del suelo y debido a que las fuerzas de cohesin
mantienen a las molculas del agua juntas. Juntas estas dos fuerzas se refiere a las
fuerzas de fijacin o adsorcin.

El agua se mueve en el suelo en el momento en que estas dos fuerzas no estn


balanceadas. La tasa de movimiento depende de cuanto cambian las fuerzas de
adsorcin de un punto a otro en el suelo y del grado de llenado de los poros con
agua.
Las fuerzas de adsorcin en el suelo se relacionan a las fuerzas de atraccin que
ejercen las partculas sobre el agua y la relativa facilidad con la que dicha agua
puede ser removida de esta superficie hmeda. Mientras ms cerca estn las
molculas de agua a la superficie, o ms fina es la pelcula, ms difcil es removerla.
En el espacio entre las partculas de suelo (espacio poroso) el agua es retenida por
las fuerzas de cohesin.

La absorcin de agua por una toalla, es un buen ejemplo de la atraccin del agua
por la superficie slida en un material poroso. A medida que la toalla se va saturando
el agua empieza a gotear para sacar su excedente. El agua gotear hasta que las
fuerzas de cohesin que mantienen a las molculas de agua juntas (tensin

86
El agua del suelo

superficial) estn bien balanceadas con la fuerza de gravedad que las atrae desde
abajo.

Despus de que el goteo ha cesado el agua que queda como remanente ser
removida por evaporacin. Las fuerzas de evaporacin remueven el agua de la
superficie slida hasta que las fuerzas estn balanceadas por las fuerzas de
adsorcin. Si la humedad relativa de la atmsfera es baja, en el caso de la toalla,
quedar eventualmente seca. Si la humedad es alta, el agua quedar retenida en la
toalla.

Estas mismas fuerzas hacen que el agua quede retenida o se mueva en el suelo.
Mientras ms pequeos sean los poros, o tubo capilar que contiene agua, ms
grande ser la fuerza que se requiere para removerla. En el caso del suelo existe
una excepcin, debido a que los poros y tubos son irregulares en tamao y forma y
el camino que tiene que recorrer el agua es muy tortuoso, el suelo requiere una serie
de tubos capilares.

El tamao de los poros en el suelo determina cuanta agua puede ser retenida contra
las fuerzas que tienden a removerla. Debido a que el suelo tiene diferente forma,
tamao y distribucin de poros la relacin entre las fuerzas de remocin y el
contenido de agua es diferente para cada suelo. El movimiento del agua dentro del
perfil del suelo es importante desde dos puntos de vista: (1) transporte de nutrientes
y (2) provisin de agua para el crecimiento de las plantas.

Un entendimiento del movimiento del agua llega a ser ms importante con el uso
cada da ms frecuente de herbicidas, nematicidas y pesticidas en general, debido a
que estos biocidas se mueven con el agua del suelo. El manejo de la humedad del
suelo es ms importante an cuando se trabaja con tcnicas de fertirrigacin donde
el riego y los drenajes juegan papeles muy importantes. Para el caso prctico de
aplicacin de un nematicida, las condiciones de humedad del suelo deben ser las
ideales para permitir la disolucin lenta del ingrediente activo, pero no permitiendo la
prdida del mismo por percolacin.

Los suelos como se ha visto, no son uniformes, a pesar de que aparecen as en la


superficie. Muchos sitios microscpicos o medio ambientes microscpicos existen
dentro de un centmetro cbico de suelo. Los suelos minerales estn cerca del 50%
de su espacio poroso lleno de porcentajes variables de agua y aire, dependiendo del
estado de humedad del suelo. El movimiento del agua depende grandemente del
tamao, forma y nmero del espacio poroso en el suelo.

La textura y la estructura del suelo determinan estos factores en alto grado.


El movimiento del agua en el suelo se clasifica dentro de los siguientes tres tipos:

1. Flujo no saturado.- Generalmente se refiere al agua capilar.


2. Flujo saturado.- Usualmente significa el flujo del agua gravitacional o agua libre.
3. Equilibrio de vapor.- El movimiento en la fase de vapor.

87
El agua del suelo

AGUA CAPILAR

El agua capilar, como ya se indico anteriormente, es una de las formas como el


lquido se mueve en el suelo. El agua capilar resiste el movimiento debido a la
gravedad.

Est presente como fina pelcula de agua alrededor de las partculas del suelo. El
agua es retenida por las partculas del suelo, por las fuerzas de adhesin (atraccin
del agua por el agua). A medida que la pelcula de agua se hace ms gruesa, la
fuerza de gravedad excede a la fuerza de cohesin, y el agua drena del suelo.

Las races de las plantas ejercen una fuerza o tensin sobre la pelcula de agua
alrededor de las partculas del suelo y el agua penetra a las races de la planta.
Mientras ms fina es la pelcula de agua, mayor tensin es requerida por parte de las
races para tomar agua desde el suelo. En ausencia de lluvias o de riego, la pelcula
de agua se vuelve tan fina que las plantas no pueden obtener suficiente agua para
su crecimiento.

A medida que las races absorben agua en una limitada rea, tensiones desiguales o
decrecimiento del grosor de la pelcula de agua tiene lugar. Entonces por capilaridad
el agua se mueve pocos milmetros desde el rea de pelcula ms gruesa a la ms
fina que rodea las pelculas.

Por medio de esta accin, el agua puede moverse en cualquier direccin,


dependiendo de la direccin de la tensin desigual ms grande, o de la direccin
donde la pelcula est ms delgada.

Se debe recordar que el agua capilar se mueve desde el rea de pelcula ms


gruesa hacia la ms fina o desde reas de baja a alta tensin (presin negativa).
Una molcula particular de agua se mueve solamente a lo mucho unos pocos
milmetros, pero el efecto total de la capilaridad puede ser la causa de que ocurra el
movimiento del agua a lo largo de varios centmetros debido a la repeticin de una
serie de pasos.

AGUA GRAVITACIONAL

El agua gravitacional, como fue descrita en prrafos anteriores, es el agua que drena
del suelo por accin de la fuerza de gravedad. Esta puede ser usada por las plantas,
pero si el suelo est saturado por un perodo prolongado se presenta una deficiencia
de oxgeno que interfiere con el crecimiento radicular y toma de agua por la planta y
la accin de los microorganismos benficos del suelo.

El movimiento gravitacional del agua est grandemente determinado por:

1. La cantidad de agua que entra en el suelo.


2. La conduccin de la humedad del suelo en el perfil.

88
El agua del suelo

3. La cantidad de agua retenida en el suelo a capacidad de campo. Desde el punto


de vista prctico, las caractersticas de textura y estructura del suelo determinan
estos factores.

EL VAPOR DE AGUA

El movimiento del agua en el suelo, particularmente a niveles bajos de humedad,


puede ocurrir en la fase de vapor. Esto ocurre principalmente como una diferencia de
humedad y/o temperatura desde un sitio microscpico a otro. El agua puede
vaporizarse en un sitio y moverse como vapor hacia otro, condensarse a la forma
lquida y ser tomada por la planta. Como en el movimiento del agua capilar, la
distancia que se mueve una molcula particular de agua es pequea, pero el efecto
neto puede ser a distancias grandes. El agua tiende a moverse como vapor de una
rea de alta humedad a una de baja humedad, cuando otros factores permanecen
estables.

DETERMINACION DE LA NECESIDAD DE AGUA POR LOS CULTIVOS

Para determinar la cantidad de agua que debe ser adicionada a un suelo para
satisfacer los requerimientos hdricos de un cultivo, se debe conocer qu cantidad de
agua perdi el suelo y transpir el cultivo el da anterior para reponerlo al da
siguiente. Comparativamente con una cuenta corriente de un banco, es necesario
realizar un balance de entradas y salidas para determinar la cifra que nos interesa
conocer. El agua almacenada en una capa determinada de suelo, se pierde por el
proceso de evaporacin desde la superficie, y se expulsa por las plantas en el
proceso llamado transpiracin, o como comnmente se lo expresa E.T. El xito de
un riego es reemplazar la E.T. en forma oportuna. La evapotranspiracin ha sido
definida como el uso consuntivo del agua, que corresponde a la suma de los
trminos transpiracin, que es el agua que penetrando a travs de las races de las
plantas es utilizada por ellas en la construccin de clulas y tejidos o es emitida por
las hojas y reintegrada a la atmsfera, y el trmino evaporacin, que es el agua
evaporada por el terreno adyacente, por la superficie del agua o por la superficie de
las hojas de las plantas.
El agua depositada por el roco, la lluvia o el riego artificial y que se evapora sin ser
utilizada por el sistema de la planta, forma parte del agua evapotranspirada. La
cantidad de agua que es absorbida por un cultivo en crecimiento, vara de acuerdo a
un sinnmero de variables, las mismas que son bastante difciles de asignarles
valores adecuados y muchas veces queda la incertidumbre en su actuacin sobre el
agua consumida por las plantas.

De all que los mtodos empricos para el clculo de la E.T, han tenido muchas
limitaciones en su utilizacin prctica. Entre los principales factores que influencian
la E.T. se podran mencionar: exposicin al sol, al viento, a la temperatura,
humedad, tipo de cultivo, edad de ste, tamao y estado sanitario de la planta, tipo
de suelo, nivel de humedad del suelo y otros ms.

89
El agua del suelo

Existe un gran nmero de mtodos empricos para determinar la cantidad de agua


que hay que aplicar al cultivo, entre ellos se puede mencionar al mtodo de Penman,
que lo enfoca desde un punto de vista ms terico, mostrando que la
evapotranspiracin est ntimamente relacionada con la energa solar recibida.

El mtodo de Thornthwaite que considera que la temperatura constituye un buen


ndice de energa en una zona de equilibrio y fundamental. El mtodo de Nowry-
Johnson que en esencia consiste en un procedimiento emprico basado en datos
recogidos en la zona en la que se aplica, partiendo de la premisa que existe una
relacin lineal entre el calor efectivo y la evapotranspiracin.

Ellos definen al calor efectivo como la integral de las temperaturas diurnas mximas,
por encima de 0C durante el perodo de desarrollo, medidas en grados por da. El
mtodo de Blaney-Criddle quienes desarrollaron una frmula que se basa en la
temperatura media mensual y el porcentaje de iluminacin mensual con respecto al
anual, lleva a obtener un factor que lo denominan como F, llamado fuerza
evaporante. El mtodo escogido para el estudio en este libro, ha sido el de "Balance
de Agua" el que supone que la zona radicular es un depsito de agua. El agua
eliminada por evaporacin y transpiracin desde este depsito del suelo se llama el
"debe", mientras que el agua aadida al depsito del suelo por el riego o lluvia es el
"haber", dando exactamente la idea de un balance contable. as se puede
perfectamente realizar un balance de la cantidad de agua. El riego se programa
cuando el balance se ha reducido por la evapotranspiracin. Si por alguna razn el
riego se suspende por varios das la cantidad deber ser saldada por un sobre-riego
hasta que el dficit se haya eliminado, como en el caso del banco con un sobregiro.

Este mtodo es relativamente fcil y ha sido explicado por Boswell en su libro Micro-
irrigation Design Manual, en 1.990, del cual se har esta referencia. Para estimar el
requerimiento diario de agua, se debe contar con lecturas diarias de la
evapotranspiracin neta medidas mediante un evapormetro de clase "A". Para llegar
al valor estimado de E.T. estas lecturas deben ser ajustadas a la cobertura del
cultivo para luego multiplicarlas por el factor del cultivo "Kc", que debe ser
previamente determinado. De esta forma los datos del evapormetro se utilizan para
calcular la cantidad de agua requerida.

Debido a todas las suposiciones que hay que hacer para traducir las lecturas del
evapormetro a los requerimientos de agua de la planta, es fundamental que el
estado de humedad se controle continuamente, para lo cual existen instrumentos
como los tensimetros que sirven para verificar el estado de almacenamiento de
agua en el depsito del suelo y para perfeccionar en aproximaciones sucesivas el
proceso de programacin.

QUE ES EL EVAPORIMETRO CLASE A?

Es un depsito de agua de tamao estndar utilizado universalmente para medir la


evaporacin. Las medidas asignadas a este tanque son de 1.206,5 mm de dimetro
y 250 mm de altura, provisto de un dispositivo para medir los cambios de nivel del

90
El agua del suelo

agua debidos a la evaporacin o lluvia. La evaporacin del tanque evaporimtrico se


mide en milmetros.

La evaporacin de un tanque de servicio metereolgico, ha resultado ser un buen


indicador de evaporacin mxima.
Diversas observaciones realizadas en zonas de baja humedad indican que la cifra
ms alta de evapotranspiracin llega ser para un perodo corto de tiempo del 10 al
20 % superior a la evaporacin que se produce en un tanque evapormetro clase "A".
Como ya se dijo, los resultados de las lecturas deben ser ajustados de acuerdo a la
exposicin del tanque y el tipo de cultivo.

El Grupo Clnica Agrcola de Ecuador, ha diseado un tanque evapormetro que


consiste en una cubeta plstica de 0,60 m. de largo por 0,40 m. de ancho y 0,30 m.
de profundidad, en la cual se ha colocado un pedazo de tubo plstico de 0,10 m., de
dimetro dentro del cual se ha instalado un pedazo de 10 cm., de una cinta mtrica,
con el fin de tener un espejo de agua ms estable el momento de registrar las
lecturas. Esta cubeta ha sido previamente calibrada con el evapormetro clase A y
se ha dado el correspondiente factor de ajuste, el cual se ha puesto en un programa
de computacin para su uso dentro del clculo de la evapotranspiracin ET. Tanto
el tipo de cultivo como su estado de desarrollo influyen ciertamente sobre la
transpiracin, y en consecuencia sobre la evapotranspiracin.

COMO APLICAR LAS LECTURAS DEL EVAPORIMETRO CLASE A O LA


CUBETA DEL GRUPO CLINICA AGRICOLA

Cuando las lecturas se realizan diariamente y a la misma hora indicarn el cambio


neto de la lluvia y evaporacin de las 24 horas anteriores. Cuando las condiciones
de cultivo se las realiza bajo invernaderos, la lectura corresponde a la evaporacin
ocurrida. Esta lectura se aplica luego a una frmula para llegar a un valor estimado
de la E.T.

E.T. = A x B x C

Donde:

A= evaporacin en el evapormetro (mm)


B= Factor del cultivo "Kc"
C= Cobertura del cultivo
(Cobertura Total = 1)

Con solo contar con las lecturas del evapormetro, se puede conseguir una
informacin muy valiosa para determinar la lmina de agua a ser aplicada en un
cultivo. Pero debido a que los cultivos poseen diferentes caractersticas en cuanto al
uso del agua, las lecturas de evaporacin deben ser ajustadas y depuradas para
aproximarse ms al consumo real de agua por cultivo especfico a una edad
particular y para unas condiciones bajo las cuales est creciendo. Para conseguir
esto, se debe determinar el factor de cultivo.

91
El agua del suelo

QUE ES EL FACTOR DE CULTIVO O Kc"?

El factor del cultivo denominado "Kc", se refiere a las Caractersticas que presenta
cada tipo de planta en su mayor o menor exigencia en el consumo del agua desde el
reservorio del suelo, debido a sus Caractersticas innatas de su sistema radicular,
Caractersticas del follaje, mecanismos de abertura y cierre de estomas y su
fisiologa en general. Todo esto va a depender del estado de desarrollo del cultivo y
de las condiciones medioambientales donde crece.

La determinacin del factor de cultivo "Kc" se hace primeramente adoptando un


factor asumido y programando el riego basado en este factor. Para una primera
aproximacin se puede utilizar un factor de cultivo entre 0,60 y 0,70, que de acuerdo
a la experiencia de muchos autores, suponiendo que exista una buena infiltracin, es
bastante aproximado. Para determinar el factor "Kc" real, se requiere de la ayuda de
los tensimetros, los mismos que deben ser colocados a varias profundidades, para
determinar un perfil de humedad del suelo que represente la zona radicular. El rea
que deben cubrir los tensimetros es la equivalente al rea mojada por los emisores,
que pueden ser microaspersores, goteros o si es el riego por surcos o gravedad, su
rea correspondiente.

Las lecturas tomadas de los tensimetros indicarn si el suelo se encuentra en un


buen grado de humedad en relacin a la exigencia que pone el cultivo, de esta
manera estos valores servirn como una gua para desarrollar el factor del cultivo
real que se usar con los datos de evaporacin del tanque. Las lecturas de los
tensimetros deben ser registradas diariamente a una misma hora (temprano en la
maana). Los riegos se basarn en el dato del Kc supuesto hasta obtener lecturas
de los tensimetros que oscilen entre 15 y 20 centibares.

Luego de varios das de registros se podr apreciar ciertas tendencias en las


lecturas, esto es: si el suelo empieza a secarse, las lecturas de los tensimetros
empezarn a subir y por lo tanto se deber aumentar el supuesto factor del cultivo.
Pero si por el contrario las lecturas de los tensimetros indican una tendencia a la
baja en la tensin del suelo, la humedad de ste est aumentando y se deber
reducir el supuesto factor del cultivo. Cuando las lecturas del tensimetro indican
una tendencia estable, con niveles de humedad del suelo fluctuando dentro del
rango de capacidad de campo, para lo cual se debe realizar las comprobaciones
necesarias, tomando muestras de suelo y pesando en el sitio para luego someterlas
a secamiento total en una estufa a 105C, y repetir el proceso de pesaje y por
diferencia determinar la cantidad de agua que a quedado retenida en el suelo a ese
grado de tensin. En el laboratorio con las muestras tomadas se realiza la
determinacin de la capacidad de campo sometiendo a las muestras a una tensin
equivalente a 1/3 de atmsfera. Una vez obtenida toda esta Informacin se realiza el
ajuste completo del factor de cultivo "kc" que fue asumido.

92
El agua del suelo

COBERTURA VEGETAL

Para complementar el ajuste de las lecturas del tanque evapormetro, se debe


determinar la cobertura vegetal que corresponde al porcentaje de la superficie total
cubierta por el follaje. La cobertura vegetal puede tambin expresarse como el
porcentaje del rea sembrada en relacin al rea total, a medio da en un da
soleado. La cobertura vegetal cambia de cultivo a cultivo y dentro de ellos
dependiendo del grado de desarrollo del mismo y su edad.

Para cultivo en hileras o en camas, como el caso del cultivo de flores, la zona de
cobertura vegetal se puede estimar determinando la relacin entre el ancho de la
cama o zona cubierta y la separacin entre ellas. aqu es necesario considerar si la
cama tiene una sola hilera de plantas o dos. Por ejemplo si se tiene que el ancho de
las camas en un cultivo de rosas es de 0,90 m y la separacin entre camas es de
0,80 m la cobertura vegetal ser:

Cobertura vegetal = 0,80/0,90 =0,88

Para cultivos arbreos la cobertura vegetal puede ser estimada calculando la


relacin del rea cubierta por la masa verde y el rea total referidas a la superficie
abarcada por un rbol. Por ejemplo para una plantacin de manzana con un espacio
entre rboles de 4,0 por 5,0 metros y una superficie media cubierta por ellos de 2,5
por 3,5 metros, la cobertura vegetal sera:

Cobertura vegetal = 2,5 x 3,5 / 4,0 x 5,0 = 0,44

Ejemplos reales de clculo de la evapotranspiracin (E.T.)

Luego de haber obtenido los valores de las lecturas del tanque de evaporacin y
haber conocido el factor de cultivo y la cobertura vegetal, se puede calcular la E.T.
para cada cultivo en las diferentes zonas geogrficas del pas. A continuacin se
ilustrarn estos clculos con varios ejemplos:

Ejemplo 1.

Para el cultivo de rosas ubicado en la zona de Tabacundo (Ecuador), durante el mes


de Agosto, se ha determinado una lectura del tanque de evaporacin equivalente a 9
mm. El factor de cultivo Kc usado para un cultivo en produccin de la variedad Ana,
en un suelo franco arenoso con buena infiltracin es de 0,75. La cobertura vegetal
del cultivo es de 0,75. Calcular la E.T.

A = evaporacin del tanque = 9 mm


B = Factor del cultivo = 0,75
C = Cobertura vegetal = 0,75
E.T. = A x B x C
E.T. = 9 x 0,75 x 0,75 = 5,0 mm.

93
El agua del suelo

Es decir que el riego que debe proporcionarse al cultivo al da siguiente equivale a


una lmina de agua de 5 mm, o lo que es lo mismo se debe aplicar 50 m3/ha de
agua de riego o 5 l/m2/riego. Si el rea a ser regada es de 7.200 m2 se tiene:

50.000 Litros / 7.200 m2 = 6,9 l/m2/riego

En la misma plantacin se ha determinado una lectura del evapormetro de 2 mm


durante el mes de Abril. Calcular la E.T.

E.T. = 2 x 0,75 x 0,75 = 1,13 mm.

Es decir que el riego del da siguiente equivale a una lmina de agua de 1,13 mm o
lo que es lo mismo se debe aplicar 11,3 m3/ha/riego.

11.300 L / 7.200 m2 = 1,57 l /m2/riego

En el caso de que la cantidad de agua a ser aplicada sea demasiado pequea, se


acumulan las lecturas de evaporacin y se aplica cada 2 o 3 das. Si la plantacin de
rosas se ubica en la zona de la provincia del Cotopaxi (Ecuador), en suelos con
mediana infiltracin y con un nivel de la capa fretica alto el valor de la E.T. ser
diferente al caso anterior, para el mismo mes de Agosto.

A = Evaporacin del tanque = 9 mm


B = Factor del cultivo = 0,60
C = Cobertura vegetal = 0,70
E.T. = 9 x 0,60 x 0,70 = 3,78 mm

Es decir que la cantidad de agua a ser aplicada al da siguiente es de 3,78 mm que


equivale a 37,8 m3/ha/riego.

37.800 L / 7.200 m2 = 5,25 L /m2 / riego

lo cual es inferior en 1,65 litros/m2/riego en relacin a la zona de Tabacundo.

Ejemplo 2.

En la provincia de Manab (Ecuador), en una Plantacin de algodn, variedad


Cocker, en un estado avanzado del cultivo, se ha determinado una lectura del
Evapormetro de 12 mm, con una cobertura del cultivo de aproximadamente el 80%.
El factor de cultivo Kc para esta variedad y en esta edad es de 0,75. Calcular E.T.

E.T. = 12 x 0,75 x 0,80 = 7,2 mm

Lo que significa que se debe aplicar una lmina de agua equivalente a 7,2 mm o lo
que es lo mismo 72 m3 / ha / riego, para recuperar la cantidad de agua perdida el da
anterior por el cultivo y por el suelo.

94
El agua del suelo

Ejemplo 3.

En la provincia de El Oro (Ecuador), durante el mes de Julio, en una Plantacin de


banano variedad Gran Ney, con una densidad de siembra de 1.700 plantas / Ha, que
proporciona una cobertura vegetal del 90 %, se tiene una lectura del tanque de
evaporacin de 6 mm. El factor del cultivo usado para banano, es de 0,80. Calcular
E.T.

E.T. = 6 x 0,80 x 0,90 = 4,32 mm

Lo que significa que se debe aplicar al da siguiente 4,32 mm de agua que equivalen
a aplicar 43,2 m3 de agua por hectrea. Por lo general la aplicacin del agua de
riego se la determina por tiempo, para lo cual se debe considerar el tipo de tubera,
el caudal de la bomba en l/hora/metro y la eficiencia de aplicacin del sistema
expresado en porcentaje, as se tiene que; para cultivos en hileras para plantaciones
arbreas con el tiempo de aplicacin T se calcula usando la siguiente frmula:

T = S x E.T. / Q x EA

Donde:
T = Tiempo de aplicacin (horas)
S = separacin media entre tuberas (metros)
E.T. = evapotranspiracin (mm)
Q = Caudal del proyecto (l / h / m)
EA = Eficiencia de aplicacin del sistema (%)

Para el caso del cultivo de rosas ubicado en la zona de Tabacundo (Ecuador), con
un valor de E.T. de 5 mm. Las lneas de cultivo estn separadas 1,2 m. El caudal del
proyecto es 12 l / h / m, (2 hileras con 3 goteros de 2 l / h / m), y la eficiencia de
aplicacin del sistema es de 95 %. Encontrar T:

T = 1,2 x 5,0 / 12 x 0,95 = 0,53 horas que equivalen a 31,8 minutos

COMO LA HUMEDAD DEL SUELO AFECTA LA ASIMILACION DE NUTRIENTES


POR LAS PLANTAS

La toma de nutrientes es un proceso activo requiriendo del consumo de energa por


las clulas de las plantas. Este proceso puede verse afectado por un estrs hdrico y
sus efectos en la permeabilidad de la membrana celular, hidratacin de las enzimas
de la planta, el suplemento de carbohidratos desde el proceso de fotosntesis y otros
procesos de crecimiento.

El movimiento de los iones desde las partculas del suelo y el espacio poroso hacia
la superficie radicular, como se vio en el captulo anterior, es un proceso pasivo, que
no requiere desgaste de energa por parte de la planta; este depende del flujo de la
solucin del suelo hacia las races y del movimiento de los iones en la solucin del
suelo, mediante los tres mecanismos ya indicados.

95
El agua del suelo

El efecto de la humedad del suelo en la toma de nutrientes es complicado por las


interacciones entre las especies de cultivos y variedades, contenido de arcilla en el
suelo, capacidad del suelo para restituir la solucin del suelo, nmero de poros
pequeos y la concentracin de los iones en la solucin del suelo a diferentes
niveles de humedad.

MOVIMIENTO Y ABSORCIN DEL NITROGENO

El nitrgeno como NO3-, est casi siempre disuelto en la solucin del suelo. Este se
mueve a distancias relativamente grandes en el suelo por el mecanismo de flujo de
masas. El movimiento del NO3- en algunos cultivos puede darse en un 50% como
flujo de masas y el 50% como difusin, durante el perodo de crecimiento. La toma
del NO3-, cuando las plantas alcanzan un estrs hdrico excede la utilizacin en el
proceso de crecimiento y el nitrato se acumula en los tejidos de la planta. Esto
indica que los cultivos toman N en forma de NO3-, en suelos secos o sobre la
capacidad de campo ms rpidamente que lo requerido. La toma total de NO3-, es
generalmente ms baja en cultivos sometidos a estrs de humedad debido a un
proceso de crecimiento ms lento, en vez de una falta de toma de nitratos.

MOVIMIENTO Y ABSORCIN DEL FOSFORO

El fsforo se encuentra en concentraciones muy bajas en la solucin del suelo. La


concentracin del suelo vara entre 0,1 y 1 ppm (partes por milln), en el agua del
suelo. El fsforo se mueve hacia las races por el proceso de difusin. El
movimiento en el suelo es limitado a distancias muy cortas. El movimiento hacia la
superficie radicular se ha estimado en 0,5 mm en un da, 0,10 mm en tres das y
0,13 mm. en 10 das.

La absorcin del P se reduce por un estrs hdrico en la planta. La permeabilidad de


la membrana se reduce para el P por un estrs hdrico y el P es retenido ms
fuertemente sobre la superficie de las partculas de suelo a un nivel bajo de
humedad. La adicin de fsforo al suelo resulta en una toma ms alta del elemento a
cualquier nivel de humedad del suelo.

El manejo de la aplicacin del P al suelo pone nfasis en la colocacin del P en la


zona ms hmeda donde la absorcin es ms alta. Ultimamente, con el uso de la
fertirrigacin y la aplicacin de fuentes de alta solubilidad, la asimilacin del P por las
plantas ha alcanzado un alto grado de eficiencia, pudiendo llegar a ubicarle a la
profundidad donde se encuentra el sistema radicular absorbente de la planta.

MOVIMIENTO Y ABSORCION DEL POTASIO

La concentracin de potasio en la solucin del suelo vara de 10 a 200 ppm, con un


promedio de 50 ppm. Existen cultivos como palma africana, banano, cereales,
algunas hortalizas y el cultivo de rosa, en la fase de produccin que pueden reducir
la concentracin de la solucin del suelo a 0,01 ppm., creando un camino para que
el proceso de difusin mueva ms potasio hacia el sistema radicular. Se estima que

96
El agua del suelo

el 85% del potasio se mueve por difusin, 10% por flujo de masas y 5% por
intercepcin radicular.

Este fenmeno ha dado lugar a que se desarrollen tcnicas de fertilizacin ms


adecuadas y precisas, mediante el uso de fuentes de alta solubilidad, para
colocarlas en los perodos ms adecuados y provocar lo que el autor ha llegado a
denominar un suero o inyeccin a la vena, consiguindose resultados muy
satisfactorios en el incremento del rendimiento en varios cultivos.

Las tasas de difusin estn influenciadas por el contenido de humedad del suelo y
los niveles de K intercambiable en el mismo en particular.

Existe una alta interaccin entre las partculas de arcilla, el contenido de agua en el
suelo y los niveles de potasio, calcio y magnesio, con el desplazamiento de K a la
solucin del suelo.

EFECTO DE LA FALTA DE AGUA EN LA ABSORCION DE NUTRIENTES Y


CRECIMIENTO DE LA PLANTA

Para que cualquier cultivo pueda alcanzar su mximo rendimiento, necesita que su
sistema radicular se encuentre en un medio ambiente que tenga un adecuado nivel
de nutrientes, disponibilidad de oxgeno y un contenido de agua acorde con su
requerimiento (capacidad de campo). El contenido de agua no solo influencia la tasa
del crecimiento radicular sino tambin la disponibilidad de oxgeno y la capacidad del
suelo para suplir nutrientes.

Si existe una condicin de sequedad, la capacidad del suelo de suplir nutrientes y la


habilidad del cultivo para absorberlos, decrece. Sin embargo, un exceso de
nutrientes o alta fertilidad en condiciones de sequedad, disminuye la capacidad del
suelo de entregar los nutrientes por efecto de la disminucin en su presin osmtica,
al alcanzar la solucin del suelo conductividades elctricas altas.

ABSORCION DE LOS NUTRIENTES POR LA PLANTA

Para entender por qu la sequedad reduce la disponibilidad y la absorcin, se deben


entender los mecanismos que los suplen.
Existen dos tipos de nutrientes, los mviles y los inmviles y los mecanismos para
que ellos sean suplidos son diferentes, por lo que las condiciones de sequedad
reducirn el ritmo de absorcin de estos dos tipos de elementos, en diferente forma.

Los nutrientes mviles se desplazan libremente en el agua, un caso de estos es el


ion NO3-, este tipo de nutriente es abastecido a la planta principalmente por flujo de
masa del agua del suelo hacia el sistema radicular.

La accin del flujo o movimiento de masas es causado por las races durante la
absorcin de agua en respuesta al proceso de transpiracin. Los elementos mviles
son barridos por el movimiento del agua hacia el sistema radicular donde pueden ser

97
El agua del suelo

absorbidos. Los nutrientes inmviles no se mueven libremente con o dentro del agua
del suelo. Estos nutrientes estn retenidos por las partculas o existen en el suelo en
formas poco solubles.

El potasio (K+) y el fsforo (H2PO4- y HPO4=) son el ejemplo de nutrientes inmviles.


Como resultado de su limitado movimiento en el agua del suelo, el flujo de masas no
provee de la cantidad de nutrientes que la planta exige Para satisfacer estos
requerimientos, la planta debe extender continuamente su sistema radicular para
llegar hasta los sitios donde los elementos inmviles se encuentran.

En esencia, la planta debe explorar el suelo para obtener este tipo de nutrientes,
conocindose a este mecanismo como intercepcin radicular.

La mayora de plantas toman medidas para conservar el agua bajo condiciones de


seguridad. La primera respuesta de conservacin de agua es la reduccin de la
transpiracin, lo cual trae como consecuencia la reduccin del ritmo de crecimiento
de la planta.

El ritmo de transpiracin se reduce notablemente como resultado de la falta de


disponibilidad del agua. No solamente existe menos agua en el suelo bajo
condiciones de sequedad, si no que el agua est retenida ms fuertemente
(potencial matricial), que el agua en un suelo hmedo; las races tienen que hacer
mayor esfuerzo para extraer esta agua y el movimiento del agua en el suelo es ms
limitado. El efecto inmediato es la reduccin del flujo de masas del agua del suelo.
Adems, muy pocos nutrientes mviles alcanzan las races para que sean
absorbidas.

Debido a que el ritmo de transpiracin es menor y la disponibilidad de los elementos


mviles se ve limitada, el ritmo de crecimiento de toda la planta es ms lento. El
crecimiento del sistema radicular se retarda, esto resulta en el decrecimiento del
proceso de difusin y de intercepcin radicular, reduciendo la absorcin de
nutrientes como el potasio y el fsforo.

La clave para asegurar que el cultivo absorba la mayor cantidad de nutrientes para
alcanzar buenos rendimientos, bajo condiciones de sequedad, es el de desarrollar y
mantener un estado balanceado de la fertilidad del suelo. Las plantas absorben la
mayor cantidad de nutrientes mviles por unidad de agua, tomada bajo estas
condiciones.

Los sitios de los nutrientes inmviles estn tambin a su ms alto estado de


concentracin en el suelo cuando los niveles de fertilidad son altos y balanceados. El
crecimiento del sistema radicular es mayor bajo condiciones de sequedad cuando
los nutrientes no son el factor limitante.

98
El agua del suelo

EFECTO DE ALTA HUMEDAD (SATURACION) EN EL SUELO, SOBRE EL


CRECIMIENTO DE LAS PLANTAS Y LA ASIMILACION DE NUTRIENTES

Un suelo saturado de agua tiene efectos muy marcados en las reacciones de varios
nutrientes. La disponibilidad de varios nutrientes se incrementa mientras que de
otros decrece por efectos de una mayor fijacin o prdida por lavado o lixiviacin.

Los cambios en la disponibilidad de los nutrientes se deben a procesos biolgicos


que se paralizan por la falta de oxgeno en los suelos saturados o inundados. Una
lmina de agua sobre la superficie del suelo restringe el movimiento del oxgeno
hacia el suelo y hace que los microorganismos que ordinariamente usan oxgeno,
utilicen otras substancias para poder continuar con su proceso de crecimiento. Estas
reacciones qumicas y biolgicas que se producen son la causa de los cambios de
comportamiento de los nutrientes en suelos inundados o saturados.

COMPORTAMIENTO DEL NITROGENO EN SUELOS SATURADOS

El comportamiento del nitrgeno en suelos inundados y con carencia de oxgeno, es


notablemente diferente que en suelos bien drenados conteniendo adecuadas
cantidades de oxgeno.

En un suelo saturado o inundado, se produce la acumulacin de amonio (NH4+), la


inestabilidad de los nitratos (NO3-), acumulacin de los nitritos (NO2-) y un ms bajo
requerimiento de nitrgeno para cumplir el proceso de descomposicin de la materia
orgnica. Esto afecta el comportamiento de los fertilizantes nitrogenados aadidos al
suelo, a su vez que al nitrgeno natural del suelo y se debe tomar en consideracin
en la fertilizacin nitrogenada de cultivos como el arroz de inundacin.

REACCION DEL NITROGENO AMONIACAL

El nitrgeno amoniacal aadido a suelos saturados se mueve en la solucin del


suelo de donde es rpidamente absorbido en las partculas del suelo, muy poco del
NH4+ permanece en la solucin del suelo, sin embargo, cuando el NH4+ es removido
de la solucin del suelo, la mayora es deslizado desde los sitios de intercambio de
las partculas del suelo. En suelos saturados que tienen contenidos grandes de
hierro y manganeso fijado en la matriz del suelo, un alto porcentaje de NH4+ est
presente en la solucin del suelo. Esta condicin incrementa la prdida de NH4+ por
lixiviacin cuando se produce la percolacin del agua en perfil del suelo.

COMPORTAMIENTO DEL FOSFORO EN SUELOS SATURADOS

Se puede apreciar un incremento en solubilidad del fsforo soluble y extractable,


bajo condiciones saturadas de agua; este incremento se lo atribuye a un incremento
en la disponibilidad de fosfatos de hierro y a la mineralizacin del fsforo inorgnico.

En suelos con un alto poder de fijacin de fsforo, estos fosfatos de hierro pueden
quedar absorbidos y si el pH es cido se forman fosfatos de hierro ocluidos que
dificultan ostensiblemente la asimilacin por parte de las plantas, creando la doble

99
El agua del suelo

deficiencia de fsforo y de hierro, especialmente esta ltima muy notoria en cultivos


ornamentales, como el de rosa.

COMPORTAMIENTO DEL POTASIO EN CONDICIONES SATURADAS

El potasio es menos afectado que el fsforo y nitrgeno, bajo estas condiciones.


Aunque el potasio existe en varias formas en el suelo, el potasio utilizado por los
cultivos es el que est absorbido en las partculas del suelo que se lo conoce como
potasio intercambiable y muy pequeas cantidades que estn presentes en la
solucin del suelo. Un estado de saturacin del suelo resulta en una apreciable
cantidad de potasio proveniente de los sitios de intercambio hacia la solucin del
suelo. En suelos donde se tiene un alto poder de fijacin de potasio, es un limitante.

COMPORTAMIENTO DE OTROS ELEMENTOS EN CONDICIONES SATURADAS

Algunos elementos como el calcio y el magnesio no presentan mayores cambios


bajo estas condiciones, pero otros como el hierro, el manganeso y el azufre sufren
cambios muy radicales bajo condiciones saturadas. En el caso de los dos
microelementos por su accin qumica de oxidacin y reduccin sufren
transformaciones que limitan su asimilacin por parte de la planta; para el caso del
hierro los cultivos absorben las formas oxidadas es decir Fe+++ y no las formas
reducidas Fe++, lo cual provoca una severa limitacin en su asimilacin, produciendo
de primera instancia una clorosis frrica a nivel de puntos apicales.

NECESIDADES DE DRENAJE

La humedad del suelo en exceso, esto es sobre lo que el suelo puede retenerla a
capacidad de campo (1/3 de atmsfera) es poco o nada beneficiosa para la mayora
de cultivos. Debido a que el oxgeno se difunde a travs de los poros llenos de aire
cerca de 10.000 veces ms rpido que a travs del agua, el exceso de agua que
desplaza el aire del suelo, causa una deficiencia de este elemento y una restriccin
en el crecimiento del cultivo.

El ritmo de uso del oxgeno por parte del cultivo es de 3 a 6 kilos/ha./hora. Un


exceso de agua tambin dificulta muchas labores de labranza, retarda el tiempo de
siembra o trasplante e interfiere con la actividad normal de los microorganismos en
el suelo.

CUAL ES EL OBJETIVO DE UN DRENAJE?

Los principales objetivos de un drenaje son:

1. Prevenir el encharcamiento del agua en la superficie del suelo.

2. Remover el exceso de agua de la zona radicular.

3. Remover el exceso de sales en suelos naturalmente salinos o bajo condiciones


de fertilizaciones altas y continuas, en cultivos intensivos o bajo invernaderos.

100
El agua del suelo

EFECTO DE LA TABLA DE AGUA SOBRE EL CRECIMIENTO DE LAS PLANTAS

La ptima profundidad de la tabla de agua para el buen crecimiento de las plantas,


depende de la especie, de la textura del suelo, del clima y de la prctica de
irrigacin. Hablando en forma general, mientras ms ligera es la textura del suelo,
mayor es la tolerancia de los cultivos a una tabla de agua alta.

En reas irrigadas de suelos, naturalmente salinos, el efecto de salinidad puede ser


el mayor problema. Cuando esto sucede, como son los suelos de las provincias de
Cotopaxi y Tungurahua en la Sierra y de la Pennsula de Santa Elena, en la Costa
del Ecuador, la profundidad deseada de la tabla de agua debe estar por lo menos a
2 metros de la superficie del suelo con el objeto de manejar adecuadamente los
problemas de salinidad.

AIREACION

La tabla de agua ejerce un efecto directo en la aireacin del suelo, ya que el


intercambio del aire con la atmsfera ocurre fundamentalmente en los espacios
porosos del suelo. Cuando este espacio poroso est lleno de agua se inhibe el
intercambio de aire. Con una pobre aireacin, existe una reduccin en el crecimiento
radicular y la absorcin de nutrientes causando una disminucin en el ritmo de
respiracin en las clulas radiculares.

La actividad microbiana cambia de aerbica a anaerbica cuando el oxgeno es


limitado. Esto tiene un efecto directo en la nutricin de las plantas, debido a que la
entrega de los nutrientes por la descomposicin de la materia orgnica, se ve
limitada porque esto se presenta bajo condiciones aerbicas. Bajo condiciones
anaerbicas se produce una denitrificacin del NO3- y la prdida del nitrgeno como
gas.

Una descomposicin anaerbica de la materia orgnica puede dar lugar a la


formacin de substancias txicas como SH2, el cual es txico para el crecimiento de
las plantas. El hierro y el manganeso pueden sufrir cambios qumicos y permanecer
en el estado reducido y en cantidades altas son txicos para las plantas.

SALINIDAD

Mientras que en las zonas hmedas el problema de salinidad es de poca o ninguna


importancia, en condiciones secas o de manejo intensivo de fertilizantes y cultivos es
de mucha consideracin. Todas las aguas de irrigacin contienen sales disueltas, las
mismas que pueden acumularse en el suelo.

Un agua clasificada como buena para el riego, puede contener sobre una tonelada
de sal en una lmina de agua de 15 mm., aguas de menos calidad pueden contener
dos veces esta cantidad de sales. Debido a que las sales pueden ser removidas en
forma efectiva por medio de lavado, resulta ser muy importante tener un buen
sistema de drenaje interno en el suelo. Tablas de agua alta impiden un drenaje

101
El agua del suelo

interno y limitan la remocin de sales del suelo. Tambin, debido a que las aguas
subterrneas contienen sales, una tabla de agua cercana a la superficie del suelo
promueve la acumulacin de sales en el mismo, provenientes del ascenso del agua
por capilaridad desde la tabla de agua.

Por esta razn, el xito de una buena produccin a largo plazo bajo programas de
irrigacin o fertirrigacin, est en mantener la tabla de agua o nivel fretico a por lo
menos 2 metros de la superficie del suelo.

102
El nitrgeno en el suelo y su importancia

EL NITROGENO EN EL SUELO Y SU IMPORTANCIA

De acuerdo con la teora geoqumica de Stevenson, el N que se encuentra


actualmente en la atmsfera se hallaba originalmente como amonio y como nitrato en
la capa terrestre. Con el desarrollo de la tierra, el nitrgeno se ha evaporado hacia la
atmsfera, en donde existe actualmente como amoniaco. Alrededor del 80% del gas
atmosfrico es nitrgeno, pero ste representa solamente el 2% del nitrgeno total de
la tierra. La concentracin de N original en las rocas, es sin embargo, extremadamente
bajo. El nitrgeno del suelo procedente de la fijacin atmosfrica y de los residuos
orgnicos es alto en comparacin con el de las rocas, a pesar de esto es una parte
insignificante del total. En agricultura la parte ms importante de N usado por las
plantas es a veces el que se provee en forma de fertilizante. Sin exagerar, el
crecimiento de las plantas est mas a menudo afectado por la deficiencia de N que de
otro nutrimento. Una razn para esto es que las plantas requieren grandes cantidades
de nitrgeno. Viets en 1.965, calcul que las plantas contienen ms tomos de N que
de ningn otro elemento derivado del suelo, a excepcin del hidrgeno. Es as como el
agua es el elemento ms importante en el crecimiento de los vegetales.

CONTENIDO DE LOS SUELOS

La capa arable de la mayora de los suelos contiene entre 0,02% y 0,4% de nitrgeno.
Para casos particulares esto evidentemente est influenciado por el clima, tipo y
cantidad de vegetacin, topografa, material parental, actividad del hombre, fotoperodo
y otros factores.

FORMAS DEL NITROGENO DEL SUELO

Nitrgeno Inorgnico

Las formas inorgnicas del nitrgeno del suelo


incluyen: nitratos (NO3-), nitritos (NO2-), xido nitroso (N2O), xido ntrico (NO), amonio
(NH4+), amoniaco (NH3+). Desde el punto de vista de fertilidad del suelo, las formas
NH4+, NO2- y NO3- son las de mayor importancia, porque as es como absorben las
plantas este elemento. El NH4+ se encuentra generalmente en forma intercambiable
adsorbido a los coloides del suelo. El NO2- y el NO3- se encuentran en solucin en el
agua del suelo. Los tres reunidos representan 2% del nitrgeno total.

Las formas NH3+, N2O y NO son gases y se encuentran en muy pequeas cantidades,
generalmente no son posibles de detectar. De estas el N2O y el NO tienen importancia
negativa porque es as como se pierde el nitrgeno del suelo por denitrificacin.

Nitrgeno Orgnico

Las formas orgnicas del nitrgeno del suelo se hallan como aminocidos y protenas
consolidadas, aminocidos libres, amino-azcares y otros compuestos no identificados.
El contenido de N en la materia orgnica es del 5% y nicamente el 1% es disponible
para las plantas.

103
El nitrgeno en el suelo y su importancia

TRANSFORMACIONES DEL NITROGENO EN LOS SUELOS

Las plantas absorben la mayor parte de su nitrgeno en forma de NH4+ y NO3- Las
cantidades de estos dos iones que pueden utilizarse por las races de los cultivos,
dependen:

a).De la cantidad suministrada como fertilizante que ha sido liberada luego de haberse
establecido un equilibrio entre la mineralizacin y la inmovilizacin del nitrgeno del
suelo, y,
b).De las prdidas en el terreno.

1.- Equilibrio del nitrgeno orgnico-mineral en el suelo:

La mineralizacin del nitrgeno es simplemente la conversin del N orgnico a la forma


mineral y la inmovilizacin es la conversin del nitrgeno inorgnico o mineral a la
orgnica. La materia orgnica del suelo se puede dividir en dos categoras:

a). El humus, relativamente estable y de muy lenta descomposicin, y,


b). Los materiales orgnicos sujetos a una descomposicin francamente rpida.

Si estos materiales tienen una cantidad pequea de nitrgeno en relacin con el


carbono, los microorganismos necesarios para descomponer este material tomarn
nitrgeno del suelo y empobrecern su contenido. Si la relacin C:N es menor de 10,
no usarn el N del suelo, pero si es mayor de 30, no solamente agotarn el N del suelo
sino que tomarn parte del N aplicado como fertilizante qumico.

2.- Mineralizacin de los compuestos nitrogenados:

Se produce a travs de las tres reacciones siguientes:

a) Aminizacin
Se realiza por organismos heterotrficos (bacterias y hongos), es la descomposicin
hidroltica de las protenas y la liberacin de aminas y aminocidos.

Protenas R-NH2 + CO2 + energa (calor) + otros productos

b) Amonificacin
Las aminas y aminocidos as liberados son utilizados por otro grupo de organismos
hetertrofos y se produce la liberacin de compuestos amoniacales.

R-NH2+HOH NH3+ + R-OH + Energa


+ HOH NH4+ + OH

El amonio as liberado puede tener los siguientes destinos:


1. Ser convertido a nitritos y nitratos
2. Ser absorbido por las plantas
3. Ser utilizado por microorganismos.
4. Ser fijado en ciertos tipos de arcilla.

104
El nitrgeno en el suelo y su importancia

c) Nitrificacin: Es la oxidacin biolgica de amonio a nitrato. Tiene dos etapas, la


primera de amonio a nitritos, por medio de las bacterias autotrficas nitrosomonas

Nitrosomonas
2NH4 +-3O2 2 NO2 + 2 H2O + 4 H+
+ Energa (84,0 K cal.)

y la segunda de nitritos a nitratos, la que se efecta por un segundo grupo de bacterias


autotrficas nitrobacteria.

Nitrobacteria
2NO2- + O2 2NO3-

De las tres reacciones anteriores se puede concluir tres aspectos importantes:

1) Las reacciones requieren oxgeno, luego sern ms rpidas en suelos bien aireados.
2) Las reacciones liberan hidrgeno, esto da como resultado la acidificacin del suelo
cuando se usa constantemente fertilizantes amoniacales u orgnicos nitrogenados
(Urea).
3) Que es necesaria la presencia de una buena poblacin microbiana, cuya actividad
est relacionada con la humedad y temperatura del suelo.

FORMAS DE APROVISIONAMIENTO DE NITROGENO AL SUELO

1) Fijacin simbitica

Se produce por medio de bacterias del gnero, Rhizobium que viven en simbiosis con
ciertas plantas leguminosas huspedes. Se describen cantidades de nitrgeno fijado
de 300-800 kg/ha en cultivos de alfalfa y trbol.

2) Asociaciones Rhizobium Leguminosas

Especie de Rhizobium Leguminosa a la que puede inocularse


R. meliloti Alfalfa
Trbol dulce
R. trifolii Trbol
R. leguminosarum Arveja
Lenteja
Algarrobo
R. phaseoli Frjol
R. lupini Lupinos
R. Japonicum Soya
Lespedeza
Crotalaria
Kudzu
Man

105
El nitrgeno en el suelo y su importancia

Las condiciones para que se produzca una buena simbiosis son: bajo contenido de N
en el suelo, pH alrededor de 6, buen aprovisionamiento de Ca, P y Mo, buena
poblacin microbiana temperatura y humedad adecuadas, compatibilidad leguminosa-
bacteria.

3) Fijacin no simbitica.- La fijacin de N en el suelo se realiza tambin por ciertos


organismos que viven libremente, se estima en 10 a 50 kg./ha/ao la cantidad fijada
por este proceso.

Los organismos responsables son:

Bacterias: aerobias : Azotobater


anaerobias : Clostridium,
aerobacter, otras.

Algas azules-verdes : Nostoc y Celothrix

La fijacin se efecta por heterotropismo o por fotosntesis dependiendo del tipo de


organismo.
3) Fijacin atmosfrica a travs de descargas elctricas.- Existen varias formas
gaseosas de nitrgeno en la atmsfera, las que por las descargas elctricas se
convierten en NO3-, el que cae a la tierra por medio de las lluvias. Se considera que
esta forma de aprovisionamiento es mayor en zonas industriales; dependiendo del
lugar la cantidad fijada y cada puede variar de 1 a 30 kg/ha por ao.

4) Fijacin industrial del nitrgeno.- Desde el punto de vista de la agricultura


comercial, la fijacin industrial del nitrgeno es la fuente ms importante de este
elemento como nutrimento de las plantas. Hay tres reacciones bsicas por las que se
realiza la fijacin del nitrgeno elemental:

a).Oxidacin directa del nitrgeno:


b).Proceso de la cianamida en que el N reacciona con carburo cclico.
c).Proceso de Clunde - Haber en que el N y el H forman gas amoniaco.

4) Materiales Orgnicos.- Los residuos vegetales y animales que son incorporados al


suelo a travs de su manejo son tambin fuente de aprovisionamiento de este
elemento del suelo, aunque su aporte puede considerarse como limitado si se desea
alcanzar altos rendimientos en los cultivos.

Por ejemplo: Asuma un suelo con un contenido de materia orgnica de 1%. El peso de
una hectrea de suelo a 20 cm de profundidad y con una densidad de 1 g/cm3 es de
2'000.000 de kg.

2'000.000 x 0,01 = 20.000 kg M.O./ha.

Se conoce que la materia orgnica tiene un contenido de N de un 5%.

106
El nitrgeno en el suelo y su importancia

Por lo tanto

20.000 x 0,05 = 1.000 kg. N total / ha.

Si se asume que apenas un 1% de este N es disponible para las plantas, se tiene:

1.000 x 0,01 = 10 kg. N disponible/ha

En un suelo con 4% de M.O. se puede tener entre 40 a 80 kg. de N/ha/ao. Esto dara
una produccin extremadamente baja y no acorde con el potencial gentico de muchos
cultivos en los actuales momentos. Por lo tanto si se depende de lo que el suelo puede
naturalmente suplir de N a un cultivo, lo que se conseguir es nicamente bajos
rendimientos y pobre calidad del producto final.

PERDIDAS DE NITROGENO DEL SUELO

1. Removido por los cultivos.- Las prdidas de nitrgeno del suelo ocasionadas por
la absorcin de los cultivos, se estima en una cantidad que flucta entre el 0,9% y 1,4%
del nitrgeno total, lo que significa un promedio de 28 a 45 kg./ha/ao.

2. Lavado del nitrgeno.- Se estima que las prdidas de N de las tierras cultivables,
debido al lavado ascienden a un promedio de 28 kg/ha/ao. El 99% de esta prdida a
capas profundas es de la forma de nitratos y el 1% de amonio. Lgicamente este
proceso tiene mayor intensidad en suelos arenosos.

3. Prdida de nitrgeno gaseoso.- Se han sugerido tres mecanismos como causas


de esta prdida:

a) Denitrificacin: Cuando los suelos se encharcan el oxgeno es excluido, entonces


se implanta la descomposicin anaerobia. Algunos de los organismos que
intervienen tienen la capacidad de obtener su oxgeno de los nitratos, liberndose
as xido nitroso y nitrgeno elemental (gases). Los organismos responsables de
estas reacciones son del gnero Pseudomonas, Micrococcus y otros.

Reacciones
+2H N2
+4H +4H -2H2O +2H
2HNO3 2HNO2 H2 N2 O2 -H2O
-2H2O -2H2O
N2O

-H2O
Nitrato Nitrito Acido Oxido
Hiponitroso Nitroso

b) Las prdidas de nitrgeno como gas, en suelos cidos bien drenados, pueden ser
consideradas a travs de tres mecanismos, todos los cuales se relacionan con la
107
El nitrgeno en el suelo y su importancia

descomposicin de los nitritos (NO-2). La primera es la descomposicin del nitrito de


amonio, representada en la siguiente ecuacin:

NH4NO2 2H2O + N2

La segunda est representada por la Reaccin de Van Slyke, segn la siguiente


ecuacin:

RNH2 + HNO2 ROH + H2O + N2

La tercera es la descomposicin espontnea de cido nitroso

3HNO2 2NO + HNO3 + H2O

Desde el punto de vista prctico se puede evitar estas prdidas controlando el drenaje
excesivo del terreno.

c) Volatilizacin del amoniaco.- Si se aplican fertilizantes amoniacales en la


superficie de suelos alcalinos, puede perderse amoniaco libre a causa de esta
reaccin:

NH4+ + H2O + OH NH3+ + 2H2O

Normalmente las prdidas de amoniaco resultantes de la volatilizacin superficial


pueden prevenirse mediante la colocacin de materiales nitrogenados varios
centmetros ms abajo de la superficie del terreno. La reaccin de un fertilizante
amoniacal aplicado sobre la superficie de un suelo recin encalado, puede conducir a
prdidas considerables de nitrgeno por lo siguiente:

2NH4++CaCO3 2NH4CO3+Ca 2NH3++CO2+H2O

El 2NH4CO3 no es un compuesto muy estable. Por otra parte si se aplica un fertilizante


nitrogenado de forma ntrica sobre un suelo recin encalado, se produce la retencin
del NO3- por parte del calcio presente y produciendo luego una liberacin ms lenta del
nitrgeno, de acuerdo a la siguiente reaccin:

2KNO3 + Ca(CO3)2 2KHCO3 + Ca(NO3)2

En todo caso se recomienda incorporar los fertilizantes nitrogenados lo ms que se


pueda en el suelo para evitar la prdida de nitrgeno en forma de gas.

REACCION DEL NH4+ CON EL SUELO

Como el NH4+ acta como un catin, en contacto con el suelo se producen reacciones
de intercambio y la capacidad de intercambio de cationes del suelo juega un papel muy
importante para su retencin. En suelos con baja CIC el NH4+ puede lixiviarse si se
sobrepasa dicha capacidad de retencin de cationes.

108
El nitrgeno en el suelo y su importancia

Ejemplo: Se tiene un suelo arenoso con apenas 2 cmolc/dm3 (meq/100 g) de C.I.C. y


se desea aplicar 200 kg/ha de NH4+, se asume que la aplicacin se realiza en una
banda de 5 cm, en una cama de 1 metro de ancho.

5 cm de banda fertilizante

100 cm de cama

5/100 = 1/20 de la superficie de la cama que ha sido utilizada para la aplicacin del
fertilizante.

Ahora 200 kg/ha de NH4+ = 0,56 cmolc/dm3 (meq/100 g)

Si solo se utiliza 1/20 de la superficie, se est utilizando 1/20 de la C.I.C.

1/20 x 2 cmolc/dm3 = 1/10 cmolc/dm3 0,1 cmolc/dm3

Por lo tanto la capacidad de intercambio en la zona aplicada es 0,1 cmolc/dm3 y si se


est adicionando 0,56 cmolc/dm3 el NH4+ se ir a ms de un metro de profundidad.

Para evitar este problema, se recomienda aplicar el fertilizante al voleo o incorporarlo


inmediatamente al suelo, con el fin de aprovechar a lo mximo la capacidad de
intercambio catinico bajo en los suelos arenosos, o incrementar la CIC mediante la
adicin de materia orgnica.

REACCIONES DE LA UREA EN EL SUELO

La urea conocida qumicamente como carbodiamida (NH2)2CO es el fertilizante


nitrogenado de mayor contenido de N 46%.

La urea al ser aplicada en el suelo, en combinacin con el agua y la accin de la


enzima natural ureasa, se transforma en NH4+ formando parte de un compuesto (NH4)2
CO3, el cual no es muy estable, de acuerdo a la siguiente reaccin:

(NH2)2CO + 2HOH ureasa (NH4)2CO3 NH3+ + CO2 + H2O

Al no tener este compuesto final mucha estabilidad, se puede perder N en forma de


NH3+, especialmente bajo condiciones de alta humedad y alta temperatura.

Se recomienda no dejar la urea aplicada sobre la superficie del suelo en condiciones


de humedad y temperaturas altas, situacin muy comn dentro de un invernadero.

109
El nitrgeno en el suelo y su importancia

EFECTO DE LA FUENTE DE N EN LAS PLANTAS

El N en la forma de NH4+ puede entrar en combinaciones orgnicas, en forma directa


sin necesitar transformaciones. Por otra parte el NO-3 debe ser reducido a NH4+ en la
planta para formar combinaciones orgnicas. Esto ha dado lugar a mirar la actividad de
los nitratos y la reductasa como enzima.

NO3- Nitrato Reductasa NO2- Nitrito Reductasa NH3+

En suelos bien drenados la transformacin de NH4+ a NO3- es muy rpida y en esta


forma es fcilmente tomado por las plantas. En NH4+ es txico si se acumula en algn
grado en la planta y por esto debe entrar en combinaciones orgnicas en forma rpida.
Por otra parte el NO3- puede acumularse en la planta sin causar ningn dao y puede
permanecer almacenado sin ningn peligro, pero a su vez debe ser reducido a NH4
para poder formar parte de los compuestos orgnicos, llmense stos aminas o
protenas. Con una alta absorcin de NH4+ por parte de las plantas, stas deben usar
los carbohidratos para sintetizar el N y almacenar compuestos tales como las amidas,
en vez de usar los carbohidratos para su crecimiento.

Si el suplemento de carbohidratos es limitado, una aplicacin alta de NH4+ dar lugar al


uso de estos escasos carbohidratos presentes con fines de desintoxicacin. Por lo
expuesto se deduce que una buena relacin NH4+/NO3- es necesaria para mantener un
buen balance del nitrgeno dentro de la planta.

La forma NO3- debe ser suministrada durante los das poco soleados y fros y el NH4+
en los das ms soleados y calientes, y si se tiene una buena oxigenacin en el suelo,
condicin de capacidad de campo, en los cultivos ornamentales y en forma particular
en la rosa.

FUNCIONES DEL NITROGENO EN LAS PLANTAS

El nitrgeno tiene vital importancia para la nutricin de las plantas y su suministro


puede ser controlado por el hombre. Las principales formas de asimilacin por la planta
son los iones nitrato (NO3-) y amonio (NH4+). La mayor proporcin es absorbida en
forma nitrato. Sin embargo, hay otras formas orgnicas que son utilizadas por la planta
pero su escala muy pequea (cidos nucleicos, aminocidos).

En las plantas el contenido promedio de N es de 1,6%, lo que representa el 10% del


peso total, para el caso de cultivos ornamentales, se tienen valores de 3,5 en rosas y
de 5 a 6 % en gipsophilia. Independientemente de la forma como es absorbido siempre
se transforma en amina (NH2), luego en aminocidos y protenas.

Las protenas tienen antes que importancia estructural, caractersticas esenciales en el


metabolismo, no son estables sino que se estn transformando continuamente.
Adems el N, tiene funciones en otros procesos, es parte componente de la clorofila y
por ende de la fotosntesis. Interviene en las hormonas, consecuentemente en el
crecimiento. Tambin es componente de la energa respiratoria al formar parte del
trifosfato de adenosina.

110
El nitrgeno en el suelo y su importancia

METABOLISMO DEL NITROGENO EN LAS PLANTAS

Reduccin del nitrato (NO3) a amonio (NH4)

Como ya se explic anteriormente, el nitrgeno en forma de nitrato no puede ser


utilizado por las plantas y para que ello sea posible, es necesario el proceso de
reduccin a NH4 y es as como puede ser incorporado como constituyente de diversos
compuestos orgnicos. El proceso de reduccin requiere de una determinado consumo
de energa, para lo cual los glcidos de reserva de la planta y las substancias
fotosintticas, son las encargadas de dotar no solamente esa energa sino tambin de
los esqueletos carbonados necesarios para la incorporacin del grupo amonio y de los
hidrgenos requeridos para esta reduccin. Clavijo J. 1994

El proceso de reduccin del NO3 a NH4 no tiene lugar en una sola etapa, sino que tiene
que pasar por la forma de nitritos NO2, lo cual est muy bien sustentado por la
presencia de esta forma de nitrgeno en los tejidos vegetales o en el extracto celular,
luego de una aplicacin de una fuente fertilizante ntrica, como es el caso del nitrato de
calcio, que al ser aplicado en forma foliar despus de 30 a 40 horas se detectan
concentraciones altas de NO2, que luego desaparecen. Por los tanto. la reduccin de
NO3 a NH4 ocurre en dos etapas, en ninguna de las cuales se requiere de ATP, ni
compuestos de carbono. Clavijo J. 1994

En la primera fase, el nitrato se reduce a nitrito en una reaccin en la que participan


dos electrones, provenientes de elementos minerales, conocidos como donantes, y
est catalizada por el enzima nitrato reductasa.

En la segunda fase en nitrito se reduce a amonaco en una reaccin que implica la


participacin de seis electrones y catalizada por el enzima nitrito reductasa. Aqu es
donde tiene una gran importancia la participacin de elementos como el molibdeno y el
hierro, que son los metales que participan cediendo los electrones necesarios, como se
indica en el diagrama correspondiente. Clavijo J. 1994

Para el caso de el enzima nitrato reductasa se ha determinado que se trata de una


flavomolibdoproteina formada por tres grupos prostticos, el FAD (flavin adenin
dinucletico), citocromo b y molibdeno. El NADH2 (nicotinadenin dinucletido
reducido), es el donante primario de electrones. Por otro lado, la nitrito reductasa se
encuentra catalizada por una ferroproteina que es la ferredoxina nitrito reductasa, que
utiliza especficamente ferredoxina como transportador de electrones los que recoge de
otros sistemas enzimticos como donadores de electrones. Como queda entonces bien
indicado, las mayores fuentes de nitrgeno inorgnico que las plantas estn en
capacidad de absorberlas son la ntrica (NO3-) y la amoniacal (NH4+). Clavijo J. 1994

En el caso de este ltimo debe ser incorporado a compuestos orgnicos en forma casi
inmediata, efecto que toma lugar a nivel radicular, con la finalidad de no tener
acumulaciones de NH4+ en la planta, debido a que su almacenamiento como tal es
mucho ms difcil que en la forma de NO3-, el cual a su vez debe ser reducido a NH4+

111
El nitrgeno en el suelo y su importancia

para la formacin de aminocidos, protenas y otros compuestos orgnicos donde el


nitrgeno es su componente principal.

En el caso de NO3-, es fcilmente transportado a travs del xilema y puede ser


almacenado en las vacuolas de las races, tallos, hojas, flores y frutos pero para formar
parte de las estructuras orgnicas y pueda cumplir con sus funciones esenciales como
nutriente debe ser reducido a la forma amoniacal con la ayuda de dos enzimas. La
primera de ellas ya mencionada como nitrato reductasa, reduce el nitrato (NO3-) a
nitrito (NO2-), para en forma inmediata tener la accin de la segunda enzima conocida
como nitrito reductasa la encargada de reducir el nitrito (NO2-) a amoniaco (NH3+),
situacin que es indicada en la figura que se presenta a continuacin, para un mejor
entendimiento:

ACCION ENZIMATICA EN LA REDUCCION DEL NO3- Y DEL NO2- A NH3+

CITOPLASMA CLOROPLASTO

-
NADPH FADH Citocromo Mo (IV) NO3 Fotosistema I

e-
- Ferrodoxina
2e- Fe (II) NO2 Reducida
2e-
NH3 Ferredoxina
NADP FAD Citocromo Mo (VI) Oxidasa
Fe (III)
NITRATO REDUCTASA NITRITO REDUCTASA

Tomado de: Clavijo J. 1994

La nitrato reductasa es una enzima de un alto peso molecular, debido a su complejidad


qumica, que posee varios grupos prostticos tal el caso de molibdeno, FADH, FAD y
citocromo. Esta enzima se localiza en el citoplasma de la clula vegetal y requiere de
proveedores de electrones para cumplir con el proceso de reduccin y para ello utiliza
sustancias como el NADPH que al transformarse en NADP, produce 2 electrones.
Dentro de este proceso de reduccin, se asume que los electrones se transfieren
directamente del molibdeno, que es un elemento del grupo prosttico, al nitrato.

Cuando no existe un buen abastecimiento de NO3-, la presencia de la enzima nitrato


reductasa disminuye notoriamente, pero puede ser rpidamente inducida al aplicar
NO3- o con niveles adecuados de citoquininas. Una deficiencia de molibdeno tambin
es la causa de inhibicin de la enzima complementada con la presencia de altos
contenidos de NH4+ y ciertos aminocidos y amidas. Clavijo J. 1994

Por otra parte, la nitrato reductasa transforma el nitrito (NO2-) en amonio sin liberacin
de sustancias intermediarias; a lo contrario de la enzima nitrato reductasa, posee bajo
peso molecular y est asociada con los cloroplastos en las hojas y con los proplastidios
en las races. El fotosistema en presencia de la luz y a falta de esta por medio de la

112
El nitrgeno en el suelo y su importancia

respiracin, produce la ferredoxina reducida en el interior de las hojas, y es la que


provee del electrn necesario para el proceso de reduccin.

A nivel radicular se ha encontrado que la ferredoxina no est presente y es de suponer


que existe la presencia de algn otro tipo de transportador que lleva el electrn desde
el NADPH a la enzima. La reduccin del nitrato a nivel radicular est supeditada al tipo
de planta, a la edad de la misma y al suministro de NO3-.

En general cuando el suministro es bajo, su reduccin ocurre en las races, pero


cuando ste aumenta, una alta proporcin del nitrato es transportado a las hojas para
su reduccin, lo que requiere el consumo de ATP y carbohidratos reflejndose en un
consumo de energa. En una especie determinada de plantas ornamentales, la
proporcin de nitrato en las races se incrementa con la temperatura de los
invernaderos y la edad de la planta, pero tambin influye el catin que acompaa la
asimilacin. Se ha encontrado que cuando el catin acompaante es el calcio la
reduccin ocurre en mayor proporcin en las races y cuando el acompaante es el
potasio la translocacin del NO3- a las hojas es rpida, lo que ha llevado a comparar
como un suero a la vena, para el caso de un fcil entendimiento. La enzima nitrato
reductasa vara su actividad a medida que se incrementa el rea foliar del cultivo, de
all que en plantas frondosas o que han alcanzado una expansin foliar mxima, la tasa
de incremento de la enzima tambin es mxima, hasta cuando se ha llegado a la
completa formacin de las hojas donde la accin enzimtica baja y se produce el
almacenamiento de concentraciones altas de NO3- en las vacuolas. Clavijo. J. 1994

Esto da lugar a la formacin de cidos orgnicos en forma aninica en el citoplasma y


su posterior traslado a las vacuolas para mantener el balance catin-anin y el pH
intracelular. De esta manera la reduccin del NO3-, despus de haber alcanzado el
desarrollo foliar puede provocar problemas osmticos, los mismos que ventajosamente
son solucionados por medio de la retranslocacin de nitrgeno reducido en forma de
aminocidos y amidas junto con cationes mviles como el potasio y el magnesio en el
floema, para ser llevadas a las nuevas reas de crecimiento.

Este proceso de almacenamiento temporal del nitrato en las vacuolas hace que las
plantas no sientan ningn problema de empacho, por exceso de nitrgeno, no
sucediendo lo mismo cuando la forma amoniacal y el amonio se encuentran inclusive
en bajas concentraciones. Esto puede suceder cuando se realizan aplicaciones foliares
de fuentes amoniacales en concentraciones altas. La manera como la planta sale de
esta fase de intoxicacin por amonio o por NH3+ derivado de la reduccin del nitrato, es
formando aminocidos, amidas y compuestos orgnicos fcilmente utilizables por ella.
Todo lo descrito anteriormente, lleva a realizar cierto tipo de conclusiones parta un
mejor manejo de las fuentes fertilizantes nitrogenadas.

Al conocer que el nitrato debe ser reducido a amonaco para que el nitrgeno entre en
el sistema metablico, se debera asumir que al emplear una fuente amoniacal, su
asimilacin sera ms rpida. Esto se ha comprobado que es cierto siempre y cuando
los contenidos de glcidos en la planta sean normales o altos, pero por otra parte al
abastecer de nitrgeno a la planta con fuentes ntricas, nicamente, se produce una
alta reduccin de glcidos, al igual que es lo que pasa en el proceso de reduccin de

113
El nitrgeno en el suelo y su importancia

NO3 a NH3 lo que puede llevar a niveles peligrosamente bajos de glcidos, trayendo
como consecuencia ablandamiento de tejidos, lo que puede ocasionar, en el caso de
las flores, un cabeceo prematuro y formacin de masa vegetativa suculenta, la que
puede ser susceptible al ataque de insectos y enfermedades. Por lo tanto se
recomienda el uso de fuentes nitrogenadas que mantengan un buen equilibrio de las
formas, ntrica, amoniacal y orgnica. En este ltimo caso muchas de las aminas y
aminocidos suministraran nitrgeno aprovechable para el crecimiento de la planta. La
carbodiamida (urea) es una buena fuente de nitrgeno orgnico, siempre y cuando las
condiciones tanto de humedad como de temperatura del suelo y la presencia de la
biota sea la ms adecuada posible. Clavijo J. 1994

EL NITROGENO Y SUS INTERRELACIONES

La relacin existente entre el nitrgeno y el fsforo en las plantas es muy conocida, as


como tambin la relacin entre nitrgeno y potasio.

La asimilacin de nitratos estimula la asimilacin de los cationes, mientras que los


aniones cloro e hidrxilo, restringen la asimilacin de nitratos. Una concentracin alta
de carbohidratos incentiva la asimilacin de amonio y la asimilacin de amonio
restringe la asimilacin de cationes, lo que trae como consecuencia una deficiencia de
calcio a la vez que reduce los niveles de potasio en la planta.

EL NITROGENO COMO NO3-

Es fcilmente lixiviado, en especial en suelos arenosos.

