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Manual de Laboratorio de Geologa Ejercicios de


laboratorio para estudiantes de primer
semestre de geologa o...

Book January 2012

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3 authors, including:

Victor M Caballero Luis Enrique Cruz


Instituto Colombiano del Petroleo Industrial University of Santander
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MANUAL DE LABORATORIO DE
GEOLOGIA

Vctor Caballero
Luis Cruz
Eduardo Castro

2012
TABLA DE CONTENIDO

1 INTRODUCCION AL ESTUDIO DE LA TIERRA ............................................... 7


1.1 Geologa ...................................................................................................... 7
1.2 Historia De La Geologa............................................................................... 7
1.3 Campos De Estudio De La Geologa ......................................................... 11
1.4 Hiptesis Sobre El Origen Del Sistema Solar ............................................ 12
1.5 Hiptesis Sobre El Origen Del Planeta Tierra ............................................ 15
1.6 Zonacin Qumica De La Tierra ................................................................. 17
1.7 Formacin De Los Continentes, Ocanos Y Atmsfera ............................ 20
1.8 La Tierra Como La Conocemos Hoy ......................................................... 22
1.9 Teora De La Tectnica De Placas ............................................................ 25
2 IDENTIFICACIN DE MINERALES EN MUESTRA DE MANO ...................... 31
2.1 Introduccin ............................................................................................... 31
2.2 Materiales .................................................................................................. 31
2.3 Generalidades ........................................................................................... 32
2.4 Formacion De Los Minerales ..................................................................... 33
2.5 Propiedades Fsicas De Los Minerales .................................................... 34
2.6 Principales Minerales Formadores De Rocas ............................................ 42
2.7 Utilizacion De La Lupa De Mano Para Identificar Minerales ...................... 51
2.8 Guia Para Identificar Minerales.................................................................. 52
2.9 Preguntas A Resolver ................................................................................ 54
3 INTRODUCCION AL ESTUDIO DE LAS ROCAS ........................................... 59
3.1 Introduccion ............................................................................................... 59
3.2 Materiales .................................................................................................. 60
3.3 Procesos De Formacin De Las Rocas gneas ......................................... 60
3.4 Propiedades Generales De Las Rocas...................................................... 62
3.5 Ciclo De Las Rocas ................................................................................... 64
3.6 Ciclo De Las Rocas Y Tectnica De Placas .............................................. 65
3.7 Ciclo De Las Rocas Y Dinamica Climatica ................................................ 66
3.8 Importancia Ambiental De Las Rocas........................................................ 68
3.9 Trabajo A Realizar ..................................................................................... 69
4 IDENTIFICACIN DE ROCAS IGNEAS EN MUESTRA DE MANO ............... 71
4.1 Introduccion ............................................................................................... 71
4.2 Materiales .................................................................................................. 72
4.3 Formacion Del Magma............................................................................... 72
4.4 Formacin De Las Rocas Igneas............................................................... 74
4.5 Propiedades Fisicas De Las Rocas gneas ............................................... 76
4.6 Clasificacin De Las Rocas Igneas Por Textura Y Composicion ............... 79
4.7 Correlacion Entre Composicin, Textura Y Origen De Rocas Igneas ....... 82
4.8 Guia Para Identificar Rocas Igneas ........................................................... 82
4.9 Trabajo A Realizar ..................................................................................... 83
5 IDENTIFICACIN DE ROCAS SEDIMENTARIAS EN MUESTRAS DE MANO85
5.1 Introduccion ............................................................................................... 85
5.2 Materiales .................................................................................................. 86
5.3 Propiedades De Las Rocas Sedimentarias .............................................. 87
5.4 Guia Para Identificar Rocas Sedimentarias ............................................... 99
5.5 Trabajo A Realizar ................................................................................... 101
6 IDENTIFICACIN DE ROCAS METAMORFICAS EN MUESTRAS DE MANO103
6.1 Introduccion ............................................................................................. 103
6.2 Materiales ................................................................................................ 103
6.3 Origen De Las Rocas Metamorficas ........................................................ 104
6.4 Tipos De Metamorfismo ........................................................................... 104
6.5 Resumen Escalas De Metamorfismo....................................................... 107
6.6 Clasificacion De Las Rocas Metamrficas ............................................... 108
6.7 Cambios Mineralogicos Y Asociaciones Minerales .................................. 110
6.8 Guia Para Identificar Rocas Metamorficas .............................................. 112
6.9 Trabajo A Realizar ................................................................................... 112
7 INTERPRETACION DE MAPAS TOPOGRAFICOS ...................................... 115
7.1 Introduccion ............................................................................................. 115
7.2 Materiales ................................................................................................ 116
7.3 Caracteristicas De Los Mapas Topogrficos ........................................... 116
7.4 Trabajo A Realizar ................................................................................... 129
8 MAPAS GEOLOGICOS ................................................................................. 133
8.1 Introduccion ............................................................................................. 133
8.2 Materiales ................................................................................................ 134
8.3 Rumbo Y Buzamiento .............................................................................. 134
8.4 Deformacin De Las Rocas Y Estructuras Geolgicas............................ 136
8.5 Mapas Geolgicos ................................................................................... 144
8.6 Secciones Geolgicas ............................................................................. 146
8.7 Trabajo A Realizar ................................................................................... 147
INTRODUCCION