Cuando el suelo est seco asciende a la superficie y al ubicarse en los primeros


centmetros, no puede ser alcanzado por las races y ms bien provoca la
salinizacin del suelo, incrementando la conductividad elctrica.

Cantidades mayores a 160 Kg N/Ha. (80 ppm de NO3-), se lixivia y provoca la


contaminacin de las aguas subterrneas.

Los nitratos son preferidos por las plantas por su baja toxicidad.

Como NO3- el nitrgeno circula en la savia en mayor concentracin.

Con la asimilacin de NO3- se requiere menos cantidad de fsforo como ATP, para
su metabolizacin, que puede ser ms lenta.

Con la asimilacin de NO3-, permite una mayor asimilacin de calcio, magnesio y


potasio, por ser un anin.

En suelos con buena actividad microbiana, la forma amoniacal es fcilmente


oxidada a NO3-, para su fcil asimilacin.

114
El nitrgeno en el suelo y su importancia

El nitrgeno ntrico bloquea la absorcin de cloro, proveniente ya sea de los


fertilizantes o de suelos salinos.

El NO3- es la forma ms indicada de nitrgeno cuando el pH del suelo es alto o


cuando se realizan aplicaciones de cal, por tener rpida volatilizacin en el medio.

EL NITROGENO COMO NH4+

La planta absorbe muy poco nitrgeno en forma amoniacal ya que su acumulacin


es txica para la misma, por eso es que el NH4+ es incorporado a compuestos
orgnicos, en forma casi inmediata a nivel radicular.

El NH4+ requiere de una metabolizacin muy rpida para evitar una acumulacin en
la savia vegetal.

Para la metabolizacin de NH4+ se requiere mucho ms fsforo que para el caso


del NO3-, especialmente porque el amonio pesa en la balanza de los iones de carga
positiva.

El NH4+ por ser un catin descoloca a los cationes K+, Ca++ y Mg++ y torna muy
precario al metabolismo vegetal.

Aumenta la susceptibilidad de las plantas al ataque de enfermedades fungosas.

No solo disminuye la resistencia de las plantas por la menor absorcin de potasio y


calcio, si no tambin en una baja en aproximadamente un 40% en el contenido de
fenoles en la hoja, los mismos que son considerados poderosos fungistticos.

La volatilizacin del amonio es fuerte en suelos alcalinos ya que el calcio y el sodio


promueven su liberacin.

En suelos salinos por la presencia de calcio y magnesio, la prdida de NH4+ es


menor.

Las prcticas de encalado hacen disminuir su prdida hacia el aire, especialmente


cuando no est el suelo expuesto directamente al ambiente.

El NH+4 puede ser fcilmente absorbido en suelos ms secos, por no subir a la


superficie y necesitar manganeso y cobre para su metabolizacin, elementos
presentes en pH cido.

Cuando falta calcio, fsforo y magnesio, el nitrgeno es absorbido por la planta,


pero su metabolizacin es deficiente. La formacin de protenas es muy escasa,
permaneciendo en forma de aminocidos, mientras parte del nitrgeno sigue
circulando por la savia y se pierde a travs de la hoja.

115
El nitrgeno en el suelo y su importancia

La escasez de manganeso puede causar efectos similares a los anotados en el


punto anterior.

Por otra parte el sulfato de amonio moviliza el manganeso, en especial en suelos


bajos en pH, de tal modo que puede tornarse txico.

La metabolizacin lenta del nitrgeno amoniacal causa fcilmente su toxicidad


cuando la savia vegetal es pobre en calcio.

Una fertilizacin nitrogenada en suelo cido y compactado, pobre en calcio, fsforo


y manganeso, no slo disminuye la accin benfica del nitrgeno, sino que a veces
hace que el cultivo muera.

El efecto benfico de una fertilizacin nitrogenada, puede fallar por falta de


elementos para su rpida metabolizacin.

Una fertilizacin con sulfato de amonio aumenta la necesidad de fsforo en la


planta, disminuyendo la posibilidad de absorcin de calcio y potasio.

Una fertilizacin con nitrato de calcio disminuye la necesidad de fsforo,


aumentando la absorcin de potasio y calcio.

Una fertilizacin amoniacal en exceso hace que las plantas se vuelvan menos
resistentes al fro, a la sequa y a las pestes.

En suelos con buena actividad biolgica, la aplicacin de formas amoniacales, se


ve ms garantizada por su rpida oxidacin a NO3-.

La necesidad de nitrgeno, en cualquier forma, aumenta con la intensidad de la luz.


Por otra parte la sombra reduce la necesidad de nitrgeno hasta un 50%.

SINTOMAS DE DEFICIENCIA DE NITROGENO

Bajo condiciones de deficiencia de nitrgeno las hojas son pequeas, al igual que los
tallos, el crecimiento se reduce considerablemente.

Las hojas tienen un color verde amarillento en los primeros estados de crecimiento,
debido a la limitacin en la sntesis de clorofila, luego se vuelven amarillas rojizas o
prpuras por la presencia de pigmentos de antocianina. Los sntomas son ms
pronunciados en las hojas viejas, porque es un elemento muy mvil en la planta. Los
sntomas pueden diferir de acuerdo al tipo de la planta. Adems causa serios disturbios
en el metabolismo principalmente en el balance protenas-carbohidratos, esto produce
fuertes disminuciones en el rendimiento.

Enlace para ver algunas deficiencias nutricionales en Nitrgeno.

116
El nitrgeno en el suelo y su importancia

EXCESOS DE NITROGENO

El excesivo suplemento de nitrgeno ocasiona bastante desarrollo, por la tendencia de


que los carbohidratos participan ms en la formacin del protoplasma antes que en la
pared celular. Bajo estas condiciones las clulas son grandes y con paredes dbiles.
La incidencia del rompimiento interno de las clulas durante el almacenamiento hace
que se pudran mas fcilmente los productos, porque el protoplasma contiene altas
cantidades de agua y muy poca materia seca.

CRECIMIENTO DE RAICES

Adecuados suministros de nitrgeno producen un crecimiento notorio de las races,


principalmente de las secundarias, lo que le da mayor asentamiento a la planta y
favorece la absorcin de otros nutrimentos. En el maz se ha observado que las races
llegan hasta profundidades adecuadas en presencia de dosis ptimas de fertilizacin
nitrogenada.

FRUCTIFICACION

Existe un punto de equilibrio del N con el fsforo principalmente en donde la


fructificacin es alta. Generalmente la falta o exceso de nitrgeno perjudica mucho a la
fructificacin. En granos pequeos la relacin grano-paja es menor en condiciones de
deficiencia de N, esta va aumentando a medida que la dosis se acerca al ptimo. Un
mejor efecto se obtiene haciendo aplicaciones en cobertura de este elemento. En maz
la mxima relacin grano-material-vegetal ocurre a altos niveles de nitrgeno, esto es
debido al notorio incremento en el rea foliar.

VOLTEAMIENTO

Es el desplazamiento inelstico de la planta desde su posicin vertical. Usualmente es


un desplazamiento lateral provocado por el viento, la altura y peso de la planta, ms el
peso del agua que cae sobre ella. El aumento del encamado con la aplicacin de dosis
altas de nitrgeno, se debe justamente a que da lugar a plantas muy altas, pesadas y
con tallos dbiles en su punto de inercia lo que provoca su rompimiento. En maz este
fenmeno est relacionado con la poblacin de plantas por hectrea, generalmente el
rompimiento se produce a la altura del tercer entrenudo (punto de inercia).

Para evitar el encamado de cereales, cuando son necesarias aplicaciones altas de


nitrgeno, hay tres diferente mtodos:

1. Mejoramiento de variedades para obtener aquellas con paja resistente;

2. Aplicacin de hormonas que controlen el crecimiento, y,

3. Aplicaciones de nitrgeno en cobertura.

117
El nitrgeno en el suelo y su importancia

INCIDENCIA DE ENFERMEDADES

El desarrollo de las enfermedades de las plantas vara con las aplicaciones de


nitrgeno. La respuesta no es uniforme, vara de acuerdo a la naturaleza de las
plantas, de las enfermedades y de las condiciones ambientales. En algunos casos la
incidencia de enfermedad se incrementa con la aplicacin de nitrgeno, en otros no.

Segn observaciones realizadas parece que la influencia del nitrgeno en la presencia


de enfermedades es indirecta, pues al dar lugar a un gran crecimiento, aumenta la
humedad ambiental lo que favorece la proliferacin de hongos.

Tambin vuelve susceptibles a las plantas al dar lugar a la formacin de muchas


protenas y nucleoprotenas en las clulas muy ricas en agua y dbiles de cubierta.

Se ha encontrado en trigo que plantas con alto contenido de nitrgeno producen una
substancia txica que contrarresta al Puccinia Glumarum, pero al contrario altas
fertilizaciones nitrogenadas incrementan la susceptibilidad del trigo al ataque de
Puccinia graminis, asociando esto a la falta de sustancias fenlicas en las hojas al
tiempo de la emergencia de las flores. En el caso de cultivos ornamentales, y de forma
especfica en el rosal, un exceso de nitrgeno trae como consecuencia el incremento
en el ataque de peronspora y oidio.

En definitiva el nitrgeno ayuda a algunas plantas a escapar de ciertas enfermedades y


en otros casos aumenta la susceptibilidad.

METODOS DE ANALISIS DE NITROGENO Y SU INTERPRETACION

Nitrgeno total

En el captulo correspondiente a formas de N en el suelo, se indica que este elemento


se encuentra presente en forma orgnica y en forma inorgnica, tenindose dentro de
esta ltima a las formas amoniacales, nitritos y nitratos y al conjunto de todas estas
formas se denomina nitrgeno total.

Por mucho tiempo se ha venido utilizando el anlisis de N total como una herramienta
para predecir las necesidades de este elemento en los programas de fertilizacin de
los cultivos, lamentablemente su bajo ndice de correlacin, encontrado por varios
investigadores en varios lugares del mundo, con la respuesta de los cultivos a la
aplicacin de nitrgeno, ha determinado que se utilicen otros parmetros para
establecer mejores predicciones, debido a que es necesario considerar muchos
factores que intervienen directamente en la respuesta del cultivo a la aplicacin del N,
entre los cuales se pueden mencionar a los siguientes:

Requerimiento de los cultivos determinado por el rendimiento o metas de


rendimiento.
Habilidad de las plantas para tomar el nitrgeno y utilizarlo eficientemente.

118
El nitrgeno en el suelo y su importancia

Capacidad del suelo para suplir el nitrgeno en las formas de nitratos y


amoniacales.
El contenido de materia orgnica en el suelo.
Adiciones de materia verde ya sea como estircoles o incorporacin de cultivos
frescos.
Adicin de residuos frescos que pueden llevar consigo cantidades interesantes de
nitrgeno al suelo.

Estos factores pueden muy bien determinar la respuesta de rendimiento del cultivo,
mediante la adicin de dosis de N en varios tipos de suelos y varios sistemas de
cultivo. En forma general, para cultivos que requieren cantidades altas de N para
producir altos rendimientos, como en el caso del maz, el nitrgeno requerido es mucho
ms grande que la habilidad que tenga el suelo para suplirlo. Como resultado las
recomendaciones de N se basan en resultados experimentales de rendimientos
esperados o metas de rendimiento, los cuales calibran las aplicaciones de nitrgeno
con el rendimiento.
Para este caso, la credibilidad de la respuesta al N, no es nicamente dada a las dosis
de elemento adicionado, si no tambin a la cantidad de materia orgnica presente, a
las adiciones de estircoles o al cultivo de leguminosas que han precedido la rotacin.

Pero en forma contradictoria se tiene que, es necesario aadir N para acelerar la


descomposicin de los residuos.

El mtodo tradicional para la determinacin de N total ha sido el presentado por Johan


Kjeldhal en 1.883 a la Sociedad de Qumica Danesa y luego publicado en la Zeitschrifte
fur Analytische Chemie el mismo ao. Los principios bsicos del procedimiento Kjeldhal
han permanecido casi invariables hasta la presente fecha.

El procedimiento Kjeldhal determina el contenido de N en las dos substancias orgnica


e inorgnicas. A pesar de que el principio bsico (conversin del nitrgeno orgnico a
amonio) no ha cambiado sustancialmente desde su introduccin hace ms de 100
aos, la tcnica como tal ha sufrido considerables variaciones y los mayores cambios
han ocurrido en el procedimiento de digestin y en la determinacin de la forma
amoniacal (NH4+)

El procedimiento de determinacin de N presenta dos partes; la primera, que


corresponde a la digestin o transformacin del nitrgeno orgnico a la forma
amoniacal (NH4+), y la segunda, a la determinacin de nitrgeno como NH4+

Es la fase de digestin la que ha sido modificada ms frecuentemente y donde la


precisin y reproductibilidad de la determinacin ha sido ms afectada.

Por lo tanto la designacin de la fase de digestin como Kjeldhal no es suficiente para


identificar el procedimiento especfico usado.

Es necesario considerar que el N determinado por el mtodo Kjeldhal, no es


necesariamente el nitrgeno total (N) contenido en la muestra analizada, debido a que
no todas las formas de nitrgeno son convertidas a la forma amoniacal (NH4+), durante
119
El nitrgeno en el suelo y su importancia

la fase de digestin. El procedimiento Kjeldhal no recuperar el N que existe en formas


oxidadas como nitratos (NO3-) y nitritos (NO2-), al menos que la muestra a ser
determinada, sea pretratada para reducir estos dos aniones a amonio (NH4+). Sin
embargo, algunos observadores han encontrado que una porcin de los nitratos
pueden ser convertidos a NH4+ en la fase de digestin sin una previa reduccin. La
muestra debe ser pretratada para prevenir la conversin de nitratos a NH4+ durante el
paso de digestin. Algunas evidencias indican que la recuperacin de nitrgeno est
relacionada con el catalizador utilizado, siendo el mercurio el que mejores resultados
ha presentado. Los sistemas Kjeldhal modernos han cambiado considerablemente en
las ltimas dcadas.

El sistema macro-Kjeldhal tradicional, que utilizaba aparatos de digestin y destilacin


para balones de 800 mililitros de capacidad, han sido reemplazados por tubos de
digestin y bloques calentadores compactos y aparatos de destilacin al vapor
automticos. El amonio (NH4+) es determinado ya sea por el procedimiento tradicional
de destilacin titulacin o por espectrofotometra automtica.

NITROGENO AMONIACAL

El ion amonio (NH4+) es retenido por los suelos en forma intercambiable, de la misma
forma que los cationes metlicos, en tal virtud debe extraerse mediante otro ion de
intercambio como es el caso del sodio utilizado en la solucin extractora de
bicarbonato de sodio del mtodo Olsen Modificado.

El in amonio experimenta un equilibrio de fijacin en las arcillas de tipo 2:1,


especialmente en los espacios fuertemente cargados existentes entre las capas de la
vermiculita, exactamente de la misma forma que el potasio (K), por estrechamiento del
espacio existente entre las capas. El ion amonio que queda fijado de esta forma
experimenta solo un intercambio lento y posee manifiesta resistencia a nitrificarse.

De esto se deduce que la determinacin de amonio (NH4+), debe hacerse en suelos


que contengan un porcentaje adecuado de coloides sean estos orgnicos o
inorgnicos, y no en suelos con altos contenidos de arenas o materias inertes.

Dentro del proceso, debe tomarse precauciones para impedir la transformacin de los
compuestos orgnicos del suelo en amoniaco como consecuencia de las reacciones
de hidrlisis. Esto impide el que pueda conseguirse una determinacin satisfactoria del
amonio por destilacin en forma de amoniaco, mediante un tratamiento del suelo con
un lcali caliente.
El uso de una disolucin acidificada de una sal para fines de desplazamiento parece
ser una precaucin satisfactoria. La cantidad de amonio canjeable cae frecuentemente
en el intervalo de 0,01 a 0,1 meq por 100 g. de suelo, correspondiente a una cantidad
comprendida entre 1,4 y 14 ppm., en suelos dedicados a una agricultura normal. Por
otro lado en suelos destinados a cultivos intensivos, tal es el caso de hortalizas y flores
bajo condiciones de invernadero, desarrollados en la ltima dcada en nuestro pas, se
encuentran cantidades que sobrepasan los 60 ppm., de NH4+, lo cual hace que su
determinacin sea justificada.

120
El nitrgeno en el suelo y su importancia

NITROGENO COMO NITRATOS (NO3-)

La determinacin de N como nitratos (NO3-), es relativamente nueva pero se ha


extendido muy rpidamente en varias zonas, especialmente que tienen regmenes de
lluvia insuficientes, para predecir los requerimientos de N tanto para cultivos
tradicionales como para cultivos intensivos cultivados bajo condiciones controladas de
invernadero, o que utilizan sistemas de riego por aspersin o goteo. La alta solubilidad
y movilidad del ion nitrato, hace que el muestreo tenga que ser realizado a
profundidades mayores que las acostumbradas, esto es superiores a 10 cm., llegando
en muchos casos hasta los 60 cm. La profundidad de muestreo puede depender del
tipo de cultivo y del tipo de suelo. Es obvio que un muestreo a profundidades como las
indicadas de 40 a 60 cm., sean ms difciles y requieran de mayor tiempo. Las
muestras que van a ser utilizadas para anlisis de nitratos deben ser secadas en forma
inmediata al muestreo. La alta solubilidad del NO3- en agua hace que su extraccin sea
bastante simple. Para permitir la formacin de una sal estable, el mtodo recomienda
la adicin de xido de calcio antes de aadir el agua destilada suficiente para que con
una agitacin vigorosa se traiga a solucin todos los nitratos contenidos en la muestra.

La determinacin de los nitratos puede ser realizada por medio del mtodo de cido
fenolsulfnico o con el uso del electrodo especfico para nitratos.

COMO MATERIA ORGANICA

Debido a que la mayora del N se encuentra en los suelos en forma orgnica, es


posible obtener una idea del contenido total del nitrgeno en el suelo a partir del
contenido de la materia orgnica del mismo.
Para ello se han establecido factores de conversin, los mismos que son muy
comnmente utilizados en los laboratorios.

% M.O. x 0,55 = % NT

Este factor que es aproximado, se encuentra sometido a grandes variaciones cuando


se aplican a diferentes tipos de suelos. La determinacin de la materia orgnica se la
realiza a partir del carbono el mismo que se encuentra en los suelos formando parte de
cuatro tipos de materiales orgnicos y minerales as:

Carbonatos minerales, principalmente CaCO3 y MgCO3; pero se presentan tambin


pequeas cantidades muy activas e importantes de CO2 y tambin HCO3- y CO3 =,
iones derivados de los carbonatos ms solubles. Formas muy condensadas de
composiciones prximas al carbono elemental (carbn vegetal, grafito, carbn de
hulla). Residuos de plantas, animales y microorganismos alterados y bastante
resistentes, denominados a veces humus y humatos, que no constituyen un
compuesto nico, al contrario de lo que parecen seguir estas denominaciones.
Residuos orgnicos poco alterados de vegetales, animales y de microorganismos vivos
y muertos, que sufren descomposiciones bastante rpidas en los suelos.

Es por lo tanto claro inferir que el carbono total de los suelos incluye estas cuatro
formas. El carbono orgnico total incluye las tres ltimas, siendo eliminadas las formas

121
El nitrgeno en el suelo y su importancia

minerales por lavado con un cido reductor diluido antes de la determinacin de


carbono orgnico. La determinacin ms reproducible del carbono orgnico es la que
incluye las tres formas en que se presenta sin intentar su fraccionamiento.

La materia orgnica qumicamente activa que se encuentra relacionada con la gnesis


del suelo y su fertilidad incluye las dos ltimas formas. Por ello algunas veces se
realizan esfuerzos para eliminar las formas muy condensadas, en las determinaciones
de materia orgnica.

Tambin es necesario establecer una diferencia entre la materia orgnica ms vieja,


que es ms resistente y que constituye el humus propiamente dicho, y los residuos
orgnicos recientemente aadidos, que quedan sometidos a una descomposicin
rpida, con lo que dejan disponibles sus elementos nutrientes para los cultivos
siguientes:

Varios han sido los cambios realizados a los mtodos originales desarrollados por
Schollenberger y posteriormente por Walkey y Black, pero los principios bsicos se
mantienen. En el mtodo de Schollenberger, la materia orgnica del suelo se oxida
mediante cido crmico en presencia de un exceso de H2SO4 con aplicacin de calor
externo, valorando el exceso de cido crmico por retroceso con disolucin de la sal
ferrosa.

El mtodo de Walkey y Black, se basa en la calefaccin espontnea por disolucin del


H2SO4, lo implica esencialmente el mismo procedimiento que el de Schollenberger,
salvo en el hecho de que la cantidad de calor aplicada es menor que la que suministra
procedente de fuentes externas.

Por esta razn se oxida algo menos de la materia orgnica total, lo que es considerado
como una ventaja, ya que no es medida la fraccin de materia orgnica menos activa.

En todo caso en estos mtodos no interfiere el contenido de carbono en forma de


carbonatos y tambin las distintas formas de carbn elemental son atacadas
solamente en parte y por lo tanto quedan excluidas fundamentalmente de la medida.

INTERPRETACION

Luego de la revisin realizada en los prrafos que anteceden, se puede concluir que la
determinacin de N en el suelo no es del todo fcil y que sus valores en la mayora de
los casos no tienen un significado mayor con relacin a la respuesta en rendimiento
esperado en los cultivos, si antes no se toma en consideracin varios factores los
mismos que han sido ya analizados.

La determinacin del N total como una gua para establecer una recomendacin de
fertilizacin, de hecho ha quedado fuera de uso, no solo por su complejidad sino por la
falta de prediccin a las respuestas del nitrgeno por el cultivo.

En todo caso el mtodo de Kjeldhal queda perfectamente habilitado para la


determinacin del N en las plantas y en los fertilizantes.

122
El nitrgeno en el suelo y su importancia

Por otra parte si se desea conocer el contenido de N total de un suelo, la determinacin


de la materia orgnica es un excelente medio para hacerlo y en muchos casos el
contenido de materia orgnica en el suelo, puede predecir de mejor manera las
respuestas del cultivo, en especial si se tratan de cultivos perennes o semiperennes.
Por otra parte la determinacin del N en forma amoniacal o de nitratos puede tener un
valor muy significativo, si se est trabajando con cultivos de manejo muy intensivo, tal
es el caso de hortalizas y flores bajo condiciones de invernadero o de frutales con
sistemas de irrigacin por aspersin o por goteo.

En los momentos actuales que se ha puesto mucho nfasis en la proteccin del medio
ambiente, evitando la contaminacin de los suelos y aguas, el conocimiento de la
cantidad de nitratos especialmente en las fuentes de agua y capas freticas, es de
muchsima importancia.

Por otra parte, los anlisis de N en el suelo y los datos de ganancia de rendimiento
indican que con la adicin de N los rendimientos de los cultivos se incrementan ms
all de los lmites de respuesta.

La conclusin a la que se lleg luego de la conduccin de decenas de experimentos de


campo fue la de que, sin el apoyo del anlisis de nitrgeno en el suelo existe muy poca
esperanza de mejorar la precisin de las recomendaciones de N.

El anlisis de N al igual que cualquiera de los otros elementos, es una herramienta que
debe ser usada adecuadamente para sacar el mximo de utilidad, su interpretacin es
la base fundamental del xito.

FUENTES FERTILIZANTES NITROGENADAS

Comparaciones agronmicas de varios fertilizantes nitrogenados, cuando son


aplicados de acuerdo con las recomendaciones tcnicas, han indicado leves
diferencias en su eficiencia. Obviamente, las condiciones pueden variar para una
localidad especfica que puede hacer que una fuente acte mejor que la otra, pero
esas condiciones son a menudo predecibles.

El nitrato (NO3-) es frecuentemente la forma dominante de N que utilizan de mejor


manera los cultivos. Los fertilizantes a base de NO3- son calificados como de accin
inmediata, llegndose a utilizar el trmino de inyeccin o suero a la vena, pero bajo
determinadas circunstancias, estn ms sujetos a prdidas por lixiviacin.

El radical amonio (NH4+), puede ser un portador importante de nitrgeno para los
cultivos, especialmente durante los estados tempranos de crecimiento. Las fuentes que
contienen NH4+, pueden ser un portador importante de nitrgeno para los cultivos,
especialmente durante los estados tempranos de crecimiento. Las fuentes que
contienen NH4+ pueden producir beneficios indirectos, tales como la estimulacin de la
absorcin de fsforo y la exhibicin de ciertos patgenos radiculares.

123
El nitrgeno en el suelo y su importancia

Pero la interaccin de varios factores fsico-qumicos y biolgicos que no siempre son


los ms adecuados, hacen que la conversin de NH4+ a NO3- sea lenta o ineficiente.

La urea como fuente ms econmica por unidad de nitrgeno y por manejo, es


considerada el fertilizante nitrogenado por excelencia, pero debido a sus dificultades
para la conversin de NH4+ a NO3- en condiciones adversas, y su facilidad de
hidrolizarse de NH4+ a NH3+, con resultados adversos en cuanto a la prdida de N por
volatilizacin, alta fitotoxicidad, por liberacin de amoniaco y contenido de biuret, han
hecho que esta fuente presente ciertas restricciones de uso bajo condiciones de suelo
y climas especficos.

Los fertilizantes nitrogenados que contienen o generan amonio, sin excepcin, son
generadores de hidrgenos al pasar por el proceso de nitrificacin, (2 molculas de
NH4+, generan 4 molculas de H+), lo cual produce acidificacin en el suelo.

El sulfato de amonio es la fuente que ms intensamente produce acidez lo que puede


ser adverso en el caso de suelos cidos; sin embargo bajo condiciones de suelos
alcalinos, su efecto acidificante puede ser muy beneficioso, al disminuir el pH,
neutralizar el sodio y aumentar la disponibilidad de microelementos. En condiciones
alcalinas la nitrificacin del sulfato de amonio es mejor que en suelos cidos. Bajo
condiciones ptimas para que el proceso de nitrificacin tenga lugar, la superioridad de
una de las formas de nitrgeno (NH4+ o NO3-) puede estar relacionada con el ion
acompaante. As, el sulfato de amonio resulta en mayores rendimientos que otros
abonos nitrogenados en suelos deficientes en azufre.

El proceso de nitrificacin de los materiales amoniacales, urea y orgnicos naturales,


genera poca justificacin a la creencia de que estas fuentes, cuando se aplican en
suelos hmedos, clidos y bien aireados, liberan lentamente su nitrgeno y en
consecuencia, disminuyen las prdidas por lixiviacin.

Debido a la accin de los coloides del suelo, la forma amoniacal (NH4+) es retenido en
sus cargas negativas impidiendo su movilidad; en el caso de los nitratos (NO3-) por
estar cargados negativamente son retenidos con menor intensidad, lo que supone una
mayor prdida por lixiviacin que con el NH4+, particularmente en suelos de textura
fina. Este efecto disminuye cuando las condiciones del suelo favorecen la nitrificacin.

Cuando las diferencias en propiedades acidificantes, en ion acompaante, portador


nutricional y reaccin en el suelo sean identificadas y manejadas apropiadamente,
mediante sistema y poca de aplicacin, cualquier fuente fertilizante ser,
frecuentemente, tan efectiva como cualquier otra, en lo que respecta al incremento en
el rendimiento.

El uso continuo de fuentes acidificantes, resultar en una cada del pH del suelo, con la
consecuente disminucin en los rendimientos, a menos que se aplique el encalamiento
suficiente para neutralizar la acidez producida. Los fertilizantes amoniacales estn
sujetos a fijaciones en suelos que presentan arcillas tipo 2:1, como la montmorillonita o
vermiculita. (Guerrero R. 1.994)

124
El nitrgeno en el suelo y su importancia

FUENTES DE N, GRADO, QUIMICA Y METODO RECOMENDADO DE APLICACION

Fuente Fertilizante Grado % Forma Fsica Mtodo recomendado de


N-P2O5 - Aplicacin
K - K2 O
Amonio Anhdrido 82-0-0 Lquido a alta Debe ser inyectado a 15-20
(NH3) presin cm., en suelo franco y hmedo
Nitrato de Amonio 33-5-0-0 Granulado Voleo o banda, puede quedar
(NH4 NO3) sobre la superficie.
Sulfato de Amonio 20-0-0 Grnulos secos Voleo o banda, puede quedar
(NH4)2 SO4 sobre la superficie.
Urea (NH2)2 CO 45-0-0 Grnulos secos Voleo o banda, incorporado en
el suelo.
Nitrato Sdico 16-0-0 Grnulos secos Voleo o banda, puede quedar
Na NO3 sobre la superficie.
Nitrato de Calcio 15,5-0-0 Grnulos secos Voleo o banda, puede quedar
Ca (NO3)2 sobre la superficie.
Calnitro 20,5-0-0 Grnulos secos Voleo o banda, puede quedar
(NH4 NO3 + Ca CO3) sobre la superficie.
Fosfato Diamnico 18-46-0 Grnulos secos Voleo o en el surco, puede
(NH4)2 HPO4 quedar en la superficie.
Nitrato de Potasio 13-0-44 Grnulos secos Voleo, en surco o en banda,
(KNO3) puede quedar en la superficie.
Fosfato 12-61-0 Grnulos secos Voleo o banda, puede quedar
Monoamnico sobre la superficie.
Fuente: L.M. Walsh, 1973

PRINCIPALES FACTORES DE CONVERSION DEL NITROGENO

MULTIPLICAR POR PARA CONSEGUIR


Nitrato (NO3) 0,226 Nitrgeno
Nitrato de potasio (KNO3) 0,466 Potasa (K2O)
Nitrato de potasio (KNO3) 0,387 Potasio (K)
Nitrato de sodio (NaNO3) 0,165 Nitrgeno (N)
Nitrgeno (N) 1,216 Amonaco (NH3)
Nitrgeno (N) 2,856 Nitrato de amonio (NH4 NO3)
Nitrgeno (N) 4,716 Sulfato de amonio (NH4)2 SO4
Nitrgeno (N) 4,426 Nitrato (NO3)
Nitrgeno (N) 6,071 Nitrato de sodio (NaNO3)
Nitrgeno (N) 6,250 Protena
Amonaco (NH3) 4,700 Nitrato de Amonio (NH4 NO3)
Amonaco (NH3) 3,888 Sulfato de amonio [NH4)2 SO4]
Amonaco (NH3) 0,823 Nitrgeno (N)
Nitrato de amonio (NH4NO3) 0,350 Nitrgeno (N)
Sulfato de amonio [(NH4)2SO4] 0,212 Nitrgeno (N)
Fuente : Padilla W., 1.998 y Knott J.E. 1.962.

125
El fsforo en el suelo y su importancia

EL FOSFORO EN EL SUELO Y SU IMPORTANCIA

El fsforo en forma pura se combustiona espontneamente en contacto con el aire.


En esta forma pura se lo utiliza para la elaboracin de palillos o cerillos de fsforo y
demuestra su propiedad combustible cada vez que se enciende uno de ellos. Es
evidente entonces que el fsforo en su forma pura no puede ser utilizado
convenientemente en la agricultura, y tampoco el fsforo existe en esta forma
naturalmente en el suelo. Cmo el fsforo reacciona o se combina en varias formas
en el suelo se discute en este capitulo.

EL FOSFORO EN EL SUELO

El compuesto mineral fosforado ms comnmente encontrado en el suelo est en la


forma de fosfato de calcio.

Este compuesto ocurre en tres grados de disponibilidad para las plantas.

1. Fosfato monoclcico, el cual es soluble en agua y es inmediatamente disponible


para las plantas.
2. Fosfato diclcico, el cual no es soluble en agua pero es soluble en citratos (En los
fertilizantes, la definicin legal describe esta forma como disponible), es ms
lentamente disponible para las plantas.
3. Fosfato triclcico, el cual no es soluble ni en agua ni en citratos.

El fsforo en el suelo se encuentra en constante, equilibrio entre la fase slida y la


fase lquida del suelo.

F a s e S lid a T a s a d e L ib e ra c i n

K1
PO4 = D ifu si n
P

F a ctor d e
S o lu ci n d el S u elo
C an tid a d F a ctor d e
F a c to r d e In te n s id a d D ifu si n

QUE PASA CUANDO SE AADE FOSFORO AL SUELO?

Si se considera un fertilizante fosfrico soluble en agua, el fsforo se incrementa en


la solucin del suelo y produce reacciones las cuales transfieren al fsforo a la fase
slida. Los xidos de hierro y aluminio son importantes en los suelos cidos y el
calcio y el magnesio en los suelos alcalinos. Los factores que influencian la difusin
del fsforo desde la solucin del suelo hacia las races de las plantas dependen de
la gradiente de concentracin (ki) entre la fase slida y la solucin del suelo. La
concentracin del fsforo en la solucin del suelo est en el rango de:

< 0,01 - 0,3ppm

126
El fsforo en el suelo y su importancia

Una planta ornamental u hortcola, en continuo proceso de produccin de flores o


frutos, requiere que esta cantidad (0,3 ppm) sea restituida varias veces durante un
da.

Para que se produzca el efecto de difusin es necesario contar siempre con una
zona de alta concentracin y una zona de baja concentracin de fsforo, lo cual
sucede cuando se aade al suelo una fuente de alta solubilidad la que enriquece
rpidamente a la solucin del suelo y promueve el movimiento del fsforo hacia el
sistema radicular donde existe una zona milimtrica (5 mm.), de baja concentracin
de fsforo, debido a la continua asimilacin por parte de la planta. De ah que es
recomendado, a pesar de tener contenidos altos de fsforo en la fase slida, aadir
dosis pequeas de fsforo a la solucin del suelo para promover la difusin.

P P
P P P
P P
P
P
P
P
P
P

COMO EL FOSFORO SE MUEVE DESDE EL SUELO HACIA LAS RAICES POR


EFECTO DE DIFUSION?

Al decrecer el contenido de agua decrece rpidamente el coeficiente de difusin o


tasa de difusin debido a que el camino a recorrer en los espacios porosos del suelo
se hace ms largo o ms tortuoso. La complejidad del espacio poroso en el suelo
forza al fsforo a tomar una ruta larga hasta alcanzar las races. La tasa de
liberacin de fsforo desde la fase slida hacia la solucin del suelo es muy rpida,
razn por la cual no es de mayor importancia. La liberacin de una cantidad dada de
fsforo, depende en la solubilidad de P en la fase slida. La tasa de liberacin es
constante pero vara dependiendo del tipo de suelo.

EJEMPLO:
SUELO
Camino ARCILLOSO 0.01 ppm
Corto (baja liberacin)

SUELO 0.1 ppm


Camino ARENOSO (alta liberacin)
Largo

127
El fsforo en el suelo y su importancia

METEORIZACION DEL FOSFORO EN EL SUELO

CaP MgP FeP Fosfatos ocluidos de Fe y Al

Decrece en solubilidad

Esto ha sido utilizado como ndice de meteorizacin. Si la mayor parte del fsforo
inorgnico est en forma de fosfato de calcio, el suelo ha sido poco meteorizado y se
habla de suelo jvenes, pero si las cantidades de fsforo son altas en la forma de
fsforo ocluido de hierro y aluminio es un indicativo de que el suelo ha sido
altamente meteorizado y se habla de suelos viejos o de suelos tropicales.

FORMAS DE FOSFORO EN EL SUELO

En suelos cidos las formas predominantes de fsforo son los fosfatos de hierro y
aluminio en varias combinaciones.

En suelos alcalinos las formas de fsforo presentes son las siguientes:

Ca (H2PO4)2 fosfato monoclcico


Ca HPO4 fosfato diclcico
Ca3 (PO4)2 fosfato triclcico Decrece en solubilidad
Ca10(PO4)4(OH)2 Hidroxy apatita
Ca10(PO4)6 F2 Fluorapatita

La forma H2PO4- es dominante en suelos cidos y la forma HPO4= es dominante en


suelos alcalinos, en ambos casos a nivel de la solucin del suelo.

En la solucin del suelo tenemos:

=
- HPO4
H2PO4

Proporcin 1,0
Relativa pH 7,5

0,5

4 5 6 7 8 9 10
pH

128
El fsforo en el suelo y su importancia

REACCIONES DE LOS FERTILIZANTES FOSFORICOS CON EL SUELO

Cuando se aade fsforo al suelo en cantidades grandes la solubilidad de la masa


total de fsforo en el suelo es ms alta que cuando se aade cantidades pequeas,
debido fundamentalmente al proceso de fijacin que experimentan algunos suelos.

Se entiende por fijacin de fsforo a cualquier cambio que un fertilizante fosfrico


experimenta en el suelo y reduce la disponibilidad de este elemento para las plantas.

FACTORES QUE AFECTAN LA FIJACION DEL FSFORO

Generalmente esto ocurre en la fraccin mineral del suelo y los compuestos


asociados con las arcillas, tal es el caso del hierro y el aluminio y de los iones
intercambiables Al+++ y Ca++. El factor tiempo es determinante dentro de este
proceso ya que al inicio la reaccin es muy rpida y luego se hace mucho ms lenta.
La cantidad de fsforo extrada con el tiempo decrece debido a la reaccin de
fijacin que prevalece pero a un ritmo ms lento. A medida que se incrementa la
concentracin de fsforo aadido al suelo, la fijacin del elemento se incrementa,
aunque la cantidad relativa de fsforo puede decrecer.

SUELO 1 SUELO 2 SUELO 3


100

Cantidad de P
extrado ppm.

0
140 55 330
Cantidad de P - aadido ppm.

FIJACION DE FOSFORO EN SUELO CON VARIOS PODERES DE ADSORCION

El suelo 1 es un suelo con poco poder de fijacin de fsforo y se trata de un suelo


arenoso pobre en materia orgnica. El suelo 2 posee mediano poder de fijacin de
fsforo y se trata de un suelo franco con un contenido normal de materia orgnica. El
suelo 3 es un suelo con un poder muy alto de fijacin de fsforo, debido ya sea a la
presencia de materia orgnica o de minerales amorfos altamente fijadores, como el
alofano, o de suelos muy cidos con presencia de contenidos altos de Fe+++ y Al+++,
por su alta meteorizacin.

129
El fsforo en el suelo y su importancia

PRECIPITACION

Al +++

Suelo Al+3

Complejo de intercambio Al+3 + 2HOH Al(OH)2+ + 2H+

+H2PO4-
AlPO4.2H2O
Forma insoluble
(Similar a la
variscita en su
composicin
qumica

Para que esto ocurra, el aluminio (Al+++) y el hierro (Fe+++), deben estar presentes y
ellos provienen de los minerales del suelo.

El pH del suelo es el que controla la presencia de estos dos elementos en formas


solubles y es as como a pHs menores a 5 o 5,5, la presencia de los dos elementos
es inevitable.

El proceso de adsorcin o fijacin ocurre bajo la presencia de compuestos amorfos


de xidos, el Fe+++ y Al+++, los cuales son muy reactivos y la superficie reactiva de
estos componentes no est limitada por el pH.

La reaccin que tiene lugar en el proceso de adsorcin o fijacin es la siguiente:

ADSORCION

Al (OH)3 + H2PO4- Al (OH)2 H2 PO4 + OH-

AlPO4
2H2O

Esta reaccin es similar con el xido de hierro.

La frmula final es qumicamente similar a la variscita y a la strengita, teniendo como


producto final precipitados de Fe+++ y Al+++, respectivamente.

130
El fsforo en el suelo y su importancia

ADSORCION O FIJACION SOBRE CARBONATOS DE CALCIO

Los fertilizantes fosfricos solubles, pueden reaccionar con el carbonato de calcio


producindose una rpida adsorcin monolaminar sobre la superficie del Ca CO3,
segn la siguiente reaccin:

Ca CO3 + K2HPO4 CaHPO4 + K2CO3

Carbonato de Fosfato en Compuesto no muy soluble


Calcio Suelo alcalino en agua

REACCIONES CON LAS ARCILLAS

El fsforo puede reaccionar con las arcillas


tanto del tipo 1:1 (Kaolinita), como del 2:1 (Montmorillonita), siguiendo las siguientes
reacciones:

Con la Kaolinita:

Arcilla + Solucin Concentrada de P Al + Si

Al + H2PO4- Al-PO4

El aluminio reacciona con el fsforo y forma precipitados de Aluminio. Por esta razn
no es muy aconsejado el aplicar soluciones muy concentradas de fsforo en suelos
con presencia de Kaolinita.

Con la Montmorillonita:

Investigaciones realizadas a este respecto, han encontrado que el fsforo es


adsorbido o fijado sobre la superficie de estas arcillas en una reaccin 1 a 1 con
formulaciones qumicas muy similares a la variscita.

131
El fsforo en el suelo y su importancia

REACCIONES DE LOS GRANULOS DE FERTILIZANTE FOSFORADO EN EL


SUELO

Cuando los grnulos de superfosfato [Ca (H2PO4)2] entran en contacto con el suelo,
las molculas de agua se mueven hacia ellos y se inicia su reaccin.

Ca (H2PO4)2 + H2O CaHPO4+H3PO4+HOH

El resultado es un componente muy cido el cual puede ser txico y nocivo para las
semillas y races de plantas jvenes al momento del transplante.

Por este motivo se debe evitar el colocar superfosfato muy cerca de las plantas al
realizar una fertilizacin slida.

NATURALEZA DE LA SOLUCION ALREDEDOR DEL GRANULO DE


FERTILIZANTE FOSFORICO.

Aproximadamente el 21% del fsforo permanece en el grnulo el resto se mueve


fuera de l.

La solucin a su alrededor tiene un pH de 1,01 a 1,48.

La concentracin de fsforo es de 4 a 4,5 M.

La concentracin de la solucin es 1,3 M.

Esta solucin es extremadamente txica para organismos y para la germinacin de


semillas.

Por esta razn el fertilizante debe ser bien mezclado con el suelo para disminuir este
efecto arriba indicado.

Por otra parte para todo cultivo y de manera especial los ornamentales y hortcolas
no es muy aconsejado manejar fertilizaciones continuas de cido fosfrico, porque
se crea el desequilibrio en la biota del suelo y posteriormente se presentan
situaciones adversas en la asimilacin de otros nutrientes.

COMPOSICION DE OTRAS FUENTES FOSFORICAS

El fosfato diamnico, es un producto fertilizante muy comnmente usado en nuestro


medio y se lo conoce con la formulacin 18-46-0, su reaccin en el suelo es la
siguiente:

132
El fsforo en el suelo y su importancia

NH4H2PO4 NH4+ + H2PO4=


fosfato
monoamnico)

H+ + HPO4=

(Constante de solubilidad) pk = 7.5 x 10-3 a pH 3

(NH4)2 HPO4 2NH4+ + HPO4=


(fosfato
diamnico)

H+ + PO4=

pk=6.2 x 10-8 a pH 8

A pH 8 se tiende a formar hidrxido de amonio el cual es inestable y puede


volatilizarse, segn la siguiente reaccin:

NH4OH NH3 + HOH

Al colocar el fosfato diamnico cerca de plntulas o semillas, el amoniaco puede


causar toxicidad muy elevada. Con el fosfato monoamnico al formarse un medio
ambiente cido no permite la formacin de mucho amoniaco.

Cuando se aplica fosfato diamnico conjuntamente con yeso (CaSO4.2H2O), se


puede eliminar el efecto txico del amoniaco ya que este reacciona con el in sulfato
SO4= y forma sulfato de amonio y decrece la concentracin de amoniaco libre y por
lo tanto su efecto txico.

SOLUBILIDAD DE LOS COMPUESTOS FOSFORADOS

Como se ha venido indicando en este captulo, la solubilidad o disponibilidad del


fsforo para las plantas, est ntimamente relacionado con el pH del suelo.

Al incrementar el pH del suelo, la solubilidad de los sistemas Fe-P + Fe(OH)3, se


incrementan.

133
El fsforo en el suelo y su importancia

Al-P y Fe-P solos decrecen en solubilidad al incrementar el pH. La ms alta


solubilidad a pH bajo, se debe a la accin cida de disolucin. Cuando se tienen
presentes los sistemas Al-P+Al(OH)3 o Fe-P+Fe(OH-)3, el incremento en acidez (baja
de pH), disuelve a los hidrxidos de Al y Fe y pone mayor concentracin de estos
iones en solucin y la solubilidad del fsforo decrece notablemente debido a que
reaccionan con el Al y Fe y se precipitan.

Al incrementar el pH, la solubilidad del Ca-P, decrece debido a la tendencia que


existe de formar compuestos hidratados de Ca-P+Ca(OH)2, fosfatos de calcio y
calcio intercambiable el cual pasa a ocupar los sitios de intercambio en la matriz.

En suelos calcreos, la solubilidad de los compuestos de fosfatos de calcio es muy


similar a la de los fosfatos de hierro y aluminio, en suelos cidos. Los fosfatos de
calcio a pH altos forman compuestos menos solubles; alrededor de pH 6 o 7 la
solubilidad del fsforo es ms alta. A pH ms alto que 7, por aplicaciones de cal, la
solubilidad del fsforo decrece debido a la presencia de Ca, el cual se encuentra en
concentraciones altas y ayuda a la fijacin de los fosfatos

Cuando el pH es mayor que 5, la roca fosfrica es menos soluble y no se disuelve en


el medio. En pH inferior a 5, la variscita y la strengita son ms solubles que la roca
fosfrica y pueden disolverse.

FUNCIONES DEL ELEMENTO EN LAS PLANTAS

El fsforo es un componente vital de la estructura de los cidos nucleicos,


nucleoprotenas, fitinas, fosfolpidos, adenosina, trifosfato (ATP) y muchos
compuestos fosforilados. Como componente de los cidos nucleicos, el fsforo
constituye parte del DNA de los cromosomas y del RNA de los ncleos y ribosomas,
donde es vital para el proceso de divisin del ncleo y de la clula y regulacin de
cada uno de los procesos celulares.

El fsforo es importante tambin como componente estructural en los fosfolpidos de


la membrana celular, regulando el movimiento en las dos direcciones de los
materiales en la clula y en los organelos.

Los fosfolpidos tambin actan como material de almacenamiento en las semillas,


aunque el fsforo en las semillas es almacenado principalmente como ftinas, las
mismas que son hidrolizadas al momento de la germinacin de la semilla,
entregando el fsforo para servir en el proceso de transformacin del ATP.

El fsforo tambin acta en ciertas enzimas catalizando reacciones metablicas. La


enzima fosfoglucomutasa, es vital en el metabolismo de los azcares.

El fsforo adems acta en la pared celular primaria como la enzima cida fosfatasa.
El fsforo est luego involucrado en la reaccin inicial de la fotosntesis, donde se lo
encuentra en el quinto carbn del azcar y conjuntamente con el CO2, inician la
reaccin.

134
El fsforo en el suelo y su importancia

CONTENIDOS EN LAS PLANTAS

El contenido de fsforo es mayor en los tejidos con crecimiento ms activo en la


planta, tal es el caso de regiones meristemticas jvenes, desarrollo de flores, frutos
y semillas; pero, en promedio, el contenido de fsforo en una planta saludable, est
considerado en el rango de 0,25 a 1% del peso de materia seca producida. Los
valores con suficiencia estn entre 0,20% y 0,40% en tejidos de hojas recientemente
maduras.

El nivel crtico es 0,20% cuando es deficiente y mayor que 1% cuando est en


exceso.

METABOLISMO DEL FOSFORO EN LA PLANTA

A lo contrario del nitrgeno, el fsforo como H2PO4- en suelos cidos y HPO4= en


suelos alcalinos, permanece en forma oxidada en la planta ya que no es reducido en
su interior. Una vez que es absorbido a travs del sistema radicular puede
permanecer como fosfato inorgnico o ser esterificado por la accin de un grupo
hidrxilo a una cadena de carbones de azcares, o estar unido a otro fosfato por
medio de un enlace pirofosfato rico en energa. Para facilitar la funcionalidad en el
metabolismo de la planta, las tasas de intercambio entre los fosfatos inorgnico y
orgnico son muy altas.

El fsforo como componente de los cidos nucleicos forma un puente entre los
ribonuclesidos dando lugar a la formacin de una macromolcula que en el caso de
DNA son los encargados de llevar informacin gentica y en el RNA de trasladarla.
Es menester tambin considerar que los fosfolpidos contienen cantidades
abundantes de enlaces (C-P-C) diester de fsforo que forman puentes entre un
diglicrido y un aminocido o puede tambin ser con una amina o un alcohol. La
fosfatodicolina, como aminocido es la ms comn y se la conoce como lecitina.

Se han identificado aproximadamente 50 steres de diferentes caractersticas que


estn formados por azcares y fosfato de alcoholes, de los cuales una quinta parte
estn de manera abundante en la clula e incluyen compuestos como la glucosa - 6
fosfato y el fosfogliceraldehido. Los steres fosfatos actan como intermediarios en
rutas metablicas ya sea de sntesis o de degradacin lo cual est ntimamente
relacionado con el metabolismo energtico de las clulas y los fosfatos ricos en
energa.

En el caso del ATP es un intermediario rico en energa que la libera en varias rutas
de biosntesis o es fuente principal de energa en el mecanismo de asimilacin de los
nutrientes por intermedio del sistema radicular. Epstein, 1.972. Cuando se producen
los procesos de respiracin, fotosntesis o gliclisis, se libera energa la misma que
es utilizada para la formacin de pirofosfatos que luego de un proceso de hidrlisis
llega a producir hasta 12 Kcal por mol de ATP.

135
El fsforo en el suelo y su importancia

Como se ha indicado el Adenosin Tri-Fosfato (ATP), es el principal fosfato rico en


energa requerido para la sntesis de almidn, de all que didcticamente se ha
simulado tener en el interior de la hoja el departamento del fsforo, encargado de
transformar los azcares en almidones, lo cual es extremadamente importante
considerar en la nutricin de cultivos que producen almidones en su fase final, como
es el caso del banano, de la papa y la yuca, como ejemplos.

Los enlaces pirofosfatos del ATP, pueden ser transmitidos a otras coenzimas las
cuales difieren del ATP en la base nitrogenada, por ejemplo, el uridin trifosfato (UTP)
y el guanosin trifosfato (GTP) que participan en la sntesis de sacarosa y celulosa,
respectivamente.

El fsforo se almacena en forma de fitatos en granos y semillas, los mismos que son
sales del cido ftico (cido hexainositol fosfrico). La fitina es la sal soluble del cido
ftico con calcio y magnesio. Existe una gran afinidad con otros elementos tal el caso
del potasio, cinc y el hierro.

En las primeras etapas de crecimiento de las plntulas, esto es en la fase de


germinacin, el embrin requiere minerales para fosforilacin y sntesis de protenas
(magnesio), expansin celular (potasio) y formacin de lpidos de membrana y
cidos nucleicos (fsforo). Clavijo, 1.994.

CONTENIDOS DE FOSFORO EN LA PLANTA

El fsforo en base al contenido en peso de materia seca, en la mayora de los


cultivos est constituyendo del 0,15% al 1%, considerando valores de suficiencia de
0,20% a 0,40% en tejidos de hoja en estado de iniciar madurez.

Los niveles crticos estn normalmente en valores menores a 0,20% cuando se


consideran deficientes y mayores a 1,0% cuando estn en exceso.

Concentraciones altas de fsforo se encuentran en hojas tiernas y sus pecolos.


Cultivos que alcanzan rendimientos altos contienen entre 17 a 84 Kg, de fsforo por
hectrea.

La cantidad de fsforo presente al momento de cosecha es considerablemente ms


bajo en cultivos de granos cuando solamente ste es removido, dejando la mayor
parte del fsforo en la planta.

En el cultivo de rosa se ha encontrado que el contenido total de fsforo en la planta


est entre 1,85% a 2,24%, encontrndose los porcentajes mayores a nivel radicular
(1,21% a 1,48%), seguido luego de las hojas y flores (0,23% a 0,26%) y luego los
tallos (0,18% a 0,24%).

136
El fsforo en el suelo y su importancia

INTERACCION DEL FOSFORO CON OTROS ELEMENTOS

El principal problema es su fijacin en el suelo.


Es responsable de la transferencia de energa en la sntesis de sustancias
orgnicas.
El fsforo generalmente se liga a algn compuesto del suelo y puede existir en
forma de humatos, de apatita o ligado al hierro y aluminio.
El pH del suelo debe estar encima de 5,5 para que el fsforo permanezca
disponible.
No pueden existir procesos de reduccin en el suelo, o sea que el suelo debe estar
bien aireado y no saturado de agua.
La biota debe ser capaz de movilizar fsforo de combinaciones con aluminio y
hierro, siendo las bacterias ms activas productoras de cidos. Un suelo debe tener
estructura grumosa (aireacin suficiente), y un buen tenor de materia orgnica y
calcio, para garantizar un abastecimiento normal de las plantas con fsforo.
Cuando la cantidad de P2O5 sobrepasa los 100 Kg/Ha es necesario adicionar cinc,
ya sea como sulfato, xido o quelato, para contrarrestar su deficiencia.
En presencia de nitrgeno amoniacal, parte del fertilizante fosfrico puede volverse
inaprovechable.
Dosis pequeas de superfosfato, provocan una absorcin mayor de boro y zinc y
una disminucin de la absorcin de manganeso, hierro y cobre. Lo contrario sucede
con dosis altas.
La incorporacin peridica de materia orgnica y su humificacin, aumenta el poder
tampn o "buffer" y posibilita la ligazn del P en forma de humatos, que son
disponibles para el cultivo.

FORMAS SOLUBLES DE FOSFORO EN LA PLANTA

Las formas solubles de fsforo (en 2% de cido actico) estn presentes como
ortofosfatos en los tallos principales y pecolos de las hojas en la seccin de
crecimiento activo de la planta. La concentracin oscila entre 100 y 5.000 ppm.,
(0,01 a 0,5%) del peso seco y es determinado qumicamente para evaluar el estado
nutricional del fsforo en la planta; las concentraciones crticas ocurren
aproximadamente a niveles de 2.000 ppm., (0,20%).

SINTOMAS DE DEFICIENCIA

Los sntomas ms normales de deficiencia de fsforo se manifiestan con un


crecimiento lento, dbil y plantas pequeas que presentan un color verde obscuro
con hojas bajeras o viejas mostrando una pigmentacin prpura o violcea. Debido a
que el fsforo es un elemento bastante mvil en la planta, los sntomas de
deficiencia iniciales se presentan en tejidos viejos.

Enlace para ver algunas deficiencias nutricionales en Fsforo

137
El fsforo en el suelo y su importancia

SINTOMAS DE EXCESO

Un exceso de fsforo aparece fundamentalmente en la forma de deficiencia de un


microelemento que puede ser hierro o cinc, siendo los primeros elementos afectados
en mayor proporcin que el cobre.

DETERMINACION DEL P DISPONIBLE EN EL SUELO

Existen muchos mtodos de laboratorio para determinar el P disponible en el suelo,


y ellos varan dependiendo del tipo de suelo y de sus caractersticas especialmente
relacionados con el pH. Lo ms importante del anlisis radica en el tipo de solucin
extractora que se use y la que ms se aproxime a simular la extraccin del P del
suelo por las races de las plantas, en un medio ambiente especfico ser la solucin
extractora ms idnea a ser usada. Por la naturaleza de la reaccin las soluciones
extractantes pueden ser clasificadas de la siguiente manera:

1. Formacin de complejos qumicos.


FNH4, el flor forma un complejo con el Al+++ o el Fe+++ que forman parte de sus
respectivos fosfatos y deja en libertad al fsforo. Este mtodo es conocido como
Bray 1 y Bray 2, usado muy frecuentemente en suelos cidos de Ecuador y
Colombia.
2. Solvente
Soluciones cidas a bajo pH tienden a actuar como solventes de Al-P y Fe-P y
dejan en libertad el fsforo. Ejemplo: HCl y H2SO4, conocido como mtodo de
Mehlich o Carolina del Norte, muy usado en algunos estados de Brasil. El H2SO4
slo es usado especficamente para suelos con caa de azcar.
3. Intercambio aninico
Aniones tal es el caso del SO4= y del HCO3- reemplazan al fsforo adsorbido y lo
dejan en libertad para su determinacin. Mtodos usados especialmente en
suelos con presencia de bases como Ca y Mg.
4. Hidrlisis
Productos como el NaHCO3 con un pH 8,5, produce la hidrlisis de los fosfatos de
hierro y aluminio formando hidrxidos de Fe y Al y libera al fsforo para ser
determinado. En suelos de pH neutro con presencia de contenidos altos de calcio,
el extractante determinado como ms adecuado ha sido el Na HCO3, conocido
como extractante de Olsen. Con ciertas modificaciones hechas al extractante de
Olsen en el Ecuador, se utiliza la solucin extractante de Olsen modificado con
buenos resultados de correlacin con el crecimiento y rendimiento de los cultivos
y de manera especial ornamentales y hortcolas. El bicarbonato presente en la
solucin reemplaza al fsforo fijado y el sodio (Na) ayuda a reducir la actividad del
calcio (Ca).
5. Resinas de intercambio aninico
En este mtodo se utilizan resinas de intercambio aninico, las mismas que son
fcilmente regeneradas luego de extraer el fsforo retenido en el proceso de
anlisis. Este se viene utilizando en los ltimos aos en especial en el estado de
Sao Paulo - Brasil.

138
El fsforo en el suelo y su importancia

EXPRESION DE RESULTADOS

Las unidades tradicionalmente usadas en la presentacin de resultados de fsforo,


han sido:

ppm P (Parte de P por un milln de partes de suelo).

ugP/ml (Microgramos de P por mililitro de suelo).


Actualmente el sistema internacional (SI) acepta el:

mg P/dm3 (Miligramos de P por decmetro cbico de suelo).

Numricamente todas estas unidades son equivalentes, no requiriendo ninguna


transformacin;

1 ppm P = 1 ug P/ml. = 1 mg. P/dm3

En algunas publicaciones, en especial europeas se puede encontrar la unidad meq


PO43-/100 ml, de suelo (nmero de milequivalentes del ion fosfato por cien mililitros
de suelo). Para la transformacin al SI se debe hacer lo siguiente:

ug P/dm3 = meq PO43-/100 ml x 103

DETERMINACION DE LOS VALORES DE P DISPONIBLE

Como se ha visto, existe ms de un extractante para fsforo disponible, por lo tanto


el primer paso que se debe dar para la clasificacin de los valores que generan una
recomendacin de fertilizacin es verificar si la tabla con recomendaciones de
fertilizacin corresponde al extractante que ha sido usado en el anlisis.

Con un resultado de anlisis obtenido con el extractante Mehlich o Bray 1, no se


puede consultar una tabla de recomendaciones elaboradas en base del extractante
Olsen modificado o de la Resina y viceversa. La dosificacin del contenido de P
disponible depende del extractante, de la textura del suelo y del cultivo.

De esta forma, para clasificar el contenido de P disponible debe tenerse en mente un


conjunto de factores variables, es decir para qu cultivo se est clasificando, en qu
tipo de suelo (especialmente con relacin a la textura) y cul es el extractante
utilizado en el anlisis.

139
El fsforo en el suelo y su importancia

FUENTES FERTILIZANTES FOSFORICAS

Segn Englestad y Terman 1.980, las diferencias agronmicas con el uso de las
diferentes fuentes fertilizantes fosfricas, se pueden resumir de la siguiente manera:

El grado de solubilidad del portador de fsforo incide fundamentalmente en la


eficiencia agronmica. Comparativamente las fuentes hidrosolubles (superfosfatos y
los fosfatos de amonio) suelen, en general, ser ms eficaces y rpidos en el efecto
agronmico relativo al incremento de productividad, que las fuentes poco solubles en
agua.

Los fosfatos de amonio pueden superar agronmicamente a los superfosfatos o


fosfatos de calcio, debido a su mayor solubilidad del fsforo, y a la presencia de
amonio. El fosfato monoamnico (MAP), en suelos alcalinos, acidifica temporalmente
el volumen de suelo adyacente a los grnulos e incrementa la aprovechabilidad y
absorcin del fsforo.

Lo propio puede ocurrir en el caso del superfosfato triple. El efecto estimulante del
NH4+ en el aprovechamiento del P, ha sido atribuido a la cada del pH en la rizosfera,
a la estimulacin del desarrollo radicular y al incremento en la actividad metablica
en la planta.

Esto resulta en que los fosfatos de amonio (DAP y MAP), suelen superar a los
superfosfatos en el efecto sobre el arranque inicial del cultivo y en algunos casos, en
el rendimiento final. Esto ha sido comprobado, principalmente en suelos deficientes
en fsforo.

Cuando se aplica a la siembra o en la proximidad de las plntulas, el fosfato


diamnico (DAP) puede generar efectos fitotxicos, lo cual puede ocasionar la
quemazn de los brotes y se limita la germinacin. Este efecto parte del
desprendimiento de NH3 causado por la hidrlisis del amonio, e intensificado por la
reaccin alcalina del DAP durante su disolucin.

En comparacin con el MAP, por su reaccin cida, el efecto fitotxico es inferior


que el causado por el DAP. Segn Martnez et.al 1.987, la eficiencia de las rocas
fosfricas a ms de su reactividad qumica depende del tamao de la partcula y de
las siguientes propiedades del suelo: pH siendo el ptimo menor que 5,0, la
disponibilidad del fsforo menor que 7,0 ppm., por el mtodo de Olsen Modificado,
capacidad de fijacin de fsforo siendo adecuado menos que 45% y de la
disponibilidad de calcio, teniendo como favorable el valor menor que 1,0 meq/100 g.

140
El fsforo en el suelo y su importancia

CUADRO DE COMPOSICION DE ALGUNOS FERTILIZANTES FOSFORICOS

Grado % Formas de Porcentaje


Fuente Fertilizante Fsforo Total de P
disponible
K2
N P2O5 S
O
Roca fosfrica - 25-40 - - Ortofosfato 14-65
[Ca3(PO4)2]3 CaF2
Superfosfato - 16-22 - 11- Ortofosfato 97-100
Simple 12
Ca (H2PO4)2
Acido fosfrico - 48-53 - - Ortofosfato 100
H3 PO4
Superfosfato - 44-46 - 1-1,5 Ortofosfato 97-100
Triple
Ca (H2PO4)2
Fosfato 11- 48-62 - 0-2 Ortofosfato 100
Monoamnico 13
NH4H2PO4
Fosfato Diamnico 18- 46-53 - 0-2 Ortofosfato 100
(NH4)2 HPO4 21
Fosfato - 51 35 - Orthofosfato 100
Monopositivo
KH2PO4
Fosfato Dipotsico - 41 54 - Orthofosfato 100
K3HP2O7, KH2PO4

PRINCIPALES FACTORES DE CONVERSION DEL FOSFORO

MULTIPLICAR POR PARA OBTENER


Acido fosfrico 0,437 Fsforo (P)
P2O5
Fsforo 2,291 Acido fosfrico (P2O5)

141
El potasio en el suelo y su importancia

EL POTASIO EN EL SUELO Y SU IMPORTANCIA

Es uno de los elementos requeridos en grandes cantidades por las plantas. Se


encuentran en los suelos en cantidades variables y es absorbido por las plantas en
forma de in K+. El contenido de potasio de los suelos y de los fertilizantes se
expresan tambin en forma de K2O, tomando en este caso el nombre de potasa. Por
lo general, los suelos contienen ms potasio que cualquiera de los otros nutrientes
ms importantes y la mayor parte se encuentra en forma de silicatos insolubles como
feldespatos y micas. En suelos muy arenosos el potasio se infiltra aunque no tan
rpidamente como el nitrgeno en forma de nitratos. En suelos pesados o arcillosos
la infiltracin es lenta, ya que las partculas finas de estos suelos, tienen la propiedad
de absorber fsica y qumicamente el potasio.

A. FORMAS DE POTASIO EN EL SUELO

1. Desde el punto de vista mineralgico:

a. Los feldespatos formados por ortoclasas y microclines cuya frmula general es


KAlSi3O8, se encuentran principalmente en las fracciones de limo y arena, debido a
la intemperizacin del material parental. En los suelos altamente intemperizados se
tiene muy poca ortoclasa y microclines.

b. En las micas, conformadas por Muscovita y Biotita con un grado de estabilidad


mayor en la primera que en la segunda, el potasio se encuentra como componente
de ellas. En el caso de la Biotita, el hierro forma parte de su estructura, el mismo que
causa una ligera fuerza en la misma y cuando entra en el proceso de oxidacin
ayuda al rompimiento de sta. Estos minerales se encuentran principalmente en las
fracciones de limo y arcilla.

c. En las micas arcillosas, como es el caso de los minerales Illticos, que es una
arcilla especfica que contiene potasio (IIlita), este elemento se encuentra en
cantidades bastante considerables, formando parte de materiales parentales poco
intemperizados, en especial de las zonas templadas. La clase de material parental
determina en gran parte, la cantidad de potasio en el suelo.

El potasio en la corteza terrestre se encuentra en aproximadamente un 2,5 %,


siendo el contenido de potasio mayor en las rocas gneas que en las sedimentarias,
de all que los suelos derivados de cenizas volcnicas son ricos en potasio. El
contenido de potasio vara en los suelos generalmente entre 0,04 y 3 %; en casos
excepcionales como en suelos alcalinos, el contenido de potasio puede llegar a ms
de 6 %. El potasio que se presenta en los suelos asociado a los silicatos, o sea el
potasio estructural, representa la mayor parte del potasio en el suelo; en cambio este
potasio no es disponible directamente para la planta pero participa en los procesos
dinmicos con reacciones lentas. Desde el punto de vista del crecimiento de las
plantas, las formas qumicas de potasio, son de mucha importancia.

142
El potasio en el suelo y su importancia

2. Desde el punto de vista qumico existen:

a.- Tres formas de potasio

K K K

No intercambiable Intercambiable Disponible


Micas y feldespato Sitios de intercambio Solucin del suelo

Como se indic previamente, solamente un pequeo porcentaje del potasio total


presente en el suelo, est en forma disponible para las plantas a un momento
determinado, debido a que las reacciones presentadas arriba se producen en forma
constante. Con la aplicacin de un fertilizante potsico, el potasio va primeramente a
la solucin del suelo y luego en forma rpida se transforma en potasio
intercambiable y luego en no intercambiable.

A medida que las plantas remueven el potasio disponible, la reaccin se revierte y el


potasio intercambiable pasa a la solucin del suelo. Como resultado existe una
constante fijacin y liberacin de potasio en el suelo.

Durante el proceso de meteorizacin fsica, qumica y biolgica, las fuerzas actan


sobre el material parental y lo fraccionan en partculas ms finas, arenas, limos y
arcillas.

Este rompimiento resulta en la liberacin de elementos, incluyendo el potasio y la


formacin (sntesis) de los diferentes minerales arcillosos. La mayor parte del
potasio heredado del material parental est en forma no intercambiable e
intercambiable.

La cantidad relativa de las fracciones arena, limo y arcilla encontrada en el suelo,


depende de la clase de material parental (areniscas, piedras calizas o micas), de
donde el suelo proviene.

Las fracciones de arena y limo de la mayora de los suelos estn conformadas


principalmente de cuarzos. Otros minerales fundamentalmente feldespatos, en esta
fraccin pueden contener potasio y otros nutrientes, pero debido a su tamao muy
grande, las partculas se disuelven lentamente y la tasa de entrega de potasio es
tambin lenta. Adems debido a la naturaleza fsica y mineralgica de las arenas y
limos, su habilidad para fijar potasio es muy baja.

Las formas de potasio en el suelo son generalmente agrupadas como:

a) Potasio no disponible
b) Potasio intercambiable
c) Potasio en solucin

143
El potasio en el suelo y su importancia

POTASIO NO DISPONIBLE

En este caso, el potasio est en combinacin con otros compuestos minerales. El


potasio no es accesible para la absorcin por la planta hasta que el compuesto sea
degradado por accin de reacciones qumicas.

Un suelo promedio contiene 44.800 Kg, de K2O/Ha, en una capa de 20 cm, y an as


el potasio es el tercer componente en las frmulas fertilizantes. La razn para esto
es que el potasio contenido en los minerales se pone disponible muy lentamente.

POTASIO INTERCAMBIABLE

El potasio intercambiable es el in K+, que est retenido elctricamente a las


partculas de arcilla y coloides orgnicos que conforman el complejo de intercambio.
Este potasio intercambiable se lo considera disponible para la planta y es el potasio
que se lo determina en un anlisis de suelos. El potasio liberado por reacciones
qumicas desde los minerales que son degradados, es la fuente del potasio
intercambiable en suelos vrgenes.

POTASIO EN SOLUCION

Es el potasio que se encuentra disuelto en la solucin del suelo y que presenta


cantidades que no exceden a 1 Kg./Ha., en la capa arable. Este potasio se lo incluye
en los valores de anlisis de suelos.

MOVIMIENTO DEL POTASIO EN EL SUELO

El movimiento del potasio en el suelo vara ampliamente y depende del tipo de suelo
y en la mayora de los casos el potasio se mueve con limitacin. El potasio puede
lixiviarse en suelos arenosos y en suelos con muy baja capacidad de intercambio
catinico, pero donde se aplican dosis normales de fertilizante, prdidas por
lixiviacin de K son extremadamente pequeas bajo la mayora de condiciones.

A menos que los niveles de potasio sean muy bajos, aplicaciones anuales de
fertilizantes potsicos son preferibles a aplicaciones masivas, intentando mantener
niveles altos por algunos aos, debido a la posibilidad de fijacin o lixiviacin, esto
generalmente para cultivos anuales o semiperennes. Para el caso de cultivos
intensivos, hortcolas o florcolas, la aplicacin frecuente de potasio es la ms
adecuada, en bajas dosis y con fuentes de alta solubilidad. Si se aplica K por
fertirrigacin, aplicaciones diarias mantienen al cultivo en ptimas condiciones lo que
da lugar a alcanzar rendimientos muy altos y de calidad.

FIJACION DEL POTASIO

El potasio fijado es aquel que cuando se aade potasio al suelo es atrapado entre
las partculas de arcilla en forma no intercambiable. El potasio puede ser fijado por la
fraccin de arcilla, de manera especial por las de tipo 2:1 y entre ellas la IIlita, la
montmorillonita y la vermiculita, mediante la introduccin del potasio en el hexgono

144
El potasio en el suelo y su importancia

formado por los oxgenos en la estructura de los tetraedros de slice, que forma una
de las tres capas de la arcilla, en las interlminas.

La fijacin se produce porque el dimetro del espacio formado por el hexgono de


oxgeno es de 2,8 A y el dimetro del potasio es de 2,66 A, lo que hace que el
potasio quede retenido en ese espacio.

MECANISMO PROPUESTO PARA LA FIJACION DEL K

Hexgono de oxgeno de las arcillas 2:1

2,8 A de dimetro

El K tiene un dimetro de 2,66 A K

Montmorillonita

Vermiculita

Illita

Si
Al
Si

Si
Al
Si

En los suelos cidos el Al+3 y el Al (OH)3 actan como sostenes y no permiten que
las dos lminas se unan. Cuando las dos lminas o capas se juntan el potasio
ubicado en los orificios mantienen las capas juntas o pegadas fuertemente,
producindose la fijacin de este elemento. Por otra parte el espacio interlaminar de
las IIlitas de 3,5 A slo permite la acumulacin de iones potasio (dimetro 2,68 A) y
de NH4+ (dimetro 2,86 A). Para que se produzca este fenmeno es necesario que
se deshidrate el potasio y se introduzca en el espacio interlaminar saturando las
cargas electrostticas. El K+ y el NH4+ fijado son accesibles a la planta solamente
bajo condiciones de ausencia de otras formas disponibles de K (cambiable) del
suelo.