La conformacin actual de la Tierra, es el resultado de millones de aos de evolucin y


transformacin continua, en la que han actuado millones de aos de erosin, elevacin
de las cordilleras, hundimientos del terreno, retrocesos y avances del mar, formacin de
glaciares, rocas y minerales, entre otros procesos. Todos estos son an activos en la
actualidad, no parecen suceder, pero realmente estn ocurriendo y lo hacen de una
manera lenta, casi imperceptible en tiempo geolgico. Solo algunos procesos como las
erupciones volcnicas, la actividad ssmica y el desbordamiento de los grandes ros, son
repentinos, violentos y se pueden observar en la corta vida de un hombre.

Los ambientes, los paisajes terrestres y marinos y la vida misma, llevan en s la influencia
que han ejercido los procesos de origen geolgico que suceden en nuestro planeta y que
afortunadamente podemos disfrutar cada da, (ej. Un da de campo por el can del
Chicamocha o del Sogamoso santandereanos). Las rocas y minerales industriales, las
piedras preciosas, los materiales de construccin, los metales que se utilizan en la
industria, el carbn, los hidrocarburos o combustibles fsiles y hasta el suelo que
cultivamos, estn hechos o son materiales geolgicos que el hombre toma de la corteza
terrestre para transformarlos y beneficiarse de ellos.

Esta gua de laboratorio fue realizada teniendo en mente a los estudiantes de geologa
fsica, de ingeniera, biologa o cualquier estudiante principiante en el estudio de la
geologa. Ha sido el fruto de ms de seis aos de trabajo continuo que el autor ha
desarrollando en la escuela de geologa de la UIS, en las prcticas de laboratorio en las
materias de geologa general, geologa fsica y geologa para estudiantes de biologa.
Esta gua cont con la revisin y complementacin de los gelogos colegas Luis Enrique
Cruz Guevara y Luis Eduardo Castro Marn, a quienes estoy muy agradecido.

Aqu se pretende ilustrar de manera bsica y resumida todos los procesos que han
transformado la Tierra y que se dan tanto en el interior como en el exterior de ella, cuyos
resultados se ven reflejados en la formacin de las rocas y minerales y el paisaje que nos
rodea. En esta obra se presenta un primer captulo introductorio en donde se resume el

5
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
conocimiento sobre el origen de la tierra y la teora de la tectnica de placas y en seguida
se explican uno a uno siete laboratorios que van desde como identificar un mineral, una
roca, hasta como interpretar un mapa geolgico; al final de cada uno de estos
laboratorios se da una gua a partir de la cual se pueden identificar las muestras que se
les asigna a los estudiantes en el laboratorio y que deben analizar como prcticas que se
exigen de los estudiante.

6
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
1 INTRODUCCION AL ESTUDIO DE LA TIERRA

GEOLOGA

La palabra Geologa proviene del griego geos =tierra y logia = conocimiento de o tratado
de; es el campo de la ciencia que trata del origen del planeta tierra, su historia, forma,
materiales que la componen y los procesos que estn actuando o que han actuado sobre
esta. Se define igualmente como: la ciencia que trata del origen, historia y estructura de la
tierra, tal como se muestra en el registro de las rocas, junto con las fuerzas y proceso que
operan para modificar las rocas.

Para estudiar la tierra, la geologa debe utilizar el conocimiento de otros campos de la


ciencia tales como la fsica, la qumica y la biologa; de manera que disciplinas
antiguamente incluidas dentro de la geologa tales como la geoqumica, geofsica,
geocronologa y paleontologa son ahora ciencias por derecho propio, incorporando otras
ciencias y facilitando a los gelogos el mejor entendimiento de los procesos de la tierra a
travs del tiempo.

Aunque la geologa tiene su objeto particular de estudio, como una de las ciencias de la
tierra, traslapa el de otras disciplinas como por ejemplo la hidrologa, cuando estudia los
procesos geolgicos, oceanografa, cartografa, geografa, etc. Cuando se trata de
entender el origen de la tierra y del universo tambin pueden integrarse al estudio, la
composicin y evolucin de otros cuerpos extraterrestres como la luna, Marte, Venus,
etc., los cuales se estudiaban mediante la astronoma con telescopios y ahora mediante
la exploracin espacial.

HISTORIA DE LA GEOLOGA

poca antigua y medieval

En la cultura griega y romana, la religin no se haba separado de la filosofa. Varios de


los dioses eran identificados con procesos geolgicos, como por ejemplo Vulcano - dios
del fuego - volcanes.

Thales de Mileto (625-545 a.c.), La filosofa se independiza de la religin. Los procesos


geolgicos son procesos naturales y ordenados que pueden ser estudiados utilizando la
razn.

7
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Demcrito (460-370 a.c.), deca que toda la materia est compuesta de tomos (teora
atmica) y ofreci explicaciones racionales a procesos como terremotos, volcanes, ciclo
hidrolgico, erosin, sedimentacin, etc.

Aristteles (384-322 a.c.), hablaba de conchas fsiles en estratos rocosos, parecidas a


conchas marinas. Supona que la posicin relativa del nivel del mar cambiaba a travs del
tiempo en el pasado y que tales cambios requeran gran cantidad de tiempo para
completarse.

Teofrastro (300 a.c.), publica el primer tratado de mineraloga denominado Acerca de las
piedras.

Renacimiento

Leonardo Davinci: filsofo naturalista; sostuvo que el paisaje es formado por procesos
erosivos y que las conchas fsiles en calizas de los Apeninos, corresponden a restos de
organismos marinos que vivieron en el fondo de un ocano antiguo que cubri a Italia.

Bernardo Palissy : filsofo y naturalista francs, escribi sobre la naturaleza del estudio
cientfico de los suelos, agua subterrnea y fsiles.

Georgius Agrcola: minero experto, public De Re metlica (1556) y de Natura fossilium


(1546), registr lo que fueran los desarrollos ms recientes en geologa, mineraloga,
minera y metalrgia.

Siglo XVII

Niels Stensen (Nicolas Steno, 1669), dans, demostr que los ngulos interfaciales del
cuarzo eran constantes sin importar el tamao y forma de los cristales. Por extensin la
estructura cristalina de otras especies tambin. (crystal form or crystallography). Tambin
promulg la ley de Steno: de superposicin de estratos, uno de los principios bsicos de
la estratigrafa (por observacin de naturaleza de los estratos rocosos).

Siglos XVII y XIX

Ocurren debates entre escuelas del pensamiento:

Plutonistas: Las rocas de la tierra fueron originalmente solidificadas de una masa de


magma fundido, posteriormente alterado por otros procesos. Distinguieron las rocas
sedimentarias de las rocas intrusivas de origen volcnico.
8
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Neptunistas: La corteza terrestre est conformada por una serie de capas derivadas por
depositacin en un gran ocano, depsitos sedimentarios mecnicos y qumicos en una
secuencia regular como las capas de una cebolla. (Abraham Gottlob Werner, gelogo
alemn).

James Hutton: Gelogo escocs, 1785, introdujo el concepto de uniformitarianismo: el


presente es la clave del pasado; procesos lentos han operado durante millones de aos
para formar el paisaje moderno.

Georges Cuvier: Naturalista francs, introdujo el concepto de Catastrofismo: La tierra


tiene 4000 aos de edad. Crea que las catstrofes naturales tales como las
inundaciones, terremotos y explosiones volcnicas, eran las responsables de las
caractersticas geolgicas que vemos hoy da.

Las discusiones entre catastrofistas y uniformitarianistas, inclin el favoritismo hacia el


uniformitarianismo cuando Charles Lyell (1830 -1833), public el libro Principles of
Geology, en donde ataca los prejuicios teolgicos con respecto a la edad de la tierra y
rechazando los intentos de interpretar la geologa a la luz de las escrituras, influencia as
la teora geolgica moderna.