145
El potasio en el suelo y su importancia

FACTORES QUE INFLUENCIAN LA FIJACION DEL POTASIO EN EL SUELO

a. Tipo de minerales arcillosos.

1. La Kaolinita no fija potasio debido a que sus espacios interlaminares no se abren.


2. Las arcillas del grupo 2:1, montmorillonita, Illita, vermiculita son minerales
arcillosos fijadores de potasio, siendo la Illita la que presenta mayores
condiciones favorables para este proceso.

Una prueba muy sencilla realizada en el laboratorio puede indicar el grado de fijacin
de potasio de una arcilla, sta consiste en saturar a la arcilla con ClK y extraer el K
ya sea con agua o cualquier extractante, y observar cunto potasio del aadido se
puede extraer.

b. Secamiento y humedecimiento.

Este fenmeno tiene un efecto bastante grande en el proceso de fijacin del potasio.
Bajo condiciones de humedad la montmorillonita no fija potasio debido al
ensanchamiento de las interlminas por efecto del agua, lo que permite un
movimiento libre de la misma conjuntamente con el potasio dentro de ellas. Por otro
lado la Vermiculita y la IIlita no tienen el mismo efecto que la montmorillonita y su
mayor grado de fijacin del potasio tiene lugar en condiciones secas.

c. Magnitud de la carga de las interlminas.

Las cargas negativas de las partculas de arcilla atraen a las cargas positivas del ion
potasio. La energa de atraccin depende en la magnitud de la carga. Una gran
carga puede atraer las interlminas ms fuertemente entre ellas.

Por ejemplo:

Una carga de interlminas de 200 meq/100 g de arcilla puede fijar potasio ms


fcilmente que una carga de 110 meq/100 g de arcilla. Esto puede estar relacionado
con la densidad de la carga, ya que 110 meq/100 g no es suficiente para mantener
las interlminas juntas.

d. Fuente de la carga

En la Montmorillonita la fuente de la carga est dentro de la lmina de octaedros de


aluminio; la Vermiculita tiene el mayor porcentaje de la fuente de carga en la lmina
de los tetraedros de slice.

De acuerdo a la ley de Coulomb, la fuerza de atraccin es inversamente proporcional


a la raz cuadrada de la distancia de las cargas elctricas. Por lo tanto en la
Montmorillonita la fuerza de atraccin no es suficientemente grande como para
mantener las interlminas juntas.

146
El potasio en el suelo y su importancia

e. La clase de in presente en las interlminas.

Cuando el ion aluminio Al+++ se encuentra presente en las interlminas puede actuar
como sostn el cual no permite que las interlminas se junten, adems de que son
causantes en la reduccin en parte, de la carga efectiva, debido a la reduccin del
pH por su proceso de hidrlisis.

En suelos cidos no
existen problemas de
fijacin de K.

Hidrxidos de Al

De igual forma el hidrxido de aluminio Al(OH)3 cuando est presente en las


intercapas, por su gran radio molecular provoca el reemplazo de otros cationes no
permitiendo as la fijacin de K.

Generalmente los suelos cidos no presentan mayores problemas de fijacin de


potasio. Con el proceso de encalamiento de estos suelos hasta pH 6, no se produce
an problemas de fijacin ya que el Al+++ permanece en las interlminas. Pero es
necesario anotar que en condiciones de pH bajo en el suelo, la disponibilidad de
potasio para las plantas disminuye notablemente.

TOMA DEL POTASIO POR LAS PLANTAS

El Potasio es tomado por las races de la planta como el in K+. Las races
intercambian H+ por K+ en la solucin o por los iones de K+ retenidos en la superficie
de las arcillas o la materia orgnica, este proceso es conocido como intercepcin y
se asume que aproximadamente un 4% del potasio es tomado por este mecanismo y
7% es barrido por las races por el flujo del agua que se mueve hacia la raz,
mecanismo conocido como flujo de masas.

Esta baja cantidad se debe a la poca concentracin de K en la solucin del suelo. El


sobrante 89%, se aproxima a las races por el mecanismo de difusin. A medida de
que las races toman K+ en la rizosfera (creando una zona de baja concentracin), el
K+ se mueve hacia la raz una distancia relativamente corta (de varios milmetros), a
travs del film hmedo desde las zonas de alta concentracin.

147
El potasio en el suelo y su importancia

K
K
K
K
K
K
K K
K K K
K K

COMO EL POTASIO SE MUEVE DESDE EL SUELO HACIA LA RAIZ

Es importante considerar que el potasio (y todos los otros nutrientes), no nicamente


fluyen a travs de la pared celular de las races. Se requiere de energa para mover
los nutrientes dentro de la raz. Esta fuente de energa proviene del proceso de
respiracin de las races, de la conversin de azcares a CO2 y agua, procesos de
los cuales se libera energa. El otro mecanismo aceptado es el del proceso de
smosis, en donde una solucin hipotnica se mueve hacia una hipertnica, a travs
de las membranas de las clulas.

METABOLISMO DEL POTASIO EN LA PLANTA

La absorcin de este catin univalente es altamente selectiva y muy acoplada a la


actividad metablica. Como est ya indicado, se caracteriza por su alta movilidad en
las plantas, es decir, entre clulas, tejidos y en su transporte por xilema y floema. El
potasio es el catin ms abundante en el citoplasma y sus sales contribuyen al
potencial osmtico de clulas y tejidos. Se encuentra tambin en cloroplastos y
vacuolas facilitando alargamiento celular y procesos reguladores del turgor.

Las altas concentraciones de potasio que se presentan en el citoplasma y en los


cloroplastos contribuyen a neutralizar los aniones macromoleculares solubles e
insolubles para neutralizar el pH entre 7 y 8 en estos compartimentos y as facilitar
las reacciones enzimticas.

EL POTASIO EN LA NUTRICION DE LAS PLANTAS

El potasio se encuentra en las clulas y en el fluido de las plantas. Es muy


levemente enlazado y no atrapado como para formar parte de compuestos
orgnicos. El potasio es muy rpidamente absorbido y la mayor parte est en el
componente lquido de la clula en forma soluble. Es un elemento muy mvil en la

148
El potasio en el suelo y su importancia

planta y se mueve sueltamente desde los tejidos viejos hacia los puntos de
crecimiento de races y parte area. El potasio, es en muchas ocasiones, tomado
ms tempranamente que el nitrgeno y el fsforo y su asimilacin se incrementa
ms rpido que la produccin de materia seca. Esto significa que el potasio se
acumula temprano en el perodo de crecimiento y luego es traslocado a otras reas y
de manera especial para el caso de la rosa, la toma temprana de potasio provoca el
alargamiento de tallos y de flores encontrndose por este motivo altas
concentraciones de este elemento en estos rganos de la planta (1,83% a 2,33% en
tallos y 2,17% a 3,06% K en las flores).

FUNCION DEL POTASIO EN LA PLANTA

El potasio realiza variadas funciones en la planta y hasta la fecha no se han llegado


a conocer a plenitud ciertos aspectos del mismo. Lo que est probado es que no
desempea una funcin especfica, como es el caso de otros elementos como el
nitrgeno, el fsforo o el azufre. El potasio debido a su gran movilidad, acta en la
planta como un agente neutralizante de los cidos orgnicos resultantes del
metabolismo, asegurando as un balance de la concentracin del hidrgeno
presente en los jugos celulares. De all que cuando en un anlisis del extracto celular
se detectan valores de pH cidos, se puede advertir una deficiencia de potasio en
las clulas, lo cual puede ser corregido con una fertilizacin foliar o al suelo. Entre
las funciones ms importantes del potasio se tienen su rol en la:

Fotosntesis

La fotosntesis es un proceso complejo y muchas variables lo influencian, el potasio


est relacionado con la fotosntesis en muchas formas, entre las que se tiene a la
influencia que el potasio tiene en la asimilacin de CO2 por la planta al regular la
apertura de los estomas en la hoja para permitir el ingreso del dixido de carbono y
la salida del oxgeno. Debido a que el CO2 es la fuente de carbono para muchos de
los procesos de desarrollo en la planta, la reduccin en su asimilacin disminuye el
ritmo metablico y la planta crece a un ritmo menor que el ptimo.

Por otra parte se considera que el potasio acumulado en la superficie de los


cloroplastos, durante el proceso de fotosntesis, penetra a su interior con el fin de
neutralizar los cidos orgnicos y mantiene un pH estable y adecuado para el
metabolismo. En relacin a la eficiencia en la captacin de la luz, el potasio juega un
papel muy importante ya que durante perodos de poca luminosidad este elemento
ayuda en la asimilacin de la luz aumentando el proceso fotosinttico, y siendo
menos necesario cuando el perodos luminoso es alto o normal.

FORTALECIMIENTO DE TEJIDOS

El potasio est directamente asociado con el fortalecimiento de tejidos y su


resistencia al volteamiento, ya que est involucrado en mantener la integridad
estructural de los componentes de la clula y posiblemente an en la membrana
celular. El decrecimiento en la integridad estructural puede ser debido al rompimiento
progresivo del parnquima en las races de sostn y tallos de las plantas deficientes

149
El potasio en el suelo y su importancia

en potasio. El potasio es necesario para el desarrollo normal de lignina y celulosa,


los mismos que dan fortaleza y rigidez a las plantas para mantenerse erguidas. El
potasio incentiva el desarrollo del sistema radicular, lo cual da como resultado una
mejor exploracin de nutrientes y de agua en el suelo.

METABOLISMO DE CARBOHIDRATOS

El metabolismo de los carbohidratos consiste en la conversin de los azcares


simples formados a travs del proceso de la fotosntesis a azcares ms complejos
y a almidones. Un sntoma comn de deficiencia de potasio es la interrupcin en el
proceso metablico de los carbohidratos, causando una acumulacin de azcares
simples y la baja de concentracin de azcares complejos y almidones. La
deficiencia tambin decrece la velocidad y la cantidad del movimiento de los
carbohidratos dentro de la planta en aproximadamente un 50%. Las consecuencias
de un decrecimiento en el metabolismo de los carbohidratos y la disminucin en el
movimiento del producto, es obvio. Primero, existe menos material disponible para
que la planta use en su crecimiento. Esto da como resultado plantas pequeas con
un pobre sistema radicular.

Tambin existen menos azcares y almidones disponibles para el relleno de granos


o frutos, o como en el caso de la papa y banano se produce una reduccin en el
peso final. Como consecuencia de todo esto existe una exhaustiva translocacin de
material desde las races, los tallos y hojas a las reas reproductivas.

METABOLISMO DE LAS PROTEINAS

Sin un adecuado suplemento de potasio, los aminocidos libres (los mismos que
estn combinados en la planta para formar protenas) y los nitratos solubles se
acumulan en las partes vegetativas de la planta (tales como hojas, tallos y ramas),
causando una reduccin total de protenas en la planta.

Este aspecto tiene importancia primordial en la produccin de pastos o forrajes para


el consumo de animales. Con el incremento de aminocidos libres y con una
reduccin en protenas se produce una prdida marcada de peso y falta de
consistencia y calidad. Muy a menudo se puede apreciar que cuando los tejidos
presentan deficiencias de potasio, los excesos de nitratos estn presentes en tallos,
ramas y hojas, debido a la reduccin en la conversin de nitrgeno a protena.

CALIDAD DE FRUTOS, HORTALIZAS Y FLORES

En funcin de su rol en la produccin de carbohidratos, protenas y neutralizacin de


los cidos orgnicos, el potasio tiene un importante efecto en la calidad de flores,
frutos y hortalizas. El uso de potasio es bien conocido en el incremento de tales
factores como tamao de flores, frutos, coloracin y mantenimiento de la calidad en
postcosecha. El incremento de la calidad generalmente se lo consigue dentro del
mismo rango de requerimiento para alcanzar los ptimos rendimientos.

150
El potasio en el suelo y su importancia

CONTRARESTAR EL ATAQUE DE INSECTOS Y ENFERMEDADES

Cuando el metabolismo de los carbohidratos y protenas es alterado por el


inadecuado potasio en el sistema, se produce la acumulacin de azcares simples,
lo cual ha sido demostrado ser un gran atrayente para el desarrollo de enfermedades
principalmente fungosas y bacterianas, o el ataque de insectos, principalmente
chupadores, ya que los tejidos se debilitan y la planta pierde su salud y vitalidad,
bacterianas, o el ataque de insectos, especialmente chupadores. Se ha encontrado
que la deficiencia de potasio tiene una alta correlacin con el ataque de mildew y de
peronspora en varios cultivos ornamentales y hortcolas.

BALANCE HIDRICO EN LA PLANTA

El rol del potasio en el mantenimiento de una adecuada relacin del agua en la


planta es un importante factor para el adecuado funcionamiento de los procesos
metablicos y fotosintticos. Las plantas que crecen con cantidades adecuadas de
potasio mantienen niveles internos ms altos de humedad en las hojas, por lo
contrario bajos niveles de potasio producen deficiencias hdricas en las hojas
llegando a morir, y los tallos y ramas se secan.

Estos problemas ocurren a pesar de tener buena cantidad de agua disponible para la
planta, pero se acenta en condiciones secas lo que causa un estrs de humedad
en la planta.

Las plantas que reciben adecuado potasio tienden a tener tasas ms lentas de
transpiracin que las plantas deficientes en este elemento. Cuando las plantas con
buenos contenidos de potasio son expuestas a vientos secos y calientes
aparentemente cierran sus estomas mucho ms rpido, por accin de las clulas
guardianas, que las plantas deficientes en potasio. El potasio acta como un
regulador de la presin osmtica celular, hace disminuir la transpiracin y contribuye
a mantener la turgencia celular.

ACCION SOBRE ENZIMAS

Ms de 50 sistemas enzimticos de las plantas, animales y microorganismos


requieren potasio para su normal actividad. Estas enzimas estn involucradas en
sntesis de fotofosforizacin, gliclisis, fosforilizacin oxidativa, respiracin, sntesis
de protenas y sntesis de glicgeno y almidones. Estos son procesos vitales de las
plantas, por lo que no es ningn misterio que el potasio es el mayor nutriente para
las mismas. El elemento potasio ha sido catalogado como el activador de enzimas
por excelencia y existen ms de 50 enzimas que lo requieren para aumentar la
velocidad de reaccin y en algunos casos la afinidad por el sustrato.

En plantas deficientes en potasio ocurren cambios qumicos notables como


acumulacin de carbohidratos solubles, disminucin de los niveles de almidn y
aumento de compuestos nitrogenados solubles. Los cambios en los metabolismos
de carbohidratos se deben a la accin que el potasio ejerce sobre ciertas enzimas

151
El potasio en el suelo y su importancia

reguladoras, particularmente la piruvato kinasa y la 6-fosforo-fructokinasa. El potasio


tambin afecta la actividad de la almidn sintetasa y de las ATPasas ligadas a la
membrana, las cuales no solamente facilitan su transporte si no que le facilitan su
funcin en alargamiento celular y osmoregulacin. De all que bien se dice que para
obtener flores o frutos de calidad y de mayor tamao, la nutricin con potasio es
importante. Se conoce que el potasio acta a nivel de la sntesis de las protenas en
los diferentes pasos del proceso incluyendo la unin del RNA a los ribosomas.

Por otra parte, la sntesis y actividad de la nitrato reductasa requieren de la


presencia del potasio, haciendo que la accin de esta enzima sea ms rpida y su
ausencia puede traer acumulacin de nitratos en las hojas, con el consecuente
retraso en la reduccin a NH4+ y en consecuencia, la formacin de protenas y
aminocidos en la planta es altamente alterada. Por otra parte un buen
abastecimiento de potasio se hace sentir sobre todo cuando la planta es alimentada
con nitrato de amonio, ya que lleva consigo la acumulacin en la planta de una gran
cantidad de amonaco no transformado, pero gracias a la presencia del potasio, el
nitrgeno amoniacal es ms rpidamente utilizado para la sntesis de aminocidos,
desapareciendo dicha acumulacin. El potasio afecta la fotosntesis a varios niveles;
sirve para balancear la produccin de H inducida por la luz y su salida desde las
membranas tilakoides del cloroplasto estableciendo una gradiente necesaria para la
sntesis de ATP o fotofosforilacin. Un incremento en el contenido de potasio en las
hojas, es acompaado por un aumento en las tasas de fotosntesis y una
disminucin en la respiracin. La regulacin de la apertura estomatal, importante
para la absorcin de CO2, es otro nivel de la fotosntesis bajo el dominio del potasio.
La elongacin celular comprende la formacin de una gran vacuola central que
ocupa del 80 al 90 % del volumen de la clula, lo cual se consigue con un
incremento de la extensibilidad de la pared celular y una acumulacin de solutos
para crear un potencial osmtico interno. Se ha establecido que este fenmeno es
una consecuencia de la acumulacin de potasio en las clulas para estabilizar el pH
del citoplasma e incrementar el potencial osmtico en las vacuolas.

En consecuencia la consecucin de tallos ms largos, en el cultivo de rosas, por


ejemplo, est directamente relacionada con la nutricin potsica. Adems, la
elongacin del tallo producida por cido giberlico require del suministro del potasio
en una accin sinergtica. Este es el caso de promover desarrollo de los tallos en
cultivos como Gypsophila y otras flores de verano. Un incremento en la
concentracin de potasio en las clulas guardianes de los estomas, promueve la
toma de agua desde las clulas adyacentes aumentando el turgor y as la apertura
estomatal. Por su parte el cierre estomatal en la oscuridad se correlaciona con una
salida del potasio y una disminucin de la presin osmtica en las clulas
guardianes. La acumulacin de potasio se balancea con la entrada de malato o de
cloro, dependiendo de la especie. La apertura y cierre de los estomas, est regulado
por la presencia de potasio y es ste el fenmeno fisiolgico que protege a las
plantas durante el estrs hdrico, causado por la deficiencia de agua. El mismo
principio que se aplica en el movimiento estomatal regula los movimientos de las
hojas bien sea ritmos circadianos o respuestas a estmulos mecnicos. Es decir, el
flujo de potasio manejado por una toma de hidrgeno y el acompaamiento del cloro
producen aumentos o disminuciones del turgor en los sitios encargados de ser motor

152
El potasio en el suelo y su importancia

de los movimientos. El mecanismo de carga de la sacarosa dentro del floema se


relaciona con altas concentraciones de potasio en los tubos de sieve. Se ha
establecido que la presencia de potasio contribuye notablemente a la presin
osmtica total y al ritmo de flujo de fotosintatos desde las fuentes hasta los
vertederos o sitios de demanda.

Desde el punto de vista de la compensacin de cargas, el potasio es el catin


predominante para balancear aniones inmviles en el citoplasma y aniones mviles
en vacuolas, floema y xilema. El potasio balancea el NO3- para su transporte por el
xilema y almacenamiento en vacuolas.

CONTENIDO DE POTASIO EN LA PLANTA

Los contenidos de potasio en los tejidos de las hojas de la mayora de cultivos oscila
entre el 1% al 5%, en funcin de su peso de materia seca, tomndose como valores
de suficiencia entre 1,5% y 3% en hojas que han alcanzado recientemente su
madurez. Los contenidos de potasio son considerados deficientes cuando los
valores son menores de 1,5% o en exceso si se sobrepasan el valor de 3,0%.
Cuando el K se encuentra en exceso sobrepasa los niveles de suficiencia en 2 o 3
veces. La suficiencia de K puede ser tan alta como 6,0% a 8% en tejidos de tallos o
algunos cultivos hortcolas.

Concentraciones ms altas se encuentran en tejidos jvenes, en los pecolos y tallos


de plantas. Cultivos de alto rendimiento como tomate, contienen entre 56 y 560 Kg.
K /Ha, en cultivos como banano los contenidos sobrepasan los 1.680 Kg. K/ha.
Muchas plantas pueden absorber ms potasio de lo que realmente necesitan; este
exceso se lo refiere como un consumo de lujo.

CONSUMO DE LUJO DE POTASIO

Bajo condiciones normales de campo y con un suplemento adecuado de nutrientes,


la asimilacin de K, por los cultivos es a menudo 4 veces mayor que la de fsforo, e
igual o mayor que la de nitrgeno. Si suficientes cantidades de potasio estn
disponibles en el suelo, las plantas tienden a tomar K en exceso con relacin a sus
necesidades. Esto ha sido denominado consumo de lujo, debido a que el exceso
de potasio no incrementa los rendimientos significativamente.

INTERACCIONES DEL POTASIO

Promueve la resistencia al fro, sequa y enfermedades.

En condiciones de buena humedad y temperatura, la absorcin de potasio es muy


grande, debido a su mejor difusin en el suelo, es decir, del movimiento en direccin
a la raz.

La absorcin es mejor en un pH cercano al neutro.

153
El potasio en el suelo y su importancia

En muchos casos una fertilizacin potsica no surte efecto debido a la absorcin


escasa que puede ocurrir de calcio y magnesio, en presencia de nitrgeno
amoniacal.

Un desequilibrio entre aniones y cationes, perjudica la nutricin del cultivo, debido


probablemente a una absorcin excesiva de potasio en perjuicio de la de calcio, lo
que aumenta el efecto txico del manganeso.

Cuando el nivel de calcio es suficientemente alto, puede esperarse un efecto


positivo del potasio. Pero si la deficiencia de calcio es fuerte puede no haber
asimilacin de potasio por la raz del vegetal, debilitando grandemente a la planta.

Una respuesta a la fertilizacin con potasio tiene lugar cuando el nivel del elemento
en el suelo es menor a 40 ppm, la cantidad de fsforo disponible es adecuada y la
proporcin con calcio es menor que 6.

Pero depende especialmente de la nitrificacin del nitrgeno en el suelo, que facilita


la absorcin de los cationes, por pesar en el balance de los aniones. Por eso en
suelos con buena ventilacin y microvida activa, el efecto del fertilizante potsico es
mejor.

El potasio presenta mejores respuestas cuando existe un buen balance con boro.

FORMAS SOLUBLES

Debido a que el potasio no existe en formas combinadas en la planta, puede ser


extrado fcilmente ya sea de tejido fresco o seco, la concentracin extrada es
esencialmente igual a la determinada por el anlisis total. En algunas hortalizas se
considera deficiente el contenido de potasio cuando en la savia de ramas frescas y
pecolos se encuentran contenidos menores a 2.000 ppm de K (0,2% de K) y es
considerado adecuado cuando los contenidos de potasio son mayores a 3.000 ppm
(0,3% de K).

SINTOMAS DE DEFICIENCIA DE POTASIO

Se manifiesta primeramente a travs de un amarillamiento de los pices y mrgenes


foliares adultos, continuando luego hacia el centro o base de la hoja. Los lmites
entre las reas necrticas y el tejido foliar son ntidos. Como consecuencia de este
deterioro, disminuye la actividad fotosinttica y se detiene la sntesis del almidn. En
ciertos casos las hojas presentan una curvatura hacia abajo y un moteamiento
blanco amarillento.

Las plantas deficientes en K son fcilmente viradas y son muy sensibles al ataque de
insectos y enfermedades. El rendimiento y la calidad del producto final decaen
notablemente y su preservacin en postcosecha se reduce notoriamente.

154
El potasio en el suelo y su importancia

Las plantas llegan a ser sensibles a la presencia de amonio, llegando posiblemente


a una toxicidad por NH4+. Debido a que el K+ es mvil en la planta, los sntomas de
deficiencia primeramente aparecen en tejidos ms viejos.

Enlace para ver algunas deficiencias nutricionales en Potasio.

SINTOMAS DE EXCESO DE POTASIO

Las plantas con un exceso de potasio presentan sntomas de deficiencia de


magnesio y posiblemente calcio, debido a los desbalances. En muchos cultivos
ornamentales, como rosa, gypsophilia, etc., el exceso de K+ provoca la fragilidad de
los tallos, adquiriendo la caracterstica vidriosa, lo cual produce prdidas altas a la
cosecha y postcosecha, en rosa las espinas son muy frgiles y sus hojas muy duras
y sin brillo.

DETERMINACION DE K DISPONIBLE EN EL SUELO

Al igual que para el fsforo, existen muchos mtodos de laboratorio para determinar
el potasio disponible para las plantas, y ellos varan dependiendo del tipo de suelo y
de sus caractersticas, especialmente del tipo de arcilla y su capacidad de
intercambio catinico.

Entre los extractantes ms frecuentemente usados en nuestros pases estn:

Acetato de amonio 1N, pH 7.0


Bray
NH4NO3
NaHCO3
NaNO3
CaCl2
H2SO4+HCl

El laboratorio AGROBIOLAB de Ecuador, utiliza el extractante NaHCO3, que


corresponde al mtodo conocido como Olsen Modificado, haciendo que el Na+
desplace al K+ de los sitios de intercambio y lo extraiga la solucin del suelo. En
algunos estados de Brasil, se utiliza la solucin doble cido H2SO4 + HCl, conocido
como mtodo de Mehlich o Carolina del Norte, o el de la Resina de intercambio
catinico, no encontrndose mayores diferencias en los resultados en trminos
prcticos, entre los dos extractantes.

La determinacin en todos los mtodos no requiere de ninguna reaccin qumica


adicional despus de la extraccin, ya que se la realiza ya sea por fotometra de
llama o por Absorcin Atmica.

155
El potasio en el suelo y su importancia

EXPRESION DE RESULTADOS

Las unidades que se han venido utilizando en los ltimos tiempos para la expresin
de resultados de potasio disponible han sido:

meq K+/100 g. meq K+/100 ml de suelo

(nmero de milequivalentes de K+ por cien mililitros o gramos de suelo)

ppm K (parte de K en un milln de partes de suelo)

Ninguna de las formas de expresin pertenecen al SI (Sistema internacional).

Para este sistema los contenidos de K disponible pueden ser expresados en una de
las siguientes unidades:

cmolc/dm3
(Centimol de cargas por decmetro cbico de suelo)

mmolc/dm3
(milimol de cargas por decmetro cbico de suelo)

mg. K/dm3
(miligramos de potasio por decmetro cbico de suelo)

Es necesario considerar que por algn tiempo ms, se seguirn usando las unidades
antiguas, por lo que se hace necesario conocer las equivalencias con las unidades
nuevas:

Numricamente son equivalentes entre s:


meq K/100 ml. = meq K/100 g. = cmolc/dm3

Los valores en mmolc/dm3 son 10 veces mayores que meq K/100 ml. meq
K/100 g. cmol/dm3.

El factor de transformacin entre cmolc/dm3 meq. K/100ml. meq.K/100 g.,


para ppm. mg. K/dm3, es de 390.

Para el clculo de la suma de bases o CICE (Suma de K, Ca, Mg y Na) el K debe ser
transformado para la misma unidad de los otros cationes cmolc/dm3 mmolc/dm3.

156
El potasio en el suelo y su importancia

DIAGRAMA DE CONVERSION DE UNIDADES


DE POTASIO AL SITEMA INTERNACIONAL (S.I.)

cmolc / dm3

meqK/100ml

dividir para 390


multiplicar por 390 dividir para 10

mutiplicar por 10
3
mgK / dm
dividir para 39
mmolc / dm3
ppmK mutiplicar por 39

*Las celdas sombreadas corresponden al SI. Las unidades contenidas en el mismo cuadro son
numricamente equivalentes. Tomado de Tome, 1997

DETERMINACION DE LOS VALORES DE K DISPONIBLE

Debido a que existen numerosas soluciones extractoras para potasio disponible, el


primer paso a darse para la clasificacin de los valores para generar una
recomendacin de fertilizacin corresponde al extractante que ha sido utilizado en el
anlisis. En un resultado de anlisis obtenido con el extractante Mehlich o Bray, no
se puede consultar una tabla de recomendaciones elaborada en base del extractante
Olsen Modificado, o de la Resina de intercambio catinico o viceversa. La textura y
la capacidad de intercambio de cationes efectiva (CICE) de los suelos, estn
ntimamente relacionadas, siendo que los suelos ms arenosos poseen ms bajo
CICE.
Por lo tanto, para consultar una tabla de recomendaciones, se puede decir que el
nivel de K intercambiable o disponible, adecuado para las plantas, debe ser ms alto
para suelos arcillosos y con alta CICE, que en suelos arenosos y con baja CICE.
Para el caso de no existir para una determinada regin, una separacin de suelos en
clases texturales, para una clasificacin de potasio intercambiable, se puede usar la
relacin entre el contenido de K y la CICE, usando el concepto de porcentaje de
saturacin de K, as:
cmolcK / dm3
%Sat K = x 100
cmolc(CICE)Total/dm3

donde CIC Total = Ca + Mg + K + Na + (H+Al)

Este valor debe estar entre 3 y 5% para la mayora de los cultivos, en especial para
los ms exigentes en K como el caso de banano, papa, caa de azcar, tomate, etc.

157
El potasio en el suelo y su importancia

FUENTES FERTILIZANTES POTASICAS

El fertilizante ms comnmente usado en los cultivos en el campo es el cloruro de


potasio, conocido comercialmente como muriato de potasio, resulta ser la fuente
ms econmica por unidad de potasio lo que ha hecho que sea la fuente ms
recomendada con excepcin de los cultivos que requieren azufre o magnesio y que
tienen problemas con el cloro, como es el caso del tabaco, el cual debe ser
fertilizado con sulfato o nitrato de potasio debido a que la quema no es adecuada
cuando se utiliza el cloruro de potasio.

En el cuadro siguiente, se dan a conocer las principales fuentes de fertilizantes


potsicos.

FUENTES FERTILIZANTES QUE CONTIENEN POTASIO

Composicin Aproximada
Material Frmula Como xido Como elemento puro
N - P2O5 K2O N-PK
Cloruro de K KCl 0-0-60 0-0-50
Sulfato de K K2SO4 0-0-50 0-0-42 + 18% S
Sulfato de K y K2SO4 - 0-0-18 + 22% S +
0-0-22
Mg 2MgSO4 11% Mg
Nitrato de K KNO3 13-0-44 13-0-37
Hidrxido de K KOH 0-0-75 0-0-62

EL MURIATO O CLORURO DE POTASIO

Es un producto cristalino, soluble en agua que contiene cerca del 50 al 52% de


potasio (K) (60 - 63% K2O). Es bajo en costo y ms soluble que la mayora de las
otras fuentes potsicas. Es ms concentrado que otras formas y para la mayora de
cultivos es la mejor fuente de potasio encontrada en el mercado. Como un
fertilizante lquido claro, la mxima concentracin que se puede conseguir es de
cerca del 8%. En fertilizantes en suspensin, donde la arcilla atapulgita se usa para
mantener los cristales finos en suspensin, se puede conseguir concentraciones
hasta el 25% de (K). En el mercado se puede conseguir el cloruro de potasio de
coloracin rojiza que es el ms comn, o el de color blanco que contiene
exactamente la misma concentracin del 60% de K20.

SULFATO DE POTASIO

Es una fuente cristalina soluble en agua que contiene del 42 al 44% de potasio (50-
53% K2O), 18% de azufre y menos del 2,5% de cloro. Se lo produce principalmente
para satisfacer los requerimientos de mercado de un fertilizante potsico con bajos
contenidos de cloro. El sulfato de potasio es ms costoso por unidad de potasio que

158
El potasio en el suelo y su importancia

la forma de cloruro. Es una fuente preferida para ciertos cultivos, tal es el caso de
tabaco, papa, que debe ser usada como papa frita.

La razn fundamental para preferir el sulfato de potasio en papa es que cultivadas


en exceso de cloro causa un efecto cauchoso y no-crocante en las papas fritas. El
sulfato de potasio tiene una ms baja solubilidad y no se lo utiliza para hacer
fertilizantes lquidos, pero puede ser utilizado en suspensin.

Sulfato de Potasio y Magnesio

Este producto contiene 18% de potasio (22% K2O), 11% de magnesio y 22% de
azufre. Es una fuente excelente de potasio y magnesio soluble en agua y es de gran
importancia en suelos donde existe la deficiencia de magnesio.

NITRATO DE POTASIO

Contiene cerca del 13% de nitrgeno y 37% de potasio (44% K2O). Puede provenir
como un producto del tratamiento de los salitres slidos potsicos con el cloruro de
potasio o por una combinacin qumica de sales de potasio con cido ntrico. El
nitrato de potasio tiene una solubilidad ms alta que el cloruro y el sulfato de potasio
a temperaturas mayores a 21 C.

Factores de conversin del potasio

Multiplicar por Para obtener


K2O 0,830 K
K2O 1,583 KCl
K2O 2,146 KNO3
K2O 1,850 K2SO4
K 1,907 KCl
K 2,589 KNO3
K 1,205 K2O
K 2,229 K2SO4

INTERACCION DEL POTASIO Y DEL MAGNESIO EN EL SUELO

La relacin K/Mg en el suelo, es una de las relaciones ms importantes en la


nutricin vegetal, particularmente con especies forrajeras debido al problema
potencial del tetanismo. La agricultura intensiva de hoy en da requiere grandes
cantidades de potasio y magnesio. Las plantas contienen ms potasio que
cualquiera de los otros nutrientes, con excepcin del nitrgeno en muchos casos y
cerca de 6-8 veces ms potasio que magnesio.

159
El potasio en el suelo y su importancia

COMPETENCIA ENTRE POTASIO Y MAGNESIO

El potasio y el magnesio compiten entre s, por la absorcin por parte de la planta.


Esta competencia an no es muy clara de entenderla, pero est asociada con la
absorcin a nivel de la superficie radicular, o con la translocacin una vez dentro de
la planta. En todo caso, cualquiera que sea la razn se sabe que niveles altos de
potasio en el suelo, reducen la absorcin de magnesio por la planta, por lo tanto
agravando o iniciando niveles de deficiencia de magnesio en la planta.
Aparentemente el Mg++ no reduce la toma de K+, o solo a un nivel bajo, si alguno. La
asimilacin de Mg++ por las plantas tiende a incrementarse en muchos suelos con el
aumento del porcentaje de saturacin de magnesio en el suelo. El incremento del
porcentaje de saturacin del K+ a menudo decrece la asimilacin de Mg++, ms que
la del Mg++ sobre el K+.
De all la importancia de mantener un apropiado balance o relacin de K/Mg, con el
objeto de maximizar los beneficios de la fertilizacin con K+ y Mg++. La fertilizacin
con Mg++, es ms efectiva en incrementar la concentracin de Mg++ en la planta en
suelos cidos de textura arenosa. En suelos pesados, desde francos a arcillosos, la
aplicacin de Mg++ ha demostrado poco efecto en el incremento de las
concentraciones de Mg en la planta. El resultado final de la interaccin del K+ y el
Mg++ en el suelo, est influenciado por el crecimiento de la planta. Las gramneas
tienden a absorber preferentemente los iones K+ ms libremente que los iones de
Mg++. Mientras que las leguminosas tienden a absorber preferentemente ms iones
de Mg++ que iones de K+.

Esta es la razn por la cual los problemas de tetanismo predominan cuando el mayor
porcentaje de la mezcla forrajera est constituido por gramneas. La influencia de la
relacin K/Mg, sobre el crecimiento de la planta depende en la cantidad de estos
elementos presentes en el suelo, propiedades fsicas y qumicas y el tipo de planta a
ser desarrollada. Como una regla general, el %SB debe estar en el rango de 6-12%
para Mg y de 2-5% para K, con el valor bajo para suelos arenosos cidos y el valor
alto para suelos arcillosos pesados. El porcentaje de saturacin de bases para Mg++
debe estar superior al 15% o mayor para suplir Mg++ en forma adecuada para pastos
gramneas, de los que se alimentan rumiantes susceptibles al tetanismo.

160
El calcio en el suelo y su importancia

EL CALCIO EN EL SUELO Y SU IMPORTANCIA

En la nutricin vegetal, el calcio, magnesio y azufre desempean el papel de


macronutrientes. Son elementos abundantes y en general su provisin en el suelo es
suficiente para cubrir las necesidades de las plantas. Por eso, no se piensan en ellos
como fertilizantes. Los fertilizantes y enmiendas aportan al suelo grandes cantidades
de calcio, magnesio y azufre. El calcio (Ca), magnesio (Mg) y el azufre (S) se los
denomina elementos secundarios debido a que las plantas utilizan cantidades
considerables de ellos en su crecimiento normal, pero estos elementos, por lo
general no son agregados al suelo como fertilizantes en cantidades grandes. El
trmino secundario posiblemente no es el ms adecuado debido a que actualmente,
existe una tendencia para incorporarlos dentro del grupo de los macroelementos, en
forma conjunta con el N, P y K y poner en el otro grupo a todos los microelementos.
Pero para mantener una consistencia con la literatura existente en este campo, se
continuar en este texto, manteniendo el trmino de secundarios para estos tres
elementos. El calcio y magnesio se usan en forma de cal para aumentar el pH de los
suelos cidos. Es indudable que las aplicaciones de calcio y magnesio en abonos
aportados al suelo con otro objetivo, eliminan muchas deficiencias .

FORMAS DE CALCIO EN EL SUELO

El calcio es relativamente abundante en el suelo y muy rara vez es un limitante en el


crecimiento de los cultivos. El calcio constituye el 3,6 % de la corteza terrestre y se
encuentra presente en minerales tales como los feldespatos, anfiboles, piroxenos,
dolomita, yeso y calcita. Tambin ocurre en minerales como la apatita, la plagioclasa
y la hornblenda, que se meteorizan algo ms fcilmente que el promedio de
minerales del suelo. El contenido de calcio en el suelo est en un rango de 0,01 a
0,5 % en suelos de zonas hmedas, debido al lavado del mismo, hasta ms del 5 %
en los horizontes superiores de suelos de zonas ridas. En suelos de regiones
templadas, el calcio suele representar del 75 al 85% del total de bases cambiables
existentes. La mayora de los suelos, contienen entre 200 y 10.000 kg. de Ca
cambiable por hectrea. Este calcio se encuentra en equilibrio con unos pocos
kilogramos de calcio disuelto, que normalmente se hallan presentes en la solucin
del suelo. El suelo en condiciones normales, suele contener unas 1.000 veces ms
calco cambiable que disuelto. La gran concentracin de calcio en los puntos de
intercambio catinico es consecuencia del tamao del in Ca++ hidratado, bastante
pequeo en relacin a su carga + 2. Esta circunstancia da a lugar a la absorcin
preferente de iones Ca++ sobre, prcticamente, la totalidad de los restantes que
suelen encontrarse en el suelo. Esta adsorcin o fijacin preferente es ms fuerte en
arcillas con capacidad de cambio elevada, como la montmorillonita (80 a 120
cmolc/dm3) y menos pronunciada en arcillas con capacidad de cambio bajas, como
la caolinita (3 a 5 cmolc/dm3). Es mxima en el humus, probablemente porque ste
posee una capacidad de cambio muy elevada (300 cmolc/dm3) y porque algunos de
sus componentes orgnicos pueden formar quelatos con parte de los iones Ca2+. El
calcio cambiable del suelo presenta una relacin importante con el pH y con la
disponibilidad de varios nutrientes. La cantidad de calcio y de otros cationes bsicos
desciende al aumentar la acidez del suelo y aumenta cuando ste se hace ms
alcalino. El exceso de carbonato clcico amortigua el pH en un valor prximo a 8 que

161
El calcio en el suelo y su importancia

suele dar lugar a una baja solubilidad del fsforo, hierro, manganeso, boro y cinc,
causando a veces, deficiencias en uno o ms de esos nutrientes esenciales para la
planta. En resumen, existen tres tipos de componentes de Ca principales en el
sistema suelo planta:

a) La fraccin mineral la forman los feldespatos, diversos tipos de calizas y apatitas y


variados compuestos de fsforo.
b) La fraccin adsorbida o fijada en el complejo coloidal en la que el calcio juega un
excelente papel de floculante para mantener una buena estructura del suelo.
c) El Ca++ en la solucin del suelo. Se encuentra como in libre (Ca2+) o bien
combinado con grupos de escasa movilidad en la planta (oxalatos, carbonatos,
fosfatos, carboxilos, hidroxilofenlicos, etc.
Varios autores afirman que las races de las plantas no penetran en las capas de
suelo carentes de calcio, aunque las restantes condiciones sean favorables para su
crecimiento y aunque se encuentre calcio en otras capas. El contenido de este
elemento en la planta suele ser bastante alto, si bien vara mucho de unos cultivos a
otros (0,5 a 3 % en funcin de la materia seca)

REACCIONES DEL CALCIO EN EL SUELO

Aunque el calcio contenido en el suelo puede alcanzar valores muy elevados,


especialmente en los suelos calizos, las fracciones ms activas e importantes del
sistema son el Ca++ cambiable y el Ca++ en solucin. El Ca++ por su carga y reducida
hidratacin es adsorbido ms fuertemente que Mg++, K+ y Na+ por el complejo
coloidal del suelo, con la excepcin de las posiciones que tienen gran afinidad por el
K+ y por el NH4+, que compite en cierta medida con dicho ion. Sin embargo, el Ca++
suele ocupar entre el 30 y el 90 % de la capacidad total de cambio del suelo.

La mayora del calcio intercambiable es disponible para la planta, a pesar de que el


calcio contenido en los minerales primarios y secundarios est disponible en forma
muy lenta. Razn por la cual, un anlisis del calcio total no est muy relacionado con
la asimilacin de calcio y la nutricin y crecimiento de las plantas.

El calcio es normalmente el catin de carga positiva ms predominante en las


partculas del suelo, debido a que es retenido ms fuertemente que el potasio y el
magnesio. Adems, el material parental por lo general contiene mucho ms calcio
que magnesio y potasio. El calcio no es un elemento que se lixivia muy fcilmente
debido a que es retenido sobre la superficie de los coloides en forma muy fuerte. El
papel del calcio liberado es menos complejo que el del potasio. Los iones calcio
situados libremente en solucin pueden:

1) Ser perdidos en las aguas de drenaje,


2) absorbidos por organismos,
3) adsorbidos o fijados en las partculas de arcilla circundantes, o
4) precipitados como un compuesto clcico secundario, particularmente en los
climas ridos.

162
El calcio en el suelo y su importancia

En lo que existe reportado en la literatura, no se ha encontrado una conversin en el


suelo del calcio a una forma comparable con el potasio fijado o lentamente
disponible.

El calcio es un elemento esencial para las plantas, pero a su vez es muy importante
en el suelo por otras razones. El mejora la estructura del suelo al agregar los
coloides de arcilla y humus y lo hace al suelo ms granulado, esto hace que exista
mejor aireacin y penetracin del agua en el suelo, por lo tanto promoviendo un
mejor lugar para el crecimiento del sistema radicular de las plantas y de los
organismos del suelo.

METABOLISMO DEL CALCIO EN LA PLANTA

El calcio es parte constituyente de cada clula de las plantas. Mucho del calcio que
se encuentra en las plantas ocurre como pectato de calcio en y a lo largo de las
paredes celulares de las hojas y tallos. Estos depsitos concentrados de calcio
engrosan y fortalecen estas partes de la planta. Las plantas y sus componentes,
tienen contenidos variables de calcio y esto depende de la especie, variedad y
condiciones de crecimiento de las mismas. Las flores y semillas son generalmente
bajas en calcio, una cantidad relativamente grande de calcio est contenida en las
hojas.

Este elemento es absorbido en menor proporcin que el potasio. Sin embargo, se


extrae por la planta en cantidad muy superior, debido a que el contenido de calcio en
la solucin del suelo es generalmente, unas 10 veces, mayor que el de potasio. Por
otra parte, se ha comprobado que el calcio puede ser absorbido slo por las partes
ms jvenes de la raz, en las que las clulas de la endodermis no se han
suberizado.

Algunos investigadores mantienen que la va de entrada del calcio es a travs del


espacio libre intercelular, siendo transportado hacia el xilema slo en las races, en
las que la endodermis suberizada no impide su paso. Segn esta teora, la absorcin
y transporte del calcio en la planta seran procesos pasivos en contraste con los de
otros elementos. El calcio es un elemento relativamente inmvil en la planta, no se
redistribuye fcilmente provocando un estrs por su deficiencia.

No se mueve de hojas viejas a nuevas, por lo tanto un suplemento continuo de calcio


es esencial. El contenido de calcio en la semilla, como qued indicado, es tan
pequeo que se hace necesario tambin un suplemento para su proceso de
germinacin. Al calcio se le atribuyen una serie de roles y funciones dentro de la
planta. El promueve el desarrollo de races y hojas y es parte constituyente de las
paredes celulares donde ocurre como pectato de calcio, necesariamente insolubles.
Este elemento juega un papel esencial en la estabilidad de las membranas, y es
bsico para la absorcin de elementos nutritivos y varios procesos metablicos. El
calcio es un componente de la calmodulina, un regulador de la membrana y de las
actividades enzimticas.

163
El calcio en el suelo y su importancia

El calcio afecta a la permeabilidad de las membranas citoplasmticas y la hidratacin


de los coloides. Este elemento mejora el vigor general de la planta y endurece los
tallos de los cereales. El calcio es responsable de la elongacin de las clulas,
sntesis de protena y divisin normal de las clulas (mitosis). Afecta la estructura de
los cromosomas al combinarse con el cido nucleico y se lo encuentra como parte
de los genes de la planta. Influencia la absorcin de agua y de los otros nutrientes de
la planta. Regula la traslocacin de carbohidratos y la acidez y permeabilidad de las
clulas, y sirve como un ion antagnico para los otros cationes. Puede encontrarse
Ca en las plantas combinado con cidos orgnicos. Por ejemplo, el cido oxlico es
un subproducto del metabolismo. Empero, es una sustancia soluble, txica para el
protoplasma cuando llega a altas concentraciones en las clulas, pero cuando se
une al calcio, el cido oxlico soluble se convierte en oxalato de calcio, muy
insoluble y que no daa al protoplasma. Promueve la produccin de granos y
semillas. El calcio es importante para la formacin y funcionamiento de las bacterias
(Rhizobium) que forman los ndulos en las races de las leguminosas.

CONCENTRACION DE CALCIO EN LA PLANTA

Las concentraciones de calcio en tejidos sanos y saludables de muchos cultivos,


tienen un rango entre 0,2 % y varios porcientos, en base a su peso seco. De todas
maneras es necesario que estos valores estn ms en exceso que deficientes, para
cumplir con los requerimientos metablicos mnimos. Cuando los otros cationes
divalentes se encuentran con valores bajos, concentraciones bajas de calcio
compensan los requerimientos nutricionales de las plantas o a lo contrario, cuando
los otros elementos se encuentran a niveles txicos, el calcio ayuda a corregir estos
efectos nocivos. Para tener una idea de las concentraciones de calcio encontradas
en diferentes cultivos en relacin con el porcentaje de materia seca producida, y su
relacin con el magnesio, se presenta los siguientes valores:

CONTENIDO DE Mg EN EL TEJIDO DE ALGUNOS CULTIVOS

Cultivo % Calcio Relacin Ca:Mg


Rosas 2,93 3,2:1
Alfalfa 1,39 3,8:1
Trbol rojo 1,14 4,2:1
Soja 1,23 3,2:1
Brocoli 2,59 1,4:1
Maz 0,22 2,6:1
Avena 0,17 1,7:1
Trigo 0,15 1,7:1
Apio 2,39 1,9:1

INTERACCIONES DEL CALCIO

Un exceso de calcio induce a una deficiencia de magnesio, debido al antagonismo


existente entre estos dos elementos, an que este antagonismo no es tan fuerte

164
El calcio en el suelo y su importancia

como el del potasio y sodio hacia el magnesio. La causa para este antagonismo es
el desequilibrio en el complejo de cambio y en la solucin del suelo.
Por esta razn siempre es recomendado guardar un buen balance catinico sea a
bajas o altas concentraciones, pero que todos estn dentro de su equilibrio natural.

As mismo un exceso de calcio provoca una carencia de fsforo, fundamentalmente


en suelos calcreos, debido a la formacin de fosfatos insolubles en el suelo. Lo
mismo puede ocurrir en condiciones de altos pH, debido a un sobre encalamiento.
Por estos motivos, cuando se recomienda hacer una enmienda con cal, se debe
aplicar la cal con unos meses de anticipacin y nunca aplicar la cal conjuntamente
con la fuente de fsforo.

Es tambin conocido que altas concentraciones de calcio, que por lo general estn
asociados con una elevacin del pH del suelo, promueven la carencia de hierro, de
manganeso, de cinc o de boro debido a la formacin de diversos compuestos
insolubles.

MOVIMIENTO DEL CALCIO HACIA LA PLANTA Y DENTRO DE ELLA

Como qued indicado anteriormente, el calcio es un elemento poco mvil en el suelo


y su acercamiento hacia las races de la planta, en un alto porcentaje, se realiza por
flujo de masas como mecanismo principal de transporte inico, y muy poco por
difusin. Los iones de calcio se desplazan hacia las races algo ms despacio que el
agua del suelo, a menos que la humedad sea lo suficientemente alta como para
reducir la velocidad de transpiracin.

El Ca++ de la solucin del suelo se mueve en la rizsfera hacia la raz con el


movimiento del agua en cantidad muy superior (10 a 20 veces) a la que absorbe la
planta, por esta razn la deficiencia de este elemento muy raras veces se presentan
en los cultivos en el campo, ya que su abastecimiento es casi constante y a tiempo.

El calcio es muy susceptible de perderse por lavado, fenmeno que se agudiza con
el proceso de acidificacin de los suelos. En el interior de la planta el calcio es un
elemento casi inmvil y su movimiento de tejidos viejos a tejidos nuevos es casi nulo,
de all es que las deficiencias nutricionales se las detecta en tejidos nuevos o brotes
apicales.

SINTOMAS DE DEFICIENCIA DE CALCIO

Deficiencias de calcio en los cultivos rara vez se las encuentra. Slo en condiciones
de extrema acidez, con calcio cambiable inferior al 20 % de la capacidad de cambio,
es posible que se registren deficiencias de este elemento en los cultivos. An as ya
se ha visto que algunas especies son capaces de obtener suficiente Ca++ con niveles
an ms bajos. Los sntomas de deficiencia de calcio son difciles de determinar
hasta que la deficiencia se haga crtica. Los sntomas de deficiencia aparecen
primero en los tejidos ms jvenes o en los puntos apicales, debido a que el calcio
es un elemento inmvil en la planta. Las hojas jvenes y races a menudo se
muestran quebradizas, retorcidas, cortas o achurruscadas unas con otras. Esto es

165
El calcio en el suelo y su importancia

asociado, algunas veces, con una dbil estructura del tallo. La falta de crecimiento
causa una concentracin de nitrgeno en hojas jvenes y les dota de un color verde
obscuro. En causas extremas de deficiencia, las hojas apicales se tuercen, se tornan
verde plido y eventualmente se secan y mueren, siendo las puntas y bordes las que
se afectan primero. Pueden encontrarse deficiencias inducidas debidas a la escasez
de calcio en los frutos y rganos de almacenaje, tales como moteado de la manzana,
mal del corazn del apio y malformaciones diversas en tomate, pimiento, zanahoria,
coles, etc. El camino ms obvio para corregir las deficiencias en el suelo, es
mediante la aplicacin de cal (calctica o dolomtica). En el caso de que el calcio sea
requerido sin aumento en el pH como resultara por el uso de la cal, el yeso es
tambin fuente satisfactoria de este elemento.

Enlace para ver algunas deficiencias nutricionales en Calcio.

DETERMINACION DE Ca EN EL SUELO

Al pasar de los aos la metodologa de anlisis de los cationes ha venido


cambiando, y a su vez facilitando su determinacin, con resultados mucho ms
precisos y confiables. Un mtodo comnmente usado en la mayora de laboratorios
consista en la titulacin del extracto de suelo, con el cido etilendiaminotetractico
(EDTA), en el cual se proceda a determinar la cantidad de calcio y de magnesio y
luego determinada la cantidad nicamente de calcio, siendo el magnesio obtenido
posteriormente por diferencia.

En la actualidad laboratorios como Agrobiolab de Ecuador, realizan la extraccin del


Ca y Mg mediante una solucin de bicarbonato de sodio, conocida como solucin de
Olsen Modificada. En el extracto as obtenido, se determinan los dos elementos
mediante el uso del espectrofotmetro de absorcin atmica (EAA), que consiste en
un aparato con un principio semejante al fotmetro de llama, pero en vez de medir
los fotones emitidos por los tomos de Ca y Mg, mide la cantidad de fotones, que
son emitidos por una lmpara llamada de ctodo hueco, que son absorbidos por los
tomos de calcio o de magnesio, segn sea el caso.

La lmpara de ctodo hueco, emite un haz de luz monocromtico con la longitud de


onda que es especfica del elemento que se desea determinar, en este caso el calcio
y el magnesio. Los tomos de los elementos Ca y Mg que son excitados en la llama,
que posee una temperatura de ms de 3.000 grados centgrados, absorben parte de
esos fotones. Es decir, que cuando mayor cantidad de tomos existen, la absorcin
es mayor y el haz inicial ser atenuado en relacin a su punto inicial, atenuacin que
es registrada por el detector. Los aparatos modernos, son completamente
computarizados y la lectura final la emiten directamente en concentracin, sin ser
necesario la elaboracin de curvas patrones, como se las haca anteriormente.

166
El calcio en el suelo y su importancia

EXPRESION DE RESULTADOS
Al igual que con el potasio, las unidades que se han venido usando para la expresin
de resultados de calcio disponible han sido:

meq Ca++ / 100 g meq Ca++ / 100 ml de suelo


(nmero de milequivalentes de Ca++ por cien gramos o mililitros de suelo
ppm Ca
(una parte de Ca++ en un milln de partes de suelo)
Ninguna de estas formas de expresin, pertenecen al S.I. (Sistema Internacional)
razn por la cual se debe seguir familiarizndose con las nuevas unidades que son:
cmolc/dm3
(centimol de carga por decmetro cbico de suelo)
mmolc/dm3
(milimol de carga por decmetro cbico de suelo)
mg Ca/dm3
(miligramos de calcio por decmetro cbico de suelo)
Numricamente son equivalentes entre s:
meq Ca/100 ml = meq Ca/100 g = cmolc/dm3
ppm Mg = mg Mg/dm3

Los valores en mmolc/dm3 son 10 veces mayores que meq Ca/100 ml meq
Ca/100 g cmolc/dm3.
El factor de transformacin entre cmolc/dm3 meq Ca/100 ml meq Ca/100 g
para ppm mg Ca/dm3 es de 200.

Para el clculo de la suma de bases o CICE (suma de K, Ca, Mg y Na) el Ca debe


ser transformado para la misma unidad de los otros cationes cmolc/dm3
mmolc/dm3.

DIAGRAMA DE CONVERSION DE UNIDADES


DE CALCIO AL SISTEMA INTERNACIONAL (S.I.)

cmolc / dm3

MeqCa/100ml

dividir para 10
dividir para 200
multiplicar por 200

multiplicar por 10
mgCa / dm3
dividir para 20 mmolc / dm3
ppmCa multiplicar por 20

*Las celdas sombreadas corresponden al S.I. Las unidades contenidas en el mismo cuadro son
numricamente equivalentes. Tomado de Tom, 1997

167
El calcio en el suelo y su importancia

INTERPRETACION DE RESULTADOS
Como en el caso del potasio, las cantidades de calcio en el suelo, estn ntimamente
relacionadas con el pH o la acidez del mismo; el calcio es tambin utilizado en el
clculo de la suma de bases que a su vez sirve para el clculo de la Capacidad de
Intercambio Catinica Efectiva (CICE) y de all llegar al valor de saturacin de base.

Debido a que el calcio en los suelos cidos de las se halla sobre todo en la forma
cambiable y como minerales primarios no descompuestos, en la mayor parte de
estos suelos los iones de calcio se hallan presentes en la cantidad mxima en el
complejo de intercambio.

Al igual que cualquier otro catin, las formas cambiables y en solucin se hallan en
equilibrio dinmico. Si disminuye la actividad del calcio en la fase de la solucin,
como puede ocurrir por filtracin o eliminacin de las plantas, tiende a haber un
desplazamiento del equilibrio en la direccin opuesta, con la subsiguiente adsorcin
de algo de calcio por el complejo de intercambio.

La cantidad absoluta de calcio cambiable presente, con frecuencia, no es tan


importante, para la nutricin de las plantas, como la cantidad presente en relacin a
las cantidades y tipos de otros cationes retenidos por los coloides, o el grado de
saturacin de calcio.

Por ejemplo, un suelo que tenga solamente 1.500 Kg. de calcio cambiable por
hectrea, pero con una baja capacidad de intercambio catinico, puede suministrar
bien a las plantas una mayor cantidad de este elemento que un suelo conteniendo
9.000 10.000 Kg. de calcio cambiable por hectrea pero con una alta capacidad de
intercambio catinico. El grado de saturacin del calcio es de considerable
importancia a este respecto, por cuanto la cantidad de este elemento retenido en
forma cambiable por un coloide disminuye en proporcin a la capacidad total de
cambio de este coloide, y la cantidad de calcio absorbido por las plantas disminuye.
El tipo de arcilla influye en el grado de disponibilidad de calcio; las arcillas tipo 2:1
requieren un grado de saturacin mucho mayor para un nivel dado de utilizacin de
las plantas que las arcillas tipo 1:1. Las arcillas del grupo de la montmorillonita
requieren una saturacin de calcio del 70% o ms para que este elemento sea
liberado con suficiente rapidez para el crecimiento de las plantas. Las arcilla del
grupo de la caolnita, por otra parte, son capaces de satisfacer el requerimiento en
Ca++ de la mayor parte de las plantas a valores de saturacin de tan solo del 40 al
50%.

De esta manera se puede esperar que si los valores de calcio estn bajos, el suelo
estara con un exceso de acidez o sea un pH bajo, una baja saturacin de bases,
posiblemente una baja CICE y probablemente con una toxicidad de aluminio. En
este caso la aplicacin de una calcita o una dolomita, resulta ser lo ms adecuado ya
que a ms de corregir la acidez, ayuda a elevar los tenores de calcio y magnesio.

En los suelos arenosos puede ocurrir que tanto el contenido de calcio y magnesio y
la CICE, estn bajos y al sacar el valor de la saturacin de bases se encuentren

168
El calcio en el suelo y su importancia

valores medianos o altos, lo cual puede ser errneo, y en este caso el valor de la
saturacin de bases es relativo, ya que puede dar una falsa indicacin de fertilidad
elevada. De all la importancia de clasificar los valores absolutos de calcio y
magnesio. Los valores de calcio utilizados por el laboratorio Agrobiolab de Ecuador,
se presentan en la siguiente tabla.

Indices usados por Agrobiolab, de Ecuador para calificar los contenidos de calcio en
el cultivo de flores, bajo invernadero:

Unidades Bajo Suficiente Alto


cmolc/dm3 < 5,0 9,9 15,0
mmolc/dm3 < 50 99 150

Saturacin de Ca en la CICE
De igual manera que en e caso del potasio, para el calcio se puede tambin calcular
el porciento de saturacin de Ca en la CICE, mediante el uso de la siguiente frmula:

cmolcCa / dm3
%Ca = x 100
cmolc(CICE)/dm3

FUENTES FERTILIZANTES DE CALCIO

El calcio es muy utilizado como enmienda o correccin, para solucionar problemas


del suelo, como la acidez o el exceso de sodio. En ambos casos, se trata de sustituir
elementos no deseables adsorbidos en el complejo coloidal por este elemento, que
da una gran estabilidad estructural del suelo.

Como fertilizantes con contenido apreciable de calcio, deben recordarse los


siguientes:

Nitratos amnicos, clcicos (10-20% CaO)


Cianamida clcica (54%)
Nitrato clcico (28%)
Super fosfatos (17-28%)
Escorias bsicas (45-50%)
Fosfato biclcico (32%)"

La caliza (CaCO3) y el yeso (CaSO4 . 2H2O) son los dos materiales que deben
tenerse en cuenta cuando se identifican necesidades especficas de calcio como
fertilizante. El superfosfato ordinario tambin puede servir ya que el 70% de su calcio
se encuentra en forma de yeso. Cuando se desea una sal neutra es mejor utilizar
yeso. A continuacin se dan a conocer las fuentes que contienen calcio, ms usadas
en la agricultura actual.

169
El calcio en el suelo y su importancia

Composicin Aproximada
Como Como elemento
Material Frmula
Oxido puro
Piedra caliza CaCO3 8 a 12 29,3
Cal Dolomita CaCO3 + MgCO3 15,93 20,0
Cal hidratada Ca(OH)2 30,4 46,1
Oxido de calcio CaO 23 60,3
Nitrato de Ca Ca (NO3)2 60 19,4
Roca fosfrica 3Ca3(PO4)2-CaF2 18,6 33,1
Superfosfatotripl
Ca(H2PO4)2 19,03 13,6
e
Yeso CaSO4-2H2O 31,48 22,5
Quelato de Ca EDTA-Ca 13,29 9,5
Cianamida
CaCN2 53,86 38,5
clcica

FACTORES DE CONVERSION DE Ca

Multiplicar por Para obtener


Calcio (Ca) 1,40 Oxido de Ca (CaO)
Calcio (Ca) 2,50 Carbonato de Ca (CaCO3)
Calcio (Ca) 4,30 Yeso (CaSO4-2H2O)
Oxido de Ca (CaO) 0,71 Calcio (Ca)
Carbonato de Ca (CaCO3) 0,40 Calcio (Ca)
Yeso (CaSO4-2H2O) 0,23 Calcio (Ca)

170
El magnesio en el suelo y su importancia

EL MAGNESIO EN EL SUELO Y SU IMPORTANCIA

El magnesio fue reconocido como elemento esencial para el crecimiento de las


plantas a finales del siglo XIX y ratificado a inicios del siglo XX con el estudio de la
estructura qumica de la clorofila, donde el magnesio constituye el ncleo central,
alrededor del cual se forma la molcula de clorofila.

Este hecho demuestra la esencialidad del elemento magnesio en toda planta verde.
El magnesio es probablemente requerido por todo tipo de platas, verdes y no verdes,
para cumplir reacciones enzimticas que no estn asociadas con la clorofila.

FORMAS DEL MAGNESIO EN EL SUELO

1. Desde el punto de vista mineralgico

El magnesio constituye el 1,9 % de la superficie de la tierra, sin embargo, los


contenidos de magnesio en la corteza son variables y oscilan en un rango de 0,1%
en suelos ridos con clima hmedo, a 4% en suelos con una textura fina, ridos, o
semiridos, formados de material parental alto en magnesio. El magnesio se origina
por la intemperizacin de las rocas que contienen minerales primarios, tales como la
biotita, la dolomita, hornblenda, oliveno, el piroxeno y la serpentina. Tambin se
encuentra en los minerales de las arcillas como la clorita, illita, montmorillonita y
vermiculita.

Durante la intemperizacin mineral de las rocas, el magnesio es liberado a la


solucin del suelo donde (1) puede perderse por lixiviacin (2) puede ser absorbido
por organismos vivos (3) adsorbido por la CIC (4) o precipitar como mineral
secundario, especialmente en climas ridos. El magnesio en los minerales de las
arcillas se pierde lentamente en el agua usada en los riegos y por un exhaustivo
manejo de cultivos.

La Vermiculita tiene un alto contenido de magnesio y puede ser una fuente


significativa de magnesio en los suelos. Las condiciones donde el magnesio puede
presentar deficiencias incluye suelos cidos, arenosos, con mucha humedad y baja
CIC, calcreos, suelos cidos que reciben una gran cantidad de materiales limosos
bajos en Mg, alta fertilizacin de NH4 o K + y manejo de cultivos con gran demanda
de magnesio.

2. Desde el punto de vista qumico

El magnesio es retenido por las partculas de suelo y esta fraccin intercambiable se


encuentra en equilibrio con el magnesio de la solucin del suelo. Un gran porcentaje
de magnesio total del suelo se encuentra en forma relativamente no disponible.

Tanto el Mg no disponible como el lentamente disponible se encuentra en los


minerales como la mica y la dolomita y se puede liberar solo cuando estos minerales
se erosionan por accin del agua del suelo que contiene cido carbnico disuelto.

171
El magnesio en el suelo y su importancia

El magnesio en el suelo, como ha quedado indicado, se encuentra como magnesio


intercambiable o en la solucin del suelo predominantemente. La absorcin del
magnesio por las plantas depende de la cantidad existente en la solucin del suelo,
del pH del suelo, del % de saturacin en la CIC, de la cantidad de otros elementos
intercambiables y del tipo de arcilla.

Excesos de magnesio pueden ocurrir en ciertas circunstancias, donde los suelos


estn formados por serpentina en el subsuelo o estn influenciados por aguas
subterrnea altas en magnesio. El Mg que se encuentra en el suelo se agota mucho
ms rpido que el calcio o que el potasio y los suelos arenosos tienden a presentar
mayores deficiencias de este elemento que los suelos de textura ms fina que
poseen un mayor capacidad de intercambio catinico.

Como el potasio, pero en menor extensin, el magnesio se encuentra en el suelo en


forma muy lentamente disponible para la planta, la cual est en equilibrio con el
magnesio intercambiable. La presencia de estas formas relativamente no asequibles
en suelos cidos es favorecida con la presencia de componentes solubles de
magnesio y una arcilla 2:1. Presuntamente el magnesio podra ser atrapado en la
capa interna de minerales que se expanden y contraen, tal el caso de la
montmorillonita. Grandes cambios en el magnesio intercambiable pueden suceder
por la adicin de un material calcreo. Al principio los niveles de magnesio se
incrementan, pero a medida que el pH se acerca a la neutralidad estos decrecen.

Esta reduccin es atribuida a la fijacin del magnesio por reacciones con slice
soluble o cloruro de aluminio y a una precipitacin con Al(OH)3. Suelos de textura
muy arenosa en regiones hmedas muestran la mayor deficiencia de magnesio.
Estos suelos normalmente contienen pequeas cantidades del magnesio total o
intercambiable. Los suelos son probablemente deficientes cuando contienen menos
de 25 a 50 ppm de magnesio intercambiable.

El magnesio intercambiable normalmente participa de un 4 a 20% de la CIC de los


suelos, pero en suelos derivados de roca con presencia de serpentinas, el magnesio
intercambiable puede exceder al calcio. La saturacin crtica de magnesio para el
crecimiento ptimo de las plantas coincide cercanamente con este rango, pero en
muchos casos, el % de saturacin de magnesio no debe ser menos de 10%.

La reduccin de magnesio intercambiable, en muchos suelos cidos es causado por


altos niveles de aluminio intercambiable. La saturacin de aluminio de 65 a 70% es a
menudo asociado con la deficiencia de magnesio. La disponibilidad de magnesio
puede tambin ser severamente afectada por alta concentracin de H+ en suelos
orgnicos donde el aluminio intercambiable no es la causa mayor de la acidez.
Deficiencias de magnesio tambin pueden ocurrir en suelos con una alta relacin de
Ca/Mg intercambiables donde sta relacin no debe exceder de 10/1. Altos niveles
de potasio intercambiable pueden interferir con la asimilacin de magnesio en las
plantas . Generalmente la relacin recomendada K/Mg es de <4/1 para flores, 3/1
para vegetales y 2/1 para frutos.

172
El magnesio en el suelo y su importancia

Los suelos cidos contienen generalmente de 100 a 2.000 Kg/Ha de magnesio


intercambiable. En los suelos alcalinos, estando presente la dolomita, el contenido
de magnesio intercambiable puede alcanzar ms de 2.000 Kg/Ha. En los climas
secos, donde la precipitacin pluvial es insuficiente para percolarse a travs de todo
el perfil, el magnesio se acumula como MgCO3 MgSO4 al igual que el calcio. De
hecho la qumica del magnesio es parecida, en muchos aspectos, a la del calcio. Por
lo tanto, la disponibilidad del magnesio para la planta se encuentra controlada casi
por los mismos factores que actan sobre el calcio.

Estos factores son:

1. Contenido de magnesio intercambiable del suelo.


2. Porcentaje de saturacin de magnesio en el complejo coloidal del suelo
3. Naturaleza de los sitos de intercambio
4. Naturaleza de los otros cationes de intercambio

REACCIONES DEL MAGNESIO EN EL SUELO

El magnesio es un pequeo y fuerte catin divalente (Mg2+) con un radio inico de


0,428 nm y una alta energa de hidratacin equivalente a 1.908 J/mol. Por su calidad
de catin es retenido en la superficie de los coloides orgnicos e inorgnicos; esta
forma intercambiable del magnesio es disponible para las plantas y no es fcilmente
lixiviado del suelo.

Su tasa de entrega puede ser fuertemente reducida por la accin de elementos tales
como el K, NH4, Ca y Mn, adems del H que resulta de un pH cido. En efecto,
ciertas pruebas han demostrado que el magnesio es casi insoluble en suelos que
tienen valores de pH de 6,2 a 8,0, lo que significa que los valores ptimos de pH
para el aprovechamiento de magnesio parece estar entre 5,5 y 6,2. Las deficiencias
de magnesio por lo general se encuentran es suelos cidos y en suelos orgnicos
que contienen carbonatos libres de calcio. En suelos arenosos la deficiencia de
magnesio se acenta por las aplicaciones altas de potasio. Altos contenidos de
potasio en la solucin del suelo, debido a fertilizaciones recientes, o en condiciones
de fertirriego, tienden a interferir la asimilacin de magnesio por las plantas.
Deficiencias de magnesio pueden ocurrir en suelos que han recibido continuas
aplicaciones de materiales calcreos bajos o ausentes de magnesio.

Una deficiencia de magnesio en las hojas, inducida por una competencia de


cationes, como resultado de una buena provisin de potasio, no necesariamente
lleva a una reduccin de magnesio, sino que puede inclusive aumentar el magnesio
en las flores o en los frutos. Debido a la diferencia en cargas entre el potasio y el
magnesio, existe una interaccin termodinmica entre estos dos cationes a varios
niveles de humedad del suelo. A medida que el suelo se seca partiendo de una
condicin de casi saturacin, existe un cambio en la proporcin de los dos cationes
en la solucin del suelo lo que contribuye a una pobre asimilacin del magnesio
cuando el suelo regresa a la condicin de casi saturacin, debido a que los
contenidos altos de potasio en el suelo interfieren con la asimilacin de magnesio
por las plantas. Como una recomendacin se tiene que no se permita al suelo perder

173
El magnesio en el suelo y su importancia

demasiado humedad y si esto acontece antes de regar o al inicio del perodo de


lluvias, se debe aplicar una fuente de magnesio, de manera especial en suelos de
textura arenosa, para contrarrestar este efecto.

METABOLISMO DEL MAGNESIO EN LA PLANTA

Debido a que el magnesio es el constituyente importante de la clorofila y acta como


activador de numerosas enzimas que afectan la transferencia de fosfatos, la
deficiencia de este elemento s puede afectar cualquier faceta del metabolismo de las
plantas. Un sntoma claro de este efecto es la clorosis de los tejidos, seguido por una
disminucin de la fotosntesis. Los procesos biosintticos son alterados como un
resultado de la inhibicin de enzimas esenciales en la fosforilizacin, y como
resultado de esto se presentan compuestos solubles de nitrgeno en
concentraciones elevadas.

El contenido de magnesio en cloroplastos normales es generalmente alto, varios


autores han encontrado anormalidades en los tejidos finos de los cloroplastos
cuando existe una deficiencia de magnesio, al igual que alteraciones en las
mitocondrias.