William Smith : Cartografi los estratos rocosos en Inglaterra; correlacion rocas


diferentes pero de igual edad haciendo uso de la reciente teora y el principio de
sucesin de faunas propuesto por Charles Darwin en el siglo XIX, que dice que la vida
en cada periodo de la historia de la tierra es nica para ese periodo especfico. Los restos
fsiles pueden ser utilizados para reconocer depsitos contemporneos en todo el mundo
y los fsiles pueden ser utilizados para ensamblar los fragmentos esparcidos por el
mundo del registro geolgico, en una secuencia cronolgica conocida como la escala de
tiempo geolgico).

A mediados del siglo XVIII, algunos estudiosos observaban con curiosidad extensas
reas del mundo cubiertas por lechos de roca que, evidentemente fueron en otros
tiempos, materia fundida que fluy debido a su alto calor. Sera posible que gran parte
de la superficie del planeta se hubiera formado por rocas incandescentes?. Notaron
adems que el deshielo produca la disgregacin de las rocas, que las temperaturas
alteraban su superficie y que las corrientes de agua abran canales en las laderas de las
montaas y en las planicies. Sera posible que valles enteros se hubieran formado por
materiales arrastrados desde las montaas y depositados en los cambios de pendiente?.
Podran los ros, lagos y mares formar extensas capas rocosas endurecidas a partir de
sedimentos de roca y precipitados qumicos?. Sera posible que el movimiento de la
corteza terrestre elevara el fondo de los mares para formar cordilleras en cuyos ncleos
se encontraron fsiles marinos?. Todas estas preguntas y muchas ms, hicieron que la
geologa se desarrollara rpidamente durante el siglo XIX.

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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
A finales del siglo XIX, grupos de cientficos recorrieron Europa y las Islas Britnicas,
Norteamrica, Africa, Amrica del Sur, Oceana y Asia, estudiando las rocas que
encontraban a su paso. Observaban, medan e iban uniendo sus descubrimientos como
un rompecabezas, que finalmente dio paso a un extenso panorama sobre el desarrollo de
la tierra y de todos los cambios que ha sufrido desde su formacin. Se reconoci que la
tierra es un planeta termal y dinmicamente activo, tanto en el interior como en el exterior.

Siglo XX

Al empezar el siglo XX, muchos gelogos haban calculado aproximadamente la edad de


la tierra, pero con el avance de la astronoma y de la posibilidad de ver el espacio exterior
con grandes telescopios, se pudo calcular que el sol y los astros han estado quemando
hidrogeno desde hace quince mil millones de aos. Por lo tanto la Tierra debe haber
necesitado cinco mil millones de aos para llegar a su estado actual. El secreto de la
Tierra es el Tiempo.

Avances tecnolgicos en el siglo XX a travs de herramientas sofisticadas hicieron


posible medir y monitorear con precisin los procesos terrestres y la geologa sufri una
revolucin con el surgimiento de la hiptesis de la tectnica de placas. La Tierra se
encuentra dividida en un nmero de placas que se mueven relativamente, chocan y se
separan en el tiempo geolgico; las placas comienzan en las Cordilleras Centro-
Ocenicas o centros de expansin y se mueven hacia las trincheras ocenicas o zonas
de subduccin, en los mrgenes de los continentes, en donde el material de la corteza
desciende hacia el interior de la tierra.

Los lugares de la tierra donde los grandes terremotos ocurren tienden a delinear los
lmites entre placas de la corteza sugiriendo que la actividad ssmica puede ser
interpretada como el resultado del movimiento horizontal de dichas placas.

Esta hiptesis est relacionada con el concepto de deriva continental propuesta en forma
moderna por el gegrafo Alemn Alfred Wegener en 1912. Gan apoyo posterior en el
transcurso del proyecto Exploracin del Mar Profundo, el cual dio evidencias de la
formacin de corteza ocenica y de la expansin del fondo ocenico a partir de las
dorsales centroocenicas.

As el concepto de tectnica de placas se relaciona con el origen y crecimiento de


continentes; la generacin de corteza ocenica y continental y la naturaleza de las capas
de la corteza y su evolucin a travs del tiempo.

10
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
De esta manera la geologa ha desarrollado esta teora que unifica muchos de los
principales procesos que han conFigurado la tierra y sus paisajes.