EL MAGNESIO EN LA NUTRICION DE LAS PLANTAS

El magnesio (Mg) es absorbido por las plantas como, Mg2+en la solucin del suelo, y
llega hasta el sistema radicular de las plantas por flujo de masas o difusin. El
magnesio intercambiable a nivel radicular es captado en menor proporcin que el
calcio. La cantidad de magnesio tomado por las plantas, es usualmente menor a la
de calcio o potasio. La concentracin de magnesio en la solucin del suelo, es
comnmente de 5 a 50 ppm en regiones con clima templado, aunque tambin se
han encontrado concentraciones entre 120 y 2.400 ppm en suelos sometidos a
cultivos intensivos o bajo fertirrigacin.

Como ya se ha indicado, la reaccin ms importante del magnesio es la fotosntesis


a travs de la cual las plantas convierten el dixido de carbono del aire, el agua del
suelo y la energa del sol, en azcares simples. El pigmento verde de las plantas,
llamado clorofila, convierte la energa luminosa en energa qumica y es esencial
para la fotosntesis. La clorofila contiene aproximadamente 2,7 % de magnesio
como componente importante. Cerca del 10 % del magnesio en las plantas se
encuentran en los cloroplastos; por lo tanto, la funcin ms importante del magnesio
en la planta es la formacin de clorofila. Ningn otro nutriente puede sustituir al
magnesio. El hierro es necesario para la formacin de clorofila, pero no es un
constituyente de la molcula.

Resulta interesante notar cuan cerca las plantas y los animales estn asociados a
travs de la composicin de la clorofila de las plantas y la hemoglobina de los
corpsculos rojos de la sangre. Estos dos compuestos son qumicamente similares ,
magnesio es el elemento central de la clorofila y el hierro cumple el mismo papel en
la hemoglobina. La frmula de la clorofila est dada por:

174
El magnesio en el suelo y su importancia

C55H72O5N4Mg y la frmula de los hemates es C34H33O5N4Fe, lo que indica un alto


grado de similitud.

En adicin a su rol como componente de la clorofila, el magnesio ayuda en la


formacin de muchos compuestos de la planta, tal el caso de azcares, protenas,
aceites y grasas. El Mg regula la asimilacin de otros nutrientes, de manera especial
el fsforo, y est involucrado en las traslocacin y metabolismo de carbohidratos. El
acta como un transportador de fsforo, particularmente en las semillas. El
magnesio es tambin un activador especfico de un sinnmero de enzimas
incluyendo la de la fosforilizacin, deshidrogenasa y carboxilasa.

FUNCION DEL MAGNESIO EN LA PLANTA

Las funciones del magnesio en las plantas estn relacionadas con su movilidad
dentro de las clulas, con su capacidad para interactuar con grupos fosforlicos, a
travs de un enlace inico, y para actuar como un elemento puente y formar
complejos de diferente estabilidad. Aunque muchos de los enlaces que envuelven
Mg2+ son inicos, algunos son parcialmente covalentes, como la molcula de
clorofila.
El magnesio forma complejos ternarios con las enzimas, en los cuales los puentes
catinicos son necesarios para estabilizar una geometra precisa entre las enzimas y
el substrato. Una alta proporcin del Mg2+ total, est involucrada en la regulacin del
pH celular y el balance entre cationes y aniones.

SINTESIS DE LA CLOROFILA Y CONTROL DEL pH CELULAR

La funcin principal del magnesio y ciertamente la ms familiar es la de ser el tomo


central de la molcula de clorofila. En hojas verdes sin embargo, slo una pequea
proporcin del magnesio total est unida a la clorofila y an bajo severas
deficiencias de magnesio este valor no excede de ~25%. Sobre un 70% del
magnesio total puede ser fcilmente extrado con agua. Cuando la provisin ptima
de magnesio para el crecimiento, entre 10 y 20% del magnesio total de las hojas
est localizado en los cloroplastos, menos de la mitad est unido a la clorofila; una
proporcin similar de potasio (10-20%) est localizado en los cloroplastos. La
proporcin de calcio, sin embargo, es usualmente mucho ms baja. El citoplasma,
como el resto de los otros compartimientos de la clula, pueden contener otro 10-
20% del de magnesio y potasio. Cuando son aplicados a altos niveles, estos
cationes son almacenados en las vacuolas, habiendo un cambio correspondiente en
la distribucin entre los compartimientos de la clula. En las clulas de un tejido de
una hoja madura, ~15% del volumen de toda la clula est ocupado por los
cloroplastos y el citoplasma, el restante 85% est ocupado por la vacuola. As una
proporcin del 20% del magnesio de la hoja est localizado en los cloroplastos, los
cuales ocupan slo 5% del volumen total , lo que indica una muy alta concentracin
de magnesio. Altas concentraciones de magnesio y potasio son requeridas en los
cloroplastos y citoplasma para mantener un pH alto entre 6,5 - 7,5, comparado con el
pH de la vacuola 5,0 6,0. La influencia del pH en la estructura de la protena y por
lo tanto en la actividad enzimtica, es dependiente de las estrictas regulaciones del
pH de los componentes de la clula, y cationes como Mg, K y Ca, que realizan esta

175
El magnesio en el suelo y su importancia

funcin reguladora. En los componentes de la clula el magnesio es tambin


necesario para la neutralizacin de cidos orgnicos, el grupo fosforlico de los
fosfolpidos y particularmente cidos nucleicos.

MAGNESIO EN LA SINTESIS DE PROTEINAS

El magnesio tambin tiene un funcin esencial como un elemento conector para la


agregacin de subunidades ribozmicas, a un proceso que es necesario para la
sntesis de protenas. Cuando los niveles de magnesio son deficientes o en
presencia excesiva de potasio, las subunidades se disocian y la sntesis de
protenas se detiene. El magnesio es tambin requerido por las polimerasas de RNA
y de aqu para la formacin de RNA en el ncleo. Este papel anterior puede ser
relacionado a ambas conexiones entre el doblez individual del DNA y la
neutralizacin de las protenas cidas de la matriz del ncleo.

En las clulas de las hojas al menos el 25% del total de protena esta localizado en
los cloroplastos. Esto explica porque una deficiencia de magnesio particularmente
afecta el tamao, la estructura y la funcin de los cloroplastos incluyendo la
trasferencia del electrn en el fotosistema II. Bajos contenidos de clorofila en hojas
deficientes de magnesio, son causadas por sntesis de protenas inhibidas , en vez
de una falta de magnesio por la sntesis de las molculas de clorofila. Esto tambin
explica porque en plantas deficientes en magnesio los otros pigmentos de la planta
tambin son afectados de la misma manera que la clorofila.

ACTIVACION DE ENZIMAS Y TRANSFERENCIA DE ENERGIA

Hay una larga lista de reacciones enzimticas las cuales requieren o son promovidas
por el magnesio. Muchas de estas pueden ser categorizadas por el tipo general de
reaccin las cuales ellas conforman, tales como la transferencia de fosfatos, o
grupos carboxilicos.

El magnesio est preferencialmente unido a bases nitrogenadas y grupos


fosforlicos. En el caso del ATP, un compuesto Mg. ATP es formado con una
razonable estabilidad sobre pH 6 en el cual muchas de las cargas negativas has sido
neutralizada. La sntesis de ATP tiene una absoluta necesidad de magnesio como
un componente conector entre el ADP y la enzima. Una de las enzimas claves con
una alta necesidad de magnesio y pH alto es la fructosa-1-6-difosfato, la cual regula
la asimilacin entre la sntesis de almidn y el trifosfato en los cloroplastos.
Relativamente slo una pequea proporcin del magnesio total de la planta es
requerido para las varias funciones del magnesio en los cloroplastos y el citoplasma.
En clulas vacuoladas una mayora de cationes de magnesio actan como
contenedores para aniones orgnicos cidos y aniones inorgnicos guardados en
las vacuolas en el centro de la lmina de la pared de las clulas.

CONCENTRACION DE MAGNESIO EN LA PLANTA

En promedio, el requerimiento ptimo de magnesio para el crecimiento de las


plantas es de ~0,5% del total de la materia seca. Una clorosis total en las hojas es el

176
El magnesio en el suelo y su importancia

sntoma ms visible de deficiencia de magnesio. De acuerdo a la funcin del


magnesio en la sntesis de protenas, la proporcin de protenas nitrogenadas es
disminuida y las que no son nitrogenadas es incrementada en las hojas con
deficiencias de magnesio. Mediciones hechas en el rea foliar y en la clorofila, dan
que la cantidad de fotosntesis que se realiza, es menor en hojas con deficiencias
que en hojas normales, as como la respiracin celular. La aparicin de unos leves y
pasajeros sntomas de deficiencia durante la fase vegetativa, no siempre son
asociados con una disminucin de la produccin final, a menos que cambios
irreversibles como una reduccin en el nmero de granos por rea ocurra.

La acumulacin de almidn en las hojas de las plantas con deficiencias de magnesio


es principalmente responsable por los altos contenidos de materia seca de estas
hojas, indicando que la fotosntesis es menos perjudicada que la sntesis de almidn
en los cloroplastos y traslocacin de azcares dentro de las clulas. Todos estos
procesos metablicos tienen altos requerimientos de energa rica en fosfatos y de
magnesio para la trasferencia de energa. Un mal transporte de los fotosintatos
desde las hojas hacia las races, frutos, u rganos de reserva es por lo tanto una
importante deficiencia de magnesio. En las leguminosas, las deficiencias de
magnesio pueden verse como una falta en la provisin de carbohidratos para los
ndulos de las races y por ende para la fijacin de N2.

Cuando hay deficiencia de magnesio, se presenta una disminucin en la cantidad de


almidn contenido en los rganos de reserva como la papa, o en el peso de los
granos de cereal. Incrementando la cantidad de magnesio ms all de los lmites de
crecimiento en la planta, se da un almacenamiento de magnesio adicional
especialmente en las vacuolas como sales inorgnicas. En muchos casos, elevados
contenidos de magnesio mejoran la calidad nutricional de las plantas.

El contenido de magnesio en las plantas vara no solamente entre especies sino


tambin entre variedades, y tambin existe variacin en las diferentes etapas
fenolgicas de las mismas partes de la planta. Un valor crtico promedio de la
concentracin de magnesio para un cultivo normal es de 0,15 a 0,20 % en base al
peso de la materia seca. Contenidos altos de magnesio estn asociados con las
reas meristemticas (brotes nuevos). El magnesio ocurre en el torrente circulatorio
de la planta, en los citoplasmas de la clula y en la molcula de clorofila.

INTERACCIONES DEL MAGNESIO

La literatura de nutricin de plantas contiene muchas referencias de antagonismos


entre el magnesio y el calcio y entre el magnesio y el potasio. Esto significa que
aplicaciones o incrementos de absorcin de un elemento puede resultar en la
disminucin de la absorcin de otro. Observaciones en tales interacciones son muy
comunes tal es el caso que una deficiencia de potasio puede ser inducida por
fuertes aplicaciones de magnesio. Este fenmeno se explica en razn de la alta
absorcin especfica del potasio o por el mecanismo de transporte (no selectivo) o
por el efecto competitivo de traslocacin en largas distancias.

177
El magnesio en el suelo y su importancia

MOVIMIENTO DEL MAGNESIO HACIA LA PLANTA Y DENTRO DE ELLA

El magnesio es tomado por las races de las plantas como un catin bivalente, el
mecanismo exacto an no ha sido confirmado, pero a medida que avanza la
experimentacin se ve como aceptable la teora de generador metablico de
transporte. La idea general es que la planta usa energa para la transportacin de
iones a travs de la membrana radicular para iniciar su movimiento dentro de ella. Al
magnesio se le considera un in bastante mvil en la planta, tal como lo evidencia el
aparecimiento de los sntomas de deficiencia, primero en las hojas ms viejas.
Informacin tcnica sugiere que el magnesio no es del todo mvil en la planta,
basada aparentemente en que cuando la planta est bajo un estrs de magnesio,
causado por la deficiencia de este elemento, los tejidos en crecimiento activo reciben
todo el Mg que entra a la planta y a medida que las hojas maduran, una cantidad
mayor de Mg es incorporada dentro de los componentes de la pared celular los
cuales pueden ser inactivados o inmovilizados. Si la planta no recibe ms magnesio
desde el suelo, la molcula de clorofila se degrada. El magnesio es traslocado a los
tejidos nuevos y la deficiencia de magnesio aparece en las hojas donde la
degradacin de la clorofila ocurri.

El movimiento del magnesio en la planta y dentro de ella est tambin afectado por
la presencia de otros iones. El potasio reduce la asimilacin de magnesio, al igual
que el calcio pude ser antagnico no slo en la toma a nivel del sistema radicular
pero tambin dentro de la clula a nivel enzimtico. El nitrgeno tiene tambin
importantes implicaciones sobre el Mg. La forma de nitrgeno en el medio radicular
tiene influencia en la asimilacin o distribucin del Mg. El catin NH4 puede disminuir
el contenido de magnesio en la planta pero por otra parte el ion NO3 puede estimular
su asimilacin. Esto implica que se debe aplicar una fuente de nitrgeno que
contenga NO3 cuando otras condiciones conduzcan a declinar la asimilacin de
magnesio por las plantas.

SINTOMAS DE DEFICIENCIA DE MAGNESIO

La deficiencia de magnesio por lo general ocurre en suelos de textura arenosa


gruesa y profundos, con pH cido de 5,2 o menos. Estos suelos por lo general tienen
una baja capacidad de intercambio catinico y son excesivamente lixiviados. Datos
de investigacin muestran que en suelos con pH 5,8 o mayores, rara vez muestran
sntomas de deficiencia an cuando la disponibilidad de magnesio es baja. Los
sntomas de deficiencia de magnesio en las plantas aparecen primeramente en las
hojas ms viejas y los sntomas incluyen:

Prdida de un color verde saludable entre las venas, seguida de una clorosis, la cual
puede iniciarse en los mrgenes o puntas de las hojas y progresar internamente. En
muchos cultivos se advierte una clorosis en bandas o franjas que siguen la direccin
de la vena central.

178
El magnesio en el suelo y su importancia

1. Las hojas pueden presentar anormalidades y ser muy finas.


2. Las hojas pueden ser quebradizas y curvadas hacia arriba.
3. Bajo condiciones severas, las hojas tienden a tomar una coloracin rojiza o
prpura en las puntas y a lo largo de los filos.

Enlace para ver algunas deficiencias nutricionales en Magnesio.

DETERMINACION DE Mg EN EL SUELO

Al pasar de los aos la metodologa de anlisis de este catin ha venido cambiando,


y a su vez facilitando su determinacin, con resultado mucho ms precisos y
confiables. Un mtodo comnmente usado en la mayora de laboratorios consista
en la titulacin del extracto de suelo, con el cido etilendiaminotetractico (EDTA),
en el cual se proceda a determinar la cantidad de calcio y e magnesio y luego
determinada la cantidad nicamente de calcio, siendo el magnesio obtenido
posteriormente por diferencia.

En la actualidad laboratorios como Agrobiolab de Ecuador, realizan la extraccin del


Mg mediante una solucin de bicarbonato de sodio, conocida como solucin de
Olsen Modificada. En el extracto as obtenido, se determina el magnesio mediante el
uso del espectrofotmetro de absorcin atmica (EAA), que consiste en un aparato
con un principio semejante al fotmetro de llama, pero en vez de medir los fotones
emitidos por los tomos de Mg, mide la cantidad de fotones, que son emitidos por
una lmpara llamada de ctodo hueco, que son absorbidos por los tomos de
magnesio. La lmpara de ctodo hueco, emite un haz de luz monocromtico con la
longitud de onda que es especfica del elemento que se desea determinar, en este
caso el magnesio.

Los tomos de este elemento Mg que son excitados en la llama, que posee una
temperatura de ms de 3.000 grados centgrados, absorben parte de esos fotones.
Es decir, que cuando mayor cantidad de tomos existen, la absorcin es mayor y el
haz inicial ser atenuado en relacin a su punto inicial, atenuacin que es registrada
por el detector. Los aparatos modernos, son completamente computarizados y la
lectura final la emiten directamente en concentracin, sin ser necesario la
elaboracin de curvas patrones, como se las haca anteriormente.

EXPRESION DE RESULTADOS

Al igual que con el potasio, las unidades que se han venido usando para la
expresin de resultados de magnesio disponible han sido:

meq Mg++ /100g meq Mg++ /100ml de suelo


(nmero de milequivalentes de Mg++ por cien gramos o mililitros de suelo
ppm Mg
(una parte de Mg++ en un milln de partes de suelo)

179
El magnesio en el suelo y su importancia

Ninguna de estas formas de expresin, pertenecen al S.I. (Sistema Internacional)


razn por la cual se debe seguir familiarizndose con las nuevas unidades que son:

cmolc/dm3
(centimol de carga por decmetro cbico de suelo)
mmolc/dm3
(milimol de carga por decmetro cbico de suelo)
mg Mg/dm3
(miligramos de magnesio por decmetro cbico de suelo)

Numricamente son equivalentes entre s:

Meq Mg/100 ml = meq Mg/100 g = cmolc/dm3

ppm Mg = mg Mg/dm3

Los valores en mmolc/dm3 son 10 veces mayores que meq Mg/100 ml


meq Mg/100 g cmolc/dm3.

El factor de transformacin entre cmolc/dm3 meq Mg/100 ml meq Mg/100 g


para ppm mg Mg/dm3 es de 120.

Para el clculo de la suma de bases o CICE (suma de K, Ca, Mg y Na) el Mg debe


ser transformado para la misma unidad de los otros cationes cmolc/dm3
mmolc/dm3.

DIAGRAMA DE CONVERSION DE UNIDADES


DE MAGNESIO AL SISTEMA INTERNACIONAL (S.I.)

cmolc / dm3

MeqMg/100ml

dividir para 120

multiplicar por 120 dividir para 10

mutiplicar por 10
3
mgMg / dm
dividir para 12
mmolc / dm3
ppmMg mutiplicar por 12

*Las celdas sombreadas corresponden al SI. Las unidades contenidas en el mismo cuadro son
numricamente equivalentes. Adaptado de Tom, 1997

180
El magnesio en el suelo y su importancia

INTERPRETACION DE RESULTADOS

Como en el caso del potasio y del calcio, las cantidades de magnesio en el suelo,
estn ntimamente relacionadas con el pH o la acidez del mismo; el magnesio es
tambin utilizado en el clculo de la suma de bases que a su vez sirve para el
clculo de la Capacidad de Intercambio Catinica Efectiva (CICE) y de all llegar al
valor de saturacin de base. De esta manera se puede esperar que si los valores de
calcio y magnesio estn bajos, el suelo estara con un exceso de acidez o sea un pH
bajo, una baja saturacin de bases, posiblemente una baja CICE y probablemente
con una toxicidad de aluminio. En este caso la aplicacin de una dolomita, resulta
ser lo ms adecuado ya que a ms de corregir la acidez, ayuda a elevar los tenores
de calcio y magnesio.

En los suelos arenosos puede ocurrir que tanto el contenido de calcio y magnesio y
la CICE, estn bajos y al sacar el valor de la saturacin de bases se encuentren
valores medianos o altos, lo cual puede ser errneo, y en este caso el valor de la
saturacin de bases es relativo, ya que puede dar una falsa indicacin de fertilidad
elevada. De all la importancia de clasificar los valores absolutos de calcio y
magnesio.

Los valores de magnesio utilizados por el laboratorio Agrobiolab del Ecuador, para
calificar los contenidos de magnesio en el cultivo de flores, bajo invernadero, se
presentan en la siguiente tabla.

VALORES DE CALIFICACION DE Mg

Unidades Bajo Suficiente Alto


cmolc/dm3 < 1,0 1,4 4,0
mmolc/dm3 < 10 14 40
Fuente: Agrobiolab Cia. Ltda.

Saturacin de Mg en la CICE

De igual manera que en e caso del potasio y del calcio, para el magnesio se puede
tambin calcular el porcentaje de saturacin de Mg en la CICE, mediante el uso de la
siguiente frmula:

cmolcMg / dm3
%Mg = x 100
cmolc(CICE)/dm3

Se puede decir entonces, luego de conocer lo valores de saturacin de potasio, de


calcio y de magnesio, que un suelo frtil, con buenas condiciones nutricionales para

181
El magnesio en el suelo y su importancia

la mayora de los cultivos, normalmente, presentan los siguientes valores de


saturacin de cationes:

%Ca 50 a 70 % % Mg 10 a 15 %
%H 15 a 20 % % K 3a 5%

FUENTES FERTILIZANTES MAGNESICAS

La forma ms econmica de corregir una deficiencia de magnesio en un suelo cido


es mediante la aplicacin de una dolomita. La cal dolomtica finamente molida es un
material muy efectivo para corregir o prevenir las deficiencias de magnesio al la vez
que reduce la acidez del suelo y suple de calcio al cultivo. Para el caso de que el
suelo tenga un pH relativamente alto (sobre 6) o si el cultivo a ser sembrado requiere
un pH cido, entonces la fuente ms adecuada puede ser la epsomita o sal de
Epson (MgSO4) o la fuente de sulfato doble de potasio y magnesio (K2SO4
2MgSO4). La sal de Epson es la fuente ms adecuada cuando el suelo contiene un
alto potasio disponible. Tanto la sal de Epson como el sulfato de magnesio contienen
magnesio de alta solubilidad en agua, por lo tanto es tos materiales son usados
cuando se requiere una respuesta rpida a la aplicacin de magnesio para corregir
deficiencias de este elemento. La dolomita y el xido de magnesio (MgO) son menos
solubles que otros materiales. Estos materiales deben ser usados con algn tiempo
de anticipacin a la siembra para permitir que estos materiales reaccionen con el
suelo. Las principales fuentes de fertilizantes magnsicos se presentan en la tabla
siguiente:

FUENTES FERTILIZANTES QUE CONTIENEN MAGNESIO

Composicin Aproximada
Material Frmula Como Oxido Como elemento puro
Dolomita MgCO3 + CaCO3 8 a 12 20
Sal de Epson MgSO4 - 7H2O 15,93 9,6
Kieserita MgSO4 - H2O 30,4 18,3
Fosfato de NH4 y
MgNH4PO4-H2O 23 14
Mg
Oxido de
MgO 60 36
magnesio
Sulfato de K y Mg K2SO4 - 2MgSO4 18,6 11,2
Quelato de Mg EDTA Mg 15,75 9,5
Cloruro de Mg ClMg 14,94 9,0

El sulfato magnsico se utiliza para realizar el abonado de dos formas diferentes. La


Kieserita tiene la ventaja de poseer un porcentaje mayor Mg, pero no es tan soluble
como la epsomita, con la que se puede preparar soluciones hasta con el 60%. Esta
propiedad solo tiene importancia cuando el abono se aplica como nutrimiento foliar,
pues cuando se los aplica sobre el suelo; la solubilidad de la Kieserita resulta
suficiente.

182
El magnesio en el suelo y su importancia

El cloruro de magnesio, muy soluble en agua se los utiliza como abono foliar. La
solucin saturada contienen un 9% de Mg. Generalmente va acompaado de un
cierto porcentaje de cloruro de calcio (CaCl2), limitndose el contenido de calcio a un
2%. Los abonos de dos elementos, los cuales contienen el magnesio como sulfato o
cloruro, tienen las propiedades correspondientes de los dos productos como se
utilizan casi exclusivamente como abonos en el suelo; ambas formas pueden
considerarse de igual valor (aparte la tolerancia al cloro de algunas plantas). El
nitrato de magnesio prcticamente no se utiliza como abono por su alto costo.

El xido de magnesio debe clasificarse como poco solubles, pero es capaz de


disolverse lenta y continuamente, y puede utilizarse como abono foliar. Existen
abonos a base de oxido de magnesio que esta combinado con caoln como agente
dispersante y con un agente mojante para conseguir un efecto lento sobre las hojas.

Las calizas magnsicas se utilizan fundamentalmente como abonos del suelo, ya


que adems de aportar magnesio, elevan el pH del mismo, entre estos productos se
pueden citar a los siguientes:

Oxido de magnesio, efecto rpido.


Hidrxido de magnesio efecto moderadamente rpido.
Carbonato de magnesio, efecto lento.
Silicato de magnesio, muy lento.

La roca magnsica triturada se compone de silicatos ricos en magnesio, en forma


estable. Es necesario triturar muy intensamente este material (65% < 0,032 mm)
para conseguir que tenga una cierta actividad (aunque pequea). La accin de este
abono es extremadamente lenta. Existe otra serie de compuestos que podran
considerarse como abonos magnsicos de efecto muy lento pero que por diversas
causas no se utilizan, como es el caso del fosfato amnico magnsico. Los abonos
con porcentaje de Mg por debajo del 2,4% (4%MgO) no sirven como abonos
magnsicos aunque el contenido de Mg. puede destacarse en su composicin.

ELECCION DE LA FORMA MAS CORRECTA DE ABONO

Para elegir la fuente magnsica ms adecuada se debe tener en cuenta,


primeramente, las necesidades de cal del suelo. En los suelos que tienen necesidad
de cal, la forma ms econmica es la aplicacin de calizas magnsicas. En suelos
que no tienen la necesidad de cal se utilizan sales solubles de magnesio neutras u
otros abonos de Mg sin efecto calcificante. Todos ellos tienen valores parecidos en
lo que respecta a la aportacin de Mg. Otros factores que hay que tener en cuenta
en la eleccin son:

La velocidad de accin: El efecto ms rpido se consigue con la pulverizacin foliar,


aunque las sales de magnesio solubles tambin actan con rapidez cuando se
aplican sobre el suelo.

183
El magnesio en el suelo y su importancia

Las posibilidades de combinacin con otros nutrientes como el potasio y el magnesio


en forma de sulfato para abonar los cultivos de papa o la combinacin N, Mg, y Cu
para abonar los pastos.

Los efectos secundarios de los abonos magnsicos tienen poca importancia. Debe
en todo caso evitarse que se apliquen grandes cantidades de cloruro de Mg a las
plantas que son sensibles al cloro.

Los abonos magnsicos son de utilizacin relativamente sencilla. Las formas


solubles pueden esparcirse sobre el terreno, pues se introducen lentamente con el
agua hasta la zona radical. En el caso de que existan deficiencias agudas pueden
utilizarse como abono foliar e incluso como medida preventiva, teniendo en cuenta la
concentracin mxima permisible.

La dosis de Mg necesaria se determina mediante el anlisis de suelos que debe ser


realizado por lo menos una vez al ao. Dado que el peligro de sobre dosis de Mg es
escaso, y que los abonos magnsicos son relativamente econmicos, bien se puede
cometer el error de aplicar un exceso de Mg, incluso en suelos salinos.
El grado de aprovechamiento de los abonos magnsicos es anlogo al de los
potsicos y desciende cuando se aumenta el suministro de potasio. Como se ha
indicado para el potasio tambin son inevitables ciertas prdidas de Mg por lavado,
de efecto despreciable.

INTERACCIONES DEL MAGNESIO CON OTROS ELEMENTOS

"El magnesio presenta interacciones importantes con el K y el Ca. As, en los suelos
cidos pobres en magnesio, la correccin exclusiva con materiales de calcio puede
resultar en deficiencias graves de este elemento. Deben realizarse las correcciones
con materiales mixtos (dolomitas). Por otra parte, un elevado contenido de K puede
afectar igualmente al Mg cambiable. En presencia de un alto contenido de calcio, un
alto contenido de magnesio puede ser la causa para agudizar la deficiencia de
manganeso para los cultivos.

Un bajo contenido de Mg en los forrajes puede inducir una deficiencia de este


elemento en los animales lo cual produce la enfermedad conocida como grass
tetany Esta enfermedad conocida tambin como tetany hipomagnsico ocurre a lo
largo de todas las zonas ganaderas donde se tiene un manejo intensivo de pastos y
forrajes Por lo general ocurre cuando los pastos consumidos por lo animales son
altos en potasio y bajos en magnesio. Frecuentemente un alta concentracin de
nitrgeno amoniacal y ciertos cidos orgnicos son tambin causa de la deficiencia
de Mg. El nitrgeno amoniacal cuando es ingerido por el animal tiende a decrecer
las reservas de carbohidratos en el rumen y genera amonaco lo que incrementa el
pH del mismo, reduciendo posteriormente la asimilacin de magnesio por parte del
animal, causando el grass tetany. Cuando se consideran las relaciones entre los
diferentes cationes, tal el caso de Ca/Mg, Ca/K o Mg/K, es necesario indicar que el
concepto de que las plantas prefieren balanceamientos a recibir cantidades altas de
los mismos, tiene mucho de importancia ya que en forma especial cuando los
elementos se encuentran con contenidos bajos, la aplicacin en exceso de

184
El magnesio en el suelo y su importancia

cualquiera de ellos daa completamente el balanceamiento y provoca la carencia del


elemento que se encuentra en menor cantidad, denotndose en forma inmediata la
deficiencia en el cultivo. A concentraciones altas de todos los cationes, los valores
de las respectivas relaciones, pierden importancia y es necesario tener cuidado en
los siguientes aspectos:

1.- Aplicaciones altas de potasio en suelos que se ha detectado que tienen


contenidos bajos de magnesio, pueden inducir a una deficiencia de este elemento.
Por lo tanto, se sugiere siempre realizar primeramente el correctivo, mediante la
aplicacin de una cal dolomtica, si el pH del suelo est cido, para luego realizar
una aplicacin de potasio equilibrada.
2.- La fuente a ser utilizada debe ser una cal dolomtica ya que es rica en potasio,
pero siempre guarda un buen equilibrio con el calcio, el cual es siempre ms alto en
la formulacin. La aplicacin de un carbonato de calcio u otra caliza, debe hacerse
siempre y cuando el contenido de magnesio sea ya adecuado.

Los contenidos finales de calcio y magnesio luego de ser aplicada una cal agrcola,
se pueden calcular, conociendo los valores de % CaO, % MgO y el % del Poder
Relativo de Neutralizacin Total (PRNT) del material aplicado. La frmula a ser
usada requiere del conocimiento de la dosis de la cal a ser aplicada en t/ha y del
supuesto que el suelo tiene una densidad aparente de 1 kg/dm3. La profundidad de
aplicacin es de 20 cm.

cmolc Ca/dm3 = %CaO x 1,79 x t/ha


% PRNT

cmolc Mg/dm3 = %MgO x 2,48 x t/ha


% PRNT

FACTORES DE CONVERSION DE Mg

Multiplicar Por Para obtener


Magnesio (Mg) 1,66 Oxido de Mg (MgO)
Magnesio (Mg) 3,47 Carbonato de Mg (MgCO3)
Oxido de Magnesio 0,60 Magnesio (Mg)
Carbonato de Mg 0,29 Magnesio (Mg)

185
El azufre en el suelo y su importancia

El AZUFRE EN EL SUELO Y SU IMPORTANCIA

El azufre es un elemento que ha venido siendo estudiado como nutriente esencial


para el crecimiento de las plantas desde el ao 1.804, cuando el cientfico De
Saussure realiz varios trabajos, los que dieron la pauta para considerarlo como tal.
Pero tuvo que transcurrir un largo tiempo para que este elemento sea tomado en
cuenta en la nutricin de las plantas y es as como en el ao de 1.860 los trabajos de
Knop y Sachs, con soluciones nutritivas, identificaron al azufre como el elemento que
era el causante de una amarillamiento en los pices de las plantas, distinguindolo
como un elemento poco mvil en la planta.

Quiz las razones ms importantes para que el azufre no haya sido considerado
dentro de las prcticas de fertilizacin, inclusive bien adentrado el siglo XX, se debe
al uso frecuente de fuentes que contenan buenos tenores de azufre, tal el caso del
superfosfato simple, que tiene altos contenidos de yeso en su formulacin.

Por otro lado el uso frecuente de plaguicidas a base de azufre que hasta hace no
mucho tiempo, fueron considerados como fungicidas casi irremplazables.

En la actualidad el uso de fuentes de azufre en la fertilizacin se han hecho ms


necesarias debido a su deficiencia en el suelo, causado por el consumo por parte de
los cultivos y la falta de reposicin por ausencia de fuentes que antao contenan
azufre como parte de su componente.

FORMAS DE AZUFRE EN EL SUELO

La corteza terrestre contiene aproximadamente entre 0,05 0,10 % de azufre. El


contenido total de azufre en los suelos, oscila entre 1 y 10 %. En los suelos
influenciados por ceniza volcnica, como es el caso del Ecuador, pueden llegar a
tener entre 12 y 20 % de azufre total. Pero, la gran mayora se encuentra en forma
elemental, y no oxidada, siendo la segunda la forma disponible para la planta.

Una fuente natural de azufre constituyen las rocas gneas y metamrficas en las
cuales se puede encontrar azufre en concentraciones de 300-700 g.g-1. Mediante el
proceso de oxidacin los sulfuros presentes en estos materiales, se oxidan en
condiciones aerbicas y se forman los sulfatos. En los suelos de la costa es fcil
encontrar fuentes de azufre que se han formado a partir de marismas, las cuales son
ricas en sulfuro ferroso o sulfato de calcio.

En el caso de los suelos aluviales de la costa se encuentran fuentes de sulfatos y


sulfuros, en especial los cercanos al mar, ya que el agua marina contiene una
concentracin de 28 x 103 de sulfatos. Dentro de las formas de sulfuros y sulfatos
se encuentran el sulfuro de hierro o pirita (FeS2), la epsomita (sulfato de hierro
pentahidratado), calcopirita (S2CuFe), galena (SPb), la esfalerita o blenda (SZn) y
sulfato de Ca (SO4Ca).

El azufre se encuentra en el suelo en dos formas: orgnica e inorgnica. La forma


inorgnica se caracteriza por la formacin de combinados de azufre con algn

186
El azufre en el suelo y su importancia

elemento metlico, los mismos que pueden tener formas de sulfatos solubles, y de
sulfatos adsorbidos o fijados en la periferia de los coloides orgnicos e inorgnicos
del suelo, o pueden encontrarse como precipitados de compuestos sulfatados, que
pueden reaccionar con carbonatos de calcio en suelos salinos y alcalinos, para dar
origen a yeso hidratado.

Los iones sulfato pueden estar en la solucin del suelo que es el azufre ms
fcilmente disponible para las plantas, pero es afectado por condiciones
ambientales, velocidad de metiorizacin de la materia orgnica, movilizacin del
sulfato por percolacin y necesidades tpicas del cultivo, La atmsfera, aunque en
pequea proporcin, es otra fuente, de donde toman las plantas el azufre, su
contenido es de aproximadamente un 30 %. El azufre en la atmsfera est en forma
de SO2, principalmente.

Pero en zonas industriales, se encuentra como sulfatos, amnico sobre todo, y como
cidos libres procedentes de la combustin de derivados petrolferos con azufre. En
zonas donde no existe contaminacin, la cantidad de azufre arrastrada por la lluvia
es de 1 Kg.ha-1.ao-1, y en zonas industriales se ha medido un mximo de 100 kg.ha-
1
.ao-1. El azufre se precipita de la atmsfera hacia la superficie del suelo, en forma
de lluvia cida, la misma que es la causante, especialmente en los pases nrdicos,
de la prdida de grandes extensiones de bosques naturales.

Las formas orgnicas estn contenidas en la materia orgnica del suelo, formando
grupos sulfihidrilos unidos a carbonos o como grupos sulfato, con uno de sus
oxgenos unidos a un carbono. La forma orgnica ms comn de azufre es la que se
encuentra formando parte de los aminocidos, como cistina y metionina. Son las
zonas hmedas las que contienen una mayor cantidad de azufre en forma orgnica,
debido a la acumulacin de material vegetal el mismo que al descomponerse, por
medio de una accin bacteriana, puede ser transformada al ion sulfato y as puede
ser asimilado por las plantas.

Los suelos de regiones ridas pueden contener hasta 1% de azufre, en sus capas
superficiales y principalmente en la forma de sulfatos de calcio, magnesio, potasio o
sodio, pero este azufre no siempre est disponible para los cultivos debido a su alto
pH. La meteorizacin, el lavado y la absorcin de las plantas, reduce la cantidad de
azufre mineral en el suelo, de tal forma que la mayor parte del azufre se encuentra
como componente de la materia orgnica, que presenta una relacin N/S entre 10/1
y 10/2 (en un mbito de 6 a 8.1%).

El proceso de liberacin de las sustancias hmicas y su posterior oxidacin por


microorganismos a sulfatos es muy lenta. Se mineraliza aproximadamente de 4 a 13
Kg/ha de azufre, como ion sulfato, por ao, del total de la fraccin orgnica del suelo
que puede tener una cantidad de 500 Kg/ha de azufre. En regiones hmedas, la
capa arable contiene al rededor de 200 a 1000 Kg/ha.

En suelos ridos el contenido es aproximadamente igual, pero la diferencia es que


en los primeros la mayor parte est en la materia orgnica, mientras que en stos, la
mayor parte se encuentra en forma mineral. Los suelos retienen solo en forma dbil

187
El azufre en el suelo y su importancia

a los iones sulfato, pero se incrementa la retencin con la acidez del suelo. Los
vegetales absorben rpidamente los aniones sulfato y los incorporan a la biomasa.

La biomasa y la materia orgnica del suelo constituyen grandes depsitos de azufre


sobre la superficie terrestre. La relacin de masa carbono/azufre en la materia
orgnica del suelo es caractersticamente casi de 100/1. El contenido de sulfato en
los suelos se incrementa con la aridez y la acumulacin de sales.

REACCIONES DEL AZUFRE EN EL SUELO

La existencia de micro organismos, la temperatura ( a mayor temperatura, ms


azufre oxidado), el pH (mayor acidez, mayor velocidad de oxidacin), la humedad ( a
capacidad de campo la velocidad de oxidacin es mayor), y el potencial redox del
suelo, todos estos factores presentan una gran capacidad de actuacin sobre el
azufre y sus reacciones en el suelo. Al igual que en el nitrgeno, el azufre
experimenta reacciones en el suelo las mismas que demuestran la dinmica del este
elemento en este medio. Para el azufre se pueden contar con las tres fases
siguientes:
Sulfhidracin, o mineralizacin del azufre orgnico
Sulfooxidacin , u oxidacin del azufre mineral y
Desulfatacin, o reduccin del azufre mineral

Mineralizacin del azufre orgnico. (Sulfhidracin)


La mineralizacin del azufre a partir de la materia orgnica, conocida como
sulhidracin, tiene una gran similitud con el proceso de amonificacin en el cual las
protenas son transformadas a aminocidos que son la fuente orgnica de nitrgeno,
mediante modos conocidos de desaminacin, los cuales en el caso del azufre an
no estn muy bien definidos y pueden ser considerados como hipotticos.

En el proceso de mineralizacin intervienen una gran variedad de bacterias


aerbicas y anaerbicas, hetertrofas no especializadas, a las que se las ha
denominado como bacterias de la pudricin o putrefaccin, las mismas que son
capaces de descomponer las protenas sulfuradas. La tasa de mineralizacin del
azufre a partir de la materia orgnica est supeditada a la accin de varios factores
uno de ellos, y quizs el ms importante, es el pH maximizndose el proceso a pHs
entre 6 y 8. Los microorganismos que participan en el proceso, dependen del pH del
suelo. Estos organismos anaerbicos, auttrofos facultativos y heterotrficos, tienen
un efecto estimulador, las secreciones que stos producen probablemente aumenta
la degradacin de la materia orgnica y la liberacin de azufre como SH2.

Pero existe la actividad microbiana de organismos aerbios auttrofos obligados que


mediante un proceso de oxidacin, tiene como resultado la produccin de cido
sulfrico. Esto aumenta la acidez el suelo. La velocidad de oxidacin depende del
tamao de las partculas de azufre y del contenido de fosfato en el suelo, de la
temperatura, aireacin, contenido de humedad. Frecuentemente, esta velocidad de
oxidacin es mxima cuando el suelo est cerca de la capacidad de campo. Por
experiencias y observaciones realizadas en algunos cultivos de flores en las sierra y
de ciclo corto en la costa, se ha podido determinar que luego de un perodo seco o

188
El azufre en el suelo y su importancia

de paralizacin del riego, se ha conseguido un incremento en los contenidos de


azufre en el suelo, debido a los procesos de oxidacin que han tenido lugar, lo cual
ha producido una mayor mineralizacin del azufre orgnico, este hecho ha sido
comprobado mediante anlisis de suelos realizados antes y despus del secamiento
y por los contenidos de azufre ms altos encontrados a nivel foliar.

Oxidacin del azufre mineral (Sulfooxidacin)

Comparativamente con lo que ocurre con el nitrgeno, el proceso de sulfooxidacin,


tiene como actores a un grupo de bacterias, en su mayora auttrofas especficas,
las mismas que utilizando el SH2, que es el resultante de la mineralizacin del azufre
orgnico, lo transforman en la forma de sulfato, al igual que en el proceso de
nitrificacin el NH4 es transformado a nitrato, pasando por diversas etapas. La
cantidad de azufre en el suelo afecta directamente el tamao de la poblacin de las
bacterias oxidantes, pero las transformaciones pueden ser algo diferentes segn que
el proceso oxidante parta de la forma reducida SH2 o de la parcialmente oxidada S.
Los fertilizantes a base de SO4-2, tienen un efecto residual corto, pero que puede ser
mantenido en suelos cidos, que adsorben el sulfato o cuando la lixiviacin es
mnima. Los fertilizantes a base de S elemental son menos activos, pero su efecto es
ms prolongado por la insolubilidad del S.

El proceso de oxidacin del SH2 a azufre elemental, en el suelo, no parece ser de


naturaleza microbiana, sino ms bien de carcter qumico por accin del oxgeno
atmosfrico. Pero se ha determinado que ciertas bacterias especficas, auttrofas,
las Thiobacterias, pueden participar de cierto modo en el primer paso oxidativo. El
azufre elemental que se produce en esta primera fase o los que pueden ser
agregados al suelo como enmiendas, sufren la accin de otro grupo de bacterias del
gnero Thiobasillus que pasando por diversas etapas, finalmente lo transforman a
sulfatos. Este gnero de bacterias son aerbicos obligados, es decir donde hay
ausencia de oxgeno su participacin es casi nula, similar a lo que ocurre con las
bacterias nitrificantes que obtiene su energa por la oxidacin de un material
inorgnico y su carbono del CO2. La fase de sulfooxidacin tiene una gran similitud
con la de la nitrificacin en el ciclo del nitrgeno, de acuerdo a las siguientes
reacciones:
2SH2 + O2 Thiobacteria 2S + 3H2O + E
2S + 3O2 + 2H2O Thiobacillus > 2SO4 2 + E
Reduccin del azufre elemental (Desulfatacin)
Como es obvio este es el proceso inverso al de oxidacin, y guarda tambin una
estrecha comparacin con lo que ocurre con el nitrgeno en el proceso conocido
como denitrificacin, en el cual la falta de oxgeno produce la reduccin del NO3 a
N2, provocando las consiguientes perdidas como gas a la atmsfera. En este
proceso al igual que en el del azufre participa un grupo de bacterias de tipo
anaerbico auttrofas, facultativas, especializadas conocidas como bacterias sulfato-
reductoras. El proceso de reduccin el azufre se lo puede expresar mediante la
siguiente ecuacin:

SO4 2 + 4H2 Bact.Sulfo-reducto S-2 + 4H2O + E

189
El azufre en el suelo y su importancia

Los sulfatos que son aadidos a suelos encharcados (donde falta oxgeno) son
reducidos a sulfhdrico. Este ltimo puede ser precipitado por hierro o metales
parecidos, produciendo una deficiencia de ellos en la planta, o escapar a la
atmsfera como gas. El pH del suelo a consecuencia de estas reacciones aumenta.
Pero si estos suelos son drenados el pH del suelo descendera drsticamente,
debido a la oxidacin del SH2 o S a sulfatos, y hara imposible el desarrollo de
cualquier cultivo.
Los compuestos intermedios de la serie de reacciones al pasar del sulfato al sulfuro
y viceversa, no aparecen en los suelos, por lo que se puede advertir que las
reacciones redox del azufre parecen ser ms reversibles que las del nitrgeno. El
azufre tambin difiere del nitrgeno en que poco azufre se volatiliza del suelo.
Aunque el H2S es un gas, cualquier cantidad que se forme en el suelo reacciona
posteriormente con el hierro y otros metales de transicin para formar sulfuros.
Algunos gases orgnicos que contienen grupos -SH, se liberan en forma ocasional
durante la descomposicin de la materia orgnica fresca, pero las cantidades son
pequeas.

PERDIDAS EN EL SUELO
El sulfato tiene una gran movilidad en el suelo, y se pierde fcilmente por lavado.
Adems puede ser adsorbido por los coloides del suelo, especialmente en los suelos
cidos con grandes cantidades de xidos e hidrxidos de hierro y aluminio. Una
ventaja es que estos sulfatos pueden ser liberados posteriormente, en forma lenta,
es decir que se permite su disponibilidad a largo plazo. La materia orgnica es
esencial para la retencin temporal, y la liberacin a largo plazo del sulfato, hacia la
disolucin del suelo. Los suelo ricos en arcillas almacenan ms sulfatos que los
suelos arenosos. Los suelo tropicales tienen una mayor cantidad de coloides de
carga positiva (hierro hidratado y xidos de aluminio), por lo que retienen ms iones
sulfato. Adems, el azufre puede formar aniones solubles que se pueden perder por
lavado cuando aumenta su concentracin en la solucin del suelo. En presencia de
mucho calcio, el azufre forma yeso (CaSO4.2H2O) que solo es ligeramente soluble, y
puede precipitarse. En suelos ridos, las concentraciones de sulfatos disueltos y de
yeso precipitado son mayores, ya que casi no existe lavado. Si se mezclan residuos
vegetales pobres en S con el suelo, se produce una inmovilizacin del azufre. Un
contenido mnimo de 0,15 % es el mnimo requerido en los residuos, para que su
descomposicin no reduzca el nivel de S en el suelo.

La retencin del sulfato en el suelo, podra estar relacionada con el cambio aninico
causado por cargas positivas desarrolladas en los hierros hidratados y los xidos de
aluminio o en arcillas como la caolinita a pH bajo: retencin de ion es sulfato
mediante complejos hidrxido-aluminio por coordinacin; adsorcin salina por
atraccin entre la superficie de los coloides del suelo y la sal: y propiedades
anfteras de la materia orgnica del suelo que desarrolla cargas positivas segn las
condiciones. En la descomposicin de los restos animales y vegetales una parte del
azufre se puede perder a la atmsfera en forma de dixido de azufre. Factores
ambientales pueden influir en la acumulacin de nutrientes en plantas y en la
presencia de deficiencias tambin. Las temperaturas bajas disminuyen la absorcin
radicular de nutrientes como el caso del azufre. Los suelos pesados suelen tener

190
El azufre en el suelo y su importancia

ms sulfatos que los livianos. Adems los suelos tropicales al tener mayor cantidad
de coloides positivos que otros suelos adsorbe ms sulfato. Este poder de retencin
se lo atribuye al hierro hidratado y a los xidos de aluminio.

INTERRELACION CON OTROS ELEMENTOS

En presencia de mucho Ca, el azufre forma yeso. La mineralizacin del azufre


orgnico, parece no tener relacin directa con la relacin N/S existente en la materia
orgnica de un suelo, ni con la mineralizacin del N. El azufre muchas veces es
utilizado como transporte de otros nutrientes en los fertilizantes, rara vez se aplica
un fertilizante de solo azufre.

Una deficiencia de azufre en la planta puede causar la acumulacin de nitrgeno no


protenico, que puede ser perjudicial para animales que se alimenten con estas
plantas.
FUNCIONES DEL AZUFRE EN LAS PLANTAS
Las principales funciones del azufre dentro de la planta son dos. Estructurales,
formando parte de las protenas en la metionina, cistina y cistena, y estableciendo
puentes disulfuro (S-S), que ayudan a los enlaces peptdicos (NH-CO), a estabilizar
la estructura de las protenas. Metablicas, ligndose a aminocidos libres y a
aminocidos unidos a protenas, a vitaminas sulfatadas (biotina, tiamina o vitamina
B1, y la coenzima A. La coenzima A es el eslabn bsico de conexin entre la
gluclisis y el ciclo de Krebs; es importante en la oxidacin y formacin de los cidos
triglicridos, y en la sntesis de aminocidos.

La biotina y la tiamina actan como cofactores en las reacciones de carboxilacin de


descarboxilacin, respectivamente. Adems de estas funciones, el azufre forma
parte de los grupos sulfhidrilo (SH) y de muchas enzimas, que fortalecen la unin de
cationes metlicos a las protenas, afectando su estructura por la formacin de
cadenas proticas, alrededor del metal. Adems el azufre es el responsable de la
activacin de enzimas proteolticas como las papainasas (cocana, bromelina, fitina).

Las Ferredoxinas, presentes en los cloroplastos, utilizadas en las fotosntesis


(reacciones de xido- reduccin) y procesos de transferencia de electrones, tienen la
misma cantidad de S y Fe. Las ferredoxinas tambin participan en la reduccin del
sulfato, del nitrito y en la asimilacin del N2, por las bacterias (bacteroides),
presentes en los ndulos de las leguminosas. El azufre tambin participa en la
sntesis de clorofila, y la formacin de compuestos voltiles e irritantes como los de
la familia de las liliceas. Algunas especies como las del gnero brassica, producen
aceites con sulfatos y sulfuros. Las plantas acumulan las mayores cantidades de N y
S en las protenas.

Por lo general, la materia seca de las hojas jvenes debe contener ms de 0,15 a
0,20 % de S. Se puede medir tambin segn el S mineral (sulfato) presente en la
planta, expresado como porcentaje del S total, si el valor es superior al 20%, el
suministro es adecuado. La concentracin de azufre orgnico en las hojas de las
plantas est entre 0,2 y 0,4 %. El azufre es esencial para la accin de las enzimas
implicadas en la reduccin de nitratos, por lo que la deficiencia provoca una

191
El azufre en el suelo y su importancia

dificultad en la sntesis de aminocidos y una acumulacin de nitrgeno ntrico en los


tejidos. El azufre es por lo tanto necesario para la sntesis de aminocidos como
cistena, cistina y metionina, es un ingrediente esencial en la protena; ayuda a
mantener el color verde intenso en las plantas. Activa la formacin de los ndulos en
las leguminosas, su deficiencia contribuye en la falta de la fijacin de N, que
requiere de este elemento en su proceso. Aumenta la resistencia de la planta frente
a infecciones: estimula la produccin de semillas; procura el crecimiento ms
vigoroso de la planta; incrementa la concentracin de protena cruda en forrajes;
mejora la calidad de la harina de los cereales; incrementa el contenido de aceite en
oleaginosas; da mejor uniformidad y calidad a las hortalizas de manera especial en
las crucferas.

METABOLISMO DEL AZUFRE EN LAS PLANTAS.


El azufre es inaccesible para la planta en su estado elemental, sta lo absorben en
su forma ms oxidada. Las plantas pueden absorber azufre en forma oxidada, SO42-,
(as es absorbida la mayor parte), azufre gaseoso va foliar, de la atmsfera como
SO2, algunos aminocidos como cistena y metionina, formas orgnicas del azufre
derivadas de la humificacin de la materia orgnica en el suelo.

La planta va a absorber el sulfato existente en la solucin del suelo, que se regenera


por la desorcin de las arcillas y los hidrxidos. El ion sulfato llega a la superficie de
los pelos radiculares por flujo de masas y por difusin. Adems, las plantas pueden
absorber azufre directamente desde la atmsfera, que puede ser de emisiones
volcnicas, de actividades industriales. El azufre se acumula en la planta como ion
sulfato. El azufre absorbido como ion sulfato es reducido y luego incorporado en
compuestos orgnicos. La reduccin se efecta en dos etapas. La primera consiste
en la formacin de adenosn-5fosfosulfato (APS), denominado sulfato activado. La
segunda etapa, corresponde a la transformacin del APS en 3-fosfoadenisn-
5fosfosulfato. As el sulfato activado se reduce e incorpora a aminocidos como
cistina cistena y metionina, que luego pasa a formar parte de las protenas.

El azufre es esencial para que la fotosntesis y la respiracin sean ptimas, el


contenido de cidos grasos, sobre todo en plantas oleaginosas, sea adecuado, la
fijacin simbitica de nitrgeno sea eficiente, sobre todo por las leguminosas, y para
que la sntesis de las protenas y estabilidad estructural sean buenas. La calidad de
las protenas en la leguminosas, puede aumentar si la planta recibe un suministro
mayor de aminocidos que tengan S. Al aumentar la dosis de azufre aumenta su
asimilacin, el crecimiento de las plantas, la cantidad de protena, el peso y el
contenido de N en la planta.

El S aumenta la calidad y la cantidad de protena en la semilla. La concentracin de


S en el cotiledn puede ser del doble y la relacin N:S en la semilla disminuye
marcadamente a medida que aumenta la disponibilidad de S. La cantidad de
aminocidos de mala calidad tambin disminuye y la glicina que es una protena de
alta calidad aumenta. La produccin de protena de buena calidad no depende solo
de la cantidad de S pero tambin de la capacidad de la planta de hacer protena de
buena calidad.

192
El azufre en el suelo y su importancia

SINTOMAS DE DEFICIENCIA

La deficiencia de azufre se observa en suelos pobres en materia orgnica, suelos


arenosos y franco arenosos. El azufre no es un elemento muy mvil en la planta, por
lo que la deficiencia se presenta primero en las hojas ms jvenes, y en los pices.
Un sntoma de deficiencia en la planta comienza con un color verde plido, y luego
la clorosis foliar se generaliza. Las plantas son raquticas y dbiles (reduccin en
incremento en biomasa), con tallos delgados y hojas pequeas desfiguradas. En
crucferas la deficiencia se presenta con una coloracin rojiza en el envs de las
hojas. La deficencia de azufre puede provocar una elevada acumulacin de
almidones, sacarosa y nitrgeno soluble, pero por otra parte los azcares reductores
se encuentran en cantidad inferior la normal. La deficiencia de S altera muchas
funciones bioqumicas, ya que el S es esencial para la sntesis de protenas y
enzimas. Cuando hay deficiencia de azufre, se forman ms aminas, amidas y
nitratos por una proteosntesis deficiente. Como hay una menor actividad
fotosinttica, la produccin de carbohidratos, tambin disminuye. La deficiencia de S
en trigo, produce una masa poco elstica, reduciendo la calidad y la eficiencia de la
industria panificadora.

Enlace para ver algunas deficiencias nutricionales en Azufre.

SINTOMAS DE EXESOS

Es un tanto difcil referirse a un exceso o toxicidad que sea causado por azufre, ya
que, la mayor parte de cultivos, pueden soportar aplicaciones de azufre que
sobrepasan las 1.000 ppm de SO4-2. Aplicaciones foliares de azufre como fungicida,
no causa problemas a los cultivos, dentro de las dosis que han sido recomendadas.
Un exceso de azufre en los tejidos, puede avisorarse, cuando el contenido de azufre
total es mayor a 0,40 % en funcin de la materia seca producida. En todo caso se
pueden encontrar problemas de exceso de azufre cuando ste se encuentra como
ion sulfato formando sales en unin de los cationes y provocando el problema de
salinidad el suelo. El lino y algunas gramneas son sensibles a altas concentraciones
de sulfatos, por lo que se hace necesario su control perodico, en base de un anlisis
foliar.
METODOS DE ANALISIS DE AZUFRE Y SU INTERPRETACION
El azufre tiene una dinmica muy semejante al nitrgeno, pero al encontrarse en
forma inica, como SO4-2 acta como un radical menos dinmico que el NO3 y por lo
tanto puede quedar retenido con mayor facilidad en los coloides del suelo y a su vez
pude ser intercambiado con otros aniones tal el caso del fosfato, carbonato o borato.

Por otra parte su dinmica es muy compleja ya que se encuentra en el suelo en


varias formas lo que hace que no estn muy disponibles para las plantas y a su vez
dificulten para su anlisis. En todo caso en muchos pases, entre esos el Ecuador,
han realizado trabajos de correlacin, en especial en cultivos intensivos, usando
como extractante el fosfato de calcio, encontrndose resultados bastante
aceptables, los mismos que han servido como una gua para su manejo en la
fertilizacin. El anlisis se lo complementa con una determinacin colorimtrica del
ion SO4-2 .

193
El azufre en el suelo y su importancia

EXPRESION DE RESULTADOS
Las unidades tradicionalmente usadas en la presentacin de resultados de azufre,
han sido:

ppm S (partes por un milln de parte de suelo)


ugS/ml (microgramos de S por un milln de partes del suelo.

Actualmente el sistema internacional (SI) acepta:

mg S/dm3(miligramo de S por dm3 de suelo)

Numricamente todas estas unidades son equivalentes, no requiriendo ninguna


transformacin:

1 ppm = 1 ug S/ml = 1 mg S/ dm3

INTERPRETACION
Los valores de calificacin para azufre determinado por el mtodo del fosfato de
calcio se indican en la tabla siguiente Tabla de Interpretacin de resultados de
anlisis de azufre para los suelos de Ecuador. (Extractante fosfato de calcio).

Contenido de S
Calificacin
ppm
Bajo < 4,0
Medio 5 a 10
Suficiente 10

Contenidos altos de azufre, estn relacionados con buenos contenidos de materia


orgnica, an que su disponibilidad no sea muy acorde a las necesidades de ciertos
cultivos.
Contenidos altos de SO4 tienen una alta correlacin con la conductividad elctrica
del suelo, es decir con el ndice salino, ya que el ion SO4-2 es un radical muy fcil de
unirse con los cationes del suelo y formar las sales, que son las causantes del
incremento de la conductividad elctrica.

Cuando esto sucede, es necesario drenar estas sales, mediante la aplicacin de un


exceso de agua de buena calidad o si est en campo abierto, esperar la llegada de
las lluvias. Un suelo con altos contenidos de sulfatos, pero con un buen manejo del
agua, es ms fcil de manejar que un suelo seco o mal drenado.

Contenidos en exceso de azufre en el suelo pueden presentar deficiencias de


fsforo o de boro por competencia y por acidificacin del medio, y por otro lado
puede ocurrir una deficiencia de los cationes potasio, calcio y magnesio, los mismos

194
El azufre en el suelo y su importancia

que pueden ser lavados fcilmente durante la temporada lluviosa, o de exceso de


agua de riego. Por otra parte la presencia de azufre en suelos con altos contenidos
de sodio, de manera especial el carbonato sdico, puede ser muy bien
aprovechada, para lixiviar como sales de sodio y bajar los contenidos de este
elemento en el suelo y disminuir su alcalinidad.

Una acumulacin de azufre en el suelo, puede deberse a una falta de asimilacin


por parte de la planta, debido a que el suelo se encuentra excesivamente hmedo.
En estas condiciones, la oxidacin del S se restringe notablemente por la escasez
de oxgeno y los organismos oxidantes, al ser aerbicos tpicos, quedan altamente
inhibidos.

FUENTES FERTILIZANTES QUE CONTIENEN AZUFRE


Las fuentes fertilizantes ms comunes, estn constituidas por sulfatos, algunos muy
solubles y otros poco solubles en agua, por ejemplo el yeso es una fuente de calcio
y azufre y de efecto lento, debido a su baja solubilidad; lo mismo sucede con el
superfosfato, cuya composicin es fundamentalmente anhidra (sulfato de calcio
anhidro).

Las fuentes ms comunes y que se encuentran disponibles en la mayora de pases


son las siguientes:

Contenido de
Fuente Frmula Quimica
S (%)
Sulfato fosfato de amonio Vara 10 - 14
Polisulfato de amonio Vara 36 - 45
Sulfato de amonio (NH4)2SO4 23,7
Tiosulfato de amonio (NH4)2S2O3 26
Sulfato de cobre CuSO4 12,8
Sal de Epson MgSO4 + 7H2O 14,0
Sulfato de hierro FeSO4 11,5
Yeso CaSO4 + 2H2O 16,8
Sulfato de manganeso MnSO4 14,5
Sulfato de potasio y
K2SO4 + 2MgSO4 22
magnesio
Sulfato de potasio K2 SO4 17 - 18
Azufre elemental S de 30 a 99,6
Dixido de azufre SO2 50
Acido sulfrico 100% H2 SO4 32,7
Ca(H2PO4)2+CaSO4+2
Superfosfato simple 11,9
H2 O
Urea sulfatada Vara 4 - 13
Sulfato de cinc Zn SO4+H2O 18
Fuente:Follett Rog H, 1.981

195
El azufre en el suelo y su importancia

Descripcin de algunas de las fuentes:

Sulfato amnico.- es el abono nitrogenado sinttico ms antiguo; soluble en agua,


pero poco higroscpico, lo que le da buenas caractersticas para su
almacenamiento, esta propiedad lo hace especialmente indicado para ser utilizado
en las zonas tropicales y subtropicales. Tiene un efecto fuertemente acidificante en
el suelo. En el suelo los iones amonio se transforman en cido ntrico bajo la accin
de las bacterias del suelo. El in sulfato en s no influye en la acidez del suelo. Sin
embargo, cuando cuando dicho ion es lixiviado, va acompaado de cationes
bsicos, cuya prdida trae como consecuencia un aumento de la acidez del suelo.
Cuando el ion sulfato es absorbido por las races de las plantas, puede disminuir
indirectamente la acidez, debido a que para compensar, dichas races dejan iones
hidroxilo en libertad. En suelos neutros a cidos puede ser necesario encalar para
compensar dicha disminucin del pH del suelo. Es necesario un materia calcareo
que equivalga a 112 Kg de carbonato de calcio para neutralizar la acidez producida
por 100 Kg de sulfato de amonio. Esta fuente se la obtiene haciendo actuar al NH3
sobre el cido sulfrico.

Nitrosulfato amnico.-fue uno de los primeros fertilizantes fabricados a partir del


amonaco sinttico; se trata de una sal doble con tres partes de nitrgeno como
amonio y una parte de nitrgeno como nitrato. Se comercializa como fertilizante
granulado, es soluble en agua y poco higroscpico, tiene un efecto acidificante, lo
que en suelos alcalinos puede ser muy beneficioso para diminuir el pH, neutralizar el
sodio y aumentar la disponibilidad de microelementos. Existen dos procedimientos
de produccin:

Por mezcla de las soluciones salinas correspondientes, cristalizacin conjunta.


Por neutralizacin de los cidos ntrico y sulfrico con amonaco.

Sulfato potsico.-es una fuente alternativa para aquellos cultivos que son sensibles
al cloro, como la papa, el tabaco y muchas hortalizas. Es una sal blanca y soluble en
agua y poco higroscpica. En forma natural puede ser obtenido de minas ubicadas
en muchos lugares del mundo.

PRINCIPALES FACTORES DE CONVERSION DEL AZUFRE.

UNIDAD "A" CONSTANTE "C" UNIDAD "B" = A x C


S 5,37 CaSO4+2H2O
S 2,5 SO3
S 3,06 H2SO4
SO3 0,4 S
H2SO4 0,33 S
Fuente: Agrobiolab, 1999

196
El sodio en el suelo y su importancia

EL SODIO EN EL SUELO Y SU IMPORTANCIA

FUENTES DE SODIO

El sodio forma parte de los silicatos, y est presente en la fraccin mineral del suelo
segn el ritmo de mineralizacin y lixiviacin de ste. Los silicatos incluye las
plagioclasas (albita, NaAlSi3O8), los piroxenos (NaSiO3) y los anfboles
(Na7(Si4O11)2(OH)2). Tambin pueden estar como cloruros, sulfatos, carbonatos u
otras sales. Adems se presentan como cationes cambiables entre la solucin del
suelo y los coloides del suelo. Estos elementos son liberados mediante procesos de
interperizacin qumica: hidrlisis, hidratacin, solucin, oxidacin y carbonatacin.

El agua de lluvia, tambin aporta sodio al suelo, sobre todo en regiones prximas al
mar. El Na solo constituye una fraccin importante de los cationes intercambiables
en suelos alcalinos y sdicos, en los que est adems formando diferentes sales
sdicas. Podemos nombrar como fuentes fertilizantes el molibdeno sdico, el nitrato
sdico potsico, el nitrato de sodio, el cloruro de potasio sdico, el fosfato de
Rhenania.

FORMA EN EL SUELO

El Na+ soluble, y el Na+ intercambiable que existen el suelo, provienen de las sales
solubles de las rocas que son meteorizadas. Existen suelos salinos, que son los que
tienen un exceso de sales solubles. La conductividad elctrica del extracto de
saturacin es mayor a 4 mmhos/cm.

Algunos de estos suelos se pueden clasificar dentro de los suelos sdicos que son
aquellos que contienen un porcentaje de saturacin de sodio superior a 15 % de la
capacidad de intercambio catinico. Pero tambin hay suelos sdicos que no son
salinos. Los sdicos tienen generalmente un pH>8,5.

Con valores superiores a los mencionados antes, la mayora de cultivos ya se ven


perjudicados en su desarrollo. El problema de un exceso de Na en los suelos es que
disminuye su permeabilidad por la prdida de estructura.

El efecto negativo de altos niveles de Na de cambio sobre la estructura del depende


de la textura del suelo y del tipo de arcillas que existen.

Suelos arcillosos con grandes cantidades de arcillas expansibles toleran menor


porcentaje de Na de cambio que otros suelos. Pero los primero tienen una alta CIC,
es decir que la cantidad absoluta de Na que toleran es alta.

CONTENIDO EN SUELOS

Constituye 2,63% de la corteza terrestre.

197
El sodio en el suelo y su importancia

PERDIDAS EN EL SUELO

Los suelos altamente meteorizados y lixiviados pierden progresivamente sus


silicatos sdicos y sus arcillas tipo 2:1. Es normal encontrar pequeas reservas de
Na para reponer los iones cambiables, cuando stos son absorbidos por las plantas
o lixiviados. En efecto, el sodio es uno de los iones metlicos ms flojamente
retenidos, y que se pierde fcilmente en aguas de infiltracin.

En las regiones hmedas, solamente si se suministrara continuamente sales


sdicas, podra esperarse que existiera de forma considerable entre los iones
intercambiables de estos suelos. Entonces, el sodio no se acumula fcilmente,
porque el agua lo arrastra infiltrndose, y quedando fuera de la zona de las races.
Esto sucede, porque las sales de sodio son muy solubles (cloruro, sulfato, nitrato).

El sodio es retenido en el suelo con menos energa que los otros cationes
intercambiables. Esto se ve en la serie Liotrpica (Buckman and Brady 1.969): H+>
Ca+2 > Mg+2 > K+ > Na+.

Los fertilizantes que acidifican el suelo empobrecen al suelo en sodio y dems


bases, porque los iones de hidrgeno y aluminio reemplazan las bases en complejo
de intercambio, y las bases se lixivian. Existe tambin el sodio que se pierde en la
parte del cultivo que es extrado fuera del campo.

En climas lluviosos existen pocas sales solubles, pero en ridos, las sales se
acumulan y pueden perjudicar o hasta imposibilitar el desarrollo del cultivo. El Na+ en
la solucin no tiene problemas de fijacin, y en los puntos de intercambio catinico
no es retenido de forma muy fuerte ( es retenido, por los coloides del suelo, pero con
una energa muy baja), por lo que es el catin bsico, que se lava del suelo con
mayor facilidad. Las sales de sodio se concentran en regiones ridas, de poco
lavado, esta situacin provoca la formacin de suelos sdicos. Los coloides
dispersos y el pH elevado los hacen prcticamente inutilizables. Los suelos bajos
captan aguas superficiales y subterrneas de zonas ms altas que acarrean sales
entre las que est el sodio. Si existe un mal drenaje, el agua se evapora, y las sales
se acumulan en la superficie.

TRANSFORMACIONES Y REACCIONES EN EL SUELO


El problema con las sales solubles como el carbonato sdico y los boratos solubles,
que operan a bajas concentraciones , es primeramente que causan un pH alto, y que
pueden ser dainos en s mismos. El P, Fe, Zn y Mn, dejan de estar disponibles a
valores altos de pH. Adems, la estructura del suelo se hace inestable al agua,
disminuyendo la permeabilidad, provocando una mala aireacin.

La permeabilidad del suelo depende de la proporcin de cationes intercambiables de


sodio que estn retenidos en el suelo y de la concentracin de sales solubles que
existen en el agua que percola. Estos dos factores deben estar en cierto equilibrio,
para que el suelo est permeable, pero en el momento en que la solucin est muy
diluida, se alcanza una concentracin para la que la permeabilidad disminuye, por la
dilatacin de los agregados del suelo, que reduce el tamao de los canales y de los

198
El sodio en el suelo y su importancia

poros por los que circula el agua. Y si la concentracin es an ms baja, las


partculas de arcilla comienzan a dispersarse y bloquear completamente los poros.
Los iones que actan a altas concentraciones, adems pueden causar la inversin
de la presin osmtica, elevando la presin osmtica que existe en la solucin del
suelo al rededor de las races de la planta.

Muchos frutales son sensibles a altas concentraciones de sodio y cloruro. Una alta
concentracin de cloruro sdico es mala debido a su efecto sobre la adsorcin de
otros nutrientes. Un suelo afectado por sodicidad es por lo general negro, ya que el
carbonato sdico dispersa al suelo: los coloides humillos se separan de las arcillas,
coloreando el suelo ms fuertemente.

La presencia de sodio en grandes cantidades en suelos de textura fina no es


deseable a causa de su efecto sobre la estructura del suelo. Cuando se acumula en
suelo finos, es casi imposible el crecimiento de plantas. En suelos semiridos, este
ion puede acumularse.

Para recuperar un suelo que contenga un exceso de sales neutras, se debe aplicar
un exceso de agua, para lavarlo, y evitar la entrada de nuevas sales. Este proceso
es relativamente simple, pero solo es posible en suelos permeables, y donde la capa
fretica se encuentra a una buena distancia de la zona donde estn las races.

Una vez que nos aseguramos de que el drenaje es adecuado, y de que no se est
infiltrando agua salina, se debe reemplazar parte del sodio intercambiable por calcio
(adicin de yeso o azufre o carbonato clcico). Los suelos con grandes
concentraciones de sodio intercambiable y de carbonato sdico soluble, pueden
dispersarse y hacerse impermeables al agua pura; pero muy permeables a aguas de
alta salinidad, permaneciendo agregados. Por lo tanto para que pueda efectuarse el
lavado, es importante que exista una alta concentracin de sales.

Estudios han demostrado que una fertilizacin continua con nitrato sdico, en
regiones hmedas, ayuda a mantener un nivel adecuado de pH en el suelo.

INTERRELACION CON OTROS ELEMENTOS


El carbonato sdico causa en el suelo un aumento del pH, que disminuye la
disponibilidad de P, Fe, Zn y Mn, al tener altos valores el pH. Adems el sodio puede
reemplazar parcialmente la adsorcin del potasio. En efecto, la qumica de estos dos
elementos es muy similar, el sodio existe en feldespatos, pero no en micas.

Los feldespatos sdicos se meteorizan ms rpido que los potsicos. Los iones de
sodio, cuando estn ya en la solucin del suelo, no experimentan ningn tipo de
fijacin. Adems, el Na+, es retenido en los puntos de intercambio catinico de una
forma mucho menos fuerte que el potasio, magnesio y calcio. Por lo tanto, el sodio
es el catin bsico que se lava del suelo con mayor facilidad. El contenido de sodio
en el suelo disminuye gradualmente, mientras que el de potasio es relativamente
constante.

199
El sodio en el suelo y su importancia

Pruebas de campo han demostrado que las prdidas de rendimiento debidas a


salinidad son ms graves en suelos de baja fertilidad, que de alta. Adems esta
salinidad moderada, a veces aumenta la respuesta del cultivo a los fertilizantes,
sobre todo de nitrgeno y fosfato. El sodio sustituye algo del calcio y del magnesio
que de otra manera podra acompaar a los aniones que se pierden por percolacin
en el agua. El resultado es un buen grado de saturacin de bases y un pH del suelo
alto. Los suelos calcreos no permiten la acumulacin de Na. La presencia de
carbonato de calcio en el suelo, el alto contenido de Ca en relacin al de Na y el
bicarbonato en el agua de riego, es lo que impide la adsorcin de Na en el complejo
de intercambio. El sodio es un catin metlico alcalino, o base, por lo que va a
competir con cationes de hidrgeno y de aluminio, que son los causantes de la
acidez del suelo, por los sitios de adsorcin. Por lo tanto si aumenta la
concentracin de iones de Na en la solucin del suelo, stos, reemplazaran al
hidrgeno, y al aluminio y la acidez del suelo disminuir.

El sodio, aumenta la disponibilidad del fsforo en el suelo. Esto se produce al


aumentar el pH en suelos cidos, aumentando la solubilidad del P y siendo liberado
de los fosfatos fijados por el hierro y el aluminio. Pero, el efecto causado por el sodio
en mayor que el que tienen el calcio y el magnesio. Esto se debe a que la solubilidad
de los ortofosfatos de sodio que la de los otros, el calcio y el magnesio son cationes
divalente, que intensifican la adsorcin del fsforo en comparacin del sodio que es
monovalente, y finalmente, los suelos con carbonato de calcio libre, tienen una
fijacin de P mayor porque puede haber precipitacin de fsforo en la superficie de
las partculas de carbonato de calcio.

El sodio puede reemplazar al potasio en ciertos cultivos. Adems, las aplicaciones


de sodio, pueden inducir una mayor translocacin del potasio desde las races a la
parte area de algunas plantas, de tal forma que cuando el potasio es suficiente, el
sodio puede ayudar en su mejor abastecimiento y distribucin en la planta.

La aplicacin de sodio al suelo, tambin aumenta la disponibilidad de potasio para


las races, ya que ste se vuelve ms disponible en el suelo, ya que una mayor
concentracin de Na en la solucin del suelo desplaza ms K de los puntos de
adsorcin. Frente a la raz, el K y el Na se comportan diferente, ya que el radio
hidratado del segundo es mayor que la del otro, y la adsorcin en la raz en
inversamente proporcional al tamao del radio.

TRANSFORMACIONES, METABOLISMO Y FUNCION EN LA PLANTA

El sodio es un elemento muy controversial, ya que su clasificacin resulta muy difcil,


algunos lo colocan entre los elementos secundarios, y otros entre los micro
elementos, y existe incluso quienes lo consideran como no esencial, ya que la
mayora de las veces resulta perjudicial.

Sin embargo, existen cultivos donde su necesidad es inminente, como la remolacha


azucarera (puede aumentar su crecimiento, y acumulacin de azcar, con
independencia de los aportes de potasio y es esencial para obtener un rendimiento
mximo.

200
El sodio en el suelo y su importancia

Adems parece que influencia sobre la relacin de agua, e incrementa su resistencia


a sequas), ciertos forrajes y brsicas. En estos cultivos el sodio es capaz de
reemplazar al potasio hasta cierto punto. Existe una clasificacin de los cultivos en
relacin a su necesidad de sodio en cuatro grupo. El primer grupo abarca los cultivos
donde el sodio aumenta el rendimiento por efectos que le son propios y adems
porque sustituye una alta proporcin de los requerimientos de K.

El segundo grupo corresponde a los cultivos donde el abastecimiento de sodio


aumenta moderadamente el rendimiento por efecto propio y sustituye una menor
cantidad del potasio necesitado.

El tercer grupo corresponde a las plantas donde el sodio sustituye una baja
proporcin de los requerimientos de potasio, y no mejora el rendimiento; y el ltimo
grupo es en el que el sodio no sustituye el potasio, ni tiene efecto sobre el
rendimiento. En los cultivos que mejor responden al sodio, ste es translocado
desde las races a la parte alta; mientras que en los cultivos que no responden al
sodio, este movimiento no se produce. Y el elemento se acumula en la raz.

El Na est fijado muy dbilmente a todos los tipos de suelos, y junto con el que
existe en la solucin del suelo, es la fuente de suministro para los cultivos anuales.
Las plantas lo absorben como in Na+, ya sea de la solucin o por el cambio por
contacto.

El sodio en la planta, puede reemplazar parcialmente al potasio, y regular la presin


osmtica y la de turgencia de las clulas, este efecto se lleva a caso sobre todo
cuando el suministro de potasio es deficiente. Sin embargo, el papel especfico del
sodio en las funciones metablicas y fisiolgicas es desconocido. Por lo general no
es asociado con la activacin enzimtica de las plantas.

En la remolacha azucarera, el estmulo al crecimiento se debe a que el sodio causa


un aumento del tamao de las clulas de las hojas, y un mejor balance hdrico de las
plantas (esto ocurre a travs de una regulacin de la apertura de los estomas.

Entonces el sodio acelera el cierre de estomas cuando falta agua). Adems un


reemplazo del potasio por sido provoca un aumento del peso seco del follaje, el rea
foliar, el grosor de las hojas y su suculencia y el nmero de estomas en la cara
inferior de las hojas, la concentracin de azcar en la raz. Este reemplazo tambin
afecta la activacin de enzimas como la sintetasa del almidn( que es 3 o 4 veces
menor con el Na que con el K. Adems el sodio en mucho ms efectivo para
estimular la acumulacin de sacarosa en los tejidos de almacenaje de la remolacha
azucarera. El sodio, es esencial para plantas que tienen va fotosinttica C4. La
salinidad puede afectar el crecimiento radicular y de hojas, disminuyndolo. Las
races de crecimiento rpido y profundo, pueden evitar el sodio.

Algunas plantas sensibles a la sal poseen verdaderas bombas de sodio para sacarlo
del citoplasma de la clula, intercambiando el Na por hidrgeno. Para esto necesitan
las clulas el H+-ATPasa, que es una enzima proteica y que se ve como se acumula
cuando existe un exceso de Na.

201
El sodio en el suelo y su importancia

SINTOMAS DE DEFICIENCIAS

La deficiencia de sodio no sucede nunca en la naturaleza, porque la cantidad


existente en el suelo, es casi igual a la de algunos macronutrientes, siendo el sodio
esencial nicamente para ciertos cultivos, y en cantidades relativamente pequeas.
Sin embargo para un cultivo como la remolacha en suelos con contenidos bajos en
sodio, las hojas son delgadas y de color verde obscuro. Las plantas se marchitan
ms fcilmente, y pueden crecer horizontalmente desde la copa. Pueden adems
presentar una necrosis intervenal como la deficiencia de potasio.

Las deficiencias se detectan en la detencin del crecimiento, amarillamiento, hojas


pequeas y en menor cantidad, reas necrticas en los mrgenes de los cotiledones
y de las hojas viejas.

SINTOMAS DE EXCESO

Un alto contenido de sal en el suelo, provoca el raquitismo de las plantas, el cultivo


se vuelve de color apagado, frecuentemente verde azulado, y se cubre de un
depsito creo. Los efectos por dao por sal son en resumen una sequa fisiolgica,
como efecto osmtico directo, mayor resistencia hidrulica de races y hojas,
alteracin del contenido de hormonas, influyendo de esta manera en los ritmos de
crecimiento, dao directo a los mecanismos fotosintticos, competencia inica, con
el creciente uso de energa para mantener el equilibrio de K+, Na+.

La tolerancia a la salinidad est dada por caracteres genticos de una planta, pero
tambin, cuando una planta es joven es mucho ms sensible a la salinidad. Una
planta puede vivir con altos contenidos de sales, pero crecer muy poco.

El exceso de Na acta sobre ciertas enzimas necesarias para la sntesis de arginina


en las hojas. El tamao de las plantas intolerantes disminuye as como el
rendimiento, aparecen heridas en las hojas que es el sntoma mas tpico de la
salinidad pero no es tan importante para la reduccin de la produccin, como la
suspensin del crecimiento, las hojas se vuelven pequeas y de un color azul
verdoso oscuro fuera de lo normal.

Los mrgenes de las hojas se vuelven color caf segn la salinidad, los brotes sales
blancos especialmente en granos. Para recuperar un suelo sdico el nico mtodo
efectivo es mediante un buen drenaje, esto solo es posible en suelos permeables. La
cantidad y el manejo del agua son importantes para prevenir la acumulacin de
sales solubles.

202
El sodio en el suelo y su importancia

RESUMEN:

La mayor cantidad de azufre en el suelo est contenido en la materia orgnica y


como ion sulfato.

El sulfato tiene una gran movilidad en el suelo, y se pierde fcilmente por lavado.
Adems puede ser absorbido por los coloides del suelo, especialmente en los
suelos cidos con grandes cantidades de xidos e hidrxidos de hierro y
aluminio.

En presencia de mucho Ca, el azufre forma yeso.

El azufre es esencial para la accin de las enzimas implicadas en la reduccin de


nitratos, por lo que la deficiencia provoca una dificultad en la sntesis de
aminocidos y una acumulacin de nitrgeno ntrico en los tejidos.

El azufre no es un elemento muy mvil en la planta, por lo que la deficiencia se


presenta primero en las hojas ms jvenes, y en los pices.

El Na+ soluble, y el Na+ intercambiable que existen el suelo, provienen de las


sales solubles de las rocas que son meteorizadas.

El sodio es uno de los iones metlicos ms flojamente retenidos, y que se pierde


fcilmente en aguas de infiltracin.

El problema con las sales solubles como el carbonato sdico y los boratos
solubles, que operan a bajas concentraciones , es primeramente que causan un
pH alto.

En ciertos cultivos el sodio es capaz de reemplazar al potasio hasta cierto punto


ser dainos en s mismos.

El carbonato sdico causa en el suelo un aumento del pH, que disminuye la


disponibilidad de P, Fe, Zn y Mn, al tener altos valores el pH. Adems el sodio
puede reemplazar parcialmente la adsorcin del potasio.

Las deficiencias se detectan en la detencin del crecimiento, amarillamiento,


hojas pequeas y en menor cantidad, reas necrticas en los mrgenes de los
cotiledones y de las hojas viejas.

Un alto contenido de sal en el suelo, provoca el raquitismo de las plantas, el


cultivo se vuelve de color apagado, frecuentemente verde azulado, y se cubre de
un depsito creo.

Un exceso de sodio causa lo conocido como suelos sdicos salinos.

203
El hierro en el suelo y su importancia

EL HIERRO EN EL SUELO Y SU IMPORTANCIA

El hierro fue reconocido como elemento esencial en la nutricin de las plantas en el


ao 1.865, aunque ya mediante trabajos realizados por E. Gris en 1.843 ya se
haban descrito algunos efectos de este elemento en los vegetales. A pesar de la
abundancia de este elemento en el suelo, 5% de la superficie terrestre, siendo
considerado el cuarto elemento ms abundante en la litosfera, es a menudo
deficiente para los cultivos. El problema reside en la naturaleza qumica del elemento
dentro de sus procesos de oxi-reduccin lo que en muchas circunstancias forma
productos muy insoluble. El hierro tiene una alta meteorizacin y conforma gran
parte de los suelos rojos, principalmente en las regiones tropicales.

FORMAS DE HIERRO EN EL SUELO

El hierro puede ser encontrado en forma de minerales primarios y secundarios, entre


ellos se puede mencionar al ollivene, pyrita, siderita, hematita, goehtita, magnetita,
limonita y como secundarios, formando parte de las arcillas, o como xidos
hidratados. La concentracin de hierro en el suelo, puede variar desde 0,7% a 55%.

El hierro puede ser encontrado como parte de las rocas gneas en forma ferrosa en
los suelos derivados de cenizas volcnicas. Por lo general la forma ferrosa (Fe++) se
encuentra en suelos anegados donde el hierro da una coloracin gris azulada, lo
cual es un indicativo de una saturacin hdrica permanente. Muchos de los
compuestos de hierro ferroso presentan baja solubilidad, pero el hierro frrico es
algo ms solubles. En suelos alcalinos, la deficiencia se presenta por un exceso de
hierro ferroso. Por otra parte los suelos bien drenados o aireados con frecuencia
presentan manchas de herrumbre formadas por el in en forma ferrosa (Fe++ ), es
algo mvil y se desplaza hacia los puntos donde se incrementa su oxidacin y
precipita en forma de in frrico (Fe+++ ). En algunos casos el hierro precipitado se
acumula formando concreciones de hierro, las mismas que si se extienden, forman
capas endurecidas, que limitan el crecimiento de las races.

El ciclo del hierro en los suelos es similar a la de otros micro nutrientes. Es necesario
el entender las dinmicas y relaciones de cada forma de hierro en el suelo para
eliminar el stress de Fe en las plantas en suelos carentes de este elemento.
Principalmente hay cuatro formas en las que el hierro est contenido en el suelo.
Estas son: Elementos primarios y secundarios de Fe, hierro adsorbido o fijado, hierro
en compuestos orgnicos y hierro en la solucin del suelo, siendo este ltimo el de
mayor importancia.

El hierro en la solucin del suelo, se presenta primeramente como: Fe(OH)2. La


concentracin del catin Fe+++ es muy baja en la solucin del suelo. Y en los suelos
bien drenados y ricos en oxgeno la concentracin de Fe ++ es aun menor que la de
Fe+++. Este ltimo tiene una cercana dependencia con el pH del suelo. Al igual que
otros micro nutrientes, cuando el pH aumenta, stos disminuyen. Sin embargo, esta
relacin es ms fuerte en el Fe+++ que en los dems elementos.

Fe(OH)3 + 3H+ = Fe +++ + 3H 2 O

204
El hierro en el suelo y su importancia

Esta ecuacin demuestra esta relacin. Por cada unidad que incremente el pH, la
concentracin de Fe+++ decrece. La solubilidad de los minerales comunes de hierro
en los suelos es muy baja: de 0,000010 a 10 a la 24 M de Fe+++ en solucin. Esto
va a depender del pH de cada suelo; mientras aumenta el pH disminuye la
solubilidad del Fe de la solucin del suelo. Este hierro se presenta como Fe(OH)3 el
cual controla la situacin de Fe+++ en el suelo.

La solubilidad del hierro en el suelo influencia, en gran medida, las reacciones de


oxid-reduccin en las cuales participa el Fe. En general, disminuyendo las
reacciones de reduccin, se incrementa la solubilidad de Fe++.

Otro factor que influencia la solubilidad del Fe en la solucin, es el tipo de suelo. El


Fe+++ insoluble predomina en suelos bien drenados, mientras la solubilidad de Fe++
incrementa cuando los suelos son anegados.

Pero estos niveles de Fe en la solucin del suelos no son suficientes para completar
los niveles requeridos por las plantas.

Para este objetivo debe existir otro mecanismo que provea a las plantas del hierro
faltante. Los quelatos son cidos orgnicos que resultan de la actividad microbiana y
la degradacin de materia orgnica y residuos de plantas. Se encuentran en el suelo
o son aadidos a l artificialmente. En el caso del hierro y otros micro elementos, su
concentracin en la solucin del suelo y la cantidad que es transportada hacia las
races por difusin, pueden ser incrementadas considerablemente utilizando
quelatos de Fe.

La funcin de los quelatos es atrapar a los metales como el Fe. Siendo cidos
orgnicos, los quelatos tienen carga negativa, por esto atraen a los metales de carga
positiva y los atrapan. El quelato de Fe libera este elemento poco a poco de modo
que se vuelve ms soluble y aumentando su concentracin para que la planta lo
absorba cuando sea requerido.

Cuando todo el Fe del quelato es absorbido por las races como respuesta al
gradiente de concentracin existente, el quelato libre se aleja de estas y se difunde
hacia la solucin del suelo otra vez y se aleja de las races como respuesta a la
nueva diferencia de gradiente (concentracin de quelato libre cerca de la raz es
mayor al quelato libre de la solucin.

El nuevo quelato libre atrapa nuevamente Fe en su estructura y empieza el ciclo de


nuevo. La concentracin del Fe en la solucin del suelo baja cuando ste es
atrapado por el quelato, entonces Fe adicional es liberado de minerales que se
disuelven para reponer el Fe quelatado.

Este proceso de quelatacin del Fe es muy importante para las plantas ya que de
esta forma, se incrementa notablemente la disponibilidad del elemento para la
absorcin de races.

205
El hierro en el suelo y su importancia

Los quelatos orgnicos naturales pueden ser obtenidos de los restos de cultivos. La
mayora de quelatos naturales no han sido muy bien identificados pero cidos
hmicos, ctricos y oxlicos tienen propiedades quelatantes naturales.

FACTORES QUE AFECTAN LA DISPONIBILIDAD DE HIERRO


pH, carbonatos y bicarbonatos

La deficiencia de hierro se puede observar en los suelos con pH ms elevado,


suelos calcreos en regiones ridas; aunque tambin hay casos de suelos cidos
que presentan muy poco hierro. La irrigacin con aguas altas en carbonatos (CO3) y
bicarbonatos, condicin que se presenta en la provincia del Cotopaxi, o en la
provincia de Imbabura, sector de Cotacachi y el valle del Chota, Ecuador, o suelos
altos en bicarbonatos (HCO3_) pueden hacer aun ms grave la deficiencia de este
elemento. Esto se puede deber a la relacin del pH con los bicarbonatos; mientras
ms alto es el nivel de bicarbonatos, el pH aumenta y por lo tanto la deficiencia de
hierro tambin. La peor incidencia de deficiencia de hierro; as como la ms baja
solubilidad de este elemento en la solucin del suelo, se presenta en pH de 7,3 a
8,5. Este rango de pH es tambin tpico en suelos con presencia de carbonatos de
calcio ( CaCO3).

Exceso de agua y aireacin

Cualquier suelo compacto, poco drenado y excesivamente saturado escaso de


oxgeno, va a tener una deficiencia de hierro. Esto se debe al contenido de CO2 en el
suelo, el cual pude formar CO3H-, , y la reaccin requerida para que se forme el
bicarbonato se promueve por la acumulacin de CO2, generada por aguas de riego
duras, o la accin de la biota del suelo en su proceso respiratorio.
La reaccin es la siguiente:

H2O + CO2 H2 + CO3H-


(reaccin en suelos neutros o cidos)

CaCO3 + CO2 + H2O Ca ++ + 2CO3H-


(reaccin en suelos alcalinos)

Al formarse los bicarbonatos, sube el pH y por lo tanto la disponibilidad del hierro en


la solucin baja causndose su deficiencia. Esta accin indirecta del in bicarbonato,
est asociada con una solubilidad de los fosfatos de calcio, que hace que las
concentraciones de los iones calcio y fosfato se incrementen, llevando al hierro a
tener muy baja disponibilidad en el suelo, o la falta de actividad dentro de la planta.
Por esto, la clorosis por falta de hierro es asociada con un clima fresco y lluvioso ya
que en estas condiciones la humedad del suelo es alta y la aireacin y porosidad son
pobres. Las races se ven afectadas y baja su capacidad de absorcin y de
desarrollo lo que tambin influencia en la deficiencia de hierro ya que contribuye al
estrs de la planta. Por esto una prctica que debe ser aplicada es la escarificar el
suelo, bajar la lmina de agua de riego y realizar aplicaciones de hierro foliar, en
especial en forma de aminocidos. Nutramin es una de las marcas que se encuentra
en el mercado, que ha dado muy buenos resultados. Sin embargo la deficiencia de

206
El hierro en el suelo y su importancia

hierro no solo se presentan en esta clase de suelos. Existen regiones semiridas con
suelos que son pobres en materia orgnica que tambin presentan una baja
concentracin de Fe. Esto ocurre especialmente en suelos erosionados en donde la
capa arable rica en materia orgnica ha sido erosionada. Los suelos que quedan
expuestos entonces son suelos calcreos y pobres en nutrientes.

Materia Orgnica

Est comprobado que la materia orgnica adicionanada a los suelos deficientes en


Fe mejora su disponibilidad para la planta. La materia orgnica provee al suelo de
agentes quelatantes naturales que mejoran la solubilidad y disponibilidad de los
micro nutrientes en general. Es conocido tambin que la materia orgnica mejora la
estructura de los suelos con lo que se mejora la aireacin y por lo tanto contribuye a
que haya ms Fe disponible. Sin embargo se debe tomar en cuenta que la formacin
de bicarbonatos no solo puede deberse al exceso de agua, sino tambin al CO2 que
puede concentrarse por una gran actividad microbiana proveniente de la materia
orgnica. La presencia de materia orgnica, incrementa la solubilidad del Fe++ en
suelos anegados. Tambin acelera los procesos de reduccin y mientras mayor sea
el tiempo que el suelo permanece en estado de semisaturacin, mayor ser el
periodo de hierro soluble e intercambiable presente, aunque este no sea el medio
ms adecuado para el buen crecimiento de las plantas, por lo que es recomendable,
en estas circunstancias, mantenerse en un punto alto de capacidad de campo para
tener mejores resultados de asimilacin.

METABOLISMO DEL HIERRO EN LA PLANTA

Dentro de la accin fotosinttica el hierro est asociado con la sntesis de protena


cloroplstica y su contribucin en la formacin de la molcula de clorofila y los
dems compuestos que intervienen en esta reaccin. Es bien conocido que el
cloroplasto de la clula, es la sede del pigmento de la clorofila y este orgnulo est
formado por protenas y lpidos, hierro y enzimas. En todo caso si bien es cierto el
hierro no forma parte de la clorofila, si puede estar inserto en el complejo
clorifilolipoprotico. Por esta razn es que cuando el hierro est ausente no se llega
a formar este complejo, razn por la cual el cloroplasto no es capaz de producir el
proceso fotosinttico.

Por otra parte se ha determinado tambin, que la carencia de hierro, paraliza la


accin enzimtica que interviene o regula la sntesis de algunos precursores de la
clorofila, as como tambin provoca una reduccin de la sntesis del ARN. La
cantidad de hierro en relacin a las cantidades de otros elementos es, en mucha
ocasiones, tanto o ms importante que las cantidades absolutas de otros elementos
presente en los tejidos que siguen el flujo a travs del xilema. En sentido
descendente el hierro se mueve a travs del floema en forma de citrato. El papel
principal del hierro es su participacin en las reacciones REDOX, debido a su alta
capacidad de cambio de valencia por su habilidad en intercambiar electrones con
otros minerales.

207
El hierro en el suelo y su importancia

Por esta caracterstica, el hierro ha mostrado ser capaz de reemplazar al Molibdeno


como metal cofactor para el funcionamiento de la reductasa del nitrato (NO3 ) en la
hoja, reaccin que fue explicada en el captulo del nitrgeno.

Interaccin del Hierro con otros nutrientes

Los cationes metlicos pueden interactuar con el hierro, y as pueden inducir a la


deficiencia de este elemento.

Una deficiencia de hierro puede ser inducida o agravada por la presencia en exceso
de cobalto, cobre, manganeso, fsforo, sodio o cinc o por una deficiencia de potasio.

Un elemento que tiene influencia sobre la disponibilidad del hierro en la solucin del
suelo es el Cobre (Cu). La acumulacin de Cu puede deberse a excesivas
aplicaciones de fertilizantes o funguicidas que presenten este metal en su contenido.
Si un suelo presenta una alta concentracin de Mn o Ni puede que resulte con una
clorosis debida a la falta de Fe. En plantas normales, la relacin Fe/Mn oscila entre
1,5 y 2,6; pero cuando los valores son inferiores a 1,5 se presenta la deficiencia de
hierro o el exceso de manganeso. Por otro lado la deficiencia de hierro en las
semillas de leguminosas como la soya puede ocurrir por una baja relacin entre el
Fe/ (Mn+ Cu). Otros micro elementos cuyos excesos pueden desencadenar una falta
de hierro son el Zn y el Mo. El Fsforo tambin cumple una relacin importante con
el hierro ya que existe la precipitacin de fosfatos de hierro. Las plantas pueden ser
ms tolerantes a la deficiencia de hierro cuando el fsforo tambin esta en pocas
cantidades.

Con respecto al Nitrgeno, las plantas que asimilan este macro nutriente en forma
de nitratos (NO3-) pueden desarrollar ms deficiencia de hierro que las plantas que
absorben N en forma amoniacal (NH4+). Esto se debe a que cuando el NO3- es
absorbido y el in que reemplaza es un cido dbil como el HCO3-, el pH de la zona
radicular aumenta ya que se reducen los H+ de la solucin del suelo y baja la acidez.
Esto ltimo hace que la disponibilidad del Fe para la planta sea menor por el
aumento en el pH de la solucin. La traslocacin del Fe dentro de la planta puede
tambin ser afectada por deficiencias de potasio o cinc ya que el hierro se
acumulara en los estomas y no podra ser transportado y en el caso del cinc se
supone que interfiere en el transporte del hierro de las races a las partes areas.

La deficiencia de hierro est a menudo asociada con una deficiencia de manganeso


y/o magnesio. Por lo tanto aplicaciones nicamente de hierro puede incrementar
severamente estas deficiencias. Es por lo general recomendable aplicar mezclas de
hierro, manganeso y magnesio, en los programas de fertilizacin. Por otra parte, se
ha podido observar en el cultivos de rosas que las deficiencias de manganeso y/o
magnesio pueden a menudo enmascarar las deficiencias de hierro, causando
sntomas los cuales no son caractersticos de la deficiencia de hierro solo. Por
ejemplo si la deficiencia de magnesio se presenta en las hojas maduras y las de
manganeso en las hojas jvenes, se produce una clorosis generalizada de la planta
la cual no podra ser identificada como deficiencia de hierro, a pesar de que ella
existe. El mismo efecto puede producirse con una deficiencia de cinc.

208
El hierro en el suelo y su importancia

FUNCIONES DEL HIERRO EN LA PLANTA

El hierro est formando parte del 0,015% de la materia seca de la planta y la mayor
parte est localizado a nivel radicular, y aunque puede parecer poca cantidad, este
elemento cumple funciones importantes en la planta. Bajo condiciones normales de
humedad del suelo, capacidad de campo, buena aireacin y una fertilizacin
balanceada, no se advierte una deficiencia de este elemento.

El hierro es un catalizador que ayuda a la formacin de clorofila y acta como


portador de oxgeno. Tambin colabora en la formacin de ciertos sistemas
enzimticos respiratorios.
Debido al papel que tiene este metal para la formacin de la molcula de clorofila, se
asume que el Fe es un elemento esencial para la produccin de energa en las
plantas. Sin Fe, la clorofila no podra cumplir su funcin y la planta no pudiera
obtener la energa necesaria para realizar el proceso fotosinttico. Como
transportador del oxgeno, el Fe cumple una buena funcin ya que participa en los
procesos de oxi-reduccin. Esto se debe a su capacidad para transportar e
intercambiar electrones, lo cual tambin ayuda en los sistemas enzimticos
respiratorios.

Para que el hierro sea ms fcilmente asimilado por la planta, el Fe+++ es reducido
a Fe++. De esta manera entra a la planta por difusin. Cada planta tiene un
diferente genotipo que determina la habilidad para captar Fe. De igual manera
cada planta tiene su propio nivel de tolerancia a la deficiencia de hierro y de los
dems elementos. Genticamente se ha logrado conseguir plantas tolerantes a la
deficiencia de Fe o ms eficientes en su absorcin. Las plantas que son eficientes
en la absorcin de Fe alteran de alguna manera el medioambiente de la rizosfera
debido a que por las excreciones de iones H+, desde las races a la solucin del
suelo, se produce un descenso del pH de la misma. Por otra parte la excrecin de
algunos compuestos quelatantes naturales desde la zona radicular producen una
proteccin para el ion Fe lo que hace que su liberacin sea ms lenta y la tasa de
reduccin de Fe+++ a Fe++ se incrementa notablemente. Todo esto. permiten a las
races captar este elemento y as ser ms tolerantes y adaptarse al estrs de Fe
en el suelo.

SINTOMAS DE DEFICIENCIA DE HIERRO

La deficiencia de Fe puede causarse por cualquier factor de los anteriormente vistos.


Los sntomas de la falta de hierro en el suelo se van a notar en las hojas ms
jvenes, es decir la de los pices. Esto se debe a que el Fe no se trasloca dentro de
la planta en forma muy fcil y tiende a permanecer en los tejidos viejos, mientras que
los tejidos nuevos sufren su deficiencia.

Su falta de movimiento dentro de la planta, es de tal magnitud que para moverse de


un lado al otro lado de la misma hoja, que sufre de una deficiencia de potasio,
requiere horas y a veces hasta das.

209
El hierro en el suelo y su importancia

Los sntomas caractersticos de la deficiencia de hierro son clorosis de brotes tiernos


o apicales, acompaados de un color verde plido intervenal que en condiciones
severas se extiende a toda la hoja, puede en algunos casos producirse un
acorchamiento en los mrgenes de las hojas o de los brotes, puede ocurrir una
muerte descendente de las ramas y el crecimiento se retarda y en casos severos
termina con la muerte de la planta.

Estos sntomas son muy parecidos a los sntomas que tiene la planta por deficiencia
de Mn. Por esto las deficiencias de estos dos elementos pueden ser confundidas.
Una forma de distinguirlas es que cuando la falta es de Mn se puede notar una
quemazn en la punta de las hojas de algunos cultivos y la clorosis no se extiende a
toda la hoja, por la falta de clorofila.

Enlace para ver algunas deficiencias nutricionales en Hierro.

CORRECCION DE LA DEFICIENCIA DE HIERRO

Las aplicaciones al suelo, o foliares pueden corregir las deficiencias de Fe en los


cultivos. Sin embargo la aplicacin de materiales solubles en el suelo como Sulfato
de Fe, no resultan muy eficientes debido a que el hierro se convierte rpidamente a
formas no disponibles. FeSO4 x 7H2O va a formar precipitaciones de Fe(OH)3 y la
planta no aprovecha el Fe. Por esta razn es mejor aplicar fertilizantes de hierro
quelatados en cidos orgnicos sintticos o en aminocidos, a travs del sistema de
riego, para alcanzar su mxima eficiencia, o aplicar estos mismos productos como
aspersiones foliares, como complementos. Las inyecciones de sales secas de Fe
directamente en los troncos y ramas de rboles frutales, tambin controlan la
clorosis, aunque esta no es una prctica muy comn en nuestro medio. La dosis
regularmente utilizada para las aspersiones foliares es de 0,75 a 1 kilogramo de
hierro por hectrea, para aplicaciones en fertirriego se requiere de un anlisis de
suelos para determinar la dosis ms adecuada a ser aplicada.

FUENTES FERTILIZANTES CONTENIENDO Fe

La fuente ms comn, aunque no siempre la ms efectiva, es el sulfato de hierro Fe


SO4, que como se explic anteriormente, forma compuestos poco solubles al
contacto con el suelo. De all que las fuentes ms normales en la fertilizacin de
cultivos intensivos son los quelatos sintticos de Fe, que al administrarse al suelo
se comportan igual que los orgnicos naturales. Estos quelatos presentan varias
formulaciones, naturales y artificiales, las que son usadas de acuerdo al pH del suelo
en que van a ser aplicados, para mantener su mxima estabilidad. Los quelatos de
ms frecuente aplicacin son:

- EDTA - HEDTA
- DTPA - NTA
- CDTA - EGTA
- EDDHA - OX (cido oxlico)
- EGTA - P2O7 (cido pirofosfrico)
- CIT(cido ctrico) - P3010 (cido trifosfrico)

210
El hierro en el suelo y su importancia

El cido ctrico no es efectivo para el Fe, en cambio el EDTA y el DTPA quelatan


efectivamente el hierro en pH ligeramente cidos (EDTA= pH menor que 6,5 y
DTPA= pH menores que 7) En suelos cuyo pH ascienda estos niveles de pH el Fe
ser reemplazado por Ca y los quelatos actan sobre este ltimo elemento envs del
hierro. Para estos suelos calcreos se utiliza EDDHA como quelato de Fe. Este
quelato es ms efectivo y se utiliza como fertilizante de hierro ya que provee de
mayor disponibilidad del mismo a la planta. Los fertilizantes que se pueden utilizar
para la correccin de deficiencia de Fe se indican en la siguiente tabla :

FUENTE % Fe
Sulfato de Fe 19 23
Oxido de Fe 69 73
Sulfato de amonio y Fe 14
Poli fosfato de amonio y Fe 22
Quelatos de Fe (NUTRIKEL Fe) 9
Otros orgnicos 5 10

Al momento se cuenta para uso en la agricultura, de productos que utilizan


aminocidos naturales o sintticos para quelatar a elementos como el hierro, y
debido a su alta estabilidad en un amplio rango de pH, se pueden utilizar en una
gran gama de condiciones de suelo. Uno de esos productos que ha sido utilizado
con xito en varios cultivos es el NUTRAMIN Fe, que tiene un 18 % de hierro. Un
mtodo prctico para corregir la falta de Fe es el cambiar el pH en bandas angostas
en la zona radicular, mediante la aplicacin de productos azufrados o azufre
elemental micronizado, que bajan el pH del suelo y convierten el hierro insoluble a
formas utilizables por las plantas.

Este tratamiento toma tiempo en tener efecto y depende de la calidad del producto
aplicado, no es muy prctico si se requiere corregir la deficiencia en forma rpida.
Los cultivos varan en su respuesta a la aplicacin del Fe. Es decir, cada planta tiene
una alta o baja respuesta a la aplicacin de un fertilizante que contenga este
elemento. Los frutales responden mejor a esta aplicacin que los otros cultivos,
seguido por los ctricos las fresas, las uvas, las hortalizas y las plantas
ornamentales.

DETERMINACION DEL HIERRO

Para la determinacin del hierro as como de los otros micro elementos, se han
probado muchos mtodos, los cuales han estado de acuerdo con las ms
importantes caractersticas del suelo y dentro e ellas el pH ha sido la ms tomada en
cuenta. Uno de los mtodos que ha sido probado con relativo xito, en una buena
gama de suelos, ha sido el de Mehlich que utiliza una solucin doble cido (HCl) y
(H2SO4).

211
El hierro en el suelo y su importancia

Con el avance de la tecnologa, se han ido probando otro tipo de substancias, entre
ellas los quelatos de EDTA (cido etilendiaminotetractico) o el DTPA (cido
dietilenotriamonopentactico). El primero se lo utiliza para suelos cidos a
ligeramente cidos y el DTPA para suelos alcalinos. Los resultados son bastante
satisfactorios en suelos derivados de cenizas volcnicas o con presencia de arcillas
aluminio silicatadas.

La forma de expresin de resultados es en ppm y la interpretacin de los mismos,


para los suelos del Ecuador en el cultivo de rosas es la siguiente:

MUY BAJO BAJO MEDIO ALTO MUY ALTO


120 -
HIERRO (ppm) > 10 10 15 40 50 < 150
150

Las unidades tradicionales usadas en la presentacin de resultados de hierro, ha


sido:

ppm Fe (Parte de Fe por un milln de partes de suelo).


Ug Fe / ml (Microgramos de Fe por mililitro de suelo)

Actualmente el sistema internacional (SI) acepta el:


mg Fe / dm3 (Miligramos de Fe por decmetro cbico de suelo).
Numricamente todas estas unidades son equivalentes, no requiriendo ninguna
transformacin:

1 ppm de Fe = 1 ug Fe/ml = 1 mg Fe/dm3

212
Manejo de la fertirrigacin bajo condiciones de invernadero

MANEJO DE LA FERTIRRIGACION BAJO CONDICIONES DE INVERNADERO

La fertilizacin a travs del sistema de riego, denominada fertirrigacin ya sea va


riego por goteo o por microaspersin, es la forma que ms se aproxima al ritmo de
absorcin de agua y de nutrientes por la planta, ya que diariamente puede entregar
a los cultivos dichos elementos. La fertirrigacin permite suministrar a las plantas los
nutrientes en los momentos que stas lo necesitan y en la proporcin y cantidades
especficas que stas requieren en las diferentes etapas de su ciclo, esto es,
desarrollo de plntulas, crecimiento vegetativo, floracin y maduracin de frutos.

En otras palabras la fertirrigacin es equivalente a eficiencia en la aplicacin de los


fertilizantes ya que provee al cultivo de la dosis nutritiva necesaria en la poca
requerida, sin prdidas de ninguna clase, haciendo que su dinero rinda ms. Para
alcanzar el xito en la fertirrigacin, se debe contar con fuentes de alta solubilidad
que corresponden a fertilizantes solubles especialmente diseados para suministrar
los nutrientes que los cultivos fertirrigados requieren, en forma diaria.

Estos fertilizantes pueden ser formulados en polvo fino o en soluciones acuosas que
permitan una alta disolucin en agua. Estas fuentes deben presentar a los iones en
forma estequiomtricamente balanceados y en formulaciones especficas para cada
etapa de desarrollo apuntando hacia la bsqueda de la mayor eficiencia. La
fertirrigacin coloca los iones en la solucin del suelo en forma fcilmente asimilable
por parte del cultivo, estabiliza y mejora la capacidad de intercambio catinico del
complejo coloidal rgano mineral (hmico-arcilla) del suelo, contribuyendo a un
balance catinico adecuado de los iones de la solucin del suelo que se encuentran
disponibles para la planta

Como ya se ha discutido en captulos anteriores, el suelo es un medio


extremadamente dinmico y activo y en l se producen los procesos ms complejos
de intercambio inicos, los mismos que estn influenciados por muchos factores,
sean stos de orden fsico, qumico o biolgico. Dentro del aspecto fsico la
estructura y textura del suelo juegan un papel muy importante para producir un
mayor o menor movimiento del agua y con l de los nutrientes, dentro de un factor
conocido como tortuosidad; la mayor o menor concentracin de oxgeno va a
depender de la cantidad de agua retenida a una tensin especfica por el suelo y la
disponibilidad del mismo para los microorganismos, especialmente bacterias y su
influencia sobre el desarrollo radicular del cultivo. En el aspecto qumico, la acidez y
alcalinidad del suelo es muy importante tomar en consideracin, as como tambin la
relacin o balance entre los diferentes nutrientes; el tipo de arcilla y la cantidad de
materia orgnica presente en el medio y la composicin mineral del suelo, son
aspectos dignos de ser tomados en cuenta. Del conocimiento a fondo de todos estos
factores, va a depender la aplicacin de una concentracin ptima de nutrientes y de
la composicin qumica de la mezcla fertilizante a ser usada para un cultivo
determinado.

En el suelo se presentan procesos de antagonismos y sinergismos entre los iones,


este es el caso del potasio que se ve disminuido en su asimilacin por parte de las
plantas debido a la presencia de sulfatos en altas proporciones; a su vez altas

213
Manejo de la fertirrigacin bajo condiciones de invernadero

concentraciones de potasio inhiben la asimilacin de magnesio; por otra parte una


relacin alta del calcio ms magnesio sobre el potasio, influye en la asimilacin de
este ltimo, al igual que concentraciones altas de sodio y de amonio.

Los fosfatos y nitratos compiten en absorcin con los sulfatos y cloruros, de tal forma
que es til eliminar algunos iones indeseables de la solucin del suelo y favorecer la
presencia de otros. La fertirrigacin ayuda en la correccin rpida y eficiente de
cualquier deficiencia nutricional que aparece en algn momento del desarrollo del
cultivo; mediante la fertirrigacin se controlan los desequilibrios nutricionales
causados por aplicacin continua y prolongada de algunos nutrientes y omisin de
otros, causada por incompatibilidad, insolubilidad, escaso suministro, etc., debido a
que en una sola formulacin balanceada, se pueden introducir en la solucin del
suelo varios nutrientes, conservando sus caractersticas de solubilidad, baja
salinidad y mxima seguridad sobre la calidad de la solucin que se est aplicando.
Para mirar de una forma objetiva los beneficios de la fertirrigacin, a continuacin se
presenta una aplicacin del sistema, para el cultivo de tomate, la misma que puede
ser adaptada para cualquier otro cultivo comercial conducido al aire libre o bajo
condiciones de invernadero.

FERTIRRIGACION EN EL CULTIVO DE TOMATE BAJO INVERNADERO

El tomate es uno de los cultivos hortcolas ms extendidos en los diferentes


mercados del mundo. La informacin para fertirrigacin se encuentra entre las ms
completas. La fertirrigacin del tomate como de cualquier otro cultivo, parte de la
informacin obtenida de un anlisis de suelos, el mismo que provee la informacin
necesaria del estado nutricional del mismo y del aporte de los diferentes elementos
que ofrece, a la nutricin del cultivo. Como referencia se indica en el siguiente
cuadro los valores del nivel crtico y del nivel satisfactorio del nitrgeno, fsforo,
potasio, calcio, magnesio y zinc, usados por Agrobiolab-Clnica Agrcola, para este
cultivo en el Ecuador.

INTERPRETACION DEL ANALISIS DE SUELOS PARA TOMATE EN ECUADOR

Elemento Nivel Crtico Nivel Suficiencia


N (mineral) 50 70 ppm 180 200 ppm
P (Olsen
1 7 ppm 8 14 ppm
modif.)
K (Olsen
70 80 ppm 81 150 ppm
modif.)
Ca (Olsen
30 40 ppm 41 140 ppm
modif.)
Mg (Olsen
30 40 ppm 41 80 ppm
modif.)
Zn (EDTA) 1 3 ppm 3.1 - 7 ppm
Fuente: Padilla W., 1.979
Con la finalidad de conocer el ritmo de absorcin de los micronutrientes a lo largo del
perodo vegetativo del tomate, varios estudios han sido realizados a nivel de varios
pases, llegndose a concluir que el nitrgeno, el fsforo y el potasio mantienen una

214
Manejo de la fertirrigacin bajo condiciones de invernadero

tendencia ascendente hasta prcticamente la cosecha, requiriendo ms nitrgeno y


fsforo en las primeras fases y ms potasio en las fases subsiguientes. Por otra
parte, los estudios sobre extraccin de nutrientes por el cultivo de tomate, han sido
mltiples y han sido recopilados por Domnguez, 1.993 y se presentan en el cuadro
siguiente:

EXTRACCION DE NUTRIENTES POR EL TOMATE,


SEGUN DIVERSOS AUTORES

Autor Produc. T/ha Extraccin de Nutrientes


N Kg/t P2O5 Kg/t K2O Kg/t
Prez Melin 120 3,66 4,46 5,80
A. Jacob 40 2,75 0,75 4,00
Besford 80 3,41 0,86 7,53
Serrano 40 2,75 0,63 3,75
Horta 50 5,00 1,60 5,40
Horta 100 3,60 1,20 7,00
Fuente: Domnguez A., 1.993

Como las extracciones varan, dependiendo de las condiciones del cultivo y de las
variedades, se pueden utilizar los siguientes rangos como referencia:

Nitrgeno 2,5 - 3,6 Kg/t de produccin


Fsforo 0,5 - 0,8 Kg/t de produccin
Potasio 3,5 - 4,0 Kg/t de produccin
Magnesio 0,5 0,8 Kg/t de produccin

De la informacin anterior, se puede generar una recomendacin de fertilizacin,


orientativa, para el cultivo de tomate en diferentes tipos de explotacin.

RECOMENDACION DE FERTILIZACION PARA TOMATE


EN DIFERENTE TIPO DE EXPLOTACION
(En Kg/ha)

Tipo de cultivo N P205 K20


a. De temporada * 100-120 40-100 50-150
b. Precoz** 250-350 200-250 400-600
c. Invernadero** 400-600 150-200 500-900
Fuentes : Padilla W., 1.979 ; Domnguez A., 1.993

Un criterio aproximado de los aportes totales de nutrientes que sern necesarios


aplicar, en funcin del nivel de produccin y del grado de fertilidad del suelo, se
presenta en el siguiente cuadro:

215
Manejo de la fertirrigacin bajo condiciones de invernadero

CANTIDADES TOTALES DE NUTRIENTES


(en Kg/t de cosecha)

Nivel de fertilidad
Elemento Bajo Medio Alto
Nitrgeno 5,0 3,5 2,75
Fsforo 1,6 1,2 0,80
Potasio 7,0 5,5 4,00
Fuente : Dominguez A., 1.993

Es decir, si se desea producir 80 t/ha., de tomate y el grado de fertilidad del suelo, en


base de un anlisis de suelo, es medio en nitrgeno, bajo en fsforo y alto en
potasio, se requerir una fertilizacin total de 280 Kg N/ha., 128 P205/ha., y 320 Kg
K20/ha. Estas dosis pueden ser divididas para ser aplicadas en aproximadamente un
40% a la siembra y un 60% durante el desarrollo del cultivo por medio de
fertirrigacin.

A la siembra se puede aplicar toda la dosis recomendada, pero para la fertirrigacin


se deben dividir las aplicaciones segn las fases de desarrollo del cultivo, y se
deben utilizar fuentes fertilizantes que cumplan con los requerimientos del mismo, en
esa fase.

En muchos casos no solo se aplican los tres macroelementos principales, sino que
las fuentes fertilizantes traen consigo cantidades apreciables de otros elementos
como magnesio, calcio, azufre, boro y zinc. Con la informacin presentada, se puede
realizar el clculo de las cantidades de fertilizante que deben ser disueltos en el
tanque de fertilizacin, segn los datos tcnicos del cultivo.

Cultivo : Tomate
Lnea de riego : Cinta de goteo
Distribucin sobre la lnea : 0,30 m.
Distancia entre lneas : 0,75 m.
Descarga del gotero : 1,05 1lt./hora
Caudal/ha. : 46,67 m3/hr/ha

Necesidad nutricional : Perodo desarrollo


N : 4,4Kg/ha/aplicacin
K20 : 4,4Kg/ha/aplicacin

Fertilizante : Frmula desarrollo


: 25-3-20 + micro

Conductividad
Elctrica del agua : 0,55 mmhos/cm
Conductividad
elctrica del suelo : 0,70 mmhos/cm

Tolerancia del cultivo : 3,50 mmhos/cm

216
Manejo de la fertirrigacin bajo condiciones de invernadero

Incremento mximo de C.E. tolerado por el cultivo en la


solucin de inyeccin : 2,25 mhos/cm

Nota: Los datos de conductividad elctrica (CE), son obtenidos en base de un


anlisis del agua y del suelo en un laboratorio.
Clculo de la cantidad de fertilizante en base del nitrgeno:

4,4 / 0,25 = 17,6 Kg de fertilizante


25-3-20/ha/aplicacin

Solucin madre: En 100 litros de agua

17,6 Kg/100 lt
17.600 g/100 lt
176 g/lt

Con una relacin de inyeccin de 1:100 el incremento de la CE, es de 0,67


mmhos/cm.

Por lo tanto 1,25 + 0,67 = 1,92 mmhos/cm., valor que est dentro de la tolerancia del
cultivo de tomate.

La superficie cultivada es de 1,8 hectreas.


El requerimiento del fertilizante 25-3-20 es:

17,6 Kg x 1,8 ha = 31,68 Kg.

Se debe calcular la cantidad mnima para su disolucin, si se conoce que la


solubilidad del 25-3-20 es de 300 g/lt.

31,68 x 1.000/300 = 105,6 lt. de agua

Esto significa que se debe utilizar un tanque de 200 litros para disolver el fertilizante.

La concentracin de la solucin ser :

31,68 Kg de 25-3-20/100 lt. de agua


31.680,00 g. de 25-3-20/100 lt. de agua
317,00 g. de 25-3-20/lt. de agua

Esta solucin puede ser aplicada con una relacin de inyeccin de 1:100.

Si el caudal por ha., es de 46,67 m3/hr/ha., el caudal del sector a regarse ser:

46,67 x 1,80 = 84 m3/hr/sector

217
Manejo de la fertirrigacin bajo condiciones de invernadero

Como se aplican 200 litros de solucin madre con una relacin de 1:100, se
aplicarn:

200 x 100 = 20.000 lt. = 20 m3/sector

El tiempo necesario ser:

20 / 84 = 0,24 hr. = 14,4 minutos.

Cuando la recomendacin de fertilizacin se la expresa en ppm. (partes por milln),


se sugiere seguir el siguiente procedimiento:

200 ppm / 0,25% N


= 800g./1000 lt
= 80g./100 lt. de agua,
si la relacin de inyeccin es de 1:1.

Si se desea regar una superficie de 1.8 ha., con una lmina de agua equivalente a
20 m3., y si el tanque de 200 lt., se vaca al regar los 20 m3., se obtiene una relacin
de inyeccin de:

1:100, 20 / 0,2 = 100.

Para conocer los kilogramos de 25-3-20 que deben ser disueltos en el tanque de 200
litros de solucin madre, se tiene que conocer el factor de dilucin que en este caso
es de 20 m3 / 100 = 0,2.

80 g. x 0,2 = 16 Kg. 25-3-20 que deben ser disueltos en la solucin madre y regarlos
en 1,8 hectreas.

Al aplicar 200 ppm., diarios de nitrgeno se estn aplicando 16 Kg. de 25-3-20 por
1,8 hectreas, que equivalen a 4 Kg. N/ha./da o 0,4 g. N/m2/da, y si estos se
multiplican por los 25 das de la fase de desarrollo del tomate, se tiene que se aplica
10 g. N/m2 en esa fase.

Al mismo tiempo que se est aplicando la dosis de 4 Kg. N/ha/da (200 ppm de N),
con la frmula completa 25-3-20, se estn aplicando 0,48 Kg P205/ha/da (24 ppm) y
3,2 Kg. K20/ha/da (160 ppm de K20).

FERTIRRIGACION PARA EL CULTIVO DE ROSA BAJO INVERNADERO

Para el caso de rosas se ha podido concluir que el nitrgeno, el fsforo y el potasio


mantienen una tendencia ascendente hasta prcticamente la cosecha, requiriendo
ms nitrgeno y fsforo en las primeras fases y ms potasio en las fases
subsiguientes.

218
Manejo de la fertirrigacin bajo condiciones de invernadero

Por otra parte los estudios sobre extraccin de nutrientes por el cultivo de rosas, han
sido varios y de ellos se ha recopilado lo ms importante lo que se presenta en el
siguiente cuadro

NIVELES DE EXTRACCION, REFERENCIALES, EN


EL CULTIVO DE ROSAS, SEGUN VARIOS AUTORES

Elemento g/planta/ao
N 14,01
P 2,60
K 11,49
Mg 3,50
Ca 14,70
Fuentes : Gurovic L., 1.992 - Padilla W., 1.990

Para producir un promedio de 10,2 flores/m2/mes, Agrobiolab, ha elaborado la


recomendacin de fertilizacin que se presenta en el cuadro siguiente:

REQUERIMIENTOS NUTRICIONALES PARA


EL CULTIVO DE ROSAS EN ECUADOR
(con contenidos medios de N, altos en P y medios en K.(g/m2/ciclo)

Contenido en el suelo N P2O5 K2O


Bajo 100 25 80
Medio 75 15 70
Alto 60 10 50
Fuente: Agrobiolab, 1.991

VALORES DE CALIFICACION FOLIAR ROSAS


BAJO SUFICIENTE ALTO
NITROGENO 3,0 g/kg 3,50 4,50
FOSFORO 0,11 g/kg 0,20 0,31
POTASIO 1,60 g/kg 1,81 3,00
CALCIO 0,90 g/kg 1,00 1,50
MAGNESIO 0,20 g/kg 0,25 0,35
ZINC 15,00 ppm 21,00 40,00
COBRE 5,00 ppm 7,00 15,00
HIERRO 80,00 ppm 150,00 180,00
MANGANESO 30,00 ppm 71,00 250,00
BORO 25,00 ppm 30,00 60,00
CLORO 16,00 ppm 20,00 22,00
AZUFRE 0,20 ppm 0,24 0,70
N/P 8,00 15,00 17,00
Fe/Mn 0,38 0,60 0,72
Ca/Mg 2,00 3,50 4,28

219
Manejo de la fertirrigacin bajo condiciones de invernadero

Mg/K 0,05 0,10 0,20


N/K + Ca + Mg 0,50 1,00 2,00
Fuente: Agrobiolab Ca. Ltda.

CONTENIDOS MINERALES DE DIVERSAS PARTES DE LA PLANTA DE ROSA

ESTRUCTURA PARTE DE NITROGENO FOSFORO POTASIO


DEL FOLLAJE LA PLANTA % % %
Races 1,91 1,48 1,95
Tallos 1,16 0,24 2,05
Hojas 2,88 0,26 2,32
GRANDE
Flores 1,84 0,26 2,17
Total planta 7,79 2,24 8,49
Races 2,13 1,21 1,73
Tallos 1,28 0,18 1,83
Hojas 2,95 0,23 1,80
MEDIANO
Flores 1,86 0,23 3,06
Total planta 8,26 1,85 8,42
Races 2,16 1,39 1,69
Tallos 1,38 0,20 2,33
Hojas 2,99 0,32 1,93
PEQUEO
Flores 1,63 0,27 2,28
Total planta 8,12 2,18 8,23
Agrobiolab, 1.999

REQUERIMIENTOS NUTIRICIONALES POR HECTAREAS Y POR CICLO (12


SEMANAS) DEL CULTIVO DE ROSAS EN ECUADOR (2.850 m.s.n.m)
Poblacin 70.000 plantas/ha.

Estructura Materia seca N P2O5 K2O


del follaje g/planta Kg/ha Kg/ha Kg/ha
GRANDE 245,9 640 211 828
MEDIANO 206,1 283 155 340
PROMEDIO 174,2 350 195 445
Fuente: Padilla W. 2.001

NIVELES DE EXTRACCION, REFERENCIALES, EN ROSAS

Estructura del follaje Elemento Smbolo g/planta/ciclo


Nitrgeno N 9,14
GRANDE Fsforo P2O5 3,0
Potasio K2O 11,8
Nitrgeno N 4,0
MEDIANO Fsforo P2O5 2,2
Potasio K2O 4,9

220
Manejo de la fertirrigacin bajo condiciones de invernadero

Nitrgeno N 5,0
PROMEDIO Fsforo P2O5 2,8
Potasio K2O 6,4
Fuente: Padilla W. 2.001

CONTENIDOS DE Ca, Mg y S (Promedio),


EN DIVERSAS PARTES DE LA PLANTA DE ROSA

PARTE DE LA CALCIO Mg S
PLANTA % % %
Raz 0.46 0.19 0.16
Tallo 0,36 0,16 0,09
Hojas 1,75 0,37 0,26
Flores 0,36 0,22 0,19
Total/Planta 2,93 0,93 0,70

REQUERIMIENTOS DE Ca, Mg y S POR HECTAREA


Y POR CICLO (12 semanas), DEL CULTIVO DE ROSAS
Poblacin 70.000 plantas/ha.

MATERIA SECA
Ca Mg S
G/PLANTA
Kg./ha. Kg./ha. Kg./ha.
PROMEDIOS
174,2 116 87 23
Fuente: Padilla W., 2.001

NIVELES PROMEDIOS DE EXTRACCION,


REFERENCIALES EN ROSAS

ELEMENTO SIMBOLO G/planta/ciclo


CALCIO Ca 1,66
MAGNESIO Mg 1,24
AZUFRE S 0,33
Fuente: Padilla W., 2.001

CONTENIDO DE MICROELEMENTOS (Promedio),


EN DIVERSAS PARTES DE LA PLANTA DE ROSA

PARTES DE LA Zn Cu Fe Mn B
PLANTA Ppm Ppm Ppm Ppm Ppm
Raz 21 20,72 707,2 67,2 27,4
Tallo 22,3 9,88 61,63 31,42 64,68
Hojas 219,3 30,03 196,5 169,2 31,7

221
Manejo de la fertirrigacin bajo condiciones de invernadero

Flores 27,2 9,22 86,2 52,3 65,9


Total por
289,3 69,85 1051,5 320,12 189,6
planta
Agrobiolab, 1.999

REQUERIMIENTOS DE MICROELEMENTOS POR HECTAREA


Y POR CICLO (12 semanas), DEL CULTIVO DE ROSAS
Poblacin 70.000 plantas/ha.

MATERIA SECA
g/PLANTA Zn Cu Fe Mn B
PROMEDIOS Kg./ha. Kg./ha. Kg./ha. Kg./ha. Kg./ha.
174,2 1,21 0,26 3,48 1,19 0,64
Fuente: Padilla W., 2.001

NIVELES PROMEDIOS DE EXTRACCION, REFERENCIALES EN ROSAS

ELEMENTO SIMBOLO g/planta/ciclo


Cinc Zn 0,02
Cobre Cu 0,004
Hierro Fe 0,05
Manganeso Mn 0,02
Boro B 0,009
Fuente: Padilla W., 2.001

Poniendo un ejemplo prctico en base de anlisis reales de suelos realizados por

Agrobiolab-Clnica Agrcola, se tiene el siguiente razonamiento tcnico:

RESULTADO DE ANALISIS DE SUELOS PARA EL CULTIVO DE ROSAS

MO NH4 N03 P Zn Cu Fe Mn B K Ca Mg Na C.E.


M# pH
% Ppm cmolc/dm3 dS/m
Bl. 2,
32 35 46 1,8 8,1 158 6,1 2,1 0,6 6,7 2,4 0,1 6,3 0,46
1 2

Textura:

H20 1/3
Arcilla Limo Arena Clase CICE
Muestra BAR
Textura
% cmolc/dm3 %
Bl.1 14 22 66 Fco. Arenoso 9,8 0,26

222
Manejo de la fertirrigacin bajo condiciones de invernadero

RESULTADOS DEL ANALISIS QUIMICO DE AGUA, PARA EL CULTIVO DE


ROSAS

NH4 B Cl K Ca Mg Na HCO3 C.E. RAS


M# pH
ppm meq/l dS/m
BI.1 3,6 0,04 0,17 0,02 3,2 0,6 0,06 1,19 0,73 7,6 0,03

La recomendacin del laboratorio, en base a los requerimientos del cultivo y el


aporte del suelo, indica que se debe aplicar 167 ppm de nitrgeno, para mantener el
balance nutricional adecuado.

Como fuente de nitrgeno se ha escogido al nitrato de amonio. Tomando como


ejemplo de clculo al nitrgeno, se tiene que al usar el Nitrato de Amonio se parte de
una concentracin de 33% de nitrgeno y al requerir 167 ppm se tiene:

167 ppm de N = 0,51 g/l de agua, de N03NH4

Si se va a aplicar con una lmina de riego determinada, se debe conocer la cantidad


de agua a ser regada, por ejemplo 4 litros por metro cuadrado por da, en este caso
se tendr que para regar una hectrea de rosas, se requerirn 40 m3 de agua.

La relacin de inyeccin es: (1:125), es decir que por cada 125 litro que se rieguen,
se requerir 1 litro de solucin madre.
Para conocer los Kg de N03NH4, que van a ser disueltos en el tanque, se debe
multiplicar los gramos por litro por los metros cbicos de agua a ser aplicada. Es
decir, 0,51 g/l x 40 = 20,4 Kg de N03NH4,, como la relacin de inyeccin es de 1:125
se deben preparar 320 litros de solucin madre. Si se realizan 5 riegos por 12
semana que dura un ciclo del cultivo, a 2.850 m.s.n.m, se tienen 60 fertirriegos.

20,4 Kg/riego x 60 fertirriegos/ciclo = 1.224 Kg de NH4NO3/ciclo

20.400g 10.000 m2
X 1 m2

X = 2,04 g/m2/aplicacin

Ahora es necesario conocer la conductividad elctrica del fertilizante usado, en este


caso N03NH4, es de 1,99 dS/m., cuando 1 gramo se disuelve en un litro de agua.

0,51 g/l =1,02 dS/m por aplic.


La C.E. del N03NH4=1,02 mmhos/cm.
La C.E. del suelo = 0,46 mmhos/cm.
La C.E. del agua = 0,73 mmhos/cm.
La C.E. total = 2,21 dS/m.

Si el cultivo de rosas para no presentar ninguna reduccin en su produccin requiere


de una C.E., de 1,7 dS/m., significa que con una fuente fertilizante y el aporte del
suelo y el agua, se estara incrementando la C.E., a 2,21 mmhos/cm., lo cual podra

223
Manejo de la fertirrigacin bajo condiciones de invernadero

estar reduciendo la produccin en aproximadamente un 10%, segn se muestra en


el cuadro presentado por Bertein en 1981.

VALORES DE CALIFICACION SUELO ROSAS

BAJO SUFICIENTE ALTO


NITROGENO
30,0 ppm 60,0 70,00
AMONIACAL
NITROGENO NITRICO 35,0 ppm 50,0 200,0
MATERIA ORGANICA 2,0 g/kg 3,0 100,0
FOSFORO 15,00 ppm 60,0 150,0
ZINC 3,80 ppm 6,60 10,0
COBRE 1,50 ppm 3,79 6,0
HIERRO 15,00 ppm 50,00 150,0
MANGANESO 9,00 ppm 16,00 22,0
BORO 1,00 ppm 2,60 3,50
CLORO 25,60 ppm 50,00 66,0
POTASIO 0,19 Cmolc/dm3 0,70 2,0
CALCIO 5,0 Cmolc/dm3 9,90 15,0
MAGNESIO 1,0 Cmolc/dm3 1,40 4,0
SODIO 0,06 Cmolc/dm3 0,23 0,66
CONDUC ELECTRICA 0,50 dS/m 1,49 2,0
ACIDEZ
0,20 Cmolc/dm3 0,00 3,0
INTERCAMBIABLE
AZUFRE 12,0 ppm 30,00 90,0
CICE 9,0 Cmolc/dm3 20,00 300,0
Fe/Mn 3,000 3,00 5,0
Ca/Mg 1,990 1,99 5,0
Mg/K 2,000 2,00 10,0
Ca + Mg + K 6,000 16,0 13,5
Fuente: AGROBIOLAB Ca. Ltda. 1.990

REDUCCION DEL RENDIMIENTO DEL ROSAL EN FUNCION


DE LA SALINIDAD DEL SUELO Y/O AGUA SEGUN BERTEIN

Reduccin del rendimiento %


0 5 10 15 20 25 30 35 40 45
CEs 1,7 2,1 2,5 3,0 3,3 3,8 3,9 4,2 4,4 4,7
dS/m
CEA 1,1 1,4 1,7 3,0 2,2 2,4 2,6 3,8 2,9 3,1
Fuente: Bertein L., 1.981

224
Manejo de la fertirrigacin bajo condiciones de invernadero

Por este motivo, se hace necesario recurrir a fuentes fertilizantes alternas, que
posean conductividades elctricas ms bajas en su formulacin, es decir un ndice
ms bajo de salinidad. Usando una fuente de alta solubilidad 25-3-20 +
Microelementos, se tendran los siguientes clculos:

167 ppm de N = 0,67 g/l, de fertilizante 25-3-20 + Microelementos.

Si se van a regar 40 m3 en una hectrea, es decir, 4 l/m2/riego.

0,67 g/l x 40 m3 = 26,8 Kg de la fuente soluble 25-3-20 + Micro, que deben ser
disueltos en 320 litros de agua, al tener una relacin de inyeccin de 1:125.

Si se tienen 5 riegos/semana x 12 semanas = 60 fertirriegos/ciclo.

26,8 Kg x 60 fertirriego/ciclo = 1.608 Kg./ciclo

26.800 g. 10.000 m2
X 1 m2

X = 2,68 g/m2/aplic.

La C.E., del fertilizante 25-3-20 + micro es de 0,63 dS/m., en 1 g/l.

0,67 g/l = 0,42 dS/m

La C.E. del fertilizante = 0,42 dS/m.


La C.E. del suelo = 0,46 ds/m.
La C.E. del agua = 0,13 dS/m.
C.E. total = 1,01 dS/m.

Lo que significa que con esta fuente fertilizante se tendra una C.E., ms baja que la
requerida por el cultivo de rosas. En base de estos clculos, se ha preparado la
siguiente tabla gua, para determinar los Kg/ha o g/l., que deben ser disueltos de
acuerdo a los ppm recomendados por el laboratorio, dependiendo de la relacin de
inyeccin utilizada, basada en la lmina de agua previamente establecida para el
cultivo.

Kg/m3 O g/l DEL FERTILIZANTE 25-3-20 PARA SER DISUELTOS A 20 C, DE


ACUERDO A LOS ppm DEL ELEMENTO NITROGENO REQUERIDOS Y A LA
LAMINA DE AGUA A SER APLICADA

Ppm N 50 100 120 150 200 220 250


C.E. dS/m 0,03 0,06 0,08 0,09 0,13 0,14 0,16
Agua Relac. g/l o Kg/m3
l/m2/da Inyec.
2,5 1:25 5,0 10,0 12,0 15,0 20,0 22,0 25,0

225
Manejo de la fertirrigacin bajo condiciones de invernadero

5,0 1:50 10,0 20,0 24,0 30,0 40,0 44,0 50,0


7,0 1:70 14,0 28,0 34,0 42,0 56,0 62,0 70,0
10,0 1:100 20,0 40,0 48,0 60,0 80,0 88,0 100,0
15,0 1:150 30,0 60,0 72,0 90,0 120,0 132,0 150,0

Al aplicar los 167 ppm de nitrgeno con el fertilizante 25-3-20 + Micro, se estn
aplicando los siguientes elementos complementarios, segn los recomendado por el
laboratorio.

Elemento P2O5 K2 O B Mo Cu Mn Zn Fe
ppm 20 128 0,15 0,07 0,08 0,16 0,16 0,32

FERTILIZACION SOLIDA

Si la fertilizacin se va a realizar en forma slida, se calcula de la siguiente manera:


Se desea determinar la dosis total de Nitrgeno en g/m2/ciclo que se debe aplicar en
una plantacin de rosas con un rendimiento de 10,2 tallos florales/m2/mes.

Se debe contar con la siguiente informacin:

Densidad aparente del suelo (da) : 1,1 g/cc.


Contenido de agua a 1/3 de Bar : 0,26
Textura : Fco. Are.
C.I.C.E. : 9,8 meq/100g.
Nivel de N03 en el suelo : 35 ppm
Demanda de Nitrgeno : 350 Kg/ha/ciclo
C.E. del suelo : 0,46 dS/m.
C.E. del Fertilizante : 1,06 dS/m.
C.E. del agua de riego : 0,73 dS/m.

Se debe proceder a calcular el suministro de nitrgeno del suelo, expresado en


Kg/ha., a partir del anlisis de laboratorio.

S = 2 x (ppm x da)

S = 2 x (35 x 1,1) = 77 Kg/ha.

Se calcula la dosis de Nitrgeno a ser aplicada en Kg/ha.

Dosis de N = (D - S) / 0,5

D = Dosis de Nitrgeno requerida en Kg/Ha


S = Suministro de N del suelo, en Kg/Ha.
0,5 = Eficiencia de uso de fertilizantes slidos.

226
Manejo de la fertirrigacin bajo condiciones de invernadero

Dosis de N = (350 - 77) / 0,5


= 546 Kg. de N/Ha./ciclo.
546/10 = 54,6 g/N/m2/ciclo

Si se va a aplicar un fertilizante 25-3-20 + micro con 25% de nitrgeno, se tiene:

546 Kg N / 0,25 = 2.184 Kg de 25-3-20

Si la fertilizacin se la hace semanalmente y se programa fertilizar 12 semanas por


ciclo, la dosis semanal a ser aplicada sera:

218,4 g/m2/ciclo / 12 sem. = 18,2 g/m2/semana de fertilizante 25-3-20 + Micro.

PROGRAMA DE FERTIRRIGACION DEL CULTIVO DE ROSAS EN ECUADOR

a. En forma slida, considerando un requerimiento promedio del cultivo de rosas de


350 Kg. N/ha./ciclo, 195 Kg., de P2O5/ha/ciclo y de 445 K2O/ha./ciclo, para producir
10,2 flores/m2/mes, aproximadamente.

Fuentes a ser usadas: NO3NH4 para N


Superfosfato triple para P
Nitrato de potasio para K

De acuerdo a estudios de AGROBIOLAB, se tiene:

350 Kg.N/12 semanas tiles = 29,17 Kg. N/ha/semana.


29,17 Kg / 0,33 = 88,39 Kg. N03 NH4/semana
88,39 Kg./70.000 plantas en ha. = 1,26 g. N03H4/planta/semana

445 Kg.K2O / 12 semanas tiles = 37,08 Kg. K2O / semana


37,08 / 0,44 = 84,27 Kg. KN03/semana
84.270 g / 70.000 plantas en la ha. = 1,20 g. De KN03/planta/semana

195 Kg.P2O5 / 12 semanas /ciclo = 16,25 Kg. P2O5 / semana


16,25 / 0,46 = 35,32 Kg. 0-46-0/semana
35,32 Kg. / 70.000 plantas = 0,50 g. de SFT/planta/semana

Se deben calcular los otros elementos segn las fuentes y las dosis recomendadas
por el laboratorio. Por lo tanto para cumplir Solamente los requerimientos de N, P2O5
y K2O, se deben usar 2,96 g., de la mezcla fertilizante por planta por semana.

b. En forma lquida, usando una frmula balanceada de fertilizante de macro y


microelementos 25-3-20 + Micro, en funcin del N,P2O5 y K2O se tiene:

Usando una lmina de agua de 4 l/m2/riego

Kg 25-3-20 = 110 ppm N x 4 mm = 17,6 Kg/ha


25

227
Manejo de la fertirrigacin bajo condiciones de invernadero

17,6 x 5 riegos semanales


= 88 Kg. 25-3-20/semana.
= 88 x 1.000
= 88.000 g./70.000 plantas
= 1,26 g./planta/semana de 25-3-20

Esto est calculado en la base de: 4,0 l/m2/riego, que es equivalente a 600 l./cama
de 30 m2 por semana, con cinco riegos semanales.

En caso de incrementar la cantidad de agua se debe reducir las ppm., para llegar a
cumplir los 17,6 Kg./ha/riego de 25-3-20 y hacer lo contrario en el caso de reducir la
cantidad de agua, as:

Si la lmina de agua es de 6 l/m2/riego se tiene:

Si la lmina de agua es de 3 l/m2/riego se tiene:


2
Kg 25-3-20 = 90 ppm N x 5 l/m = 18 Kg
25

2
Kg 25-3-20 = 145 ppm N x 3 l/m = 22,4 Kg
25

= 2,24 g / m2 / riego

Si se realiza un anlisis de verificacin se tiene:

22,4 Kg/ha/riego de 25-3-20 + Micro

22,4 x 0.25 = 5,6 Kg N/ha/riego


5,6 x 5 riegos = 28 Kg. N/ha/semana
28,0 x 12 semanas = 336 Kg. N/ha/ciclo

Este valor es muy similar al de 350 Kg. N/ha/ciclo, que es el requerimiento del cultivo
de rosas, para producir 10,2 flores/m2/mes.

Es necesario recordar que:

La fertilizacin en forma slida alcanza una eficiencia de apenas un 45 a 50 %.

La fertilizacin en forma lquida por goteo es de 85 a 90 %.