CAMPOS DE ESTUDIO DE LA GEOLOGA

Entre todos los planetas del Sistema Solar, la tierra es probablemente el planeta que ms
diversos y pintorescos aspectos y mayores transformaciones tiene; adems de poseer
una amplia variedad de seres vivos que han poblado la superficie del planeta durante
millones de aos. Gracias a los adelantos de la ciencia, el hombre ha podido ampliar sus
conocimientos acerca de la tierra y la Geologa es la herramienta bsica que utiliza para
su estudio. Entre los aspectos ms importantes que estudia esta ciencia se tienen:

La conformacin de la tierra como un sistema compuesto de los subsistemas,


litosfera, biosfera, atmsfera, hidrosfera, criosfera y sus interacciones.

Interacciones entre estos subsistemas que se reflejan en los aspectos actuales de la


tierra.

La historia de la tierra incluyendo la historia de la vida (evolucin de organismos como


los mamferos, evolucin de los continentes a travs del tiempo geolgico, etc)

Los materiales geolgicos de la tierra (minerales, rocas, suelos, depsitos de


minerales o recursos como el petrleo, agua subterrnea, etc)

Los procesos que ocurren en la corteza como intrusiones de magma, volcanes,


terremotos, erosin del suelo, flujo de aguas superficiales y subterrneas y formacin de
cavernas, modelamiento de paisajes, desarrollo de suelos, formacin y migracin del
petrleo, etc.

En la prctica la geologa se especializa en:

La investigacin para extraccin de recursos naturales entre los cuales se destacan


algunos minerales (oro, uranio, plata, hierro, cobre, minerales industriales, diamantes,
esmeraldas, etc.), combustibles fsiles (petrleo, gas, carbn, etc.), materiales de
construccin (arcillas, gravas, arenas), y aguas subterrneas, entre otros.

Planeacin del uso del territorio y de los recursos del medio ambiente, impacto
ambiental en proyectos de desarrollo, amenazas naturales por eventos geolgicos y
geomorfolgicos, etc.

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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
HIPTESIS SOBRE EL ORIGEN DEL SISTEMA SOLAR

Origen del sistema de planetas

A la pregunta: Cmo se originaron los planetas del sistema solar?, no ha habido


congreso geolgico o astronmico que no sea testigo de un nuevo debate disparado por
los ltimos datos experimentales o los nuevos avances tericos respondiendo a esta
pregunta. Cualquiera puede entrar en la lista con una hiptesis. El procedimiento es
simple, utilizando razonamiento lgico, desarrolle un mecanismo de formacin del
sistema planetario, un mecanismo auto-consistente que explique la distribucin de masa
y tamao de los planetas, las peculiaridades de sus rbitas, y la relativa abundancia de
elementos en los planetas y en el sol.

Sea lo que fuere, que haya sucedido hace unos cuatro mil setecientos millones de aos
(4700 m.a.) cuando los planetas comenzaron a formarse, se ordenaron en una
impresionante regularidad y agrupamiento en el sistema solar.

Los planetas giran alrededor del sol en la misma direccin, en rbitas elpticas casi
circulares que descansan en el mismo plano, excepto Plutn. La mayora de sus lunas
tambin giran en la misma direccin.

Todos los planetas excepto Venus y Urano rotan en la misma direccin a medida que
giran alrededor del sol, es decir, en contra del reloj si es tomado del polo norte hacia el
polo sur.

Cada planeta est ubicado aproximadamente el doble de lejos que el siguiente del
interior, un ordenamiento denominado regla de Titiuis Bode.

Aunque el sol cuanta con alrededor del 99.9% de la masa del sistema solar, el 99% del
momento angular est concentrado en los planetas grandes.

Los planetas forman dos grupos: los llamados planetas terrestres (Mercurio, Venus,
Tierra y Marte) un grupo de planetas del interior de tamao pequeo, rocosos, cuerpos
densos (densidad 4 - 5.5 la del agua), y el grupo de los planetas gigantes (Jpiter,
Saturno , Urano y Neptuno), un grupo de grandes cuerpos gaseosos con bajas
densidades (entre 0.7 y 1.7 veces la del agua). En algunos aspectos estos planetas
gaseosos de baja densidad se parecen ms al sol que a los planetas terrestres.

A partir del anlisis qumico de rocas terrestres, rocas de la luna y meteoritos que
alcanzan la tierra desde el espacio interplanetario, asumimos que los planetas terrestres

12
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
estn compuestos principalmente de cuatro elementos : hierro, oxgeno, silicio y
magnesio. Estudios espectroscpicos del sol muestran que est compuesto casi
exclusivamente en un 99% de hidrgeno y helio, iguales caractersticas tienen los
planetas gigantes.