Es decir que para cumplir en forma total el requerimiento del cultivo con la fertigacin
por goteo se debera aadir un 20% a la cantidad anotada de 22,4 Kg de 25-3-
20/ha/riego, lo que significa aproximadamente un saco de 25 kg de la frmula 25-3-
20 + Micro. Es necesario indicar que la dosis de 110 ppm anotadas, son

228
Manejo de la fertirrigacin bajo condiciones de invernadero

consideradas como una dosis de mantenimiento, si los valores del anlisis son
medios o bajos, se debe seguir las recomendaciones del laboratorio. Para este caso
para los valores medios se sugieren 150 ppm de nitrgeno/riego y para los valores
bajos se sugieren 200 ppm de nitrgeno/riego, siempre tomando en cuenta los
valores de conductividad elctrica.

CALCULO DEL COSTO DE FERTILIZACION DE ROSA


BAJO INVERNADERO CON FUENTES DE ALTA SOLUBILIDAD

1,35 tallos florales/ha./mes = Conversin promedia


1,35 x 70.000 plantas = 94.500 tallos/ha./mes
94.500 x 12 meses = 1134.000 tallos/ha./ao
42 semanas x 5 das de fertigacin = 210 das de fertirrigacin
1 Kg., de Fertilizante soluble = 1 US$ (precio promedio)
1 US$ x 25,00 Kg/riego = 25,00 US$/aplicacin
25 x 210 das = 5.250,0 US$/ha./ao
5250 / 1134.000 tallos/ao = 0,004 US$/flor
Costo promedio para producir un botn floral= US$0,18
Costo promedio de fertilizacin
para producir un botn floral = US$0,004
Relacin porcentual entre el Costo
de Fertilizacin y el Costo Total : 0 ,0 0 4 x 1 0 0
= 2 ,2 2 %
= 0 ,1 8

En conclusin, el uso de una fuente fertilizante que sea ciento por ciento soluble, de
baja conductividad elctrica y que regule el pH en la aplicacin, es muy
recomendada para usar en los programas de fertirrigacin para asegurar buenos
rendimientos, incrementar la vida til del sistema de riego, de las plantas y del suelo

229
Interpretacin de los anlisis de suelos y foliar
para generar un programa de fertilizacin
INTERPRETACION DE ANALISIS DE SUELOS Y FOLIAR PARA GENERAR UN
PROGRAMA DE FERTILIZACION

Por mucho tiempo se ha venido discutiendo sobre cul es la mejor forma de


diagnosticar el estado nutricional de los cultivos, si en base de un anlisis suelo o
de un diagnstico foliar

La respuesta a esta interrogante se basa fundamentalmente en que si los


fertilizantes van a ser aplicados al suelo, que es un componente extremadamente
activo y dinmico, se requiere en forma lgica de un anlisis de la matriz o
componente rgano mineral, para saber cules son los contenidos de macro y
microelementos y de los elementos secundarios, que la planta los requiere en forma
constante para su normal nutricin.

Es necesario recordar que los cultivos, no miran los elementos por sus cantidades
sino ms bien por su balanceamiento. Es decir, la planta requiere una fertilizacin
completa y bien balanceada, al igual que el resto de seres vivos.

Por otra parte, el anlisis foliar es una herramienta muy valiosa para saber si la
planta est asimilando en forma correcta los nutrientes que como fertilizantes son
aplicados al suelo. Es importante hacer notar que la produccin de hojas, flores y
fruta a travs del ao es un proceso regular en la mayora de los cultivos, y por lo
tanto con un buen entrenamiento y experiencia es fcil colectar tejido foliar de una
consistente edad fisiolgica.

Lo que si es verdad es que el conseguir muestras de suelo que sean representativas


de la totalidad del terreno, requiere de mayor cuidado y conocimiento, ya que los
factores que interviene en el grado de variabilidad son muchos, en comparacin con
las muestras foliares.

Es por esto que siempre se pide que las muestras tanto de suelo como foliar sean
recolectadas por personal bien entrenado y con experiencia suficiente como para
saber tomar decisiones en un momento determinado.
Recordemos siempre el axioma que dice que El anlisis nunca puede ser mejor
que la muestra.

La combinacin de los dos diagnsticos crea un mayor grado de certeza para saber
si la nutricin suministrada al cultivo est acorde a sus necesidades.

Durante estos ltimos cinco aos se ha venido fomentando el uso de los


succionadores, con la finalidad de extraer la solucin del suelo, en cualquier perodo
de crecimiento o poca del ao, para diagnosticar el grado de concentracin de los
nutrientes en el agua del suelo la que es absorbida por la planta, siempre que exista
una adecuada presin osmtica.

Los anlisis preliminares pueden ser realizados en la misma finca, valindose de


aparatos no muy costosos, como un peachmetro y de un conductmetro de bolsillo y
de una caja de cintas para medir la concentracin de nitritos y nitratos.

230
Interpretacin de los anlisis de suelos y foliar
para generar un programa de fertilizacin

Los resultados con un buen grado de interpretacin, son muy valiosos para ayudar a
cambiar o ajustar, si es necesario, el programa de fertilizacin, previamente
establecido.

Debido a que para la realizacin de los anlisis se hace uso del servicio de un buen
laboratorio, no debe existir preocupacin sobre la exactitud qumica de las muestras
bien preparadas.

El problema radica fundamentalmente en la interpretacin de los datos. Valores


ptimos o valores crticos para nutrientes individuales pueden variar sobre un rango
considerable, dependiendo de los factores tales como:

El tipo de suelo, regin geogrfica, rgimen de humedad y luminosidad, edad de las


plantas, balance con otros nutrientes, tipo de material de siembra , espaciamiento y
competencia entre plantas, etc.

En esta ocasin se desea dar a conocer, con algn grado de detalle, la


interpretacin de los resultados de los anlisis de suelos y foliares, que usted amigo
empresario, tcnico o agricultor recibe en sus manos cada vez que enva a
AGROBIOLAB, una muestra de suelo o de hojas, para hacer un anlisis qumico.

Si hacemos una comparacin, con lo que nos acontece frecuentemente, cuando al


encontrarnos quebrantados en nuestra salud, decidimos por recomendacin mdica,
realizar algunos anlisis de nuestro organismo, ya sea mediante un anlisis de
sangre o de orina, o por medio de una ecosonografa o de una endoscopa.

Qu acontece cuando del laboratorio recibimos los resultados de estos anlisis?.


Se nos hace difcil interpretarlos. Verdad?.

De igual manera sucede cuando usted amigo agricultor, recibe los reportes de
anlisis emitido por cualquier laboratorio.

Por este motivo es necesario que un tcnico, al igual que un mdico, le ayude en la
interpretacin y en la toma de la mejor decisin de fertilizacin que debe dar a su
plantacin.

En este artculo, se pretende brindarle a usted una ayuda, en base de la significacin


de cada una de las determinaciones que constan en el reporte, ya sea de suelos
como del foliar, y espero llegar a cumplir este objetivo de la mejor manera.

En el reporte de anlisis, para brindarle una mejor orientacin de lo que est


ocurriendo en el suelo o en su planta, se tiene la presencia de valos, que encierran
a los valores que se encuentran en deficiencia o bajos y por otro lado los que se
encuentran en exceso o en desbalance. Cuando usted encuentre su reporte libre de
valos, quiere decir que usted est haciendo un buen manejo de la fertilizacin y que
su cultivo est respondiendo bien a la nutricin que se le est administrando. Es
necesario destacar el orden en el que han sido presentados los parmetros en el

231
Interpretacin de los anlisis de suelos y foliar
para generar un programa de fertilizacin
documento, esto es de mucha importancia ya que ayuda a obtener una mejor
interpretacin, y es as como Agrobiolab ubica al pH como el primer parmetro a ser
interpretado en el reporte.

El pH es un ndice que indica el grado de acidez o alcalinidad en un extracto acuoso


del suelo. Es decir, es un indicativo de las condiciones generales de fertilidad del
suelo.

El pH es para el suelo como la fiebre para el cuerpo humano, es decir la fiebre indica
la existencia de una enfermedad o dolencia ms ella en s no es una enfermedad. El
pH conocido como potencial hidrgeno, indica el grado de acidez activa que tiene el
suelo, es decir la concentracin de los iones hidrgeno presentes en la solucin del
suelo.

Las plantas en solucin nutritiva, hidropona, toleran valores de pH que varan de 3,0
a 9,0 sin perjuicio en su desenvolvimiento, si los nutrientes en solucin son
mantenidos disponibles mediante artificios qumicos.

Pero en el suelo, pH s menores a 5,5 o arriba de 7,5 ya restringen bastante el


crecimiento, debido a que estos valores indican la existencia de varias condiciones
desfavorables en las plantas, tales como deficiencias de Ca y Mg, altos contenidos
de aluminio, alta fijacin de fsforo a pH bajo y deficiencia de microelementos o un
exceso de sales a pH alto.

232
Interpretacin de los anlisis de suelos y foliar
para generar un programa de fertilizacin

Cuadro 1. Reporte de anlisis de suelos y foliar de un cultivo de Rosas.

233
Interpretacin de los anlisis de suelos y foliar
para generar un programa de fertilizacin

Cuadro 2. Reporte de anlisis de suelos y foliar de un cultivo de Palma


Africana.

234
Interpretacin de los anlisis de suelos y foliar
para generar un programa de fertilizacin

Cuadro 3. Reporte de anlisis de suelos y foliar de un cultivo de Banano.

235
Interpretacin de los anlisis de suelos y foliar
para generar un programa de fertilizacin

Si se considera el ejemplo del cuadro 1, de un anlisis realizado en una plantacin


de rosas, que recibe asistencia tcnica del Grupo Clnica Agrcola, de la cual se
cuenta con resultados del anlisis de suelos y foliar del mismo bloque o invernadero,
se puede observar, que para empezar, el nmero de valos presentes, tanto en el
reporte de suelos como foliar es mnimo, lo que significa que el manejo de la
fertilizacin se ha optimizado.

Con respecto al pH, se puede apreciar que el valor de 6,1, el mismo que ha sido
considerado como ligeramente cido, provoca una asimilacin, adecuada por parte
de la planta, de los iones que estn presentes en el suelo en una forma muy
balanceada.

Por otra parte en los Cuadros 2 y 3, se puede tener el caso de un pH 5 en un suelo


con palma africana y de 5,5 en uno de banano, respectivamente, los mismos que
ha sido considerados como cidos, el cual puede provocar una serie de anomalas
en las plantas, siendo ms preocupante en el caso de la palma, ya que a pesar de
que en el suelo se cuenta con cantidades altas o hasta en exceso de algunos
elementos, tal es el caso de la deficiencia de calcio y magnesio para la palma y de
calcio para el banano, valores encontrados a nivel foliar, a pesar de que en el suelo
se cuenta con contenidos de altos y hasta de exceso de estos dos cationes.

Si se observa la penltima casilla de la primera fila de los tres reportes de suelos, en


el primero, que corresponde al cultivo de rosas, se aprecia que la casilla est vaca
debido a que a pH mayor de 5.5 la presencia de Al+H no existe o es mnima.

En cambio, en el reporte de palma y de banano, la casilla est marcada como Al+H,


su valor est marcado como alto y medio, respectivamente, es decir el suelo
presenta problemas por la presencia de la acidez de intercambio causada por el
elemento aluminio, el cual es considerado como txico para cualquier planta,
evitando el buen desarrollo radicular, e intensificando el grado de acidez en la
solucin del suelo, perjudicando la asimilacin de los cationes o bases, como es el
caso del calcio, del magnesio y del potasio, o de aniones como el fsforo que debido
a que se ha fijado en el suelo, su disponibilidad se reduce notoriamente.

Es necesario hacer notar que el pH y la acidez intercambiable, pueden ser


solamente determinados en una muestra de suelo, ms no en una foliar, por lo tanto
para decidir la aplicacin de cal como enmienda del suelo, se hace necesario
realizar obligadamente un anlisis del suelo.

Estas observaciones son muy oportunas debido a que muchos productores y


tcnicos se preocupan sin motivo por los valores de pH estando otros ndices de
fertilidad con valores ptimos o ideales. En algunos casos, por ejemplo, un pre-
tratamiento inadecuado del terreno puede inducir a la reduccin o incremento de las
lecturas de pH, lo que no significa que el suelo est con exceso de acidez o
alcalinidad, pudindose percibir que esto ocurre o no si los dems parmetros del
anlisis estn adecuados, o mediante el anlisis foliar o del extracto celular de
pecolos, que se realiza ya como una forma rutinaria en rosas y banano..

236
Interpretacin de los anlisis de suelos y foliar
para generar un programa de fertilizacin

El segundo parmetro determinado por Agrobiolab, corresponde a la Conductividad


Elctrica (C.E.), la misma que indica el grado de contenido de sales solubles en el
suelo, sean estas de carcter natural o artificial por la aplicacin de sales
fertilizantes. Las sales son comnmente mezclas de cloruros, sulfatos, bicarbonatos,
nitratos y boratos de sodio, magnesio, calcio y potasio. Cualquiera sea el caso el
contenido alto de sales, individuales o combinacin de las mismas en el suelo,
causan un retraso en el crecimiento de las plantas, daos en los tejidos y
decrecimiento en rendimiento.

El grado o ndice de salinidad del suelo se lo mide a travs de la conductividad


elctrica, la que se basa en el principio de que cuanto mayor es la concentracin de
sales en la solucin del suelo, mayor es la corriente elctrica que puede ser
trasmitida a travs de ella. El agua pura es muy mala conductora de la electricidad,
mientras que el agua que contiene sales en solucin puede conducir corriente en
forma proporcional a la cantidad de sales disueltas. Por lo tanto un suelo con alta
C.E. no permite una buena absorcin de agua ni de nutrientes por parte de la planta
ya que el esfuerzo que ella tiene que hacer para tomarlos es cada vez ms grande,
llegando al extremo que el proceso osmtico se invierte y es el suelo el que toma el
agua de la planta y no a lo contrario.

Es por esta razn que cuando se fertiliza no se debe poner cantidades altas de
fertilizantes en un solo sitio, ya que la conductividad elctrica se eleva en esos
lugares y causa la quema de races y la insuficiencia en la toma de agua.

Los valores de CE encontrados para rosa son medios, para palma son bajos y para
banano son en exceso, tenindose en este ltimo caso que el elemento que est
causando este exceso es el in NO3 que tambin presenta valores de exceso, lo
cual no es adecuado para ningn cultivo, en este caso se debe esperar que la planta
asimile este nitrato mediante una buena dotacin de agua, antes de volver a fertilizar

El tercer parmetro, corresponde al contenido de materia orgnica, el cual es un


buen indicativo del contenido de nitrgeno en el suelo, de su actividad biolgica y
fsica a la vez que es un buen indicador de la capacidad de intercambio catinico, es
decir, de la capacidad de retener los nutrientes de carga positiva, conocidos como
cationes, a saber potasio, calcio y magnesio. Cuando el contenido de materia
orgnica es medio o alto, se puede pensar en una mejor retencin del agua en el
suelo, debido a su mejor estructuracin.

La materia orgnica por su accin quelatante es una buena fuente de


microelementos, lo que garantiza un mejor grado de fertilidad del suelo, este efecto
se puede apreciar en los reporte de anlisis de suelos de palma y de banano, en los
que sin haber aadido microelementos, sus contenidos son altos y hasta en exceso.
La materia orgnica es un excelente amortiguador o buffer en el suelo, evitando as
los cambios bruscos del pH del mismo.

237
Interpretacin de los anlisis de suelos y foliar
para generar un programa de fertilizacin
Al tener el suelo un buen contenido de materia orgnica, garantiza que los
fertilizantes que se aaden al mismo, no se perdern fcilmente por efectos de
lixiviacin o lavado, por un fuerte riego o durante la temporada lluviosa.

El cuarto parmetro expresado, corresponde al contenido del nitrgeno en forma


amoniacal o como catin, NH4+, que es la forma ms estable de nitrgeno en el
suelo. El in NH4+ es retenido por los suelos en forma intercambiable de la misma
forma que los cationes metlicos.

Este in NH4+ experimenta un equilibrio de fijacin en las arcillas de tipo 2:1, muy
similar a lo que acontece con el potasio. El in amonio que queda fijado de esta
forma experimenta solo un intercambio lento y posee manifiesta resistencia a
nitrificarse. De esto se deduce que la determinacin de nitrgeno en la forma de
NH4+, debe hacerse en suelos que contengan un porcentaje adecuado de coloides
sean estos orgnicos o inorgnicos, y no en suelos con altos contenidos de arena o
materiales inertes. Es necesario indicar que las plantas absorben muy poco
nitrgeno en forma amoniacal ya que su acumulacin es txica para la misma, por
eso es que el NH4+ es incorporado a compuestos orgnicos, en forma casi inmediata
a nivel radicular.

El NH4+ en cantidades altas en el suelo compite con los otros cationes, de manera
especial con el calcio, lo cual puede provocar una deficiencia de este elemento a
nivel de la planta. Es conocido que el NH4+ por ser un catin, descoloca a los
cationes K, Ca y Mg y torna muy precario el metabolismo vegetal.

En todo caso el conocimiento del contenido de NH4+ en el suelo, es considerado


como un buen dato referencial para dar una sugerencia de fertilizacin, cuando se
toman en consideracin otros parmetros del anlisis. Una acumulacin de NH4+ en
el suelo se debe a un bajo pH, el que limita la accin del grupo de bacterias que
intervienen en el proceso de nitrificacin o a un exceso de agua que limita la
presencia de oxigeno en el suelo el cual es necesario para la respiracin de las
bacterias que son de tipo aerbico.

Los valores presentados en los tres reportes, indican que para el cultivo de rosas el
valor de NH4 es alto, para la palma es bajo y para el banano es medio. Esto tiene
una explicacin bastante lgica y es la de que en el caso de rosas la fertilizacin es
diaria, para la palma es dos veces en el ao y para el banano es mensual, de all
que su grado de acumulacin en los tres suelos sea diferente.

El quinto parmetro analizado corresponde al nitrgeno en forma ntrica (NO3-), el


mismo que se lo determina nicamente en suelos dedicados a cultivos intensivos
(flores, hortalizas, etc.) o suelos de zonas secas cuando el cultivo es a campo
abierto. Casos muy espordicos se presentan, como el de este ejemplo en banano,
que al obtenerse una alta conductividad elctrica, se haca necesario determinar
cul era su procedencia, ya que un alto contenido de nitratos es un indicativo de una
alta conductividad elctrica, lo que trae como consecuencia un proceso de
salinizacin del suelo, con perjuicio para los cultivos, por lo anotado anteriormente, al
hablar de la conductividad elctrica.

238
Interpretacin de los anlisis de suelos y foliar
para generar un programa de fertilizacin

Es bien conocido que las plantas absorben mejor el nitrgeno en forma ntrica que
amoniacal, pero un exceso del NO3- produce un desbalance con los otros aniones,
causando un decrecimiento en su asimilacin.

El sexto parmetro analizado, es el fsforo, elemento que por su poca movilidad,


merece un tratamiento muy especial. Una deficiencia de fsforo trae consigo un
crecimiento lento y dbil de las plantas con la consiguiente falta de fecundacin, lo
que se refleja en una baja de produccin.

Una baja asimilacin de fsforo por parte de la planta, puede deberse a un proceso
de fijacin de este elemento en el suelo, debido al bajo pH, para que el fsforo
permanezca disponible el pH debe estar sobre 5,5 y no en condiciones de
reduccin, es decir no en suelos saturados de agua. De igual manera en presencia
de contenidos altos de NH4+, parte del fertilizante fosfrico puede volverse
inaprovechable. Contenidos adecuados de fsforo provocan una absorcin mayor de
boro y cinc y una disminucin de la absorcin de manganeso, hierro y cobre.

En suelos deficientes en fsforo, generalmente, no se presenta una respuesta a la


aplicacin de nitrgeno y potasio, a memos que la deficiencia de fsforo sea
corregida. Es por esta razn que al realizar una fertilizacin, no se debe dejar de
aplicar fsforo conjuntamente con los otros nutrientes, para as mantener un balance
y restituir continuamente el fsforo exportado por el cultivo.

Valores altos de fsforo en el suelo garantizan una buena asimilacin por parte de
la planta, caso de la rosa, valores medios y bajos producen deficiencias de este
elemento a nivel foliar, caso palma y banano, en este ejemplo. Los siguientes
parmetros a ser presentados en el reporte de Agrobiolab, corresponden a los
cationes o iones de carga positiva, los mismos que estn expresados en meq/100 g
o ml de suelo, para mantener concordancia con la capacidad de intercambio
catinico (CIC), que corresponde al nmero de cargas negativas que tiene la matriz
del suelo y por lo tanto indica la capacidad que presenta ste para retener las sales
fertilizantes.

Cuando se interpreta a los cationes, se debe hacer en conjunto y no en forma


independiente ya que entre ellos existen antagonismos y sinergismos los cuales
estn de acuerdo con la relacin numrica que hay entre ellos, de all que es muy
importante dar una mirada a los ltimos parmetros, los que corresponden a las
relaciones Ca/Mg, Mg/K y Ca+Mg/K. Es importante apreciar que por cantidad
presente en el suelo, los cationes mantiene el siguiente orden: el calcio mayor que
el magnesio, que el potasio y que el sodio. Pero no siempre el orden por cantidades
mantiene el orden de importancia para la nutricin de la planta, de all que en
importancia el potasio es primero, seguido por el magnesio, el calcio y el sodio.

En ausencia del potasio, una adicin de magnesio puede tener un efecto negativo en
la produccin, mientras que en presencia de potasio se puede lograr incrementos
significativos. Es por otra parte, bien conocido que el uso continuo de potasio y su
acumulacin en el suelo, causa una falta de asimilacin de magnesio,

239
Interpretacin de los anlisis de suelos y foliar
para generar un programa de fertilizacin
demostrndose los conocidos signos de deficiencia de este elemento en las hojas
bajeras de las plantas. Al hacer referencia al calcio, es tambin conocido que
concentraciones altas de este elemento, reduce la asimilacin de potasio y amonio
causando una reduccin en calidad y produccin.

La cantidad absoluta de calcio cambiable presente, con frecuencia, no es tan


importante, para la nutricin de las plantas, como la cantidad presente en relacin a
las cantidades y tipos de otros cationes retenidos por los coloides, o el grado de
saturacin de calcio. Por ejemplo un suelo que tenga 3,75 meq de Ca cambiable
por 100 ml de suelo, pero con una baja capacidad de intercambio catinico, puede
suministrar bien calcio a las plantas que un suelo conteniendo 8 a 10 meq de calcio
por 100 ml de suelo pero con una alta capacidad de intercambio catinico.
Por lo tanto el grado de saturacin de calcio es de considerable importancia a este
respecto, por cuanto la cantidad de este elemento retenido en forma cambiable por
un coloide disminuye en proporcin a la capacidad total de cambio de este coloide, y
la cantidad de calcio absorbido por las plantas disminuye. Al observar la relacin
Ca+Mg/K, si esta se encuentra en exceso, como es el caso de los reportes de palma
y de banano, el potasio ser el elemento que no podr ser absorbido por parte de la
planta al ritmo necesario, con las debidas consecuencias, de tal manera que una
fertilizacin potsica se hace inminente para poder corregir esta anomala y poder
proporcionar el balance necesario con los otros dos cationes.

Por esto es que cuando miramos a la casilla correspondiente al CICE, que es la


capacidad de intercambio catinico efectiva, lo ms importante no es si su valor es
bajo o es alto, la importancia radica en que los cationes potasio, calcio, magnesio y
sodio mantengan las relaciones adecuadas entre ellos y al sumar todos esos valores
se llegue a suficiencia. Por ltimo sin ser lo menos importante, se tiene a los
microelementos, los cuales no han tenido mayor importancia en la nutricin de las
plantas, pero cuando son tomados en cuenta y manejados adecuadamente, cumplen
muy bien con la ley del mnimo y proporcionan resultados interesantes en relacin al
rendimiento. Es indudable que de ellos hay uno, que en la nutricin de un gran
nmero de plantas, es ms importante, y se trata del boro, el mismo que est muy
relacionado con el pH del suelo. A pH menor a 5 o superior a 7,5, su asimilacin se
ve drsticamente afectada. Un boro bajo en el suelo y con un pH de 5, como el de la
palma, da como resultado un contenido deficiente de boro a nivel foliar, causando
un debilitamiento de los tejidos con el consecuente rompimiento de ramas y de
hojas.

Para el caso del banano, se ha encontrado que una buena dotacin de cinc al suelo
ayuda mucho en la regulacin del consumo de azcares, lo cual produce energa
para una mejor produccin de fotosntesis. El cinc est comprobado que ayuda en la
absorcin adecuada de agua lo cual facilita la asimilacin del resto de nutrientes.

Agrobiolab, basado en este tipo de interpretacin de los anlisis, propone siempre la


realizacin de un fertilizacin, que ms que basada en cantidades de elementos, se
fundamenta en el balance entre ellos y la calidad de las fuentes fertilizantes.

240
La fertilizacin foliar como complemento nutricional en el cultivo de flores

LA FERTILIZACION FOLIAR COMO COMPLEMENTO NUTRICIONAL


EN EL CULTIVO DE FLORES

Con el conocimiento de que las plantas pueden nutrirse a travs de sus hojas,
durante los ltimos tiempos se ha puesto mucho nfasis sobre la nutricin foliar,
mediante el uso de fuentes fertilizantes de alta solubilidad y de alta pureza, con la
finalidad de evitar se produzcan problemas fitotxicos al momento de sus
aplicaciones.

El conocimiento de la anatoma de la hoja, es muy importante para un mejor


entendimiento de la absorcin de nutrientes aplicados foliarmente en los cultivos en
general.

Al realizar el estudio de una hoja en un corte transversal, es posible observar que la


epidermis de ambas caras est recubierta por una cutcula formada por escamas de
naturaleza fundamentalmente lipdica, siendo la de la epidermis inferior ms delgada
que la superior y dando un recubrimiento a la cavidad estomtica.

Se ha establecido, que la penetracin de un soluto no ocurre a travs de toda la


superficie cuticular, si no que se concentra en reas puntiformes cuya localizacin
coincide con los extodesmas o sea, hilos protoplasmticos que penetran la pared
celular en contacto con la cutcula. Debido al menor espesor de la cutcula que rodea
a la cavidad estomtica, la penetracin de solutos encuentra una barrera ms dbil.
La presencia de gases que salen al exterior de la hoja presentan cierto problema
para la penetracin de los solutos, pero esto puede en gran parte, ser contrarrestado
con el uso de surfactantes que disminuyen la tensin superficial, forzando la solucin
en los espacios porosos.

El movimiento del soluto, a travs de la cutcula, es posible por la presencia de agua


y por los diminutos espacios entre las pequeas placas de cera.

La absorcin foliar de nutrientes sigue tres pasos importantes despus de ser


colocados en la superficie de la hoja:

1. Penetran la cutcula y las paredes de las clulas epidrmicas por difusin.

2. Son absorbidos en la superficie de plasmalema.

3. Pasan a travs de la membrana plasmtica y entran en el citoplasma.

Adems del proceso de difusin, que es el movimiento a favor de una gradiente de


concentracin desde la superficie de la hoja hasta llegar a la epidermis, reacciones
de intercambio entre uno o ms elementos en solucin y otros previamente
absorbidos, o excretados, pueden tener lugar.

La penetracin de cationes a travs de la cutcula, que es inversamente proporcional


con el radio del Ion hidratado, obedece al siguiente orden, de ms alta a ms baja:
K, Na, Mg, Ca. Sin embargo, la cutcula retiene parte de los elementos aplicados a

241
La fertilizacin foliar como complemento nutricional en el cultivo de flores

la hoja, por ejemplo: (K,Ca,B,Cu,Mn,Zn), mostrando siempre una selectividad, sea,


unos son ms retenidos que otros.

A travs de la investigacin, se ha llegado a determinar la velocidad de absorcin de


los diferentes elementos por parte de las hojas, la misma que est supeditada al tipo
de hoja con respecto a su cerocidad y grosor de cutcula, las cuales deben recibir
substancias complementarias, como surfactantes y adherentes para facilitar el
ingreso de los nutrientes.

En trminos promedios, se tiene que el 50% del nitrgeno puede ser absorbido entre
las primeras 6 horas despus de su aplicacin, el fsforo y el potasio tomaran de 1
a 6 das para ser asimilados en un 50% de la dosis aplicada. El 20% del magnesio
puede ser absorbido en una hora, el 8% del hierro en 24 horas y el manganeso y el
zinc en un 50% en 1 o dos das.

INTERES DE LA FERTILIZACION FOLIAR

Una fertilizacin foliar puede ser realizada con fines de complementar el suministro
de nutrientes aplicados al suelo; esta es una manera ms rpida para corregir
deficiencias, especialmente de micronutrientes.

Puede ser til para mejorar la calidad de productos agrcolas, como ocurre con la
aplicacin de potasio en los cultivos florcolas, hortcolas y frutcolas.

No se puede pensar en reemplazar econmicamente las aplicaciones de los macro


nutrientes en el suelo por aspersiones foliares, sin embargo, se ha llegado a
demostrar que el requerimiento total del nitrgeno, por ejemplo, en cultivos como
ctricos, se puede satisfacer mediante aplicaciones foliares, an cuando la eficiencia
no es mayor a la obtenida con fertilizaciones al suelo.

Las fertilizaciones foliares, pueden ser realizadas en forma conjunta con otros
agroqumicos o con fitohormonas, siempre y cuando sea factible realizarlo, esta
prctica da la oportunidad de ahorrar mano de obra, equipo y tiempo, pero hay
algunos puntos que deben ser tomados en consideracin: Compatibilidad fsica,
qumica y biolgica entre el fertilizante foliar y los otros productos, se puede realizar
pruebas rpidas, antes de su aplicacin. La poca ms adecuada para prevenir o
controlar la enfermedad o la plaga puede no coincidir con aquella en que hay
necesidad de nutriente o su deficiencia es observada.

La tecnologa para la aplicacin foliar de nutrientes tiene que considerar: Tiempo de


aplicacin, por lo general se debe aplicar en las primeras horas de la maana o
ltimas de la tarde. La concentracin ms efectiva, la dosis por hectrea, el empleo
de soluciones diluidas o concentradas, las mismas que deben estar basadas en
experimentacin previa, en lo posible, con cada cultivo.

Dentro de las frmulas de fertilizantes foliares ms comnmente encontradas en el


mercado, estn las fuentes puramente minerales, los quelatos y los metalozatos.

242
La fertilizacin foliar como complemento nutricional en el cultivo de flores

Entre las fuentes minerales, las ms comnmente usadas para el nitrgeno es la


urea y los fertilizantes que contienen nitratos, tal es el caso del nitrato de amonio,
nitrato de calcio y nitrato de potasio. Para el caso de la urea, el cuidado que se debe
poner es el contenido de biuret, que si es alto, puede producir quemazn en el
cultivo. Lo importante en el uso de estas fuentes fertilizantes es no sobre dosificar en
ninguno de los casos. Las fuentes ms usadas para los micro nutrientes son los
sulfatos y en muy pocos casos los cloruros, las precipitaciones que se producen,
tanto a nivel de tanque como a nivel de los sistemas de fertigacin, hace que se
limite su uso en combinacin con otras fuentes fertilizantes.

Existen fuentes de frmulas compuestas solo macro o solo micro o macro y micro,
desarrolladas con exclusividad para estos fines, las mismas que por su alta
solubilidad y grado de pureza son de alta confiabilidad.

Para evitar los efectos de precipitaciones, de incompatibilidades o de combinaciones


no deseadas, la tecnologa ha puesto en el mercado productos quelatizados, que
son compuestos minerales protegidos por una molcula orgnica, la misma que
acta como una jaula, la que guarda al elemento mineral sin permitir que se combine
con otros elementos, hasta que sea asimilado por la planta. Por su alta eficiencia las
dosis a ser aplicadas en relacin a las minerales convencionales, son 4 a 5 veces
ms bajas. Las substancias orgnicas que han sido usadas como quelatantes, son
de origen natural, como los cidos hmicos o el cido ctrico, o de origen sinttico
como el EDTA o DTPA.

Ultimamente han aparecido en el mercado fuentes fertilizantes, especialmente de


micro elementos, que son una forma de quelatos y su molcula protectora est
constituida por aminocidos.

Para la decisin de cul sera la fuente ms adecuada para el uso de fuente


fertilizante foliar, se debe tomar en cuenta varias situaciones, entre ellas y de
manera especial, su costo.

243
Los reguladores de crecimiento como complemento nutricional de los cultivos

LOS REGULADORES DE CRECIMIENTO COMO COMPLEMENTO


NUTRICIONAL DE LOS CULTIVOS

La terminologa sobre las substancias que controlan el crecimiento de las plantas, ha


sido muy confusa debido a la similitud con el concepto de las hormonas que actan
en el crecimiento y el desarrollo del hombre y los animales.

Las hormonas que regulan el crecimiento y desarrollo del hombre y de los animales
son substancias producidas endocrinognicamente y sintetizadas en un lugar pero
su accin se produce en otro lugar dentro del cuerpo.

Conceptos tales como vitaminas y otra clase de factores de crecimiento humano o


animal, no son considerados como hormonas.

En las plantas las substancias referidas como fitohormonas parecen calzar dentro de
la definicin clsica y se consideran a los fitoreguladores producidos por las propias
plantas, generalmente en un punto distinto del que actan. por otra parte, se
denominan fitoreguladores a los compuestos orgnicos, que en pequeas
cantidades inhiben, promueven o modifican algn proceso fisiolgico.

Las fitohormonas se clasifican en cuatro grandes grupos, de acuerdo con las


caractersticas de su actividad fisiolgicas: auxinas, giberelinas, citoquioninas,
abscisinas. Durante los ltimos aos se han incorporado otras substancias tal es el
caso del etileno, grupos fenlicos, florgin e inclusive el 2,4-D que se lo utiliza como
un herbicida, pero a estos compuestos se los ha denominado reguladores de
crecimiento.

AUXINAS

Son substancias que estimulan al alargamiento de las clulas de los tallos e influyen
sobre la floracin, fructificacin, dominancia apical, tuberizacin, iniciacin de
floracin, dormancia, determinacin de sexo, enraizamiento, cuajamiento de frutos,
senesencia y abscisin. Es necesario considerar que debido a que las fitohormonas
influencian grandemente el crecimiento a travs de un balance de concentraciones,
la accin de un sistema hormonal, vitamnico y enzimtico es el que influencia estos
procesos.
Las primeras auxinas fueron aisladas de la orina humana, que se comprob era rica
en esta substancia, posteriormente se aislaron de materiales vegetales (germen de
maz, malta, etc.), confirmando su carcter de fitohormona.

En la actualidad se admite que la estructura caracterstica de las auxinas es la del


cido B-indolactico, que es la ms importante y extendida. El cido B-indolactico
de la orina procede del triptfano de las protenas de los alimentos, y las plantas
verdes poseen la capacidad de realizar la misma conversin mediante un sistema
enzimtico.

244
Los reguladores de crecimiento como complemento nutricional de los cultivos

En las plantas se ha encontrado cantidades muy bajas de auxinas y se encuentran


repartidas muy irregularmente, existiendo una mayor concentracin en los rganos
jvenes de crecimiento activo y en semillas inmaduras.

Su actividad se detecta mediante una extraccin y un ensayo biolgico; este mtodo


de detencin es inespecfico, y la concentracin de auxinas se expresa en B-
indolactico, aunque sean otros los compuestos existentes. Por cromatografa de
lmina delgada pueden identificarse algunos compuestos en los casos en que la
concentracin es mayor.

EFECTOS DE LAS AUXINAS EN EL


CRECIMIENTO Y DESARROLLO DE LAS PLANTAS

Los efectos observables de las auxinas en el crecimiento y desarrollo, son


numerosos y diversos, y puede ser inclusive altamente admirable que una
fitohormona pueda causar efectos tan diferentes. Algunos de los efectos de las
auxinas involucran interacciones con otras fitohormonas. Los efectos observables de
las auxinas son relacionados de una u otra manera con sus efectos a nivel celular.

Elongacin de rganos

La elongacin de tallos y coleoptilos depende de la presencia de considerables


concentraciones de auxinas debido a que es el resultado de una elongacin celular
inducida por esta fitohormona. Tambin acta sobre la elongacin de races aunque
est comprobado que el nivel ptimo de auxinas en este proceso, es ms bajo que
el encontrado en los tallos. La elongacin de races se promueve por
concentraciones de auxinas tan bajas como 10 a la menos 12 Molar y tan altas como
10 a la menos 7 Molar. El ltimo es el rango en que se promueve la elongacin de
los tallos, aunque el nivel ptimo de auxinas para la elongacin de los tallos es ms
alta, es necesario considerar que niveles ms altos que los indicados pueden
provocar inhibicin de crecimiento.

Tropismos

Los tropismos son curvaturas de crecimiento de estructuras de plantas tal es el caso


de tallos, races, coleoptilos, pecolos spalos en respuesta a estmulos ambientales
de igual intensidad a los lados de la estructura. La curvatura es el resultado de una
elongacin diferente de las clulas en los lados opuestos de un rgano. Los
tropismos no incluyen el movimiento de la planta como resultado de una diferencia
de turgencia celular. Las auxinas estn definitivamente involucradas en fototropismo
y geotropismo y pueden estar involucradas en otro tipo de tropismos.

Dominancia Apical

Antes de que las auxinas fueran descubiertas se conoca que la yema apical de un
tallo inhibira el crecimiento de las yemas laterales (dominancia apical) y que la
remocin de la yema terminal resultaba en el desarrollo de una o ms de las yemas
laterales convirtindose en nuevas ramas. La dominancia apical generalmente es

245
Los reguladores de crecimiento como complemento nutricional de los cultivos

ms dbil a medida que la distancia de la yema terminal se agranda, por lo tanto


algunas de las yemas laterales ms bajas pueden desarrollarse en ramas an si la
yema terminal est presente. Luego de varios estudios se ha llegado a concluir que
las auxinas son responsables de la dominancia apical.

Inhibicin de la cada de hojas, flores y frutos

Numerosas investigaciones han demostrado que la auxinas juegan un rol importante


en prevenir la cada de las hojas, flores y frutos. El hecho de que al cortar una hoja
separada del pecolo, ste se desprenda poco tiempo despus, es una demostracin
de ausencia de auxinas, lo que acelera su desprendimiento. El rol de las auxinas en
la prevencin de la cada de rganos no es muy simple de entender, e involucra
varias y complicadas interacciones.

Iniciacin de la floracin

La posibilidad de que las auxinas podran estar involucradas en la formacin de las


flores ha sido investigada extensivamente y los resultados se muestran bastante
consistentes al indicar que los niveles de auxinas que promueven el desarrollo de los
tallos, inhiben la iniciacin de la floracin. Solamente en pia se ha encontrado que
una aplicacin de auxinas promueve la floracin, y esto es el resultado de la
induccin de las sntesis de etileno. A pesar de que se conoce que las auxinas no
juegan un papel decisivo en la iniciacin de la floracin, ellas estn involucradas en
el crecimiento de partes de la flor una vez que ellas se encuentran bien
diferenciadas.

Desarrollo de Frutos

El desarrollo de ovarios en el interior de las frutas, no siempre ocurre sin la


polinizacin y en algunos casos tambin la fertilizacin y el desarrollo embrional.
Algunos autores han encontrado que en muchas especies de angiospermas, el
desarrollo de frutos a partir de flores no polinizadas poda ser incluido por la
aplicacin de auxinas, a pesar de que los vulos no se desarrollaron dentro de la
semillas. Muchos experimentos soportan el concepto que las auxinas son esenciales
para el desarrollo de frutos y que son stas, en muchos casos, suplidas por el polen
y embriones en desarrollo. Desde el descubrimiento de las auxinas, un considerable
nmero de otras fitohormonas han sido identificadas o postuladas. En adicin a las
auxinas y el etileno, las ms intensivamente estudiadas han sido las giberelinas,
citoquininas y el cido abscsico.

GIBERELINAS

Una enfermedad que causa un crecimiento errtico en arroz, caracterizada por un


crecimiento elongado del tallo, llev al descubrimiento de unas substancias de
origen natural, llamadas giberelinas. La enfermedad conocida como Semillas falsas
o bakanae, fue descubierta por Eiichi Kurosawa en 1.926, quien demostr que el
hongo Giberella fujikuroi, llamado en Europa Fusarium heterosporum, produce una
necrosis de diversos tejidos y mata a las plantas. Uno de los primeros sntomas es el

246
Los reguladores de crecimiento como complemento nutricional de los cultivos

alargamiento de los tallos y las hojas, de forma que las plantas enfermas sobresalen
por encima de las sanas.
En contraste con la predominancia del cido indolactico como la principal, si no la
nica auxina natural, numerosos compuestos ntimamente relacionados con la
actividad de las giberelinas han sido separados de hongos de plantas superiores.
Sobre 30 diferentes giberelinas han sido identificadas y muchas ms estn siendo
encontradas.

Debido a que las giberelinas son cidos, ellos son a menudo referidos como cido
giberlico. La giberelinas neutras son evidentemente steres del cido giberlico y
pueden ser rpidamente convertidos en cidos.

Al igual que las otras hormonas, las giberelinas son efectivas a concentraciones muy
bajas. Una concentracin equivalente a 2 x 10 a la menos 11 Molar, es efectiva para
promover la germinacin de semillas. En cantidades tan pequeas como 0,1 ug por
planta se ha encontrado que es suficiente para duplicar la altura de plantas enanas
de arveja en tres semanas. Solamente 0,01 ug por planta es suficiente para tener el
mismo efecto de crecimiento en plantas enanas de maz.

A lo contrario de las auxinas, las giberelinas no inhiben el crecimiento de tallos, con


concentraciones sobre las que promueven ste. Concentraciones demasiado altas
como 100 ppm no inhiben ms el crecimiento de lo natural, pero tampoco producen
la inhibicin del crecimiento de tallos, ni produce efectos fitotxicos.

EFECTOS DE LAS GIBERELINAS EN EL


CRECIMIENTO Y DESARROLLO DE LAS PLANTAS

Al igual que las auxinas, las giberelinas presentan una variedad de efectos en el
crecimiento y desarrollo de las plantas. La aplicacin de las giberelinas pueden
producir un desarrollo excesivo de los tallos, la elongacin de hojas de gramneas, el
desarrollo partenocrpico de frutos en algunas especies, la iniciacin de la floracin
en algunas especies de das largos o de semillas que requieren ms horas de luz.

A un inicio de los estudios sobre la giberelinas, se pens que se trataba de otra


clase de auxinas, pero en la actualidad se ha demostrado que se trata de otro tipo
de fitohormona ya que muchos de sus efectos son diferentes a los de las auxinas.

Elongacin de Tallos

Las giberelinas son muy efectivas en producir la elongacin de los tallos cuando son
aplicados sobre plantas intactas. Ellas son capaces de hacer crecer a plantas
enanas o normales de la misma especie y producir la elongacin de los entrenudos
de plantas achaparradas en ausencia de adecuada luz y temperatura. Las
giberelinas no producen alargamiento de tallos en plantas altas, debido
probablemente a que el nivel de giberelina es ptimo. Las giberelinas promueven el
crecimiento de los hipocotilos as como tambin de los tallos, pero aisladamente
tienen poco o ningn efecto sobre las races.

247
Los reguladores de crecimiento como complemento nutricional de los cultivos

Crecimiento de hojas

El cido giberlico generalmente promueve la elongacin de las hojas de gramneas,


probablemente a travs de un efecto sobre su meristema basal intercalado.
Aisladamente, las giberelinas tienen poco o ningn efecto en el alargamiento de
hojas anchas de dicotilidneas, y las hojas tratadas con giberelinas generalmente no
son ms anchas que las no tratadas. Sin embargo, el cido giberlico, induce el
crecimiento de disco de las hojas en la obscuridad, por lo que las giberelinas pueden
estar involucradas en la expansin inducida por la luz de las hojas de las
cotiledneas aunque ste no influencie en el tamao final de las mismas.

Desarrollo de frutos

La induccin carpinocrpica artificial es uno de los efectos que tienen en comn las
auxinas y las giberelinas, sin embargo, las giberelinas son ineficientes en algunas
especies donde las auxinas s las son o viceversa. Por ejemplo las auxinas son
ineficientes en varios miembros de la familia rosae, tal es el caso de los duraznos,
manzanas y peras, mientras que el cido giberlico es bastante efectivo. Los niveles
generalmente altos en la fase de desarrollo de los frutos, sugiere que esta
fitohormona juega un papel muy importante en esta etapa.

Inicio de la floracin

Las giberelinas son muy efectivas en provocar la produccin de flores en muchas


plantas, en particular de la familia rosae, que requiere de das largos o invernacin
para la iniciacin floral. Tambin son efectivas en la iniciacin floral en plantas de
otras especies. En plantas tales como los pepinillos que tienen estambres y pistilos
en flores separadas, las giberelinas promueven el desarrollo de flores con estambres
donde flores con pistilos se han desarrollado.

Rompimiento de dormancia

Las semillas de algunas especies presentan dormancia, la cual es rota por bajas
temperaturas, y otras especies tienen semillas que permanecen en dormancia hasta
que han sido expuestas ligeramente a la luz despus de haber sido embebidas en
agua. Las giberelinas pueden ser sustitutos de los factores ambientales en el
rompimiento de este tipo de dormancia, y parece que los factores ambientales
promueven las sntesis de las giberelinas o su activacin.

CITOQUININAS

El descubrimiento en 1.954 de una nueva clase de substancia que promueve el


crecimiento vegetativo, conocida como citoquinina result del estudio del cultivo de
tejidos de tabaco, bajo condiciones de laboratorio en la Universidad de Wisconsin. El
cido indolactico produce substancialmente el alargamiento celular, pero no
presenta divisin celular, al menos que tejidos vasculares fueran puestos en
contacto con el medio o ste reciba adiciones de extracto de malta, extracto de

248
Los reguladores de crecimiento como complemento nutricional de los cultivos

levaduras de muchas flores y frutos (sobre todo inmaduros) o DNA esterilizado en un


autoclave.

El producto activo primeramente aislado por Carlos Miller en 1.954, un estudiante de


Skoog, se llam Kinetina. Posteriormente se han aislado otros y sintetizado
muchos ms, y este grupo de substancias se denominan citoquininas.

Se denomina citoquininas a un grupo de substancias naturales o sintticas, cuya


actividad ms caracterstica es estimular la divisin celular en tejidos vegetales. Los
productos puros inducen la citoquinesis a concentraciones del orden de 0,001 ppm.

Aunque la propiedad ms caracterstica de las citoquininas es estimular la divisin


celular de diversos tejidos vegetales, lo que puede observarse, experimentalmente,
en cultivo de tejidos in vitro, tienen otras actividades muy diversas e importantes.

Efecto de las Citoquininas en el crecimiento y desarrollo de las plantas

De la misma manera que la auxinas y las giberelinas, las citoquininas tienen una
variabilidad de efectos que son observables en el crecimiento y desarrollo de las
plantas. Estos incluyen estimulacin o inhibicin de crecimiento, iniciacin de la
brotacin, rompimiento de la dormancia y dominancia apical, movilizacin de
metabolitos, retardo en la senescencia y varios efectos bastante limitantes en el
desarrollo reproductivo.

Efectos en el crecimiento

En forma diferente a las giberelinas, las citoquininas son inefectivas en promover la


elongacin de los tallos de plantas intactas. Sin embargo, ellas pueden causar el
engrosamiento de los tallos, hipocotilos y races, probablemente como resultado de
la promocin del alargamiento de las clulas laterales, o en otros casos del estmulo
de la divisin celular en el cambium. La aplicacin de las citoquininas generalmente
inhibe la elongacin de la raz principal, pero al mismo tiempo puede estimular el
desarrollo de las races laterales. En adicin promueve la expansin de las hojas en
las dicotiledoneas.

Iniciacin de crecimiento de yemas y races

Una interesante influencia de la relacin auxina/citoquinina en la diferenciacin de


yemas y races, fue encontrada en el cultivo de tabaco por Skoog y Miller en 1.957.
En una relacin aproximada de 100:1, solamente las clulas indiferenciadas se
desarrollaron. Con un crecimiento de la relacin, ya sea por disminucin de las
citoquininas o aumento de las auxinas, result en la formacin de yemas que en
algunos casos crecieron en plantas completas de tabaco. Con un incremento de la
relacin se promueve la iniciacin de crecimiento radicular antes que de yemas. Es
importante anotar que un buen efecto en el desarrollo radicular se obtiene cuando
estas fitohormonas se aplican en sistemas y ms no en forma independiente unas de
las otras.

249
Los reguladores de crecimiento como complemento nutricional de los cultivos

Accin sobre la dominancia apical

Las citoquininas promueven la separacin de las yemas laterales de la dominancia


apical, sin la decapitacin de la yema terminal. Varios autores han propuesto que
esta accin de las citoquininas de producir la diferenciacin de la unin del xilema de
los tejidos vasculares de la yema y el tallo, provocan un incremento en el
abastecimiento de agua y solutos que facilitan el desarrollo de las yemas en ramas.

Rompimiento de dormancia

Las citoquininas producen el rompimiento de la dormancia, tanto en yemas como de


semillas, en numerosas especies. Semillas de plantas que requieren de luz para su
germinacin, tal es el caso de lechuga y tabaco, pueden germinar bien con la adicin
de citoquininas, las mismas que pueden causar una sinergis con la luz para una
germinacin ms rpida y completa. Las citoquininas son tambin efectivas en el
rompimiento de otro tipo de dormancia fisiolgica de las semillas.

Desarrollo reproductivo

A diferencia de las giberelinas, las citoquininas no han presentado efectos muy


espectaculares en el desarrollo reproductivo. Existen muy escasos reportes sobre la
induccin de floracin por las citoquininas en plantas de da largo o plantas que
requieren invernacin. Las citoquininas podran ser esenciales para varios estados
de crecimiento reproductivo y desarrollo cuando los niveles naturales se encuentren
bajos.

Las frutas son ricas en citoquininas y ellas son esenciales para realizar un buen
desarrollo, al menos en los perodos de una divisin celular activa. Las citoquininas
son tambin esenciales en el desarrollo y crecimiento de los embriones.

Las citoquininas se han encontrado ser efectivas en convertir las flores con
estambres en flores con pistilos, en plantas como la uva y de otras especies. Por lo
tanto, su efecto en la expresin sexual es similar a de las auxinas pero diferente al
de las giberelinas.

Movilizacin de solutos

El rol en la movilizacin de solutos de varias clases, incluyendo aminocidos,


auxinas y varios elementos minerales de forma notable el fsforo, es de particular
importancia para las citoquininas. Existe en forma natural el movimiento de solutos
desde el tejido viejo hasta el tejido joven y regiones de activos crecimiento en la
planta, tal es el caso de meristemas apicales, hojas jvenes, frutos en desarrollo y
semillas, lo cual se lo adjudica en un altsimo porcentaje a la accin de las
citoquininas.

250
Los reguladores de crecimiento como complemento nutricional de los cultivos

Retraso en el envejecimiento de tejidos

A medida que las hojas y otros rganos adquieren senescencia, existe un marcado
decrecimiento en el contenido de clorofila, protenas, cidos nucleicos y otras
substancias importantes, probablemente como resultado tanto de hidrlisis como
reduccin de sntesis. Este efecto est acompaado de una translocacin extensiva
de aminocidos, elementos minerales y otras substancias fuera de las hojas. El solo
hecho de la separacin de las hojas, de varias especies, trae consigo este efecto
senil, a pesar de estar adecuadamente abastecidas de agua. Richmond y Lang
encontraron que la adicin de adecuadas dosis de citoquininas, la senescencia de
las hojas separadas de la planta, poda retardarse en un perodo mayor a 20 das, lo
que hace posible que la duracin de tallos florales pueda extenderse al permanecer
dentro de los floreros, con un tratamiento previo de citoquininas. El retraso en el
envejecimiento causado por las citoquininas, sin duda involucra su efecto en la
movilizacin de solutos. Leopold y Kawase encontraron que las hojas tratadas con
citoquininas, indujeron una senescencia ms temprana de las hojas no tratadas.

Osborne encontr que las citoquininas incrementaron la relacin RNA y protenas


sobre el DNA, en contraste con la declinacin de las relaciones durante el
envejecimiento. Esto sugiere que las citoquininas mantienen un alto nivel de
biosntesis a travs de un efecto sobre la sntesis de RNA y consecuentemente una
sntesis enzimtica. Las citoquininas reducen los sntomas de estrs producido por
una amplia variedad de factores medioambientales adversos, tal es el caso de
inhibicin de crecimiento por sequa, daos por heladas y virosis, as como los
causados por herbicidas y pesticidas en general. El rol de las citoquininas aqu
puede ser muy similar al retraso en la senescencia.

Productos que contienen fitohormonas

Son muchos los productos que se han lanzado al mercado, en los ltimos aos, que
poseen efectos fitohormonales y la accin mercantilista los ha colocado en un sitial
de panaceas o aguas milagrosas, sin tomar mucho en consideracin su verdadera
accin benfica o perjudicial, si su uso no es el ms adecuado.

Por lo general los productos existentes en el mercado, poseen una sola accin
hormonal, la misma que cumple en forma aislada pero parcial su efecto, o en
muchos de los casos su accin no llega a ser perceptible.

Basados en el conocimiento de cmo actan las hormonas en las plantas, dentro de


sistemas hormonales, los mismos que deben estar acompaados de acciones
vitamnicas y enzimticas, y de una buena nutricin mineral, se han desarrollado
productos en el Ecuador, que actan tanto a nivel del suelo (races), como a nivel
foliar, haciendo uso de substancias naturales que existen en forma abundante en
este medio. La empresa Agrobiociencia Ca. Ltda., ha lanzado al mercado desde
hace ms de siete aos, productos como Primavera PS.1 y Aurora PS.2 para

251
Los reguladores de crecimiento como complemento nutricional de los cultivos

producir cambios benficos muy interesantes en muchos cultivos, tanto a nivel de


Costa, como de la Sierra y del Oriente ecuatoriano.

Son muchos los trabajos realizados a nivel extensivo en cultivos como banano,
mango, ctricos, pia, soya, arroz y un grupo grande de hortalizas, tanto de hoja
como de bulbo, que se producen en la Costa ecuatoriana.

En la Sierra, el cultivo de flores ha absorbido gran parte de la produccin de estos


productos, con resultados muy satisfactorios, tanto para lograr el incremento de
produccin, como de la calidad de las flores de exportacin a los exigentes
mercados tanto de Estados Unidos como de Europa.

Otros cultivos tratados con estos productos, son los frutales de todo tipo, hortalizas
contando entre ellas especialmente a la papa y al tomate, tanto de mesa como
industrial, y una variada mezcla de plantas forrajeras.

El xito alcanzado por estos productos en los cultivos ecuatorianos, ha hecho que se
piense que el profesional nacional, es capaz de producir estos y otros productos de
accin biolgica, haciendo uso de los innumerables recursos naturales, tanto de la
fauna como de la flora existentes en este hermoso territorio y se pueda exportar a
otros pases del mundo.

252
BIOTECNOLOGIA NA MANUTENO DA FERTILIDADE E
SADE DA AGRICULTURA

Paulo Antnio DAndra


Engenheiro agrnomo, agricultor
Vice-presidente Instituto Superior de Cincias Aplicadas (ALIE/ ISCA)
Coordenador Grupo Temtico Insumos (CSAO/ MAPA)
Diretor Tcnico da Microbiol Ind. e Comrcio Ltda.
tecnico@microgeo.com.br

1 INTRODUO

H aproximadamente 50 anos a revoluo verde atravs do melhoramento


gentico, fertilizantes, defensivos, herbicidas e mecanizao das praticas culturais,
rompeu importante paradigma na produo e oferta mundial de alimentos, e
atualmente gerando at excedentes para bioenergia. Independente de todos os
indicadores positivos, garantindo a oferta de alimentos, celulose, bioenergia e
demais matrias primas do agronegcio, houve a necessidade de se desenvolver
a nvel internacional, mecanismos protecionistas e subsdios para garantirem a
sustentabilidade econmica das referidas atividades. Por que as culturas,
principalmente em clima tropical, como a fruticultura e cafeicultura, com o passar
dos anos vo mudando de reas ou regies? Por que tem ocorrido uma
verdadeira excluso social de agricultores tradicionalmente aptos em suas
atividades produtivas, assistidos por todo aparato tcnico e econmico ao longo
dos anos? Por que dificilmente um agricultor consegue transmitir para as geraes
seguintes, a mesma atividade agrcola, na sua rea de produo original?

Responder a todos esses questionamentos, pode nos levar para as reas da


economia, poltica, sociologia, ecologia, climatologia e etc. Vamos abordar no
contexto da biotecnologia.

2 - NOVO PARADIGMA

Num dos mais importantes livros que fundamentam a revoluo verde, Natureza
e Propriedade dos Solos (Buckman&Brady,1967), no seu primeiro captulo
destaca o sub-ttulo: O Solo um extraordinrio laboratrio biolgico. Cita que
realmente, a vida do solo desempenha um papel to saliente e indispensvel nas
modificaes que ocorrem constantemente, que nenhuma discusso sobre solo
est completa sem lev-la em considerao. As modificaes biolgicas que
ocorreram nas ltimas dcadas, alterando a vida dos solos agrcolas, o que nos
impulsiona a um novo paradigma, para buscarmos respostas a tantas indagaes.
E a soluo est na biotecnologia. A Sade do Solo foi originalmente o ttulo
escolhido por Lynch (1986), para o seu livro, substitudo por um mais especfico
que sugere ainda uma lgica comum, sustentando bioprocessos e tcnicas. Com
o ttulo Biotecnologia do Solo, o livro cita a seguinte definio: biotecnologia de

253
solos como o estudo e manipulao dos microrganismos de solos e seus
processos metablicos para otimizar a produtividade agrcola.

Se considerarmos na atualidade todo empenho das universidades, centros de


pesquisas e empresas, no desenvolvimento do conhecimento, dos processos e
produtos no campo da cincias da vida, podemos concluir que uma nova era
tecnolgica se inicia na agricultura, com a biotecnologia. Aplicao de processos
biotecnolgicos na agricultura remonta a mais de mil anos, tanto na China como
na ndia com a utilizao de fermentados lquidos ou biofertilizantes, pelos
agricultores.

3 - A CAUSA E O EFEITO

Para fundamentarmos o entendimento da importncia das relaes biticas na


nutrio vegetal, as plantas ao transformarem a energia luminosa em qumica
produzem polissacardeos, que atravs dos exsudatos radiculares, vo nutrir a
microbiota do solo. Como exemplo, no perodo vegetativo do milho, chega ao solo
1.250.000 litros de exsudatos radiculares por hectare. Esse abundante volume de
acares, aminocidos, cidos orgnicos, cidos graxos, fatores de crescimento,
nucleotdeos, flavomonas, enzimas e compostos miscelneos (Cardoso &
Freitas,1992), so uma grande usina de energia movimentando uma verdadeira
fbrica biolgica composta de bactrias, fungos e actinomicetos, e que a
resultante da sua produo a nutrio da prpria planta. A importncia desse
sinergismo bitico na nutrio das culturas, pode ser medida pela presena dos
microrganismos na absoro de nutrientes pelas plantas, quando comparados
com ambientes em sua ausncia. Como exemplo centeio em hidroponia, a
presena dos microrganismos aumentou a absoro do nitrognio em 144% e
fsforo em 74%, milho no solo para o potssio em 143% e tomateiro em
hidroponia o incremento do fsforo foi de 200% (Moreira & Siqueira, 2002).

A diversidade vegetal mantm equilbrio biolgico no solo, em funo dos


diferentes polissacardeos e substratos que iro nutrir diferentes grupos de
microrganismos. Pesquisa na cultura da ma, avaliando o tempo de cultivo
gerando desequilbrio biolgico, conforme quadro abaixo:

Idade da Pseudomonas Actinomicetos Micromicetos*


Macieira % % % Relao biolgica em:
2 anos 100 100 100 1/1/1 equilbrio
19 anos 35 41 71 1/1/2 desequilbrio
24 anos 37 29 121 1/1/3 desequilbrio
70 anos 0 36 214 0/1/7 desequilbrio
(*) Micromicetos = Fungos : Penicilium, Fusarium, Alternaria, Helminthosporium, etc.
(Adaptado de Moreira & Siqueira, 2002)

Com o passar dos anos a presena das bactrias do gnero Pseudomonas e dos
actinomicetos vo decrescendo, e os fungos mais que dobram sua populao
gerando desequilbrio no solo. Portanto, a partir de 20 anos de cultivo (relao
1/1/2) de um solo em regime de monocultura, a atividade agrcola se torna

254
economicamente insustentvel por dois fatores. A nutrio vegetal afetada pela
reduo na populao dos actinomicetos que atuam no ciclo do carbono
decompondo a lignina e celulose, e das bactrias importantes pela sua
funcionalidade no ciclo dos nutrientes como nitrognio, enxofre, fsforo, etc. O
desequilbrio metablico decorrente da m nutrio do vegetal ir vulnerabilizar a
cultura ao de insetos se tornando pragas e principalmente o surgimento de
novas doenas (Chaboussou, 1985), considerando que aos 70 anos a relao
biolgica atinge o desequilbrio de 0/1/7.

Mesmo em reas com biodiversidade vegetal como nas florestas tropicais, sendo
os fungos preferencialmente organotrficos, ocorre o parasitismo e
inevitavelmente se tornam patgenos, quando as plantas entram em fase
proteoltica, como no seu florescimento ou estresse ambiental. A cultura do cacau
instalada na floresta (cabruca), o fungo Moniliophtera perniciosa, atuando
estrategicamente em duas fases, biotrfica e posteriormente necrotrfica
(Fioravanti, 2006) acaba provocando a doena vassoura de bruxa no cacaueiro.
Ambientes que apresentam grandes volumes de biomassa se acidificam devido
ao dos cidos orgnicos provenientes da decomposio da matria orgnica,
favorecendo os fungos que so importantes decompositores e atores da prpria
ciclagem do carbono. As bactrias so mais abundantes em solos com pH neutro,
como nos solos dos desertos (Fierer&Jackson,2005), com a predominncia das
bactrias fotoquimiolitotroficas.

O tempo provocando desequilbrio biolgico nos solos acaba inviabilizando o


replantio ou renovao principalmente das culturas permanentes. Lynch (1986)
cita como doena do solo ou problemas de replantio, o crescimento deficiente
de pomares renovados em reas previamente ocupadas pela mesma espcie. Os
sintomas so descritos com plantas apresentando pequeno desenvolvimento do
sistema radicular e das copas. Entre as vrias causas entende-se que as rvores
adultas ainda toleram a presena dos fungos em desequilbrio no solo, mas as
mudas e plantas jovens no, inviabilizando a renovao.
Podemos concluir que a produtividade, sanidade e longevidade das culturas, alm
dos fatores qumicos, fsicos, genticos e ambientais, so dependentes da
manuteno da diversidade e equilbrio dos microrganismos nos solos, ou seja, a
manuteno da sua fertilidade biolgica.

4 - A FBRICA BIOTECNOLGICA

Para equilibrar e manter a fertilidade biolgica do solo, possibilitando a


sustentabilidade tcnica e econmica de sua atividade, o agricultor alm das
aes usualmente praticadas, tem que introduzir no manejo das suas culturas, a
adubao biolgica dos seus solos e plantas. Para a realizao dessa prtica,
transferindo ao agricultor conhecimento e domnio do processo biotecnolgico de
produo do adubo biolgico, foi desenvolvido o mtodo chamado Compostagem
Lquida Contnua CLC.

255
Esse processo foi desenvolvido baseado nos conceitos do ambientalista Adoniel
Amparo, pela empresa Microbiol Ind. e Com. Ltda, com pesquisas realizadas no
Departamento de Entomologia Fitopatologia e Zoologia Agrcola da ESALQ/USP
(DAndra, 2004). A CLC definida como: Produo de fertilizante biolgico
atravs da fermentao em meio lquido, obtida por associao biolgica contnua,
alimentada por nutrio qumiolito-heterotrfica. O termo compostagem referido
na CLC, baseai-se na ecologia microbiana, compreendendo que os diferentes
grupos e espcies se interelacionam formando uma rede trfica em equilbrio
biodinmico interligando o clima (energia solar+gua),as plantas, com os
ruminantes e os solos num sistema cclico, gerando compostos orgnicos como
substratos e fontes de energia em diferentes padres de nutrio qumio-
heterotrfica:

a) Simbiotrofia obteno de compostos orgnicos diretamente de outro


organismo atravs de contato permanente. Divide-se em Biotrficos, que
obtm os compostos de clulas vivas do hospedeiro e os Necrotrficos que
obtm os compostos de clulas mortas do hospedeiro simbitico ou ainda
so facultativos.

b) Saprotrofia obteno de compostos orgnicos de ambiente no vivo.


Divide-se em Osmotrficos que assimilam os compostos em forma
dissolvida e os Fagotrficos que assimilam os compostos em forma
particulada ou ainda so facultativos (Lynch 1986).

Portanto para obtermos a interconexo desse processo trfico entre os vegetais e


os solos so utilizados na CLC, os grupos de microrganismos do rumem bovino.
A populao biolgica do rumem constituda de bactrias, protozorios e fungos,
sendo estimado em 150 bilhes de microrganismos por colher de ch de contedo
ruminal. A maior e mais diversificada populao so as bactrias com mais de 200
espcies, com populao chegando a 100 bilhes de clulas por grama de
contedo ruminal (Ext.Circ.422). A importncia do conhecimento e emprego da
microbiologia ruminal nos mais diferentes campos da biotecnologia, pode ser
exemplificada pelo sequenciamento do genoma de duas bactrias do rumem
(Fibrobacter succinogenes e Ruminococcus albus), realizado pelo grupo North
American Consortium for Genomics of Fibrolytic Ruminal Bactria, formado por
cientistas da Ohio State University, The Institute for Genomic Research, Cornell
University, University of Illinois e University of Guelph in Canada (Morrison, et
al.,2002).

Na produo do adubo biolgico, so adicionados num tanque ou piscina de


fermentao os seguintes componentes: Microgeo + gua + contedo ruminal.

256
O Componente para Fermentao e Compostagem na Produo de
Biofertilizante(MAPA/D21.12.05) chamado Microgeo composto de substancias
recalcitrantes, preparados biodinmicos, pentoses, minerais e farelos. Suas
funes na CLC:

9 Componente que alimenta com nutrientes, substrato e energia a atividade


biolgica.
9 Condiciona o processo evitando fermentao alcolica e acidificao do
meio.
9 Regula a produo do biofertilizante mantendo a fermentao de forma
contnua.

Alm dessas funes o Microgeo como meio de cultura prioriza a presena e


crescimento das bactrias, como comprova a Anlise Quantitativa Microbiolgica
do Biofertilizante Elaborado com Microgeo realizada no Laboratrio de Patologia
e Controle Microbiano de Insetos do Departamento de Entomologia Fitopatologia e
Zoologia Agrcola da ESALQ / USP, em meio de cultura MC, BDA e NA, em duas
amostras testadas, houve crescimento de bactrias esporulantes e no
esporulantes nas concentraes de at 100 milhes de UFC de bactrias / ml, e
de at 12,5 milhes de UFC de fungos / ml. (UFC = unidades formadoras de
colnia). O adubo biolgico produzido com Microgeo portanto apresenta
composio biolgica formada por 89% de bactrias e 11% de fungos (Alves,
2004).

A CLC realizada em tanques abertos, expostos luz solar, que tem a funo
de fornecer energia aos organismos fototrficos, como as algas que se
estabelecem no sistema. Os raios ultravioleta da irradiao solar eliminam
esporos de microrganismos no desejveis no meio, adaptando os
microrganismos a se estabeleceram no meio ambiente luminoso das culturas e
solos, quando aplicado nos mesmos.

A profundidade dos tanques tem que ser no mximo de um metro, para manter o
meio anaerbico em equilbrio, com realizao de pequena aerao manualmente
com a utilizao de um rodo, quando possvel diariamente. A importncia de
utilizarmos uma cultura biolgica mista em meio anaerbico/aerbico controlado,
entre outros fatores, est ligado a obteno do nitrognio pelas bactrias
Azotobacter. Como as Azotobacter no tem a enzima celulase, na fermentao
tem que se ligar a um microrganismo celulase-positivo como o Tricoderma, ou
encontrar um anaerbico celultico fixador de nitrognio, como o Clostridium,
facilmente encontrado numa fossa anaerbica(Lynch, 1986). Os microrganismos
aerbicos necessitam de 190 gr de carbono para cada grama de nitrognio fixado,
e os anaerbicos s precisam de 30gr C/1gr N. Mesmo num processo anaerbico,
a aerao deve ser pequena, dando proteo respiratria enzima nitrogenase. A
fermentao de culturas mistas de Azotobacter, Clostridium e Cellovibrim so to
eficientes na fiao do dinitrognio, quanto da Azotobacter em cultura pura (Lynch,
257
1986), justificando assim a diversidade biolgica e o mtodo de produo do
adubo biolgico pela CLC.

Manter a fermentao de forma contnua, tem como objetivo a obteno de


metablitos, com grande valor agronmico nas reas de proteo e estmulo foliar
das culturas, transformando o tanque de fermentao numa verdadeira fbrica
biotecnolgica ao alcance do agricultor. O processo de fermentao apresenta
quatro fases metablicas:

1) Latncia: Perodo de adaptao dos microrganismos, aps o qual se inicia


a fermentao.

2) Crescimento exponencial: Elevado processo de diviso celular, com a


produo e liberao de metablitos primrios: carboidratos,
aminocidos, lipdios, nucleotdeos, vitaminas, protenas e enzimas.

3) Fase estacionria: As clulas param de se dividir, aps juntarem-se,


iniciam um processo de diferenciao celular produzindo metablitos
secundrios como forma de defesa de suas colnias: antibiticos,
toxinas, fenis, cidos graxos, fitohormonios (IAA e giberilinas),
fosfolipdios, terpenos e citoquininas, todos com alto interesse
agronmico.

4) Morte celular (biodegradao): Esgotadas todas as reservas de energia, as


clulas comearo a morrer numa velocidade exponencial
(Medeiros,2003).

Cada microrganismo participante degrada alimento para outro, numa relao de


interdependncia mtua e harmnica e, assim, o processo fermentativo acaba
sendo contnuo desde que seja alimentado com meio nutritivo, o que determina na
CLC a reposio do Microgeo, para a manuteno do processo (Medeiros,
2003). Com a realimentao da CLC com Microgeo estaremos promovendo o
reincio de novas fases metablicas de produo, garantindo a presena constante
dos metablitos secundrios, em qualquer momento em que o adubo biolgico for
recolhido do tanque, para a sua aplicao em pulverizao foliar nas culturas.

Informaes e recomendaes para instalao do tanque de produo do adubo


biolgico, dose dos componentes para incio da produo e manuteno da
produo contnua, esto contidas no site: www.microgeo.com.br

258
5 - ADUBAO BIOLGICA NA FERTILIDADE DOS SOLOS

A prtica da adubao biolgica com Microgeo j est difundida na agricultura


brasileira, e com incio das aes no Paraguai e Uganda na frica. Como essa
prtica visa a fertilidade biolgica do solo, ela atende indistintamente a
necessidade de todas as culturas, s variando a concentrao da diluio em
gua de 5% a 50%, em funo da freqncia e do tipo do equipamento de
aplicao ou pulverizao. Recomenda-se durante o ciclo de produo da cultura
a dose de 100 a 300 litros/ hectare do adubo biolgico. Tem sido utilizado nas
mais diferentes culturas, como hortalias, ervas aromticas e flores, cana de
acar, feijo, soja, milho, caf, coco, cacau, citros, banana, goiaba como tambm
em pastagens. A sua aplicao vivel tanto nas culturas intensivas em estufas,
como nas grandes culturas.

Pesquisas com tomate industrial em manejo integrado, realizada pela empresa


Agroteste, valida a ao da adubao biolgica com Microgeo otimizando a
produtividade e qualidade do tomate, ao incrementar a atividade biolgica dos
actinomicetos e Pseudomonas no solo. O experimento foi instalado e conduzido
na Estao Experimental da Unilever Best Foods - Arisco em Goinia / GO. O
cultivar plantado foi U729, com adubao de 1600 kg/ha de 4-30-16 no plantio e
400 kg/ha de 25-00-20 em cobertura, com irrigao do tipo piv central. Na
instalao da cultura foi aplicado no solo 25 Lt/ha de Microgeo e mais quatro
pulverizaes foliares com Microgeo nas doses de 3,0; 4,5; 6,0 e 6,0 Lt/ha aos
41, 53, 83 e 93 dias. Nas pulverizaes tambm foram utilizados conjuntamente
defensivos especficos como Actara, Cercobin, Folicur, Rocksil, Dithane, Tamaron,
Bac Control, Boveril e Tricodermil (Gitirana Neto et al, 2005). Os resultados esto
assim relacionados:
Resultados Testemunha Manejo Integrado
Pseudomonas spp. 5,0 x 105 7,0 x 105
Actinomicetos 2,0 x 10 3,4 x 10
Fungos totais 5,0 x 105 5,0 x 105
Portanto o efeito da
adubao Bactrias totais 4,2 x 105 2,8 x 105 biolgica com
Microgeo Produtividade 117 ton / ha 131,7 ton / ha aumentando
a populao Frutos verdes 8,2 ton / ha 10,6 ton / ha dos
Actinomicetos Frutos descoloridos 11,1 ton / ha 4,8 ton / ha em 70% e
das Frutos desintegrados 8,8 ton / ha 5,3 ton / ha
Graus Brix 4,3 4,8
Controle fitossanitrio Controle equivalente Controle equivalente

Pseudomonas em 40%, permitiu ganhos de 12,6% na produtividade, 29,2% na qualidade e 11,6%


(Brix) no rendimento industrial do tomate.

259
Tese de doutorado da eng. agr. Soraya Frana, comparando a atividade
microbiana de pomar de citros convencional com pomar de manejo orgnico que
recebeu adubao biolgica com Microgeo conclui:

Convencional Orgnico
Respirao basal (g CO2 g solo dia) 13,6 1,0 35 1,6*
Biomassa biolgica C (g C g solo) 213,8 15,8 281,3 22,0*
Quociente metablico (qCO2) 0,06 0,003 0,12 0,01*
(*) indica que h diferena entre mdias (P 0,05) pelo teste t. n amostras compostas = 5

A mesma pesquisa compara o desenvolvimento do sistema radicular no solo com


adubao biolgica, em massa de matria fresca de raiz em 14,5 5,3 gr/Lt de
solo e sem adubao biolgica somente 4,3 0,4 gr/Lt solo. Alm do sistema
radicular do citros orgnico explorar uma rea volumtrica de solo maior,
apresenta 22 espcies de fungos micorrzicos arbusculares (FMAs) contra
somente 12 espcies no convencional. Dentre as espcies identificadas temos
Glomus sinuosum, Acaulospora scrobiculata e Scutellospora cerradensis (Frana,
2004). Esses fungos vivendo simbiticamente no sistema radicular (rizosfera) das
plantas se alimentam dos aminocidos e acares gerados pelas mesmas e
atravs de sua respirao atuam no ciclo do etileno (Pinheiro Machado,2004),
solubilizando os minerais do solo para a nutrio das plantas.

Recomendaes de uso da adubao biolgica no solo de todas as culturas e


pastagens, em fertirrigao e tambm na compostagem da biomassa e resduos
orgnicos esto disponveis no site: www.microgeo.com.br

6 - ADUBAO BIOLGICA NA SADE DAS PLANTAS

Filosfera o ecossistema formado por bactrias, fungos e algas, na superfcie das


folhas das plantas, recobrindo-as com um emaranhado biolgico, que observados
em microscopia eletrnica, parece uma floresta microbiolgica. Esta microfloresta
tambm conhecida como biofilme, vem sendo estudado pelo pesquisador Marcio
Lambais, na ESALQ/USP, em trs espcies de rvores da mata atlntica. Como
resultado desse censo gentico das bactrias que habitam a superfcie vegetal,
foi de at 671 espcies/amostra, apenas 0,5% das espcies das bactrias eram
comum s 3 rvores, 97% das bactrias eram desconhecidas da cincia,
concluindo que 13 milhes so o nmero de espcies de bactrias que podem
existir formando o biofilme sobre as plantas (Lambais, 2006). Afirma Lambais que
as bactrias no esto sentadas na superfcie das folhas por acaso: Na
agricultura, sabido que a alterao da composio de bactrias da flora pode
favorecer o desenvolvimento de organismos patognicos, e conclui As bactrias
esto interagindo intimamente com as plantas para garantir sua sobrevivncia no
ambiente (Lambais 2006). A manuteno do biofilme que recobre a superfcie
foliar e o sistema radicular (rizosfera) vital para perpetuar relaes funcionais
sinrgicas e simbiticas para nutrio e sade das plantas.

260
No processo CLC, ao se utilizar a atividade biolgica dos herbvoros ruminantes
na produo do adubo biolgico, estamos tambm utilizando do biofilme dos
vegetais como as gramneas, ampliando a biodiversidade microbiolgica,
principalmente para o equilbrio biolgico na manuteno da sade das
monoculturas.

Ao realizarmos pulverizao foliar com adubo biolgico ao enriquecer o biofilme


das culturas, a sua ao na filosfera, ocorre principalmente por vias bitica e
abitica.

6.1 - AO BITICA DA ADUBAO BIOLGICA FOLIAR

Tese de doutorado do prof. Marcos Barros de Medeiros, na ESALQ/USP, avalia a


ao do biofertilizante produzido com Microgeo sobre a bioecologia do caro
Brevipalpus phoenicis. Folhas de Canavalia ensiformis foram infestadas com
populao de fmeas de caros da leprose delimitadas por uma arena de
conteno (Tangelffot), e aps ovoposio foram retiradas, mantendo s os ovos
dentro da arena foliar. Foram dois tratamentos, adubo biolgico a 5% e
testemunha s com gua destilada, sendo as pulverizaes direcionadas para as
folhas sem as arenas, portanto sem a presena dos ovos. Avaliaes foram
realizadas at 55 dias aps a ovoposio. Como resultado a mortalidade dos
caros durante a fase imatura (ovo-adulto) nas plantas tratadas com biofertilizante
foi de 15,27% (Abbott, 1925) maior que a da testemunha (Teste de Wald, p=0,07).
Esse resultado comprova a ao bitica do adubo biolgico, induzindo as plantas
a produzir suas prprias defesas (Medeiros, 2002).

O adubo biolgico, por apresentar uma diversidade de microrganismos neutros e


incuos quando pulverizado nas plantas, desencadeia nas mesmas uma resposta
de defesa, a um possvel ataque, pela incapacidade de detectarem se esses
organismos so nocivos. E assim o processo de RSI (Resistncia Sistmica
Induzida) ativado, com a produo de sustncias qumicas de defesa, pela
plantas, chamadas fitoalexinas.

Como esse mecanismo de defesa comum a todas as plantas, atuando


indistintamente sobre as pragas e doenas, recomendada a pulverizao foliar
com Microgeo para todas as culturas, variando a dose (1% a 5%) e a freqncia
de aplicaes em funo da cultura e poca do ano.

261
6.2 - AO ABITICA DA ADUBAO BIOLGICA FOLIAR

Com a realimentao da CLC com Microgeo estaremos garantindo a presena


constante dos metablitos secundrios, e nutrientes que tero mltiplas aes na
nutrio, florescimento, sade e produo das culturas. Essa mltipla ao bitica
e abitica comprovada por Berzaghi (2002), ao realizar a pesquisa Manejo
Ecolgico da Mosca Branca (Bemisia tabaci biotipo B) no Cultivo de Tomate em
Condies de Campo.

Realizando pulverizaes a 3% do adubo biolgico produzido com Microgeo,


obteve os seguintes resultados. Na ao bitica ativando a RSI, inibiu a
ovoposio da mosca branca reduzindo o nmero mdio de ovos/rea foliar de
10,47 na testemunha, para 5,66 na rea tratada. Ocorreu tambm ao abitica
dos metablitos secundrios com efeito fitohormonal promovendo maior
florescimento das plantas, e na nutrio com maior peso dos frutos. Na variedade
Jumbo, nmero mdio de flores/planta foi de 1,933 na rea tratada, diferindo
estatisticamente da testemunha com 0,1333 (Tukey a 5% prob.). O grupo de
plantas que recebeu os tratamentos semanais apresentou um peso mdio de
49,81 gr/fruto, tambm diferindo estatisticamente da testemunha com 38,86
gr/fruto (Tukey a 5% prob.) (Berzaghi, 2002).

Recomendaes do uso da adubao biolgica foliar para todas as culturas, com


suas respectivas doses, pocas e freqncia de pulverizao esto disponveis no
site: www.microgeo.com.br

7- CONCLUSO

A necessidade de se produzir alimentos, bioenergia, celulose, madeira e etc, para


atender a demanda global atual e vindoura, dependente da nossa capacidade de
interagirmos e respeitarmos os ciclos biogeoqumicos da natureza, entendendo
que essas atividades esto inseridas e so sistemas dinamicamente vivos. Ao
colocarmos em prtica o conhecimento em microbiologia, biologia, bioqumica,
geofsica e gentica, atravs da biotecnologia agrcola, estaremos colhendo da
terra todas as nossas necessidades, de forma perpetuamente sustentvel.
Portanto a adubao biolgica se insere como importante prtica na recuperao
e manuteno de fertilidade do solo e sade da agricultura e demais atividades
bsicas para nossa existncia.

262
8 - REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

ALVES, S.B. Anlise quantitativa microbiolgica de biofertilizante


elaborado com Microgeo, Piracicaba, ESALQ/USP, 2004.
BERZAGHI L.M., Manejo Ecolgico da Mosca Branca no Cultivo de
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N.; Tsai, S. M.; Neves, M. C. P. (Org.). Microbiologia do solo. Campinas:
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CHABOUSSOU, F. Sant des Cultures, Paris: Flammation, 1985. 296p.
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Agronmico, Campinas: CATI, 2004, 231p.
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FRANA, S.C., Comunidades de fungos micorrzicos arbusculares nos
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Phytophthora parastica,(Tese Doutorado) ESALQ/USP, 2004.
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produo sustentvel de tomate industrial , Agroteste, Uberlndia, 2005,
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Agroecolgica Para o Terceiro Milnio, Porto Alegre: Cinco Continentes,
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MEDEIROS, M.B., Ao de biofertilizantes lquidos sobre a bioecologia do
caro Brevipalpus phoenicis. (Tese Doutorado) ESALQ/USP, Piracicaba,
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MEDEIROS, M.B, WANDERLEY, P.A, Biofertilizantes Lquidos: Processo
trofobitico para proteo de plantas em cultivos orgnicos. Revista n 31,
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Solo, Lavras, Editora UFLA, 2002, 625p.
MORRISON, M. et al., Gut reactions: sequencing ruminal bacteria,
Genome News Network, 2002. www.genomenewsnetwork.org

263
EL ANALISIS DEL EXTRACTO CELULAR DE PLANTAS (ECP),
COMO HERRAMIENTA DE DIAGNOSTICO PARA ELABORAR UN
PROGRAMA DE FERTILIZACION EN LOS CULTIVOS

Dr. Washington Padilla G. Ph.D


INTRODUCCIN

En la agricultura al igual que en la medicina, en una forma muy continua, se viene buscando
nuevas tcnicas que ayuden a diagnosticar o a encontrar las razones de los innumerables
problemas que se suscitan da a da, en lo referente a la salud del organismo en estudio.

Para el caso de la agricultura, motivo del presente trabajo, desde hace muchos aos se han
venido usando los anlisis de suelos y foliares (de hojas), como diagnstico del estado
nutricional del suelo y de los cultivos, respectivamente.

A finales del siglo XX se ha venido introduciendo en los laboratorios el criterio del uso del
anlisis de la solucin del suelo, extrada por medio de aparatos conocidos como succionadores.
Si bien es cierto el lquido extrado por estos aparatos no es exactamente la solucin del suelo,
pero si proporciona al tcnico, una buena idea de la concentracin de nutrientes que se
encuentran alrededor del sistema radicular, luego de una fertilizacin edfica o fertirriego, que
actualmente se realiza en los cultivos que proporcionan buena rentabilidad.

En esta solucin a ms de determinar los diferentes nutrientes, se realiza el anlisis de


parmetros como pH, contuctividad elctrica (CE), nitritos y nitratos los cuales tienen una gran
influencia sobre la nutricin del cultivo y sobre el importante proceso que es la smosis.

Con la finalidad de conocer en forma ms directa si la planta est absorbiendo adecuadamente


los nutrientes que han sido colocados en el suelo a travs de una fertilizacin edfica o
fertirriego, se hace necesario el conocimiento de parmetros similares a los obtenidos en el
anlisis de la solucin del suelo.

La mejor forma de obtener estos parmetros es mediante el anlisis del lquido que fluye a
travs de los tejidos conductores de la planta (tallos, pecolos y brotes axilares) en una
determinada etapa de su crecimiento, al cual se ha dado en llamarlo, por comodidad, el extracto
celular de pecolos (ECP), o simplemente el extracto de la savia.

OBJETIVOS

Determinar valores de suficiencia para algunas variedades de rosa.

Llegar a definir un proceso adecuado de interpretacin de los resultados, en funcin de los


parmetros y las condiciones presentes al momento de la realizacin de los anlisis.

MATERIALES Y METODOS

Para poder cumplir con los objetivos planteados, desde el ao 2002, se ubic una plantacin de
rosas en el cantn Pedro Moncayo de la Provincia de Pichincha (Ecuador) que presentaba
caractersticas de buen manejo del cultivo para poder obtener rendimientos ptimos y a su vez
para poder realizar comparaciones, se escogieron bloques de las mismas variedades estudiadas,
que presentaban algn problema, especialmente de estrs climtico o de manejo de agua y
nutricin.

264
Los suelos de la plantacin sometida al estudio, corresponden al orden de los inceptisoles y se
ubican dentro del suborden y gran grupo de los eutrandepts, con caractersticas fsicas muy
buenas con una clase textural que va de franca a franca arenosa, de estructura granular y con
alto porcentaje de poros, sobre el 60 %.

De las parcelas que fueron delineadas de acuerdo a la variedad, se tomaron al azar 15 tallos
florales de 30 cm de largo, en el momento que fisiolgicamente se encontraban en la etapa de
inicio de floracin (etapa tamao arroz).

Los tallos fueron despojados de todas las hojas, pero se mantuvo en cada uno de ellos el botn
floral. Se procedi a determinar el peso total de los 15 tallos de los cuales se iba a extraer su
jugo celular. La extraccin del fluido celular se la realiz in situ mediante el uso de un extractor
de acero inoxidable y con accin centrfuga para sacar el lquido hacia un recipiente de vidrio de
color mbar, para luego registrar el volumen extrado.

En ese mismo instante se procedi a determinar el pH y la conductividad elctrica para evitar


cualquier cambio de estos parmetros en el trayecto hasta llegar al laboratorio. Para evitar que
el lquido extrado experimente cambios drsticos con el transcurso del tiempo, hasta el anlisis,
se aadi 10 ml de ter alcohlico anhidro para detener el proceso metablico y proceder a la
separacin de la clorofila.

En el laboratorio, las muestras fueron guardadas en un refrigerador hasta dar inicio con las
diferentes determinaciones. Luego se procedi a centrifugarlas para separar los slidos disueltos
en la matriz, para lograr que con el proceso de centrifugacin se obtenga un material
transparente y no tener problemas en las determinaciones colorimtricas o de titulacin o por la
presencia de slidos disueltos, provocar el taponamiento del espectrofotmetro de absorcin
atmica.

RESULTADOS

Tabla 1. Resultados de anlisis de suelos de los bloques donde se desarrollaron las variedades
estudiadas, al inicio del ensayo.

Variedad pH CE MO NH4 NO3 P K Ca Mg


dS/m g/kg mg/dm3 mg/dm3 mg/dm3 cmolc/dm3 cmolc/dm3 cmolc/dm3
Charlotte 6.5 Pn 2.28 A 4.13 S 68.0 A 83.0 S 245 E 0.94 S 8.63 M 2.15 S
Classy 6.4LAc 2.42 A 4.11 S 83.0 E 47.0 0 305 E 0.93 S 10.42 A 2.47 S
Versilia 6.8 Pn 3.20 E 4.04 S 66.0 A 158 A 200 E 1.44 S 11.12 A 2.70 S
Agrobiolab, 2004

Variedad Na Cu Fe Mn Zn B S CICE
cmolc/dm3 mg/dm3 mg/dm3 mg/dm3 mg/dm3 mg/dm3 mg/dm3 cmolc/dm3
Charlotte 0.45 S 16.0 E 271 E 22.5 E 26 E 0.86 B 168.6E 12.17M
Classy 0.46 S 12.3 E 347 E 37.0 E 8.7 A 1.43 M 186.6E 14.28M
Versilia 0.47 S 11.8 E 227 E 18.1 A 17.7 E 1.80 M 166.8E 15.73M
Agrobiolab, 2004

265
Tabla 2. Resultados de anlisis de suelos de los bloques donde se desarrollaron las variedades
de rosa Charlotte, Classy y Versilia, al finalizar el ensayo.

Variedad pH CE MO NH4 NO3 P K Ca Mg


dS/m g/kg mg/dm3 mg/dm3 mg/dm3 cmolc/dm3 cmolc/dm3 cmolc/dm3
Charlotte 7,6 Pn 1.45M 4.33 S 80.0 E 35.0 B 175 E 1.27 S 17.3 E 2.48 S
Classy 7.2 Pn 1.20M 5.29 S 86.0 E 66.0 S 240 E 1.38 S 16.5 A 2.65 S
Versilia 7.1 Pn 3.64 E 5.24 S 66.0 A 82.0 S 280 E 1.55 S 18.25 E 2.01 S
Agrobiolab, 2004

Variedad Na Cu Fe Mn Zn B S CICE
cmolc/dm3 mg/dm3 mg/dm3 mg/dm3 mg/dm3 mg/dm3 mg/dm3 cmolc/dm3
Charlotte 0.25 S 24.2 E 177 E 4.30 B 40.5 E 0.78 B 71.4 E 21.30 S
Classy 0.11 M 11.8 E 340 E 3.30 B 30.0 E 1.11M 34.4 S 20.64 S
Versilia 0.40 S 8.00 E 174 E 2.70 B 50.0 E 1.54M 182.8E 22.21M
Agrobiolab, 2004

Tabla 3. Resultados de anlisis foliar de las variedades de rosa estudiadas, tomados de la hoja
ms alta pentafoliada, con el botn mostrando color.

Variedad N P K Ca Mg S Zn Cu Fe Mn B
% % % % % % mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L

Charlotte 02/08/02 3.27 0.25 1,48 1.13 0.20 0.22 25.6 7.6 146.9 40.5 63.21
Classy 02/08/02 3.81 0.30 1.63 0.97 0.22 0.25 22.2 22.4 111.5 57 64.95
Versilia 02/08/02 3.16 0.23 2.25 1.09 0.24 0.22 28,1 17.9 125,8 36,9 63,43
Valores ptimos para estas variedades
Variedad % % % % % % mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L

Charlotte 4.35 0.29 2.50 1.18 0.27 0.31 21.1 12.5 123.2 176.3 33.51
Classy 3.64 0.31 2.09 1.09 0.28 0.36 22.2 9.0 144.8 168.4 39.83
Versilia 3.54 0.22 1.88 1.33 0.27 0.26 28.1 10.8 138.2 162.2 42.84
Agrobiolab 2004

Tabla 4. Resultados de anlisis de extracto celular de pecolos de la variedad de Rosa Charlotte,


cultivada en Ecuador, durante el perodo enero del 2002 a abril del 2004.

Variedad NH4 NO3 PO4 K Ca Mg Na S B Produc Plantas


Epoca de Muestreo mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L #Tallos Nmero
Charlotte 17/0 1/02 250 1170 1750 1607 190 240 9.2 146 0.83 17612 35273
Charlote 24/03/02 300 590 1670 2135 178 169 6.9 820 0.95 40066 35273
Charlotte 02/08/02 220 1260 1720 3401 356 251 18,4 910 1.03 38362 35273
Charlotte 10/06/03 280 224 1660 2594 43.4 120 12.65 560 1.64 124664 44761
Charlotte 29/12/03 210 124 860 1298.7 224 157 19.55 333.8 1 32376 35204
Charlotte 26/04/04 160 15,4 2000 1685 191 188.3 8.5 440,4 0.48 232955 89521

Agrobiolab, 2004

266
Variedad Cu Fe Mn Zn pH CE Long. Peso Volum. Produc.
Epoca de Muestreo mg/L mg/L mg/L mg/L dS/m cm g ml Ratio
Charlotte 17/01/02 4 45 71.5 94 5.5 4.34 30 133.5 52 0,5
Charlote 24/03/02 15 55 51 62 5.3 4.71 30 117.1 58 1,1
Charlotte 02/08/02 44 120 55 102 5.5 5.46 30 121.7 55 1,1
Charlotte 10/06/03 20.2 14.4 53.5 109 5.8 5.48 30 131.7 75 2,8
Charlotte 29/12/03 11.5 3.9 35.4 79.2 5.1 4.03 30 137.4 54 0,9
Charlotte 26/04/04 29,2 3,8 23,6 62,5 5.3 5.24 30 144.4 67 2,6

Agrobiolab, 2004

Tabla 5. Resultados de anlisis de macro y micro elementos de ECP de la variedad de Rosa


Classy, cultivada en Ecuador, durante el perodo enero del 2002 a abril del 2004.

Variedad NH4 NO3 PO4 K Ca Mg Na S B Produc Plantas


Epoca de Muestreo mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L # Tallos Nmero
Classy 17/01/02 395 1700 1750 1439 144 246 11.5 329.8 1.57 15269 22115
Classy 24/03/02 290 850 1530 2065 196 180 9.2 1253 1.21 32609 22115
Classy 02/08/02 230 1160 1480 3670 400 254 2.3 925.9 1.45 19262 22115
Classy 10/06/03 280 330 1680 2594 50.6 132 13.8 860.1 2.07 31141 21901
Classy 29/12/03 220 92 1200 1728 280 208 23 458.4 1.35 23294 21901
Classy 26/04/04 190 15.4 1700 1704 285 219 10.4 678 0.68 39471 21901

Agrobiolab, 2004

Variedad Cu Fe Mn Zn pH CE Long. Peso Volum. Produc.


Epoca de Muestreo mg/L mg/L mg/L mg/L dS/m cm g ml Ratio
Classy 17/0 1/02 4 40 67.5 98.5 5.20 4.14 30 160.9 55 0,7
Calssy 24/03/02 14 45 55 84 5.03 4.65 30 116.4 50 1,5
Classy 02/08/02 37 137 53 121 5.3 5.50 30 109.8 60 0,9
Classy 10/06/03 23.1 11 75.3 131 5.42 5.32 30 147.7 75 1,8
Classy 29/12/03 6.9 7.3 59.5 140.2 5.0 5.07 30 117.9 41 1,1
Classy 26/04/04 25.6 8.2 37.2 89.6 5.1 5.19 30 138.4 74 1,8

Agrobiolab, 2004

Tabla 6. Resultados de anlisis de macro y micro elementos de ECP de la variedad de Rosa


Versilia, cultivada en Ecuador, durante el perodo enero del 2002 a marzo del 2004.

Variedad NH4 NO3 PO4 K Ca Mg Na S B Produc. Plantas


Epoca de Muestreo mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L # Tallos Nmero
Versilia 17/01/02 250 1350 1950 1560 214 186 18.4 131.9 1.67 7578 9360
Versilia 24/03/02 200 780 1690 2394 262 215 16.1 1051 1.85 10141 9360
Versilia 02/08/02 210 1200 1630 3214 340 244 32.2 486.3 1.69 10057 9360
Versilia 10/06/03 170 230 1900 2394 50.4 109 13.8 651.5 2.26 9405 8980
Versilia 29/12/03 180 70 1730 1685 212 116 18.4 429.5 1.52 10068 8980
Versilia 26/04/04 90 13.2 1800 2558 229 139.7 12.7 409.5 0.86 15476 8980

Agrobiolab, 2004

267
Variedad Cu Fe Mn Zn pH CE Long. Peso Volum. Produc.
Epoca de Muestreo mg/L mg/L mg/L mg/L dS/m cm g ml Ratio
Versilia 17/01/02 2.5 49 68.5 87.5 5.3 4.39 30 172.3 65 0,8
Versilia 24/03/02 35 45 64 81 5.04 4.9 30 115.1 44 1,1
Versilia 02/08/02 35 105 37 92 5.18 5.38 30 130.7 70 1,1
Versilia 10/06/03 14.5 14 44.1 117 5.6 5.6 30 141.4 65 1,1
Versilia 29/12/03 14.6 6.6 29.9 66.7 5.10 4.95 30 134.5 50 1,1
Versilia 26/04/04 18.2 3.7 31 66.5 5.30 5.36 30 176.2 78 1,7

Agrobiolab, 2004

Tabla 7. Resultados de anlisis de ECP y foliar realizados en las variedades de rosa Dallas y
Vega, cultivadas en Espaa.

Variedad NO3 P K Ca Mg Fe Mn B
mg/L mg/L mg/L
Dallas ECP mg/L 1310 464 4013 454 288
Dallas Foliar % 2.06 0,23 2,63 1,16 0,27 78 90 67

Vega ECP mg/L 666 460 3521 320 221


Vega Foliar % 2,33 0,26 2,48 1,00 0,27 82 94 70
Cadahia C. 1997

DISCUSIN DE RESULTADOS

En la Tabla 1, se presentan los resultados de los anlisis de suelos de los lotes donde se realiz
el estudio de ECP, en las variedades anotadas, estos datos corresponden al estado nutricional del
suelo al inicio del trabajo. De estos datos se desprende que el pH del suelo en todos los lotes
est entre ligeramente cido a prcticamente neutro, condicin deseada para el buen desarrollo
del cultivo de rosas.

Algo que es importante destacar es que la conductividad elctrica en el suelo, presenta valores
altos y hasta de exceso como es el caso del lote de la variedad Versilia. Si esta caracterstica se
compara con los datos obtenidos en la primera extraccin del extracto celular de las plantas,
Tablas 4, 5 y 6, se puede ver claramente que la gradiente que existe entre el suelo y la planta de
la variedad Versilia, es de apenas 1,19 dS/m , lo cual no crea una gradiente lo suficientemente
grande como para mover el agua y los nutrientes desde el suelo hacia la planta, mientras que
para el caso de Charlotte la gradiente es de 2,16 dS/m y para Classy es de 1,72 dS/m. Lo que
significa que estas dos ltimas variedades pueden subir el agua con los nutrientes ms
fcilmente que la variedad Versilia.

Es necesario considerar que mientras ms alta es la concentracin del soluto en la solucin del
suelo, ms bajo es el potencial qumico del agua y por lo tanto su movimiento se restringe y el
proceso osmtico, que es el que acta dentro de este proceso, se ve disminuido. Esto significa
que la tendencia del agua a difundirse y a reaccionar, tiende a disminuir por la alta presencia de
solutos en el agua, lo cual se refleja por la alta conductividad elctrica.

Como concepto se tiene que si el agua pura es separada de una solucin concentrada por medio
de una membrana permeable, para el agua pero no para el soluto, el agua pura estar con un
potencial ms alto que el de la solucin. Como resultado, el agua tiende a moverse a travs de la
membrana dentro del compartimiento que contiene la solucin, proceso que se lo conoce como
smosis. Epstein, 1972.

268
El proceso osmtico puede revertirse y el agua puede ser sacada desde la solucin a travs de la
membrana, dentro del agua pura, por medio de la aplicacin de una fuerza a la solucin, de tal
manera que el potencial del agua llegue a ser mayor que aquel del agua pura del otro lado de la
membrana, a lo que se lo conoce como smosis inversa. Si esta fuerza es aplicada sobre la
solucin, tan solo para prevenir el movimiento neto del agua a travs de la membrana, esta
presin corresponde a la presin osmtica de la solucin, y tiene su signo positivo. El
potencial osmtico de la solucin es numricamente igual a la presin osmtica pero tiene su
signo negativo. Epstein, 1972.

Virtualmente todas las evidencias de cmo el agua es transportada desde las races hasta las
hojas estn soportadas por la hiptesis de que el agua es acarreada bajo tensiones antes que ser
empujada por presin (por un sistema hidrulico).

Por lo tanto, si se considera a los rboles grandes que exceden de 100 metros de altura, las
tremendas fuerzas que se requeriran, resultan ser aparentes, ya que 1 bar es suficiente para subir
el agua aproximadamente 10 metros, por lo que sera necesario de una fuerza comparable a 10
bares para subir el agua al tope del rbol. Esto significa en trminos de gradiente que equivale a
0,1 bar por metro. Ting I, 1982. Si se considera a una planta de rosas con una altura promedio
de 2 metros, significa que se requiere de una gradiente de 0,2 bares o atmsferas para subir el
agua hasta el tope de la planta.

Si esta gradiente de 0,2 atmsferas se la convierte en concentracin de sales en solucin, sera


equivalente a una concentracin de 150 ppm y sta servira para mover el agua, desde el suelo
hacia una planta de rosa, en el supuesto de que el agua contenida en el suelo sea completamente
pura.

Como esto no sucede en la naturaleza, y para el caso del presente estudio, se dio inicio con
conductividades elctricas altas y en exceso, al pasarlas a trminos de concentracin de sales, se
tiene que los valores son del orden de 1459,2 ppm para Charlotte, 1548,8 ppm para Classy y
2048 ppm para Versilia. Estos valores ponen a pensar que la gradiente que tiene en contra la
planta de rosa para subir el agua desde el suelo est en el orden de 1,95 atm, 2,07 atm y 2,73
atm, para Charlotte, Classy y Versilia, respectivamente.

Entonces, para que la planta pueda absorber el agua con facilidad, es necesario que ella tenga en
su torrente circulatorio valores de concentracin de sales superiores, a los antes anotados para
el suelo. Estos datos se reflejan al realizar el anlisis del extracto celular de las plantas de cada
variedad y es as que se obtuvieron valores de 2777,6 ppm para Charlotte, 2649,6 ppm para
Classy y de 2809,6 ppm para Versilia.
Si con estos valores de concentracin se obtienen las diferencias entre ellos se tiene que para la
variedad Charlote es de 1318,4 ppm, para la variedad Classy es de 1100,8 ppm y para la
variedad Versilia es de 761,6 ppm lo que convertido en trminos de gradiente corresponden a
los valores de 1,75 atm, 1,47 atm y 1,02 atm para Charlotte, Classy y Versilia, respectivamente.

Estos valores resultan ser bastante adecuados para este cultivo siempre y cuando el grado de
turgidez de las clulas sea ptimo. La mayor parte del agua en la clula se encuentra en el
citoplasma y en las vacuolas, con una fraccin bastante reducida en la pared celular. Kramer,
1969.

Los datos de peso de los tallos y volumen de lquido extrado de los 15 tallos analizados de cada
variedad, presentados en las tablas 4, 5 y 6, indican el grado de turgidez de cada variedad en las
diferentes pocas de muestreo y de ellos se puede concluir que las plantas que presentaron los
valores ms altos de volumen del extracto y una conductividad elctrica superior a 5 dS/m,
fueron las que mayor produccin de tallos florales alcanzaron lo cual se relaciona con un ratio
ms alto de flores por planta por mes, lo cual se alcanz en las variedades Charlotte y Clasyy, al

269
conseguir disminuir la concentracin de sales en el suelo, reflejada en su conductividad
elctrica, lo que ocasion el incremento del potencial qumico del agua, permitiendo un mejor
flujo hacia el interior de las clulas radiculares. Este efecto positivo, no solo se reflej en la
mayor cantidad de tallos florales, sino en la calidad de los mismos y su respuesta a nivel de
florero. Como un testimonio de estos resultados, es necesario indicar que la flor de esta
plantacin ha sido solicitada por clientes muy especiales del exterior para exhibirlas en eventos
de mucho renombre, en especial en los Estados Unidos de Norte Amrica y Europa.

Para el caso de la variedad Versilia, se puede anotar que no fue posible conseguir los mismos
resultados ya que la conductividad elctrica de la matriz del suelo en vez de disminuir aument
al final del ciclo de 3.20 dS/m a 3,64 dS/m, aunque con el proceso de hidratacin programado
va foliar se consigui subir su produccin de 7578 a 15476 tallos florales, con un ratio de 0,8 a
1,7 tallos por planta por mes.

El agua y los solutos en las clulas estn en continuo movimiento, se mueven entre clulas, de
clula a clula y de tejido a tejido. La distancia involucrada vara desde aquella entre
membranas celulares medida en milimicrones y de las que ocurren entre races y la parte area,
la cual puede medirse en metros. Kramer, 1969.

CONCLUSIONES

Si bien es cierto uno de los objetivos planteados en la presente investigacin era el de


determinar valores de suficiencia de los nutrientes en el extracto celular del cultivo de rosa, esto
no fue posible en esta instancia obtenerlo, debido a que las concentraciones de los diferentes
elementos estn en correlacin directa con factores como grado de dilucin y pH de la solucin
extrada.

En el caso del grado de dilucin es fcil darse cuenta que cuando la cantidad de lquido extrado
del material, 15 tallos, es bajo ( menos de 50 ml), las concentraciones de los elementos se
incrementan y a medida que el volumen aumenta la concentracin de los mismos disminuye,
efecto debido a la disolucin del soluto en el solvente. Lo que es importante resaltar es que
cuando la planta presenta un buen grado de turgencia, con una adecuada concentracin de sales,
se obtiene una mejora en la produccin y en la calidad de la flor.

Por otra parte, pero siempre tomando en cuenta el grado de turgencia de las clulas, cuando el
pH tiende a la acidez, se nota que la concentracin de las bases, potasio, calcio, magnesio y
sodio se reduce, esto es un indicativo de que los contenidos de las bases son insuficientes y stas
deben ser incrementadas en la fertilizacin, para lograr el incremento del pH de la solucin
interna de la planta.

Con un pH de 5,5 a 6,5 las concentraciones de potasio alcanzan valores del orden de 5 a 10 mM,
bajo estas condiciones la concentracin de glucosa y fructosa (sucrosa) es muy baja, pero
conforme se incrementa la concentracin de potasio en el orden de 50 a 100 mM, la
concentracin de sucrosa se incrementa en el orden de 100 a 200 mM, esto trae como
consecuencia un incremento en el tamao de la flor y en el caso de las frutas el incremento de
los grados brixs, es decir influye directamente en la calidad del producto final.

Este proceso est ntimamente relacionado con el efecto transportador que cumple el potasio
dentro del sistema de la planta. El potasio es bombeado corriente arriba en el tubo de Sieve, por
medio de la bomba de potasio asociada con las clulas compaeras. La distribucin del potasio
en la lmina de Sieve mantiene una gradiente electrosttica a travs de esta lmina, lo que est
regulado por el pH. El agua cargada ligeramente en forma positiva, se mueve en una gradiente
de potencial elctrico, llevando consigo los contenidos del soluto. Ting, 1982.

270
Los resultados encontrados en este estudio, han permitido realizar los correctivos de nutricin
en el cultivo, de manera preventiva, ya que desde el momento en que se inicia el diagnstico y
el tiempo de cosecha de la flor, se cuenta con aproximadamente 5 a 6 semanas, tiempo ms que
suficiente para poder lograr los correctivos deseados.

Si se conoce que la conductividad elctrica en el suelo se va incrementando progresivamente y


sobrepasa el valor considerado como adecuado para el cultivo de rosas (1,7 dS/m), es necesario
reducir la fertilizacin o usar fuentes fertilizantes de un menor grado salino, para as
contrarrestar los efectos negativos que traen consigo las altas concentraciones de sales en el
sustrato.

Por otra parte si se tienen condiciones de alta salinidad en el sustrato, las mismas que pueden ser
de orden natural o creada por le mal manejo de la fertirrigacin, se debe tomar como alternativa
el dotar a la planta del grado salino necesario, a nivel de su lquido intra e inter celular, mediante
la dotacin va foliar de sales fertilizantes, que actan como hidratantes, a manera de un suero
fisiolgico en los seres humanos.

Este concepto es el que se puso en prctica en el presente trabajo y los resultados no se dejaron
esperar, no slo como se anota por haber logrado mejores productividades sino tambin por la
calidad lograda en el producto final, la flor.

Luego de los resultados obtenidos en este trabajo, se ha continuado realizando una serie de
replicaciones en diferentes zonas, donde se cultiva rosa en el Ecuador, y se ha podido encontrar
que los resultados son los mismos, cuando se cuenta con condiciones similares a las anotadas en
este estudio.

Luego de analizar estadsticamente aproximadamente 1500 resultados de ECP en el cultivo de


rosas, se ha logrado elaborar la tabla de valoracin de los diferentes parmetros y elementos que
ubican a los resultados de ECP analizados entre los valores mnimos y mximos y as saber
cuan lejos o cuan cercanos estn los valores encontrados.

Tabla.- Valores mnimos, medios y mxinos de elementos y parmetros encontrados en el


anlisis de ECP en rosas.

pH NH4 NO3 PO4 Zn Cu Fe Mn B K Ca Mg Na CE S Peso Vol.


Mnimo 3.9 5 10 260 0.5 0.1 0.1 0.3 0.1 1150 10 4 0.1 2.8 16 40 6.8
Medio 5.1 47 228 1367 1.51 0.3 1.3 1.6 1.2 2570 131 181 11 5.4 303 102 47
Mximo 6.4 298 920 3150 10.1 2.2 95 11 8 5300 345 450 476 8 1224 215 145

Por otra parte el mismo concepto aplicado para el cultivo de rosas se ha venido poniendo en
prctica con otros cultivos, de manera especial hortalizas y frutales, con resultados muy
semejantes y lo que es ms importante, ha permitido corregir los problemas nutricionales por los
que han venido atravesando.

Para el caso de la palma aceitera , se realiz un estudio preliminar y de l se ha podido sacar


conclusiones muy interesantes como las que se indican a continuacin.

Para realizar un seguimiento y evaluar los resultados de ECP, desde el ao 2005, se ubic una
plantacin de palma que presentaba algn problema, especialmente de estrs climtico o de
manejo de agua y nutricin. En la misma plantacin se ubic un lote de plantas con un
crecimiento normal que fue muestreado para establecer una comparacin con las que
presentaban el estrs.

271
De las plantas normales y de las con problemas se tomaron 9 inflorescencias, en el momento
que fisiolgicamente se encontraban en la etapa de inicio de floracin.

De las inflorescencias se extrajeron sus componentes que son pequeas figuras con formas
curvas y alargadas. Luego se procedi a determinar el peso total de los componentes de los
cuales se iba inmediatamente a extraer su jugo celular.

La extraccin del fluido celular se la realiz mediante el uso de un extractor de acero inoxidable
y con accin centrfuga para sacar el lquido hacia un recipiente de vidrio de color mbar, para
luego registrar el volumen extrado.

En ese mismo instante se procedi a determinar el pH y la conductividad elctrica para evitar


cualquier cambio de estos parmetros con el transcurrir del tiempo.

RESULTADOS.

Tabla 1. Resultados de anlisis de extracto celular de inflorescencias de palma africana,


cultivada en Ecuador, durante el perodo 2005

Cultivo NH4 NO3 PO4 K Ca Mg Na S B


mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L
Palma con estrs 112.2 142.0 900.0 6000 265 800 10.3 209.2 2.04
Palma normal 133.9 162.0 880.0 4500 320 800 21.0 305.7 2.90
Agrobiolab, 2005

Cultivo Cu Fe Mn Zn pH CE Nmero Peso Volum.


mg/L mg/L mg/L mg/L dS/m g ml
Palma Normal 0.70 14.50 8.0 2.30 5.9 12.89 9 423.7 53
Palma con estrs 0.80 15.80 11.0 3.50 5.9 10.61 9 1064.3 117
Agrobiolab, 2005

Tabla 2. Resultados de anlisis de macro y micro elementos de la estopa remanente luego de


extraer el fluido de los tejidos de palma africana cultivada en Ecuador, durante el
perodo 2005.

Cultivo N P K Ca Mg S B
% % % % % % mg/L
Palma con estrs 2.46 0.32 2.20 0.79 0.27 0.18 36
Palma normal 2.76 0.29 1.93 1.27 0.29 0.22 40.9

Cultivo Cu Fe Mn Zn Nmero Peso H Mat. Seca


mg/L mg/L mg/L mg/L g %
Palma con estrs 18.10 97.70 67.50 43.2 9 423.7 23.22
Palma normal 19.4 162.7 94.7 1.93 9 1064.3 25.6

Agrobiolab, 2005

272
DISCUSIN DE RESULTADOS.

Para realizar una buena interpretacin es necesario considerar que mientras ms alta es la
concentracin del soluto en la solucin del suelo, ms bajo es el potencial qumico del agua y
por lo tanto su movimiento se restringe y el proceso osmtico, que es el que acta dentro de este
proceso, se ve disminuido.

Esto significa que la tendencia del agua a difundirse y a reaccionar, tiende a disminuir por la alta
presencia de solutos en el agua, lo cual se refleja por la alta conductividad elctrica.

Como concepto se tiene que si el agua pura es separada de una solucin concentrada por medio
de una membrana permeable, para el agua pero no para el soluto, el agua pura estar con un
potencial ms alto que el de la solucin. Como resultado, el agua tiende a moverse a travs de la
membrana dentro del compartimiento que contiene la solucin, proceso que se lo conoce como
smosis. Epstein, 1972.

El proceso osmtico puede revertirse y el agua puede ser sacada desde la solucin a travs de la
membrana, dentro del agua pura, por medio de la aplicacin de una fuerza a la solucin, de tal
manera que el potencial del agua llegue a ser mayor que aquel del agua pura del otro lado de la
membrana, a lo que se lo conoce como smosis inversa. Si esta fuerza es aplicada sobre la
solucin, tan solo para prevenir el movimiento neto del agua a travs de la membrana, esta
presin corresponde a la presin osmtica de la solucin, y tiene su signo positivo. El
potencial osmtico de la solucin es numricamente igual a la presin osmtica pero tiene su
signo negativo. Epstein, 1972.

Virtualmente todas las evidencias de cmo el agua es transportada desde las races hasta las
hojas estn soportadas por la hiptesis de que el agua es acarreada bajo tensiones antes que ser
empujada por presin (por un sistema hidrulico).

Por lo tanto, si se considera a los rboles grandes que exceden los 50 metros de alto, las
tremendas fuerzas que se requeriran, resultan ser aparentes, ya que 1 bar es suficiente para subir
el agua aproximadamente 10 metros, por lo que sera necesario de una fuerza comparable a 5
bares para subir el agua al tope del rbol. Esto significa en trminos de gradiente que equivale a
0,1 bar por metro. Ting I, 1982. Si se considera a una planta de palma con una altura promedio
de 10 metros, significa que se requiere de una gradiente de 1 bar o atmsfera para subir el agua
hasta el tope de la planta.

Si esta gradiente de 1 atmsfera se la convierte en concentracin de sales en solucin, se tendra


que es equivalente a una concentracin de 750 ppm y que esta servira para mover el agua,
desde el suelo hacia una planta de palma, en el supuesto de que el agua contenida en el suelo sea
completamente pura.

Como esto no sucede en la naturaleza, en el suelo donde se encuentran las sales naturales y las
aadidas en forma de fertilizantes la conductividad elctrica para este cultivo puede oscilar
entre 0.4 a 0.7 dS/m y al pasarlas a trminos de concentracin de sales, se tiene que los valores
estn en el orden de 256 ppm a 448 ppm. Estos valores ponen a pensar que la gradiente que
tiene en contra la planta de palma para subir el agua desde el suelo est en el orden de 0.34 atm,
a 0.60 atm.

Entonces, para que la planta pueda absorber el agua con facilidad, se hace necesario que ella
tenga en su torrente circulatorio valores de concentracin de sales superiores a los antes
anotados para el suelo. Estos datos se reflejan al realizar el anlisis del extracto celular de las
plantas de palma y es as que se obtuvieron valores de 6790.4 ppm para las plantas normales y
de 8249.6 ppm para las plantas con estrs.

273
Si con estos valores de concentracin se obtienen las diferencias entre ellos se tiene que para la
las plantas normales es de 6342 ppm, y para las plantas con estrs es de 7801.6 ppm lo que
convertido en trminos de gradiente corresponden a los valores de 8.46 atm, y de 10.4 atm,
respectivamente.

Estos valores resultan ser bastante adecuados para este cultivo siempre y cuando el grado de
turgidez de las clulas sea ptimo situacin que no sucede en las plantas con estrs, ya que su
grado de turgencia llega a apenas 53 ml en el volumen del extracto obtenido de la muestra,
mientras que en las plantas normales, el volumen alcanza 117 ml. La mayor parte del agua en la
clula se encuentra en el citoplasma y en las vacuolas, con una fraccin bastante reducida en la
pared celular. Kramer, 1969.

Los datos de peso de las inflorescencias y volumen de lquido extrado de 9 de ellas,


presentados en la tabla 1 indican el grado de turgidez y de ellos se puede concluir que las
plantas que presentaron los valores ms altos de volumen del extracto y una conductividad
elctrica superior a 10 dS/m, fueron las que mejor condicin, fenolgicamente hablando,
presentaron, lo que bien se puede repercutir en una mejor produccin de fruta.

El agua y los solutos en las clulas estn en contnuo movimiento, se mueven entre clulas, de
clula a clula y de tejido a tejido. La distancia involucrada vara desde aquella entre
membranas celulares medida en milimicrones y de las que ocurren entre races y la parte area,
la cual puede ser medida en metros. Kramer, 1969.

CONCLUSIONES.

Si bien es cierto uno de los objetivos planteados en la presente investigacin era el de


determinar valores de suficiencia de los nutrientes en el extracto celular del cultivo de palma,
esto no fue posible, en esta instancia obtenerlo, debido a que las concentraciones de los
diferentes elementos estn en correlacin directa con factores como grado de dilucin y pH de
la solucin extrada.

En el caso del grado de dilucin es fcilmente darse cuenta que cuando la cantidad de lquido
extrado del material, es bajo ( menos de 50 ml), las concentraciones de ciertos elementos se
incrementa y a medida que el volumen aumenta la concentracin de los mismos disminuye,
efecto debido a la disolucin del soluto en el solvente. Lo que es importante resaltar es que
cuando la planta presenta un buen grado de turgencia, con una adecuada concentracin de sales,
se obtiene una mejora en la produccin y en la calidad del producto final.

Por otra parte, pero siempre tomando en cuenta el grado de turgencia de las clulas, cuando el
pH tiende a la acidez, se nota que la concentracin de las bases, potasio, calcio, magnesio y
sodio se reduce, esto es un indicativo de que los contenidos de las bases son insuficientes y stas
deben ser incrementadas en la fertilizacin, para lograr el incremento del pH de la solucin
interna de la planta.

Los resultados encontrados en este estudio, han permitido realizar los correctivos de nutricin
en el cultivo, de manera preventiva, ya que desde el momento en que se inicia el diagnstico y
el tiempo de cosecha, se cuenta con el tiempo ms que suficiente para poder lograr los
correctivos deseados.

Si se conoce que la conductividad elctrica en el suelo se va incrementando progresivamente y


rebasa el valor considerado como adecuado para el cultivo de palma (1.5 a 2.0 dS/m), se hace
necesario reducir la fertilizacin o usar fuentes fertilizantes de un menor grado salino, para as
contrarrestar los efectos negativos que traen consigo las altas concentraciones de sales en el
sustrato.

274
Por otra parte si se tienen condiciones de alta salinidad en el sustrato, las mismas que pueden ser
de orden natural o creada por le mal manejo de la fertilizacin, se debe tomar como alternativa
el dotar a la planta del grado salino necesario, a nivel de su lquido intra e inter celular, mediante
la dotacin va foliar de sales fertilizantes, que actan como hidratantes, a manera de un suero
fisiolgico en los seres humanos.

Luego de los resultados obtenidos en este trabajo, se mira la necesidad de continuar realizando
una serie de replicaciones en diferentes zonas, donde se cultiva palma en el Ecuador, para poder
corroborar con lo obtenido en este estudio.

RECOMENDACIONES

Es necesario de que los tratamientos correctivos anotados, sean dirigidos por profesionales
probos que tengan la suficiente experiencia y capacidad para poder determinar las fuentes
fertilizantes, dosis y los elementos nutricionales ms idneos, que en base del pH encontrado en
el extracto celular, permitan alcanzar los resultados anotados en la presente investigacin.

BIBLIOGRAFA

Cadahia C. 1998. Fertirrigacin en cultivos hortcolas y ornamentales. Ediciones Mundi


Prensa. Madrid. Pp.443.
Epstein E. 1972. Mineral Nutrition of Plants Principles and Perspectives. John Wiley and Sons,
Inc. New York. Pp. 38-41.
Kramer P. 1969. Plant & Soil Water Relationships A Modern Synthesis. McGraw Hill Book
Company. New York. Pp. 37-43.
Ting I. 1982. Plant Physiology. Addison-Wesley Publishing Company. London. Pp. 131-151 y
162-167.

275
El deterioro de los recursos naturales causa primordial para el
incremento del calentamiento global y los efectos sobre el planeta.
Washington Padilla G. Ph.D.
Agrobiolab Cia. Ltda. del Grupo Clnica Agrcola
agrobiolab@clinica-agricola.com

ABSTRACT

The use of natural resource in a disorganized manner around the world, has been forced
to mankind to develop methods that will solve the over exploitation and consumption of
soil and water in towns and cities where the population is increasing dramatically
whereas the water is becoming a scarce element and the soil has been desertificated. The
problem worsens in the agricultural field because water consumption is measured by the
thousands or millions of cubic kilometers thinking to get a high food production which
always grows in arithmetic proportion while the population does in a geometric one.

Today our main concern is developing new methods that will make it possible to handle
more efficiently our natural resources. In the last few decades the focus has been on
localized irrigation, a process known as fertirrigation by which the plant is being
irrigated by drops of water mixed with fertilizers. Using this irrigation method the water
application is more efficient and the over exploitation of soil is minimized and we are
able to increase productivity and set aside the extension of the agricultural frontier.

RESUMEN

El gran conflicto que ocasiona en todo el mundo la desordenada explotacin de los


recursos naturales, est dando lugar a que el ser humano empiece a pensar en cmo
resolver los innumerables problemas que esto acarrea a nivel de los pueblos o ciudades,
donde la presin demogrfica se incrementa segundo a segundo, trayendo como secuela
una sobre explotacin del suelo y un mayor consumo del lquido vital que cada vez se
pone ms escaso. El problema se hace ms grave an en el campo agrcola donde el
consumo de agua se lo mide por miles o millones de kilmetros cbicos, con el afn de
producir el alimento el cual siempre crece en proporcin aritmtica en relacin a la
poblacin que mantiene un crecimiento geomtrico. La creacin de nuevas alternativa
que procuren un manejo ms eficiente de los recursos naturales en la agricultura es hoy
por hoy el ms buscado y en las ltimas dcadas se ha centrado en el uso del riego
localizado y por pulsos, el cual da la oportunidad, a travs de un proceso denominado
fertirrigacin, de poner gota a gota agua y fertilizantes a disposicin de las plantas en
forma oportuna y ordenada, para lograr as un incremento de la productividad evitando
con esto la ampliacin de la frontera agrcola.

276
INTRODUCCION:

Recuerdo con mucha preocupacin que en el ao de 1978, cuando con un grupo de


entusiastas profesionales del INIAP, abrigbamos la esperanza de crear un organismo
nacional que se preocupe en forma tcnica y cientfica de organizar el buen manejo de los
recursos naturales suelo y agua en el pas, en esa fecha lea un artculo escrito en
Selecciones de Readers Digest por Ronald Schiller en el cual haca mencin a una queja
de Platn, hace ms de 23 siglos, que deca que Nuestra tierra es como el esqueleto de
un organismo consumido por una enfermedad, las partes carnosas suaves han
desaparecido, y slo queda la desnuda osamenta (17). Y la preocupacin nace porque de
esa fecha a la presente, no se ha hecho nada por conservar nuestros preciados recursos
naturales. Por otra parte, Leonardo Da Vinci, en el ao 1516 ya advirti sobre el dficit
de agua que experimentar la humanidad en el futuro. Hoy, muchos especialistas hablan,
refirindose al agua, como el Oro Azul, o del oro del maana, de que el agua ser
el recurso ms preciado de este nuevo siglo y de que la especie humana experimentar
una etapa difcil y entrar en una lucha por su sobre vivencia en el planeta. Asimismo, un
nmero importante de estudiosos, anticipan el estallido de conflictos regionales por el
control de las reservas del vital elemento, lo que podra llevar a una guerra por el agua.
(3)

Es necesario recordar que el recurso no renovable y vital para los seres que conforman
este planeta azul, abunda en la tierra pero slo el 2,5 % es apta para el consumo humano,
el 70 % del agua dulce se encuentra congelada tanto en el polo norte como en el polo sur,
slo el 1 % del total del agua dulce es de fcil acceso. En un artculo del Diario El
Comercio de fecha 1 de Noviembre del 2006, indica con el titular El calentamiento
global, imparable que segn el glacilogo peruano Marco Zapata, en el Artico la capa de
hielo es casi un 40 % ms delgada que hace 40 aos y que en la Antrtica los glaciares
pierden 1,2 metros de grosor cada ao, lo que implica una elevacin progresiva del nivel
del mar. (18 ). Un estimado realizado por los entendidos en la materia, indica que para el
ao 2050 los habitantes de la tierra llegarn a la escalofriante cifra de 9,400 millones, de
los cuales el 24 % tendr escasez de agua y el 18 % tendr una disponibilidad en
situaciones crticas. El agua ser la prxima guerra de la humanidad; hoy por hoy en ms
de 75 pases hay conflictos polticos o armados por ros o lagos (3). Lo ms grave es
conocer que posiblemente al finalizar este siglo se producir la desaparicin casi total de
los glaciares (18).

ANTECEDETES:

Los desiertos del mundo crecen a pasos agigantados, pero en forma aparentemente
silenciosa; datos estadsticos indican que el Sahara, se extiende en direccin sur hasta 50
kilmetros por ao y en algunos puntos ha devorado unos 650.000 kilmetros cuadrados
de tierra arable, en los ltimos 60 aos. El Thar cubre ya ms de una quinta parte de la
India, y el desierto de Atacama ha esquilmado centenares de kilmetros cuadrados en el
norte de Chile desde 1960. Datos obtenidos por tcnicos ecuatorianos, han determinado
que el desierto de Palmira ubicado en la provincia del Chimborazo crece a la velocidad
de un kilmetro por ao, lo cual posibilita que en pocos aos ms pueda unirse con el

277
desierto de la parte norte del vecino Per. Situaciones no menos sombras pueden
observarse en el Oriente Medio, Irn, Argentina, Sudfrica y parte de Siberia, China y los
estados Unidos (17).

Muchos pases de los llamados desarrollados, tienen un consumo en cada hogar de unos
2000 litros de agua diarios, pese a que la Organizacin Mundial de la Salud considera el
gasto ptimo necesario entre 120 y 150 litros. Este derroche incontenible acenta las
desigualdades entre los pases desarrollados y los en vas de desarrollo, aumentando el
deterioro ambiental de 1.100 millones de personas que carecen en la actualidad de acceso
al agua y de 2.400 millones que no disponen de sistemas de saneamiento. De esas
carencias, la ONU calcula que se derivan el 80% de los fallecimientos en los pases del
mal llamado Tercer Mundo. La cifras golpean con especial virulencia a los menores de 5
aos, se estima que aproximadamente 6.000 nios mueren diariamente en el mundo,
debido a alguna enfermedad relacionada con el consumo de agua no potable y por las
malas condiciones sanitarias. (11)

El cuadro 1 da una idea clara del grave problema que vivir el mundo en algunos aos
debido al agotamiento de las reservas de agua. Los datos del ao 2020 son una
proyeccin de la demanda actual, la cual ser muy difcil de abastecer.

Cuadro 1. Consumo del agua en el mbito mundial durante los ltimos 100 aos y tipos
de uso. (2)

1900 1920 1940 1960 1980 2000 2020


Tipo de Uso
--------------------------------------Km3/por ao------------------------------------
Domstico - - - 30 250 500 (850)
Industrial 30 45 100 350 750 1,350 (1900)
Agrcola 500 705 1,000 1580 2,400 3,600 (4,300)
Total 530 750 1,100 1,960 3,400 5,450 (7,500)

Si se hace un anlisis rpido de los datos del cuadro 1, se puede ver con mucha claridad
que el mayor consumo del agua est en el mbito industrial y agrcola y que los datos
proyectados para el ao 2020 nos hacen prever que las necesidades de agua sern las
equivalentes a 7.500 Km3/por ao, es decir pequeos ocanos de agua dulce, lo que hace
ver que de no realizar un manejo ms eficiente de este recurso, las reservas de agua del
mundo corren mucho peligro.

El rea total regada de Latinoamrica a fines de la dcada de los 80 se calculaba en


aproximadamente 13 millones de hectreas, de las cuales un tercio se encuentran en
Mjico, lo que significaba el 11 % de las reas efectivamente bajo cultivo. Sin lugar a
duda el riego es fundamental en la produccin agrcola de la mayora de los pases, de ah
que se tiene que las reas regadas, a pesar de constituir menos del 20 % de la superficie
cultivada, proporciona ms del 50 % del valor de la produccin agropecuaria en pases
como Mjico, Chile, Ecuador, Per y otros. (14)

278
En el rea regada de Sud Amrica, que para 1980 constitua 8,5 millones de hectreas, se
extrajeron alrededor de 70 millones de kilmetros cbicos de agua, y ya para el ao 2000
el rea se extendi a 11 millones de hectreas con una extraccin de 90 kilmetros
cbicos de agua para cubrir el rea regada. (14)

En el Ecuador el rea regable neta es de aproximadamente 3136.000 Has, el 93,3 % de


las cuales estn sobre las cuencas de la vertiente del Pacfico y la diferencia sobre la
vertiente Amaznica. La cuenca ms importante en extensin es la del ro Guayas, que
representa el 40 % de la superficie regable del pas, seguida de la del ro Esmeraldas con
el 12,6 %. Del total del rea regable, apenas 560.000 Has. estn bajo riego, lo que
representa el 30 % de la superficie cultivada del pas. Sin embargo la agricultura bajo
riego tiene una significacin mucho mayor que la de secano, aportando aproximadamente
con el 75 % del valor de la produccin agrcola nacional; esto es una demostracin de que
el uso eficiente del agua puede llevar con menores costos a incrementar la produccin sin
tener que incrementar la frontera agrcola. (6)

Se estima que el consumo del agua a nivel privado, en el Ecuador, cubre


aproximadamente 460.000 Has. (83%), correspondiendo la diferencia, esto es, 108.000
hectreas a cultivos regados con sistemas pblicos. Esto lleva a pensar que en este pas
existe una gran desigualdad de la tenencia del agua, que confirma la desigual distribucin
de la tenencia de la tierra; el 88% de los beneficiarios del riego que son minifundistas,
disponen de entre el 6 y el 20% de los caudales totales disponibles; en contraste con los
grandes hacendados que apenas constituyen el 1 al 4 % del nmero de beneficiarios,
disponen del 50 al 60 % de los caudales disponibles, situacin que no se aleja del
contexto Ibero- Americano. (6)

Es muy bien conocido por todos, que el agua es un bien escaso y mal repartido, pero para
paliar los efectos de esta crisis y solucionar la escasez y el reparto desigual del agua, los
gobiernos se han inclinado hacia una estrategia contundente: la privatizacin. (12)

El agua ya se ha convertido en un bien muy preciado y por lo tanto las grandes


corporaciones multinacionales pugnan por hacerse del control del ya llamado Oro
Azul, como en su tiempo fue la pepa de oro el cacao, el oro negro el petrleo y en
muchos de los pases Latinoamericanos el oro verde el banano y el oro blando el
caucho. (4)

Mercantilizar el agua equivale a venderla al mejor postor, excluyendo a quines no pueden


pagar por ella. De la misma manera que quien aspira a obtener el mximo beneficio de la
venta de un producto no puede estar interesado en que su consumo decrezca. (15)

La privatizacin de agua, para muchos, representa la frontera final. Este mundo


globalizado al que caminamos a pasos agigantados, amenaza con engullir uno de los
ltimos reductos de los bienes comunes. (15)

279
En artculo reciente, aparecido en un diario local y a su vez tomado del Washington Post,
AFP, se determina que el consumo del agua embotellada, se ha duplicado en muy poco
tiempo; se menciona que los estadounidenses son los principales consumidores con
26.000 millones de litros, seguidos por mejicanos, chilenos y brasileros.

Pero lo ms preocupante es que para mover estos billones de litros de agua de un lugar a
otro, se requiere de un gran gasto por movilizacin y por la produccin de botellas, las
mismas que ya se han convertido en un gran dolor de cabeza como alto material
contaminante ya que su incineracin produce emanaciones txicas y cenizas que
contienen metales pesados, mientras que si son arrojadas en vertederos implican una
supervivencia de hasta 1.000 aos antes de la biodegradacin total .

Este mismo artculo, basado en estudios del Earth Policy Institute, indica que para la
produccin de 2,7 millones de toneladas de plstico para la elaboracin de las botellas, se
requieren de 1,5 millones de barriles de petrleo por ao, lo necesario para mover
100.000 automviles durante un ao. Inaudito verdad ?

La produccin a gran escala de agua embotellada tambin conduce paradjicamente a la


escasez del agua potable, lugares como la India han experimentado en estos ltimos aos
un decrecimiento muy notable de su capa fretica mientras que las grandes
transnacionales explotan de all el agua para exportarla.

Por qu insistir en hacer al lquido vital cada da ms costoso si el agua del grifo es
brindada por un sistema de distribucin mucho ms ecolgico y a menor costo y el
esfuerzo de abrir y cerrar la llave es tan insignificante comparado al tratamiento del
desecho que constituyen las botellas.

Si millones de dlares se invierten en procesar y embotellar el agua, por qu no se ponen


esos recursos a trabajar en grandes obras de saneamiento de agua y alcantarillado para
evitar el alto grado de contaminacin de las aguas actuales.

Kofi Annan, Secretario general de Naciones Unidas manifest: Ninguna medida har
ms por reducir las enfermedades y salvar vidas en los pases en desarrollo que facilitar
un acceso general al agua potable y a los servicios de saneamiento. (7)

Los expertos de la FAO afirman que los posibles beneficios de utilizar las aguas
residuales tratadas son enormes: una ciudad con una poblacin de 500.000 habitantes y
un consumo de agua de 120 litros diarios por persona, produce unos 48.000 metros
cbicos diarios de aguas de desechos. Una vez tratada esta agua, podra regar 3.500
hectreas agrcolas. Los nutrientes que contienen las aguas de descarga son casi tan
importantes como el agua misma. Las concentraciones que suelen presentar las aguas
negras tratadas podran suministrar todo el nitrgeno y gran parte del fsforo y el potasio
que requiere una produccin agrcola. (16)

Por su carcter indispensable para la vida el agua no puede ser tratada como un producto
ms. Su conservacin requiere de una gestin ms eficaz de este recurso, pero tambin

280
ms solidaria. Debemos aprender a no confundir su valor con el precio de mercado, y
promover as un consumo ms racional que se ajuste a las necesidades reales. (10)

Los costos del despilfarro de los pases ricos no pueden ser trasladados a los pases del
Tercer Mundo. Como manifiesta la World Wildlife Fund Que los pases ricos beban
tambin agua del grifo, para bien del medio ambiente y de su propio bolsillo.

Si la vida no es una mercanca, es necesario volver a encontrar urgentemente el sentido y


el espacio de un bien colectivo, de un patrimonio comn de la humanidad que en ningn
caso puede quedar sometido a los imperativos del mercado. Se debe excluir el agua de
todas las transacciones internacionales. Colocarla fuera de la Organizacin Mundial del
Comercio y de los tratados sobre las inversiones internacionales y adems, pensar en
organizar la forma de compartirla a nivel mundial, sera un primer paso simblico
esencial. (Tomado del diario Argentino El Lenguado. Edicin # 22, Junio 2003)

El agua debe ser considerada como un patrimonio de cada pas al igual que su territorio,
con la nica diferencia de que el agua puede ser compartida con el que lo necesita. No se
debe permitir que los recursos acuferos ni nuestros territorios puedan ser canjeados por
deuda externa.

Es necesario recordar que la regin de Latinoamrica es extremadamente rica en recursos


hdricos y suelos frtiles. Los ros Amazonas, Orinoco, San Francisco, Paran, Paraguay
y Magdalena transportan ms del 30 % del agua superficial continental del mundo. Estos
datos nos han mantenido siempre confiados de que nunca sufriremos por falta de agua,
pero durante el ao 2005 el perodo de sequa fue tan prolongado y severo que causo el
secamiento del las aguas del ro mar el Amazonas, dejando una secuela de mortalidad de
toneladas de especies acuticas que habitan esas aguas, se espera que esto sea una voz de
alerta para los Latinoamericanos que siempre pensamos cmodamente que nunca nos va
a faltar nada. (11)

Sin embargo de que los recursos hdricos son abundantes, la oferta hdrica regional
presenta una importante variabilidad entre sub regiones y localidades, as como en
trminos estacinales. Es importante resaltar que dos terceras partes del territorio regional
se clasifican como ridas o semiridas, las cuales incluyen grandes partes del centro y el
norte de Mjico, el nordeste brasileo. Argentina, Chile, Per, Ecuador y Bolivia. (11)

La demanda por agua crece rpidamente con la expansin demogrfica, la actividad


industrial, el turismo y el riego agrcola, el uso ms importante, contina en aumento.

Semejante presin sobre el recurso hdrico se complica por el hecho de que muchos
patrones de extraccin de agua pueden ser altamente insostenibles. El bombeo de
acuferos en tasas mayores de lo que requieren para la carga, es un factor que agrava en
gran escala el problema, y existe un gran desconocimiento sobre los lmites naturales en
este mbito. Adems se cree que las tasas de deforestacin en aumento cada da, pueden
estar contribuyendo a los severos ciclos anuales de inundacin y sequa. (11)

281
SOLUCIONES.

Con todo este anlisis, es necesario pensar que la comunidad cientfica ecuatoriana debe
promover la rehabilitacin de los dos organismos con los que se contaba para el manejo
tcnico y cientfico de los recursos agua y suelo, los que aseguren la conservacin de los
dos recursos naturales ms preciados que tiene el ser humano.

Es bien conocido por todos nosotros que al momento existen en nuestro pas instituciones
que tras de apariencias participativas esconden los intereses de las grandes empresas
privadas, avaladas por organismos pblicos, en los que reinan los lobbies, la
burocracia y la concentracin de poder. (11)

Conservar el agua no slo significa el manejarlo ms eficientemente o disminuir su


consumo per cpita del mismo, lo ms importante radica en cmo evitar que se pierda,
que se contamine o que se vuelva salobre como la gran masa de agua que cubre los
ocanos. La forma de conseguir este propsito es manteniendo el resto de los recursos
naturales en un completo ordenamiento, haciendo que el ser humano sea ms conciente y
racional en el manejo de estos recurso y pensar siempre que la naturaleza nos mantiene
nicamente prestados sus recursos y que nosotros debemos devolverla con creces para el
uso de las generaciones futuras.

Cualquier organismo que se encargue del manejo de los recursos naturales suelo y agua,
debe estar integrado por verdaderos representantes que sientan con claros ideales una
democracia y una justicia que todos nos merecemos y que comprendan que los seres
humanos llegamos a este mundo para disfrutarlo, mediante el usufructo racional de los
recursos, y no para ser esclavizados por quienes sacando beneficio de nuestros propios
recursos naturales, han alcanzado el poder monoplico y egosta que transforma al ser
humano en un tirano.

Se debe crear una legislacin para obligar al buen manejo y proteccin del agua y del
suelo y el medio ambiente en general, considerando los siguientes aspectos:

Control de la deforestacin para mantener los pulmones activos, y brindar la


proteccin a los bosques naturales o artificiales.
Conservacin del suelo de nuestros campos para evitar que este recurso se
convierta en principal contaminante del recurso agua y que sea el sustento de la
agricultura del pas.
Proteccin del agua contra contaminaciones qumicas o de otra ndole y evitar la
desertificacin de los suelos por el mal uso de aguas salinas y fertilizantes.
Creacin de incentivos a los usuarios que desarrollen proyectos de conservacin
tanto del suelo como del lquido vital y por otra parte de sanciones por el mal
manejo de los recursos en nuestro pas.
Crear normas e incentivar el desarrollo de nuevas tecnologas para la utilizacin
ms eficiente del agua en las ciudades y en el campo y del suelo en la agricultura.
Fortalecer un programa de intercambio de tecnologas entre las comunidades
cientficas tanto del pas como del exterior.

282
Establecimiento de convenios internacionales para una explotacin racional de
bosques y un proceso de reforestacin sustentable y sostenible.
Que el costo del uso y consumo del agua sea pagado con obras que ayuden a
conservar los recursos naturales o con desarrollo y participacin de nuevas
tecnologas que hagan que el uso del agua sea ms eficiente.

SOLUCIONES TECNICAS.

La escasez de agua en el mundo ha conducido al hombre a buscar nuevos sistemas de


aplicacin del agua principalmente en la agricultura, que permitan hacer un uso ms
eficiente de la misma. Si se tiene en cuenta que la agricultura es la principal consumidora
de agua entonces es all donde hay que hacer la mayor parte del esfuerzo de ahorro.

Cuadro 2. Sistema de produccin de tomate, su rendimiento potencial, volumen de agua


consumida y su eficiencia de uso. (2)

Sistema de Rendimiento Consumo de agua Eficiencia de Uso Costo Inversin,


produccin T/ha Miles de m3/ha Kg/m3 de Agua US Dolls/ha
Riego por
Gravedad 50 15,000 3.3 0
Fertirrigacin a
campo abierto 100 8,000 12.5 2,500
Invernadero
Almera, Espaa 250 7,000 35.7 250,000
Invernadero
(Holanda) 600 7,500 80.0 500,000

Los datos del cuadro 2 indican la potencialidad de los sistemas de fertirrigacin para
producir grandes cantidades de cosecha con escasos volmenes de agua. Esto implica
particularmente el creciente inters que se ha generado en el uso de sistemas de riego y de
alta eficiencia para poder hacerle frente a la frecuente escasez del liquido vital.

La eficiencia en el uso del agua en el riego se integra por varios componentes,


considerando las prdidas de este recurso desde su almacenamiento, conduccin y
aplicacin en el campo de los productores. Es importante conocer como se definen estos
componentes, as como tambin la forma en que pueden mejorarse para lograr la
optimizacin de este importante y escaso recurso en la mayora de las zonas agrcolas del
pas. (10)

Si la eficiencia del fertirriego, alcanza grados tan altos en el consumo de agua en la


agricultura, la pregunta es por qu no se ha implementado esta tecnologa con mayor
rapidez en nuestro pas?

La respuesta tiene dos razones, una de orden econmico y otra de orden tecnolgico; la
de orden econmico tiene su origen en los altos costos de inversin de estos sistemas en
comparacin con el sistema convencional y la segunda razn es la falta de un soporte

283
tcnico infalible que permita al productor garantizar su inversin y recuperarla en un
tiempo razonable, sin poner en riesgo su dinero ni sus propiedades. (8)

Si se analizan las razones por las cuales el sistema de fertirrigacin resulta ser una
herramienta muy adecuada para ganar la eficiencia en la aplicacin tanto de agua como
de nutrientes a los cultivos ellas pueden ser enumeradas dentro de sus ventajas y sus
desventajas:

Ventajas potenciales de los sistemas de fertirrigacin. (9)

Se consigue una alta eficiencia en el uso del agua y fertilizantes.


Se mantiene un nivel de humedad en el suelo muy uniforme y a un nivel ptimo,
sin que las plantas sufran agobio hdrico.
Se aumentan sustancialmente los rendimientos y se mejora la calidad de la
cosecha.
Se controla la concentracin de nutrientes en la solucin del suelo a voluntad.
La distribucin de nutrientes se realiza conforme a las necesidades de la planta y
en la forma qumica adecuada.
Los nutrientes se aplican en un sitio muy cercano a la raz para que la planta los
absorba sin problema, reduciendo as los riesgos de fijacin qumica y prdidas
por percolacin.
Se tiene un mejor control de las malezas.
Se reducen los riesgos de compactacin del suelo por el paso de maquinaria en
condiciones de alta humedad.
Se reducen los costos de operacin del riego.
Se reduce la incidencia de enfermedades radiculares debido al mejor control del
riego.
Permite un impacto ambiental mnimo.

Desventajas de los sistemas de fertirrigacin.

Se requiere una alta inversin inicial.


Se requiere utilizar fertilizantes solubles y de un grado de pureza mayor que los
fertilizantes comunes, siendo por esto ms costosos.
Su operacin requiere de cierto nivel tecnolgico que a veces no llega hasta el
productor.
Su mal manejo puede ocasionar problemas de salinizacin del suelo.

Aun cuando los problemas asociados con los sistemas de riego se han traducido a nivel
mundial en una tasa decreciente de implementacin en tierras con potencial de ser
regadas, la situacin en Amrica Latina parece ser diferente y se estima que durante la
primera dcada del presente siglo se incremente en un 30 a 40 % slo en Amrica del
Sur. Lo preocupante es que debido al uso inadecuado de estos sistemas se pueda llegar a
ocasionar daos muy graves como las ya ocurridos en perodos pasados como es el caso
citado por FAO y UNESCO que ya en 1964 el mapa de suelos sealaba cerca de 2
millones de hectreas salinizadas en Centroamrica y aproximadamente 130 millones de
284
hectreas en Amrica del Sur, donde los problemas ms acentuados se registraron en
Argentina, Paraguay y Per; los dos primeros pases al iniciar los aos setenta ya
sumaban alrededor de 105 millones de hectreas afectadas por el efecto de la
salinizacin. (5)

Por otro lado, la extraccin desaprensiva e irrestricta de agua para fines de regadio
repercute en cambios hidrolgicos importantes y posteriores procesos de deterioro. Para
citar un caso muy conocido: en la comarca mejicana de Durango y Coahuila debido a la
sobre explotacin de los acuferos no slo que los mantos freticos se profundizaron a
ms de 56 metros, sino que la extraccin actual contiene un elevado porcentaje de sales
en disolucin, que es la causa de arsenicismo crnico de la poblacin local (1), situacin
que ya fue detectada en la provincia de Pichincha en el sector de Tumbaco en Ecuador,
donde los niveles de arsnico encontradas en el agua potable sobrepasaban en varia veces
los ndices permisibles por los organismos internacionales.

La preocupacin por encontrar ms recursos hdricos para el sector agrcola y la fiebre


por incrementar los sistemas de riego, muchos de ellos muy sofisticados, en tierras
cultivadas en Amrica Latina bajo el rgimen de secano que abarca un 98% de la regin,
no est dando la oportunidad de poner atencin en el uso racional del agua en estas zonas
mediante un mejor aprovechamiento de los escasos recursos econmicos disponibles,
menos del 10 % de los usados para la implementacin del riego, en trabajos de gestin
de cuencas, control de erosin del suelo, investigacin y adaptacin de cultivos a zonas
lluviosas, incluyendo seleccin de semillas y especies, implementacin de sistemas agro-
silvo-pastoriles, etc.

Quizs este es el momento ms oportuno de reflexionar, pero no dejemos nicamente en


palabras o frases elocuentes que quedan plasmadas en un papel, el cual se lo desempolva
vsperas de la siguiente reunin en la que se volvern a tratar los mismos temas que nos
llevarn a las mismas conclusiones de siempre. Recordemos que el tiempo pasa rpido y
que se ha constituido en un enemigo implacable, sino actuamos ahora ser demasiado
tarde y no estaremos dando la oportunidad para que nuestras futuras generaciones puedan
siquiera criticarnos de nuestras ineficiencias o por que no decir ineptitudes, que despus
de tener todo no los estamos dejando nada.

285
BIBLIOGRAFIA

1.- Bif 60. Riego en Amrica Latina. www.eurosur.org/medios ambiente/bif60.htm


2.- Biswass. N. 1996. Citado por Castellanos J. Memorias del 3er. Curso Internacional
de Manejo de Aguas y Fertilizantes en cultivos Intensivos, 1999. pp. 201 Quito.
3.- Del Pozo Rodrigo. 2003. La guerra por el agua. www.solidaridad.net/
vernoticias,asp?noticias=242
4.- Eurosur. Medioambiente. www.eurosur.org/medio_ambiente/bif60.htm
5.- FAO. Global Map of Irrigated Areas, Latin America and the Caribean.
www.fao.org/ag/agl/aglw/aguastat/irrigationmap/index5.stm
6.- Galrraga Snchez Remigio. 2001. Estado y gestin de los recursos hdricos del
Ecuador. http./tierra.rediris.es/hidrored/base de datos/docu1.html
7.- Infante Angel. El agua sustento por la vida. http: //www.forest.ula.ve/-ifla/elagua.html
8.- Padilla W. 1999. El uso de la fertirrigacin en el cultivos de flores en Latino Amrica
en: Fertirrigacion citrus. Flores. Hortalizas. Editora Agropecuaria. Guaiba-R.S. Brasil
9.- Padilla W. 2004. Fertirrigacin en fruticultura como tcnica para obtencin de
mayores rendimientos. ITEM No 64. Brasil
10.- Palacios Velez Enrique. La eficiencia en el uso del agua en los distritos de riego.
www.euroresidentes.com/jardineria/sistemas de riego por goteo
11.- PNUMA. Situacin de los recursos naturales em Amrica Latina. http:
//www.ecoportal.net/content/view/full/20995
12.- Rodriguez Ramiro. 2005. La parania del gua (segunda parte). http:
//www.comunicacion.amc.edu.mx/a-ciencia-cierta/la-paranoia-del-agua-2/
13.- www.fao.org/og/esp/revista/0303sp1.htm
14.- www.unesco.org.uy/phi/libros/uso eficiente/palacios.htmL
15.- www.biodioversidadla.org./portada_principal/recomendamos/latinoamrica_
de_la_privatizacion del agua al mercado de los servicios ambientales
16.- www.fao.org/og/esp/revista/0303sp1.htm
17.- Schiller Ronald. 1978. Avanzan los desiertos. Selecciones, Readers Digest. Ao 38.
pp. 25 a 36.
18.- El Comercio, 2006. Los glaciares se derriten. Publicacin del da 1 de noviembre
del 2006. pp. 19.

286
EL EXTRACTO CELULAR DE LA PLANTA, EL ANALISIS DE SU SANGRE
Washington Padilla G. Ph.D.
e-mail: agrobiolab@clinica-agricola.com
www.clinica-agricola.com

INTRODUCCIN

Debido a las altas exigencias y presiones emanadas por los pases que importan los productos
agrcolas que se originan en pases del tercer mundo, llamados ms suavemente, pases en vas
de desarrollo, hemos tenido que desarrollar un grado de tecnologa que pueda de alguna manera
demostrar a estos mercados que lo que se produce en nuestros pases es de primera calidad y
responden a las exigencias dictadas por ellos y en muchos de los casos las sobrepasan.

Desafortunadamente y de manera casi generalizada en nuestros pases, se ha perdido la auto


estima y pensamos que lo que hacemos nosotros no tiene el mismo valor o quizs no vale nada
en relacin a tecnologas que nos imponen los pases desarrollados y es por eso que no
siquiera se da la oportunidad para demostrar que algo que se ha hecho en nuestros pases, es
digno de ser tomado en cuenta.

Como somos considerados pases subdesarrollados se cree que no somos capaces de


contrarrestar cualquier tipo de acusacin apresurada que ponen en algn producto que ha sido
exportado a un mercado de pas desarrollado, porque se cree que no existe herramienta tcnica o
cientfica alguna para poder desdecir lo dicho por el pas que ha rechazado el producto.

Durante estos primeros aos del nuevo siglo XXI, empresas como Clnica Agrcola de Ecuador,
ha venido desarrollando nuevas metodologas de diagnstico y ha creado su propia escuela de
produccin de flores, hortalizas y frutales de exportacin; tecnologas que han sido puestas en
prctica no nicamente en el pas sino fuera de l como en Brasil, Colombia y Chile con
resultados muy halagadores.

Ha escuchado usted hablar del estudio nutricional basado en el Extracto Celular de la Planta
conocido por sus siglas como ECP? Bueno esta es una herramienta desarrollada con sus propios
parmetros por Agrobiolab del Grupo Clnica Agrcola, en estudios conducidos durante estos
ltimos cinco aos y que en muchas plantaciones se est ya poniendo en prctica y los
resultados no se han dejado esperar.

La metodologa ha sido presentada en congresos nacionales e internacionales, tales como el IX


Congreso de la Ciencia del Suelo de Ecuador (SECS) y el XIV Congreso de Riego de la
Asociacin Brasilera de Riegos y Drenajes (ABID) y ha sido publicada tanto en revistas
tcnicas del pas como del exterior tal el caso Flormarket de Barcelona-Espaa y de ITEM de
Brasil.

Este mtodo de diagnstico es comparativamente similar a un anlisis de sangre en el ser


humano o en los animales. El lquido extrado est saturado de sales las mismas que estn
compuestas de substancias minerales, aniones y cationes, las cuales al estar en perfecto
equilibrio mantienen un proceso metablico adecuado el cual genera una planta saludable y
productiva.

Como es bien conocido por los interesados en la fisiologa de las plantas, ellas son seres
autotrficos, es decir que son capaces de producir substancias orgnicas al tomar desde el suelo
y de la atmsfera substancias minerales y mediante la energa solar en el proceso de fotosntesis
se la transforma a energa qumica. Estas substancias minerales son absorbidas desde el suelo y
movilizadas en su interior hasta llegar a las clulas por medio del proceso osmtico, que
consiste en el paso de una solucin ms diluida a una ms concentrada a travs de una
membrana semipermeable.

287
El proceso osmtico se produce ms fcilmente cuando el agua ejerce una presin osmtica ms
alta sobre la membrana para permitir su paso a travs de ella, esto sucede cuando el agua
transportadora de las sales minerales es cada vez ms pura, a medida que la concentracin de
sales se incrementa el agua pierde paulatinamente su presin osmtica y la smosis se reduce.

Basndose en este concepto es fcil entender porque las plantas no pueden desarrollarse
saludable y productivamente en suelos con un alto ndice salino, el cual se lo determina por
medio de la conductividad elctrica.

Al tener la capacidad de determinar el ndice salino tanto en la planta como en el suelo, por
medio de la conductividad elctrica, medida en el extracto celular y en la solucin del suelo, se
puede llegar a determinar el diferencial osmtico existente entre la solucin de la planta y la del
suelo y mientras ms amplio sea este diferencial osmtico ms fcilmente se produce el proceso
osmtico. Es decir al tener un mayor grado salino en las clulas de la planta que en el suelo, la
planta es capaz de absorber con mucha facilidad el agua y consigo los nutrientes desde el suelo.

Con este conocimiento, que se lo consigue con el estudio de ECP, se puede perfectamente
determinar el tipo de nutricin que se le debe dar a la planta para que si el grado salino del suelo
es alto, sea por la calidad de agua de riego utilizada o por la mala fertilizacin aplicada, se
pueda iniciar con el proceso denominado hidratacin el que consiste en proporcionar va
foliar al cultivo electrolitos disueltos en el agua, los mismos que al conducirlos mediante un
transportador orgnico, como los aminocidos, el tiempo de respuesta es muy rpido y el grado
de eficiencia es alto.

El trabajo desarrollado por Clnica Agrcola en este campo, ha dado la oportunidad para crear
productos de ltima generacin que sean capaces de proporcionar la nutricin a las plantas ya
sea por va foliar o por fertirrigacin, estos productos estn elaborados con aminocidos como
agentes protestantes o quelatantes de los minerales que se desea aplicar.

Recuerde que el escoger la frmula y sus componentes es de mucha importancia al momento de


dotar al cultivo de una buena nutricin. Es importante considerar el grado salino de las fuentes a
ser usadas, la compatibilidad o no entre los mismos, su grado de solubilidad y su costo, en
funcin del beneficio que otorguen.

El uso de fuentes previamente preparadas por tcnicos conocedores del campo de qumica y de
nutricin vegetal, son de gran utilidad al momento de hacer un buen trabajo de fertirrigacin, ya
que la planta es capaz de absorber de una sola vez en cada evento, todos los nutrientes por ella
requeridos, sin problemas de formacin de precipitados o de substancias txicas, que fcilmente
se reflejan en la falta de productividad y en la calidad del producto final.

BIBLIOGRAFA

Epstein E. 1972. Mineral Nutrition of Plants Principles and Perspectives. John Wiley and Sons,
Inc. New York. Pp. 38-41.
Kramer P. 1969. Plant & Soil Water Relationships A Modern Synthesis. McGraw Hill Book
Company. New York. Pp. 37-43.
Ting I. 1982. Plant Physiology. Addison-Wesley Publishing Company. London. Pp. 131-151 y
162-167.

288
EL pH DEL SUELO Y SU INTERPRETACION

Dr. Washington Padilla G. Ph.D.

El pH es un ndice que indica el grado de acidez o alcalinidad de un extracto


acuoso del suelo. Se trata de un ndice, es decir es un indicativo de las
condiciones generales de fertilidad del suelo.

Al pH se lo define qumicamente, como el logaritmo negativo de la actividad de los


iones hidrgeno en solucin.

El pH es para el suelo como la fiebre es para el cuerpo humano, es decir la fiebre


indica la existencia de una enfermedad o dolencia ms ella en s no es una
enfermedad. Las plantas en solucin nutritiva toleran valores de pH que varan de
4.0 a 8.5 sin perjuicio en el desenvolvimiento si los nutrientes en solucin son
mantenidos disponibles mediante artificios qumicos. Pero debido a la gran
dinamia existente en el suelo, pH menores de 5.5 o arriba de 7.5 ya restringen
bastante el crecimiento de los cultivos, debido a que estos valores indican la
existencia de varias condiciones desfavorables en las plantas como deficiencias
de varios cationes como Ca y Mg.

En el suelo se pueden advertir altos contenidos de aluminio, alta fijacin de fsforo


a pH bajo y deficiencia de micronutrientes o un exceso de sales a pH alto, lo que
no siempre ocurre en una solucin hidropnica.

QUE SE PUEDE INFERIR DE LOS DATOS DEL pH

En el caso de conocer los datos del pH del suelo, varias previsiones se pueden
tomar dada la importancia que tiene esta determinacin. Segn los valores
encontrados del pH del suelo, las condiciones favorables o desfavorables se
advierten el momento que el pH est hacia arriba o hacia abajo del valor neutro
(7), pero se tornan realmente crticas en los valores menores de 4.5 de pH en
CaCl2, menores de 5.0 en agua, o pHs en agua y en CaCl2 mayores o iguales a
7.

SUELOS CON pH MUY ACIDO

En pH muy cido pueden ocurrir las siguientes situaciones:

1. Deficiencia de fsforo por una fijacin del aplicado, en este caso el ion fosfato
(H2PO4), se combina con hierro o con aluminio, formando compuestos de baja
solubilidad y por lo tanto no disponibles para la planta.
2. Bajos contenidos de calcio, magnesio y potasio.
3. Toxicidad de aluminio por la presencia como Al+++.

Director General de AGROBIOLAB del GRUPO CLINICA AGRICOLA

289
4. Buena disponibilidad de microelementos, hierro, cobre, manganeso, cinc y boro
con excepcin del molibdeno, cuya disponibilidad disminuye con la reduccin
del pH.
5. Toxicidad de hierro y manganeso, debido a que su disponibilidad se
incrementa tanto que los niveles se vuelven fitotxicos.
6. Baja Capacidad de Intercambio Catinico efectiva y alta Capacidad de
Intercambio Aninico, por lo que ocurre alta lixiviacin o lavado de cationes.
7. Baja saturacin de bases pero alta saturacin de aluminio.
8. En condiciones de extrema acidez, con altos contenidos de Al+3, ocurre la
disminucin de la descomposicin de materia orgnica por falta
fundamentalmente de actividad microbiana, lo que ocasiona la acumulacin de
la misma a largo plazo.

OBSERVACIONES IMPORTANTES

1. A pH menores a 5.5 en agua y 5.0 en CaCl2, la presencia de Al+++


intercambiable es inevitable. Estos lmites pueden ser ms elevados en suelos
arcillosos, como en los de la Provincia del Azuay o El Oro en Ecuador, y ms
bajos en suelos arenosos como los encontrados en los valles interandinos o en
los Entisoles de la Costa ecuatoriana.
2. El grado de correlacin existente entre el pH y la Capacidad de Intercambio
Catinico Total (CICT) es muy bajo, ya que se pueden encontrar suelos cidos
con alta CIC Total, dependiendo, principalmente del contenido de materias
orgnicas. Para el caso de la CIC Efectiva, se encuentra que la CICE es ms
alta con pHs altos, disminuyendo conforme el suelo se vuelve ms cido por la
prdida de las bases.
3. Al correlacionar el pH con la Conductividad Elctrica, no se muestra ningn
grado de correlacin, significando con esto que se puede encontrar altas
conductividades a bajos pHs, o viceversa.
4. Pero s existe una relacin directa entre el pH del suelo y la saturacin de
bases, y dentro de las bases con el Calcio. Cuando mayor es el pH ms alto
ser el %SB y el Calcio.

SUELOS CON pH ALCALINO

En pH alcalino pueden ocurrir las siguientes situaciones:

1. Deficiencia de fsforo debido a la formacin de compuestos insolubles,


combinados con calcio.
2. Altos contenidos de Calcio, Magnesio y Potasio.
3. Alta saturacin de bases (%SB) con valores prximos a 90 o 100%.
4. Ausencia de aluminio intercambiable.
5. Alta CIC Efectiva, a menos que se trate de un suelo arenoso, el cual puede
tener un pH elevado y una baja CIC Total y por lo tanto, ser bajo tambin la
CIC Efectiva.

290
6. Puede ser un suelo salino o sdico, si es el sodio el que est presente, se
trata de un suelo de pobre estructura, bajo crecimiento radicular y de baja
contencin de agua.
7. Prdida de Nitrgeno por volatilizacin, debido a procesos de hidrlisis, en la
transformacin de NH+4 en NH3 que por ser un gas se volatiliza.
8. Baja disponibilidad de los microelementos, con excepcin del molibdeno.

VARIACIONES DEL pH CON LA PROFUNDIDAD

En condiciones naturales, el pH aumenta a medida que se profundiza en el suelo.


Esta norma es muy estable, en suelos cidos se puede esperar que el valor del pH
aumente en los horizontes inferiores, debido fundamentalmente al lavado de
bases de los horizontes superiores.

EFECTO DEL pH EN EL CRECIMIENTO DE LA PLANTA

Un pobre crecimiento de las plantas, ya sea en suelos cidos como alcalinos, tiene
un sinnmero de razones. La solubilidad de los elementos nutritivos est
ntimamente relacionada con el pH. Algunos nutrientes son altamente insolubles a
valores de pH altos, mientras que otros son menos disponibles a valores de pH
bajo. La disponibilidad mxima para la mayora de nutrientes ocurre en el rango de
pH de 6.5 a 7.5.

Figura1. Visualizacin global de la relacin entre el pH y la disponibilidad de los


nutrientes.

Muy
H2PO4 Acido
5.0
Fe
N Mn Ca
pH 6.5 P Rango
Mo K Zn
Adecuado
S B Mg
8.0 Cu
Muy
HPO4 Alcalino

* Fuente: Modificado de California Fertilizer Association.


Del grfico anterior, se desprenden algunas interpretaciones en relacin a la
disponibilidad de los nutrientes.

La solubilidad de las diferentes formas de nitrgeno sean estas sales amoniacales


o ntricas, es elevada en casi todo el intervalo de pH que presenta un suelo.

291
Para el caso del fsforo es interesante advertir que bajo un pH 6.5 su
disponibilidad disminuye notoriamente, debido a que los elementos Fe y Al
incrementan su solubilidad y forman compuestos de fsforo que son insolubles
que pueden ser fijados por los coloides del suelo o pueden tambin ser
precipitados a medida que el pH desciende a menos de 5.5. Por otra parte si el pH
se incrementa y sobrepasa el valor de 7.5 es el calcio el que provoca su
precipitacin. Si el pH asciende a 8.5 la solubilidad del fsforo se incrementa
debido a la presencia de sales de sodio que se encuentran en exceso.
En todo caso la mxima asimilacin del fsforo se presenta en el rango de 6.5 a 7.

Cuando se observa la disponibilidad del potasio, es importante observar que el


azufre sigue el mismo patrn de comportamiento, esto es se encuentran
disponibles en un amplio rango del pH, al igual que el nitrgeno. Para el caso del
azufre su disponibilidad a pH muy cido disminuye, debido a que se pierde
fcilmente por lixiviacin.

El calcio y el magnesio por el hecho de ser elementos alcalino trreos, su


disponibilidad es mayor en el rango de pH alto. Su asimilacin disminuye a medida
que el pH desciende, debido a las prdidas por lixiviacin.

Para los microelementos cobre, hierro, cinc, cobalto y manganeso, su


disponibilidad se ve muy restringida a pHs altos por la tendencia a insolubilizarse
bajo la forma de hidrxidos.

El boro es un elemento que presenta mayor solubilidad en un rango de pH entre 5


y 7, reducindose entre 8 y 8.5 para ampliar su disponibilidad en pH's mayores
debido a que forma boratos de sodio.

El nico de los microelementos que es ms soluble en un rango de pH alcalino, es


el molibdeno ya que a pH cido precipita muy fcilmente.

En todo caso la mayor disponibilidad de la mayora de los elementos nutritivos,


esta en un rango de pH entre 6 y 7.

Un pobre crecimiento de las plantas, puede ser el resultado de efecto directo del
pH sobre las clulas radiculares, causando una reduccin en la permeabilidad y
reduciendo la absorcin de agua y nutrientes. El citoplasma de las clulas consiste
fundamentalmente de protenas y las molculas de protenas pueden ser alteradas
grandemente en la presencia de iones de H+ o de OH-. Una alteracin o
desorganizacin de la configuracin molecular de las protenas en el interior de las
clulas radiculares puede fcilmente interferir con la absorcin, tanto de agua
como de nutrientes. La mayora de las plantas crecen adecuadamente en el rango
de pH de 5.5 a 8.0. Sin embargo, cada especie y muchas veces cada variedad,
tiene un pH especfico para crecer mejor. Este crecimiento ptimo est
relacionado con el desarrollo radicular y la absorcin de nutrientes y de agua.

292
FUENTES FERTILIZANTES SIMPLES USADAS EN FERTIRRIGACION

Dr. Washington Padilla G. Ph.D

Con el uso cada da ms frecuente de la fertirrigacin en la agricultura moderna en los


pases Latinoamericanos, la oferta de sales fertilizantes que lleguen a cumplir con los
exigentes requerimientos de esta prctica de nutricin, es bastante buena, lo que permite al
tcnico o al agricultor escoger de entre ellas las ms convenientes y proceder a hacer su
propia frmula de fertilizacin de acuerdo con las necesidades del cultivo.

Para la mayora de los cultivos producidos en Latino Amrica, se han considerado las
siguientes alternativas de los elementos principales en su nutricin que son el nitrgeno, el
fsforo y el potasio y de los micro elementos.

Fertilizantes nitrogenados para usar en fertirrigacin

En la tabla 1 se indican las fuentes nitrogenadas ms factibles de usar en los cultivos en el


Ecuador, para lo cual es necesario hacer la separacin teniendo en cuenta el grado de pureza
y solubilidad de las mismas .

Tabla 1. Fertilizantes Nitrogenados para fertirriego.

pH C.E.
Fertilizante Grado
Frmula (1 g/L a 20 C) dS/m

46-0-0 CO(NH ) 5.8 0.015


Urea 22

Nitrato de Potasio 13-0-46 KNO 7.0 1.30


3
Sulfato de amonio 21-0-0 (NH ) SO 5.5 1.80
42 4

SOLO GRADO PARA FERTIRRIEGO

Urea Nitrato de Amonio 32-0-0 CO(NH ) .NH NO ---


22 4 3
Nitrato de Amonio 34-0-0 NH NO 5.7 1.60
4 3
Mono fosfato de amonio 12-61-0 NH H PO 4.9 0.80
4 2 4
Di fosfato de amonio 21-53-0 (NH ) HPO 8.0 ---
42 4
Nitrato de Calcio 15-0-0 Ca(NO ) 5.8 1.20
32
Nitrato de Magnesio 11-0-0 Mg(NO ) 5.4 ---
32

Clnica Agrcola, 2001

Considerando el grado de pureza y de solubilidad las tres primeras fuentes de la tabla, pueden
ser usadas en fertirriego pero se debe considerar la procedencia del producto para saber el
grado de riesgo que pueda tener su uso a travs del sistema de riego por su alto contenido de
impurezas o por su bajo grado de solubilidad.

Para el caso de algunas fuentes se requiere hacer otras consideraciones adicionales como del
contenido de substancias no deseadas, tal el caso de la urea donde se hace necesario
considerar el contenido del biuret, el cual puede llegar a grados de toxicidad en ciertos
293
materiales, o en el caso del nitrato de potasio donde se debe tomar en cuenta el contenido de
sodio, ya que en exceso puede actuar como un defloculante del suelo y reducir el movimiento
del agua en el mismo, o puede actuar como antagnico con el potasio, lo cual puede reducir
los grados brix de la fruta.
Para el caso del sulfato de amonio por su reducida solubilidad al mezclarla con otras fuentes,
y por su incompatibilidad con el nitrato de calcio, es considerado como una fuente con uso
restringido en fertirriego.

Por este motivo es que se han desarrollado un buen nmero de otras fuentes con mejores
caractersticas y se las considera como fuentes con grado para uso en fertirrigacin, tal como
se indica en la tabla 3. En la penltima columna de esta tabla se hace constar los valores de
pH de cada fuente, cuando un gramo es disuelto en un litro de agua a 20 C, y de ella se
deduce que existen fuentes que producen acidez y otras que producen alcalinidad, lo que da
la oportunidad de rotar entre ellas para no causar alteraciones graves en el pH tanto de la
matriz como de la solucin del suelo.

A ms del pH de la fuente, es necesario conocer la conductibidad elctrica (CE), que es una


medida de la concentracin de sales en un medio lquido. El concepto se fundamenta en que a
una mayor concentracin salina se tiene una mayor conductividad e la electricidad medidad
en un conductmetro o puente de salinidad; la unidad utilizada para medir la conductibidad
elctrica es el moho/cm que es la inversa del homio que es la unidad de resistencia en
electricidad, en la actualidad la unidad establecida es el Siem/m (S/m) que es un equivalente
directo del moho/cm. El conocimiento de este parmetro en las fuentes fertilizantes de es
mucha importancia en el uso de una agricultura intensiva para poder controlar por medio de
su dosificacin y evitar as la salinizacin de los suelos lo que lleva por falta de un control
adecuado a problemas graves de desertificacin.

Fertilizantes fosforados usados en fertirriego

Dentro de las fuentes fosforadas utilizadas para fertirriego, en verdad no existen muchas y
todas ellas estn basadas en minerales como apatitas y fluorapatitas que son rocas formadas a
partir de residuos marinos que tienen en su composicin fosfatos mono, di y triclcicos,
siendo los primeros los ms adecuados para ser usados en la fertirrigacin por su mayor
solubilidad.

En la tabla 2, se presentan las fuentes ms comunes y probadas para ser usadas en


fertirrigacin las mismas que estn encabezadas por el cido fosfrico, que es la fuente ms
simple y ms soluble de fsforo, pero que lamentablemente por su muy bajo pH (2,6) al
disolver un gramo en un litro de agua, no puede ser usada con mucha frecuencia por que
llega a provocar cambios muy bruscos en la matriz lo que disminuye la disponibilidad de las
bases y baja la capacidad de intercambio catinico, adems que afecta directamente a la biota
del suelo.

294
Tabla 2. Fertilizantes Fosforados para fertirriego.

pH C.E.
Fertilizante Grado
Frmula (1 g/L a 20 C) dS/m

1.80
0-52-0 H PO 2.6
Acido Fosfrico 3 4
Fosfato mono potasico 0-52-34 KH PO 5.5 0.75
2 4
Fosfato mono amnico 12-61-0 NH H PO 4.9 0.80
4 2 4
Fosfato di amnico 21-53-0 (NH ) HPO 8.0 ---
42 4
Clnica Agrcola, 2001

Como alternativas se tienen a los fosfatos mono y di amnicos, que por tener como
acompaante al elemento nitrgeno resulta ser una fuente interesante, pero por su mejor grado
de solubilidad el fosfato di amnico, soluble, es ms recomendado (68,6 g/100ml a 20 C)
comparativamente con el fosfato mono amnico con 36,8 g/100 ml, a la misma temperatura, y
si existe un problema de pH cido esta es la solucin al problema. Si se desea combatir de una
sola vez problemas nutricionales de fsforo y potasio, la fuente de fosfato mono potsico
puede ser usada aunque con menor grado de solubilidad que las anotadas anteriormente (22,7
g/100 ml a 20 C) y un costo ms alto que las otras fuentes descritas.

Fertilizantes potsicos usados en fertirriego.

Para el caso de las fuentes que llevan potasio en su formulacin, al igual que para el nitrgeno
y el fsforo, existen algunas alternativas las mismas que renen las caractersticas deseadas
para ser usadas en fertirriego sin mayores riesgos de taponamiento o de toxicidad.

Tabla 3. Fertilizantes potsicos para fertirriego.

pH C.E.
Fertilizante Grado Otros nutrientes
Frmula (1 g/L a 20 C) dS/m

1.44
0-0-60 KCl 7.0 46% Cl
Cloruro de Potasio

Nitrato de Potasio 13-0-46 KNO 7.0 13% N 1.3


3
Sulfato de Potasio } 0-0-50 K SO 3.7 18% S 1.4
2 4
Tiosulfato de Potasio 0-0-25 K S O 17% S ---
2 2 3
Fosfato mono potsico 0-52-34 KH PO 5.5 53% P O 0.75
2 4 2 5
Solo Blanco
} Solo de grado de fertirriego
Lquido

Clinica Agrcola, 2001

295
De los fertilizantes descritos en la tabla 3, se puede observar que la fuente ms econmica,
por su alto grado de concentracin de potasio, es el cloruro de potasio que contiene el 60 % de
K2O y para mejorar su eficiencia se debe escoger el muriato de potasio blanco, ya que la
fuente de color rojizo por su alto contenido de hierro, tiene menor grado de solubilidad y
tiende a precipitar a nivel del sistema de riego, y es por eso que esta ltima es usada en
aplicaciones edficas sin mayores limitaciones. El inconveniente en el uso continuo y nico
del cloruro de potasio es el alto grado de cloro que se aplica en forma conjunta, lo cual puede
ir en detrimento de la calidad de algunos cultivos, razn por la cual se debe alternar con
fuentes que contengan otro in acompaante que reemplace al cloro, como pueden ser los
nitratos o sulfatos, aunque estos ltimos, los sulfatos, decrecen en solubilidad y pueden ser
causa de taponamiento de goteros.

De lo indicado anteriormente se desprende que una fuente muy idnea para ser usada en
fertirrigacin es el nitrato de potasio, con el nico agravante que es su alto costo, en relacin a
los dems. Si se advierte una deficiencia de fsforo a ms de la de potasio, la mejor
alternativa resulta ser el fosfato mono potsico, que tambin tiene un costo un tanto alto.

Fuentes fertilizantes de micro elementos.

Las fuentes ms usuales para los micro elementos han sido, hasta hace no mucho tiempo, los
sulfatos, pero debido a su grave problema de precipitacin en la solucin del suelo, se ha
tenido siempre que incrementar las dosis de estas fuentes para poder compensar las altas
prdidas ocasionadas por este efecto. La formacin de precipitados a nivel de los equipos de
riego no slo que han sido causa de problemas de taponamientos sino de la prdida de
eficiencia de los nutrientes que han sido aplicados, con la consecuente baja en rendimiento y
calidad de las cosechas.

En esta ltima dcada, las fuentes que existen en el mercado no slo que han incrementado su
grado de solubilidad y con eso su eficiencia si no que han tratado de asemejarse a sustancias
naturales, para hacer que las plantas las absorban sin ninguna dificultad ya que no tienen que
ser metabolizadas antes de ser colocadas en el torrente circulatorio de la misma.

Las fuentes a las que se hace referencia son los quelatos, que son cidos orgnicos sintticos
que sirven como protectantes de los elementos minerales, protegindoles de problemas de
precipitaciones o formaciones de sales no deseadas. Estos cidos orgnicos sintticos,
conocidos como EDTA, DTPA, HEDDA, EDDHA, etc, han sido desarrollados con la
finalidad de dar la mayor eficiencia posible a las fuentes en funcin del pH del medio en el
que han sido aplicados. Es por eso que existen rangos de pH considerados como adecuados
para cada uno de ellos. Mucho nfasis se ha puesto para el caso del elemento hierro que por
estar sujeto a procesos de oxidacin y reduccin tiene una qumica muy compleja en el suelo.

Lo ltimo que se ha lanzado al mercado de las fuentes de micro elementos quelatados, han
sido los quelatos con aminocidos, que por ser sustancias que la planta las elabora en forma
permanente, son de una alta eficiencia y los tiempos de respuesta se han reducido a horas, en
vez de das o semanas cuando se usan otras fuentes. La limitacin en su uso radica en su costo
alto, que se justifica si el cultivo a ser atendido es de alta rentabilidad.

296
Bibliografa:

Agricultural Retailers Association. 1994. Fluid fertilizers. Ed. ARA St. Louis Mo. Vol. 1 y 2
Estrada G. 1997. Caracterizacin y preparacin de fertilizantes lquidos para fertirrigacin.
Sociedad Colombiana de la Ciencia del Suelo. Santa F de Bogot. Colombia. pp. 61-72.
Padilla W. 2001. V Curso Internacional de fertirrigacin en cultivos protegidos. Holambra.
Brasil. pp. 169-181
Vitti, G.C. A.E. Boaretto, y S.R. Penteado. 1993. Fertilizantes y Fertirrigacin. Simposio
Brasileiro sobre fertilizantes
Fluidos. Piracicaba. Brasil. pp. 261-281

297
PREPARACION DE SOLUCIONES NUTRITIVAS EN FERTIRRIGACION E
HIDROPONIA
Soraya Alvarado Ph.D

Las principales caractersticas que deben ser observadas al decidir que fertilizante se debe utilizar
en fertigacin son las siguientes (14):

Solubilidad rpida y completa.


Baja capacidad corrosiva
Compatibilidad con otros fertilizantes y con el agua de riego
Baja toxicidad
Baja volatilidad
Pureza
Precio

Solubilidad

En general, la disolucin de un compuesto depende de la interaccin entre las partculas del


soluto y las del solvente. Si estas dos fases juntas forman un sistema ms estable que las
fases del soluto y del solvente puras, entonces se considera que existe disolucin (8).

El proceso de disolucin de una sal en agua implica bsicamente la separacin de iones del
retculo cristalino slido de la sal hacia el medio de la solucin acuosa. La estructura
reticular organizada del slido cristalino representa un estado de equilibrio con una energa
relativamente baja. La separacin de iones de esta estructura implica consumo de energa.

Por otra parte, se desprende energa cuando se disuelven los iones separados del slido.
Estas energas reciben el nombre de energa reticular y energa de hidratacin. Por tanto, el
grado en que un slido es soluble en medio acuoso depende de la diferencia entre estas dos
energas. En el caso de muchos electrolitos (sales), la energa reticular es ligeramente
mayor que la energa de hidratacin, de modo que la solubilizacin de estos electrolitos es
un proceso que requiere cierta cantidad de energa por encima de la energa de hidratacin.

En consecuencia, la disolucin de estos electrolitos es mayor conforme se eleva la


temperatura.

Los compuestos inicos se disuelven en el medio (agua) hasta llegar a un punto en el cual
se satura la solucin y no se puede disolver ms slido. La cantidad de soluto necesaria
para saturar una solucin se conoce como punto de solubilidad de la sustancia y se
expresa en g/100 ml de agua a 20 25 o C. Una solucin saturada est en equilibrio con el
slido presente. Si se aade un ms soluto a una solucin saturada, este se separa y
precipita. Sin embargo, diversos fenmenos como el aumento de temperatura, logran
disolver ms soluto en una solucin saturada, obtenindose las llamadas soluciones
sobresaturadas, cuyo equilibrio metaestable se rompe por la presencia de un cristal de
soluto que sirve de semilla para la recristalizacin y precipitacin (16).

298
El resultado de la mezcla de sales tiene una solubilidad ms elevada que el total de las sales
individuales. Por ejemplo, la solubilidad de la urea es de 67 g/100 ml de agua a 0 oC y la
del nitrato de amonio es de 118 g/100 ml. Sin embargo, a la misma temperatura una mezcla
de urea y nitrato de amonio al 50 %, tiene una solubilidad de 390 g/100 ml de agua.

Similares resultados se obtienen con el MAP y el DAP (2). Como regla general, los nitratos
y cloruros tienen solubilidades mayores que los sulfatos, estos ltimos a su vez ms altas
que los xidos, carbonatos o bicarbonatos.

Factores que afectan la solubilidad

Temperatura

La solubilidad, como se ha mencionado antes, vara con la temperatura. Esta variacin est
asociada con la energa liberada o absorbida cuando un mol de soluto se disuelve en el
solvente. Si el proceso de disolucin es endotrmico (absorbe energa) la solubilidad
aumenta a medida que aumenta la temperatura.
Por ejemplo en una disolucin de nitrato de amonio al 50 %, de 26 o C iniciales se llega a -3
o C. Si el proceso de disolucin es exotrmico (libera energa) la solubilidad disminuye a
medida que aumenta la temperatura, es el caso del cido fosfrico que al ser diluido en
agua al 50 % provoca una elevacin de temperatura de 24 a 34,3 o C (10).

Es necesario entonces conocer la solubilidad con su respectiva temperatura, pues slo as


estaremos seguros de no provocar cristalizacin. En la Tabla 1 se ilustran estos parmetros
para alguno fertilizantes utilizados en fertirrigacin.

Efecto del pH.

Los compuestos ms afectados por el pH, en cuanto a solubilidad, son los fosfatos ya que la
forma del anin fosfato cambia con el pH.

A pH 4.7 predomina el fosfato diacido (H2PO4- ), en tanto que a pH 9.7 el fosfato


monoacido (HPO4 2- ).

Entre estos dos valores de pH se producen mezclas de las dos formas aninicas en diferentes
proporciones. As, dependiendo del pH se tendrn por ejemplo formas distintas de fosfatos de
potasio y amonio, con solubilidades diferentes. De esta forma, la solubilidad del (NH4)2HPO4
(DAP) es de 68.6 g/100 ml agua a 20 C, mientras que la solubilidad del (NH4)H2PO4 (MAP) se
reduce a 36.8 a la misma temperatura (8).

La solubilidad de los carbonatos de calcio y magnesio se reduce con el aumento del pH del agua.
Esta condicin permite la precipitacin de los carbonatos (14).

En el caso de sales poco solubles como el sulfato de calcio, un incremento de iones H+, debido a la
adicin de un cido que no tiene un anin en comn con la sal (cido ntrico, por ejemplo) permite
un incremento en la solubilidad.

299
Producto de solubilidad

En una solucin acuosa saturada de una sal poco soluble (es decir aquellas cuya solubilidad
es menor que 0.01 moles por litro) el producto de las concentraciones totales de los iones
originados por dicha sal es constante a una determinada temperatura.

Esta constante recibe el nombre de producto de solubilidad (Kps). Cuanto ms grande es el


valor del Kps ms soluble ser la sustancia (15).

En general, una sustancia poco soluble (AmBn), se disocia en solucin (forma aniones y
cationes) segn la ecuacin siguiente:

A m B n = mA n- + nB m+

Esta substancia tendr un producto de solubilidad definido por la siguiente ecuacin:

Kps = [ A n- ] m x [ B m+ ] n

El producto de solubilidad est rgido por el equilibrio que se establece en una disolucin
saturada. Si este equilibrio se rompe por disminucin de las concentraciones inica de la
parte disuelta, se podr disolver ms slido hasta recuperar el equilibrio.

Si aumentan dichas concentraciones inicas, la parte disuelta se precipitar hasta alcanzar


nuevamente el citado equilibrio. En otras palabras, para que una sustancia precipite es
necesario que el producto de las concentraciones de los iones formados en su disociacin

Tabla 1. Solubilidades de fuentes fertilizantes a diferentes temperaturas (1).

TEMPERATURA
F 32 35 40 45 50 55 60 65 70 75 80 85
C 0 1.7 4.4 7.2 10 12.8 15.6 18.3 21.1 23.9 26.7 29.4
MATERIAL SOLUBILIDAD (g/100 ml)
NITRATO DE POTASIO 13 14 16 19 21 24 27 30 33 37 45
UREA 37 69 74 79 84 89 95 106 107 115 40 131
NITRATO DE AMONIO 118 124 135 147 158 168 178 0.188 199 219 123 239
SULFATO DE AMONIO 70 71 73 74 225 77
SOLUCION DE N (32-0-0) 390 455 563 672 781 890 998 1104 1216 1324 1433 1542
CLORURO DE AMONIO 29 33 38 41
MAP 22 23 25 27 29 31 33 36 38 40 43 45
DAP 42 46 51 57 62 64 66 67 69 71 73 74
CLORURO DE POTASIO 28 28 29 30 31 31 32 33 34 35 36 36
SULFATO DE POTASIO 7 9 11 12
FOSFATO MONOPOTASICO 14 15 17 20 22 24 25 27
FOSFATO DIPOTASICO 132 148 151 160 167 172 178

inica, elevadas a sus respectivos coeficientes, sea mayor que su producto de solubilidad
(5).

300
La concentracin de la parte disuelta de la sal mide la solubilidad (S) en solucin acuosa
saturada.

De esta manera, para la sal A m B n la solubilidad ser igual:

[ A n- ] [ B m+ ]
S = [ A m B n ] = ----------- = ------------
m n

Al relacionar con el producto de solubilidad se tiene:

S = (Kps / m m. n n)1 / (m + n)

Con estas ecuaciones se puede encontrar la solubilidad, conociendo el producto de


solubilidad o viceversa.

Existen, sin embargo, limitaciones del principio del producto de solubilidad. Una de stas
es el efecto del in diverso llamado efecto salino. Esto se refiere a que muchas sales poco
solubles muestran un aumento de su solubilidad en presencia de concentraciones crecientes
de otras sales que no posean un ion en comn con la sal en mencin.

Normalmente este aumento es mayor conforme aumenta la valencia de los iones de las
sales aadidas.

El efecto salino se explica por el hecho de que cuando hay una concentracin significativa
de iones diversos, se observa una mayor fuerza inica de la solucin (efecto de atraccin
interinica), con una consecuente disminucin en los coeficientes de actividad de los iones
de la sal escasamente soluble. En consecuencia, la solubilidad debe aumentar para que el
producto de actividad permanezca constante.
Para ilustrar el efecto del pH, as como la importancia del conocimiento del Kps de una sal,
se presenta el siguiente ejemplo: al preparar una solucin de sulfato de zinc, es factible
considerar la formacin en el seno de la solucin del hidrxido de zinc

[Zn(OH)2] que es insoluble. El Kps del Zn(OH)2 es 1.8x10

Con una concentracin de Zn de 10 ppm a pH 2,95 el producto de las concentraciones de


los iones elevadas a sus respectivos coeficientes responde a :

A pH 2.95; [ Zn 2+] x [ OH-]2 = 1.24x10-26 < Kps. No se precipita el Zn como Zn(OH)2.

A pH 7,47; [ Zn 2+] x [ OH-]2 = 5.18x10-18 < Kps. No se precipita el Zn como Zn(OH)2.

A pH 9,2; [ Zn2+] x [ OH-]2 = 3,92x10-14 > Kps. Se precipita el Zn como Zn(OH)2 con la
consiguiente prdida de Zn en forma inica de la solucin.

301
Incompatibilidad de los fertilizantes en solucin

Para la preparacin de la solucin madre es necesario conocer la compatibilidad de los


fertilizantes a utilizarse (Tabla 2), para no provocar reacciones qumicas que al final arrojen
resultados diferentes y afecten la solucin nutritiva.

La incompatibilidad ms importante, se produce cuando la mezcla de fertilizantes origina


precipitados en la solucin. Se debe considerar tambin la incompatibilidad de tipo trmico
que ocurre cuando la mezcla genera calor e incluso reacciones violentas.

Entre stas ltimas se encuentra la mezcla de cloruro de zinc con soluciones nitrogenadas,
el amoniaco anhdro con cualquier tipo de cido fuerte.

Se puede adicionar alrededor de 2 % de uno o ms micronutrientes a la solucin nutritiva.

En suspensiones, ese ndice se extiende al 10 %. Como precaucin se recomienda respetar


las recomendaciones dadas por los fabricantes, en caso de duda se debe efectuar
previamente una mezcla para validar la compatibilidad entre los productos.

Cualquier alteracin fsica de la mezcla significa a priori, una incompatibilidad (14).

Por supuesto, se debe considerar tambin la compatibilidad de los fertilizantes con la propia
agua de irrigacin y que mayor es la posibilidad de incompatibilidad cuando mayor es la
concentracin de las soluciones. El potencial de incompatibilidad es menor es soluciones
diluidas ya que todo compuesto, an los llamados insolubles, tiene posibilidad de
disolverse en pequea cantidad por el efecto del in diverso efecto salino
antes mencionado (8).

Prdidas de nutrientes

Los fertilizantes nitrogenados amoniacales pueden perder N por volatilizacin cuando son
aadidos en un medio de pH bsico ya que se produce la siguiente reaccin:

NH4+ + OH- = NH3 + H2O

Amonio Oxidrilo Amoniaco Agua (pH bsico) (gas)

El amoniaco (NH3) es un gas susceptible de perderse por volatilizacin con el aumento de


temperatura. En consecuencia, las sales de amonio no deben mezclarse con sustancias que
producen pH bsico (8).

En la Tabla 3 se ilustra el efecto del pH sobre el potencial de volatilizacin del amoniaco.

302
Si el pH del agua o del suelo al que se aade el fertilizante amoniacal es 9.2 por ejemplo, el 50% del
N pasa a formar amoniaco (NH3). Este porcentaje representa el potencial de volatilizacin del N.

Tabla 2. Relaciones de compatibilidad e incompatibilidad entre diferentes fuentes fertilizantes


usadas en fertigacin (Ortega et al., 1997).

Fuentes 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15
1 *
2 *
3 * I R R R
4 I * I I 9 I I I I
5 R * R 9 I R R
6 R * R R R R
7 R I R R * R R R
8 * I R I
9 * R I R I
10 * I
11 R I *
12 I R R R I *
13 I R 9 R *
14 I R *
15 I *

1 = Urea, 2 = Nitrato de amonio, 3 = Sulfato de amonio, 4 = Nitrato clcico, 5 = Nitrato de potasio, 6 = Cloruro de
potasio, 7 = Sulfato de potasio, 8 = Fosfato de amonio, 9 = Sulfatos de Fe, Zn, Cu, Mn, 10 = Quelatos de Fe, Zn, Cu,
Mn, 11 = Superfosfato triple, 12 = Sulfato de magnesio, 13 = Acido fosfrico, 14 = Acido sulfrico, 15 = Acido
ntrico.
I = Incompatible, R = Solubilidad reducida.

Tabla 3. Potencial de volatilizacin del N de acuerdo al pH del medio.

pH del Suelo/Agua Potencial de volatilizacin del N


(%)
7.2 1
8.2 10
9.2 50
10.2 90
11.2 99

303
Formacin de precipitados

La aparicin de una fase slida en el seno de un lquido (solucin fertilizante), puede ocurrir por la
adicin de una sustancia que forme un producto insoluble con alguno de los iones de la solucin, o
porque la concentracin de dicha solucin ha sobrepasado el lmite de saturacin.

Esta condicin recibe el nombre de precipitacin.

Por ejemplo, cuando se mezcla nitrato de calcio (solubilidad = 129.4 g/100 ml agua a 20 C) y
sulfato de amonio (75.4 g/100 ml agua a 20 C), esta mezcla en disolucin acuosa provoca la
formacin de sulfato de calcio, prcticamente insoluble ( 0.2 g/ 100 ml de agua). Las reacciones que
llevan a esta situacin son las siguientes:

Disolucin individual de los materiales

(NH4)2 SO4 = SO4 2- + 2 NH4+


Ca (NO3)2 = Ca2+ + 2 NO3-

En la mezcla se produce la siguiente reaccin:

Ca2+ + SO4 2- = CaSO4

Esta ltima reaccin inmoviliza el Ca cuando se est tratando de usar el Ca(NO3)2 como fuente de
Ca.

De manera general, para evitar riesgos de precipitacin no se deben mezclar sales que aporten Ca
con aquellas que aporten sulfatos(SO4=) o fosfatos (HPO4= y H2PO4-), ya que las sales formadas son
insolubles. Si es necesario por ejemplo utilizar nitrato de calcio, fertilizante de alta solubilidad, ste
no debe mezclarse con un fertilizante fosforado, e inclusive conviene tomar la precaucin de aplicar
el P dos das despus del nitrato de calcio.

En soluciones acuosas de sales, el pH es un indicativo conveniente para determinar la relacin de


iones, sales y precipitados. El siguiente ejemplo ilustra dicho efecto:

Cuando se aade simultneamente amoniaco (NH3) y cido ortofosforico (H3PO4) y se controla el


pH mantenindolo en 5.8 durante la preparacin de la solucin, no se afecta la solubilidad de los
compuestos y por lo tanto no existir precipitacin. Por encima de pH 5.8 se empiezan a formar
cristales de fosfato diamnico, si el pH supera 7.8, existir prdida de amoniaco, como tambin la
posibilidad de la precipitacin de fosfato triamnico. Por debajo de pH 5.8 se pueden precipitar
cristales de fosfato monoamnico, y si es menor a 4.7, existir corrosin en los equipos.

De otra parte el uso de los polifosfatos ofrece una ventaja muy importante, pues usualmente
secuestran o disuelven grandes cantidades de calcio y magnesio, evitando as su precipitacin.

304
Conviene tambin considerar la calidad de agua a utilizar en la preparacin de soluciones, pues en
el caso de aguas duras (elevado contenido de Ca y Mg, alcalinidad considerable, pH bsico), aun
tomando en cuenta la compatibilidad entre fertilizantes, persiste el riesgo de precipitacin,
fundamentalmente de compuestos clcicos (sulfatos y carbonatos), hierro y manganeso que
pueden pasar a sus formas oxidadas insolubles.

De igual manera, aguas ricas en sulfuros que pueden precipitar compuestos insolubles. Es necesario
entonces acidificar el agua como un tratamiento preventivo para que la precipitacin clcica no
ocurra. La cantidad de cido a aadirse responde a una curva de neutralizacin efectuada en
laboratorio sobre el agua a utilizarse.

Cuando se trabaja con aguas cidas con contenidos de Fe mayores a 0.1 ppm se pueden presentar
problemas de precipitados. En este caso un tratamiento preventivo involucra una oxidacin del agua
con aire, permanganato de potasio o cloracin.

En una solucin de uso comn en fertigacin se puede analizar los procesos bsicos que llevan a la
formacin de precipitados. Se propone la preparacin de una solucin de la siguiente concentracin:

150 ppm de N, 150 ppm de K, 40 ppm de P y 10 ppm de Zn, Cu, Mn y B.

Fuentes:
Urea (46-0-0)
Nitrato de potasio (13-0-44)
Sulfato de potasio (0-0-50)
Sulfato de manganeso tetrahidratado (27 %
Mn)
Sulfato de cobre pentahidratado (25 % Cu)
Sulfato de cinc heptahidratado (36 % Zn)
Borax 11 % B
Acido fosfrico (0-52-0)

Con el uso de estos fertilizantes para preparar la solucin existe riesgo de precipitacin por
formacin de sales poco solubles como: fosfato de cinc [Zn3(PO4)2], hidrxido de cinc [Zn(OH)2] e
hidrxido de manganeso [Mn(OH)2] dependiendo del pH y de las concentraciones de los iones
involucrados. La preparacin de esta solucin podra encontrar las siguientes situaciones:
Si se utiliza agua qumicamente pura, el pH de la solucin estar determinado por el cido fosfrico
adicionado, (0.176 g/l de solucin), con un valor de 2.95.

La concentracin de Zn es 1.53x10-4 M y la del oxidrilo es 9.02x10-12 M, el producto de la mismas no


supera el valor del Kps del hidrxido de zinc, por lo tanto no existir precipitado de este tipo.

[ Zn2+] [ OH-]2 = 1.24x10-26 < Kps = 1.8x10-14

Para el caso del fosfato de zinc se tiene una concentracin de PO4 3 - = 2.68x10-17, por lo que:

[ Zn2+]3 [ PO4 3 -]2 = 2.57x10-45 < Kps = 1.0x10-32, no existir precipitado de Zn3(PO4)2.

Para el hidrxido de manganeso, de igual manera con una concentracin de Mn de 1.82x10- 4, se


tiene:

[ Mn2+] [ OH-]2 = 1.48x10-26 < Kps = 4.0x10- 14 , no precipitar este hidrxido.


305
Si en la preparacin de la solucin se utiliza agua dura de las siguientes caractersticas: pH = 8.17;

Conductividad elctrica = 0.921 dS/m; CO3 2 - = 0 meq/ l; HCO3 - = 7.79 meq/ l; Ca = 3.2meq/ l.

En este caso existe la posibilidad de precipitacin de carbonato de calcio (CaCO3), sulfato de calcio
(CaSO4), fosfato de calcio (CaHPO4), adems de los compuestos enumerados en el primer caso.

En cuanto a la precipitacin del carbonato de calcio, sta puede ser controlada a travs del pH.

Se puede calcular el pH al cual un agua con una determinada alcalinidad y contenido en Ca est en
equilibrio, ni sobresaturada ni subsaturada de carbonato clcico.
En este ejemplo el pH es 7.26. Con la cantidad de cido fosfrico aadido para satisfacer la
necesidad de P el pH del agua bajar de 8.17 a 7.47, por lo que es necesario adicionar ms cido,
por ejemplo cido clorhdrico, hasta llegar al valor del pH requerido. Esto garantiza no slo que no
se precipitar carbonato de calcio, sino tambin que se disolvern los precipitados calizos.

Con este pH de 7.26 se puede calcular las concentraciones respectivas y evidenciar si existe o no
precipitacin del hidrxido de zinc [Zn(OH2)], hidrxido de manganeso [Mn(OH2)], fosfato de zinc
[Zn3(PO4)2] y sulfato de calcio (CaSO4), de la siguiente forma:

[ Zn2+] = 1.53x10- 4
[ OH- ] = 1.84x10-7
[ Zn2+ ] [ OH- ]2 = 5.18x10-18
< Kps = 1.8x10-14 ;
no precipitar hidrxido de zinc.

[ Mn2+] = 1.82x10- 4
[ OH-] = 1.84x10-7
[ Mn2+ ] [ OH- ]2 = 6.16x10-18
< Kps = 4.0x10-14 ;
no precipitar hidrxido de manganeso.
[ Ca2+ ]= 1.62x10- 3
[ SO4 2- ]1.131x10- 3
[ Ca2+ ] [ SO4 2- ] = 1.83x10- 6
< Kps = 2.45x10- 5;
no precipitar sulfato de calcio.

[ Zn2+ ] = 1.53x10- 4
[ PO4 3 - ] = 5.99x10- 9
[ Zn2+ ]3 [PO4 3-]2 = 1.28x10- 28
> Kps = 1.0x10-32 ;
precipitar fosfato de cinc.

Si precipita fosfato de cinc habr una prdida en la concentracin tanto de Zn como de P por lo que
es necesario, a travs de una especiacin qumica, calcular que cantidad de precipitados se formaron
y que cantidad de iones disponibles existen en solucin.

La concentracin inicial de Zn2+ de 1.53x10- 4 M, se reduce a 1.54x10- 6 M, luego de la precipitacin


del fosfato de zinc. Adems, aunque no precipite hidrxido de zinc este tambin se forma en

306
pequea cantidad. Por esta razn, lo que de los 10 ppm de Zn2+ iniciales, quedarn 0.1 ppm al
finalizar la preparacin de la solucin. Analizando el P, tambin por especiacin qumica, veremos
que como fosfato de zinc (precipitado) se tiene 1.59x10- 4 M, y como fosfato de calcio
(CaH2PO4+ ) 2.24x10- 5 M, reducindose el P en solucin de 40 ppm iniciales a 29.45 ppm.

Como se observa, el pH de una solucin, la calidad de agua utilizada en la preparacin de la misma,


as como la concentracin de los distintos compuestos involucrados, juegan un papel fundamental
dentro de las posibles precipitaciones a ocurrir en el seno de una solucin.

Reduccin de la solubilidad

Cuando se mezclan soluciones de sales solubles, como por ejemplo el cloruro de potasio
(KCl) con una solubilidad de 34.2 g/ 100 ml agua y el sulfato de amonio [(NH4)2SO4] con
75.4 g / 100 ml, se forman sales en el seno de la solucin que aunque son solubles, sta
solubilidad es menor que la original. En el caso anterior, los productos formados seran el
sulfato de potasio (K2SO4) con una solubilidad de 11.1 g / ml agua y cloruro de amonio
(NH4Cl). En estecaso incluso se podra precipitar el sulfato de potasio si las
concentraciones de ion sulfato y del ion potasio superan el valor del producto de solubilidad
(8).

Presencia de un ion comn

La presencia de un ion comn en una solucin disminuye la solubilidad de los compuestos. Por
ejemplo, la solubilidad del KCl en solucin se reduce en presencia de HCl o MgCl2 que aportan un
ion comn (Cl) a la misma solucin.

La solubilidad del sulfato de potasio disminuye por la presencia de cloruro de potasio o de sulfato
de amonio. El sulfato de potasio se vuelve prcticamente insoluble en una solucin saturada de
sulfato de amonio. Este comportamiento obedece al principio de Le Chatelier, el cual establece que
cuando una reaccin qumica en equilibrio es sometida a un cambio de condiciones (concentracin,
presin, temperatura) la composicin se ajusta para minimizar el cambio (15). Este es un problema
comn en la preparacin de soluciones para fertigacin que puede reducir significativamente la
concentracin de iones en la solucin.

Inestabilidad de los complejos

Los quelatos de Fe, Zn, Cu y Mn, usados como fuentes de micronutrientes, son inestables a pH
cidos, ya que los iones hidrgeno compiten con el catin del quelato por los pares electrnicos que
producen la quelatacin. Por esta razn se consideran incompatibles con soluciones fuertemente
cidas, puesto que aunque no ocurra precipitacin inmediata, los cationes pierden la proteccin que
les da el complejo y posteriormente pueden precipitar fcilmente.

Soluciones para fertirrigacin

Las soluciones utilizadas en fertigacin son soluciones nutritivas que no estn completamente
balanceadas, ya que son preparadas para suministrar ciertos elementos esenciales a las plantas.

Algunas caractersticas de las soluciones nutritivas utilizadas en hidropona pueden ser tambin
consideradas en los sistemas de fertigacin. Entre las ms importantes estn las siguientes:

307
Balance y concentracin de nutrientes

Se deber suministrar todos los elementos esenciales para las plantas. En mayor concentracin
(milimoles/litro) estn los elementos N, P, K, Ca, Mg y S. En menor concentracin
(micromoles/litro) irn los elementos Cu, Zn, Fe, Mn, Mo, Cl, B. La concentracin relativa de los
elementos est basada en resultados experimentales.

Formas asimilables de los elementos

Todos los elementos deben estar en solucin con forma asimilable. La Tabla 4 presenta las formas
aninicas y catinicas asimiladas por las plantas desde el suelo.

Tabla 4. Formas asimilables de los nutrientes por las plantas.

Cationes Aniones
K+, Ca2+, Mg2+ NO3 - , H2 PO4 -, HPO4 2-
NH4 + H2BO3 - , MoO4 2-
Fe2+, Mn2+, Cu2+, Zn2+ SO4 2-, Cl-

Intervalo de pH.

La mayora de las plantas crecen muy bien con soluciones nutritivas de pH 5 a 6.5. Se considera, en
trminos generales, que el mantener la solucin en un pH de 6 a 6.5 favorece un crecimiento vegetal
satisfactorio.

Esto impide una lesin a la raz por alta acidez o alta alcalinidad. No se aconseja llegar a un pH de 7
porque la mayora de fsforo se encuentra como HPO4 2- cuya velocidad de absorcin por la planta
es menor que la de H2PO4 -.

Relacin NH4 + / NO3-

El N presente en estas dos formas en la solucin ayuda a mantener el pH del suelo puesto que
cuando la planta absorbe cationes expulsa al medio H+ (baja el pH), si absorbe aniones expulsa OH-
HCO3 - (sube el pH). En el suelo es difcil mantener una relacin NH4 + / NO3- constante debido al
fenmeno de nitrificacin que transforma el NH4 + en NO3 -.

Presin osmtica

El agua entra a la planta por presin osmtica. Las soluciones nutritivas, la solucin del suelo, no
deben ser muy concentradas porque impiden la absorcin del agua por la planta. Se considera que
una solucin nutritiva no debe tener ms de 2 atmsferas de presin osmtica.

Esto quiere decir una concentracin de sales alrededor de 1500 ppm. Por esta razn se debe evitar al
mximo la adicin de iones no tiles en el sistema como sodio.

308
Preparacin de soluciones

Para preparar una solucin en fertigacin se debe conocer las necesidades especficas de los cultivos
y las fuentes disponibles, sin olvidar los cuidados de manipulacin de los materiales. Por ejemplo,
en la preparacin de soluciones N-P-K para cultivos en invernadero existen varias alternativas, una
de las cuales se presenta a continuacin:

1) Utilizando KNO3 como fuente de K. En funcin de las necesidades de K calcular la cantidad de


KNO3 a usarse en la solucin.

Se puede utilizar tambin sulfato de potasio como fuente de K

2) Utilizando DAP como fuente de P. En funcin de los requerimientos de P, calcular la cantidad de


DAP necesaria. Se puede usar tambin MAP como fuente de P.

3) Si se utiliza DAP es necesario rebajar el pH hasta 6.3 con cido ntrico, a razn de 1.3 kg de
cido ntrico por kg de DAP.

4) Al N necesario se le resta el aportado por el nitrato de potasio, por el fosfato y por el cido
ntrico, la diferencia se puede suplir con nitrato de amonio urea. En la prctica se aconseja seguir
el siguiente procedimiento:

a) Aadir lentamente el cido ntrico al agua.


b) Aadir el nitrato de potasio requerido.
c) Aadir el fosfato diamnico o monoamnico.
d) Aadir el nitrato de amonio
e) Agitar al menos durante 15 minutos.

La primera fase de cada riego y particularmente la ltima deben realizarse con agua sola para evitar
obturaciones en los emisores y para poder contar con suelo hmedo para una mejor distribucin de
nutrientes (3).

En muchos cultivos, particularmente en los cultivos nuevos de exportacin, se desconoce


losrequerimientos nutricionales y por lo tanto la composicin de la solucin nutritiva. En
unaprimera aproximacin para la fertilizacin continua se aconseja utilizar soluciones completas
estndar o universales que posteriormente se van modificando, segn experiencia y control
mediante anlisis de suelo o foliar.

Una solucin muy utilizada en horticultura es la de Coic-Lesaint, cuya composicin es:


- 12.2 meq/l de N ntrico.
- 2.2 meq/l de N amoniacal.
- 5.2 meq/l de K.
- 6.2 meq/l de Ca.
- 1.5 meq/l de Mg.
- 2.2 meq/l de PO4.
- 1.5 meq/l de SO4.

pH = 5.8 a 6
CE = 1.7 dS/m.

309
En algunos casos se pueden utilizar soluciones menos concentradas de 10.5 7.2 meq/l de N.

Otra es la solucin universal de Steiner :


- 12.0 meq/l de NO3.
- 1.0 meq/l de PO4H2.
- 7.0 meq/l de SO4.
- 9.0 meq/l de Ca.
- 7.0 meq/l de K.
- 4.0 meq/l de Mg.

pH = 6.5 - 7.5

Conociendo la composicin de la solucin que se quiere preparar y la composicin del agua de


riego se podr definir las cantidades de nutrientes que es necesario aadir para elaborar la solucin.

Es importante conocer el pH y la curva de neutralizacin del agua de riego, por si fuese necesario
aplicar cido para bajar el pH una base para subirlo.

Por otro lado, si se conoce la proporcin en que se va a inyectar la solucin en la red de riego, se
calcula el volumen y composicin de la solucin madre a preparar, y se determina las cantidades
de los distintos fertilizantes a disolver (11).

Precauciones en la preparacin de soluciones

Una vez elaborada la tabla de clculo de requerimientos de cada fertilizante se procede a pesar los
productos por bloque o por dosificacin de riego. Esta operacin debe ser cuidadosa para no
cometer errores de dosificacin.

Realizar una premezcla para disolver los fertilizantes en poca agua.

En el tanque de inyeccin la agitacin debe ser permanente para conservar al mximo la


homogeneidad de la solucin. Al acidificar el agua, siempre coloque el cido sobre el agua y no al
inverso.

El analizar cada 3 o 4 meses las soluciones nutritivas es un buen mtodo de chequeo, sobre
todo en relacin con incompatibilidades que se puedan presentar dentro de la red.

310
Bibliografa
1) Agricultural Retailers Association. 1994. Fluid fertilizers. Ed. ARA St. Louis Mo. Vol.1.
2) Agricultural Retailers Association. 1994. Fluid fertilizers. Ed. ARA St. Louis Mo. Vol.2.
3) Amzquita, E. 1997. Requerimientos de Agua y Nutricin de Cultivos de Flores. Sociedad Colombiana de la Ciencia
del Suelo. Santa Fe de Bogot, Colombia. p. 73-90.
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5) Burriel. 1981. Qumica Analtica Cualitativa. 10 a. Ed. Paraninfo, Madrid. p. 69-89.
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311
LA RELACIN SUELO-PLANTA-AGUA Y MEDIOAMBIENTE COMO
DEFENSA DE LA PLANTA AL ATAQUE DE INSECTOS Y ENFERMEDADES

Dr. Washington Padilla G. Ph.D.

INTRODUCCION

La presin puesta por los mercados tanto nacionales como internacionales sobre la
produccin limpia de alimentos, ha hecho que la agricultura moderna de un giro muy
importante para mirar otras alternativas que permitan minimizar el uso de los pesticidas,
sin eliminarlos, y sin tener que disminuir los rendimientos ni la calidad de los productos
alimenticios por la falta del uso de los mismos.

Mediante un conocimiento ms profundo de lo que significa la relacin suelo-planta-agua


y medioambiente, se ha podido llegar a desarrollar nuevas prcticas de manejo que
permiten disminuir la gravedad de los problemas que traen consigo el ataque de insectos,
enfermedades, estrs climtico y de competencia de otras especies, en el momento de
desarrollar un cultivo de inters. Padilla W. 2004

Howard en 1890 al referirse a la relacin suelo-planta deca Sobre un suelo sano, la


planta es sana y si al suelo se lo considera como un organismo vivo sus reacciones van a
ser muy similares a la de los otros seres vivos, con ciertas diferencias que desde luego
son obvias. Restrepo J. 2005

El mismo Howard expresaba en sus artculos que escribi sobre nutricin vegetal que
En una planta equilibrada, la plaga muere de hambre y esta frase es muy comn
escuchar en el campo de la medicina moderna que se fundamenta en una medicina
antigua como la china donde el Inn y el Yang hacen el equilibrio completo. Restrepo J.
2005

Aquello de que un organismo bien nutrido y equilibrado se enferma menos y no es


vctima del ataque de patgenos, es una realidad y la tecnologa actual ha puesto su
esfuerzo para llegar a entender de mejor manera los mecanismos que lleven a la
obtencin de este propsito.

El conocimiento de la dinmica del suelo y sus componentes ha permitido crear un


medioambiente ms favorable para el desarrollo radicular el que al estar dotado de un
buena cantidad de agua y minerales, absorben los nutrientes necesarios para crear su
fortalecimiento en su parte area y con esto evitar el ataque de enemigos naturales.

Los vegetales son organismos autotrficos por lo tanto son capaces de producir su propio
alimento mediante el proceso fotosittico en el cual participan los elementos minerales
tomados del suelo o de la atmsfera como el CO2, el O2 y el H y conjuntamente con la
luz solar, la cual es captada por el pigmento de la clorofila, se transforma la energa
luminosa en energa qumica y da lugar a la formacin de azcares y de oxgeno para
mantener el equilibrio del ambiente.

312
Por ser un organismo autotrfico la planta se nutre de elementos minerales los mismos
que se encuentran disueltos en el agua del suelo y por esta razn se ha creado una
solucin nutritiva que dependiendo de su grado salino ser unas veces buena y otras
veces mala como alimento para la planta a esta solucin salina se lo ha denominado la
solucin del suelo.

Las sales disueltas en el suelo en la zona de la rizosfera, reducen el potencial hdrico de la


solucin del suelo, de forma tal que la hojas deben desarrollar un potencial hdrico ms
negativo para mantener el gradiente de potenciales y permitir que la planta contine
absorbiendo agua del suelo. Junto a este efecto osmtico, similar al producido por dficit
hdrico, la salinidad presenta un efecto especfico dependiente de la toxicidad de los iones
en solucin. Romero C. et.al. 2005

Cuando la solucin del suelo presenta concentraciones de sales iguales o ms altas que
las que se encuentran en el interior de la planta, el proceso de smosis se ve alterado y la
planta es incapaz de absorber dicha solucin y en muchas ocasiones se puede producir la
inversin del proceso osmtico y secar a la planta lo que se denomina la sequedad