Diferentes teoras han tratado de explicar de manera racional la formacin de los


diferentes planetas entre las que sobresalen:

Hiptesis de la Nebulosa (1755).

Propuesta por Immanuel Kant, filsofo alemn y por Pierre Simon de Laplace, astrnomo
francs, segn la cual una nube de gas de rotacin lenta (Nbula), se separa en aros que
se condensan para formar los planetas (Figura 1.1).

Proto-sol

Protoplanetas

Figura 1.1. Esquema que ilustra la hiptesis de la nebulosa en la formacin del sistema
solar.

Segn Laplace, la masa de gas se enfri y comenz a contraerse; a medida que lo haca
la rotacin aumenta por conservacin del momento angular. Como consecuencia de la
contraccin y rotacin se forma un disco plano de rotacin rpida con la masa
concentrada en su centro. La contraccin contina y se forma el protosol a la vez que
sucesivos aros de material gaseoso fueron apartados de la masa central por la fuerza
centrfuga. En la etapa final, estos aros se condensan para formar los planetas.

Objeciones: no existe en cada anillo suficiente materia como para proveer atraccin
gravitacional y condensarse en planetas individuales. El sol, con la mayora de la masa
debera poseer el mayor momento angular.

Hiptesis de la colisin.

Propuesta por T.C. Chamberlain, gelogo y Moulton, astrnomo de la Universidad de


Chicago, segn la cual los planetas se originaron por colisin entre soles (Figura 1.2).

13
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Proto-sol

Protoplanetas

Figura 1.2. Esquema ilustrativo de la hiptesis de la Colisin entre dos soles.

Lenguas gigantes de material fueron desgarradas del sol preexistente por la atraccin
gravitacional de una estrella que pasa cercana. Este material se rompi en pequeos
trozos o planetesimales que comenzaron viajando como cuerpos fros en rbitas
alrededor del sol en el plano de la estrella que pasaba. Por colisin y atraccin
gravitacional los planetesimales grandes removieron el polvo o los pedazos ms
pequeos y llegaron a acrecionarse para conformar un planeta.

Objeciones : la mayor parte del material expulsado por el sol vendra de su interior y a
1000.000 de grados de temperatura, en forma gaseosa y se dispersara por el espacio
con violencia explosiva en vez de condensarse. Es adems improbable que pase una
estrella cerca a otra.

Hiptesis de la nebulosa colapsada por el efecto de una supernova cercana.

Proto-sol

Nebula

Supernova
Protoplanetas

Figura 1.3. Esquema de la hiptesis del colapso de una supernova que explota e inicia la
actividad del sol con reacciones termonucleares.

En general todas las hiptesis sobre el origen del sistema solar concluyen en la formacin
de un ncleo en donde se concentra la mayor parte de la masa de la tierra y anillos de
material gravitando a su alrededor que son los que finalmente por acrecin irn a formar
los planetas del sistema.

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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
HIPTESIS SOBRE EL ORIGEN DEL PLANETA TIERRA

Se plantean tres etapas de formacin que inician desde el momento mismo de la


acumulacin de material que formo el protoplaneta hace 4700 millones de aos.

Etapa inicial o de aglomeracin homognea

Durante los primeros mil millones de aos, se present una etapa de acumulacin de
materiales al planeta por la acrecin o reunin de planetesimales. El nuevo planeta era
posiblemente una aglomeracin desordenada de composicin de silicio, hierro, magnesio,
oxgeno y pequeas cantidades de todos los elementos qumicos naturales. Aunque el
planeta estuvo inicialmente fro, tres efectos comenzaron a calentar este planeta en
crecimiento.

Ocurre acrecin y los planetesimales que caen a velocidades de 30 km/seg (energa de


un kilotn de una explosin nuclear), bombardean la tierra y su energa cintica es
convertida en calor.

Se produce compresin gravitacional y una disminucin de volumen haciendo que el


interior de la tierra comience a calentarse (Figura 1.4).

Acrecin Compresin
Gravitacional

Figura 1.4. Esquema que ilustra la hiptesis segn la cual la tierra se forma por acrecin
de planetesimales cayendo a gran velocidad y de cmo la gravedad comprime la Tierra
original a un volumen ms pequeo.

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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Se gener desintegracin radiactiva: El Uranio, Torio y tomos de Potasio aunque son
elementos muy escasos tuvieron efectos en la evolucin de la tierra debido a la
radiactividad. Los tomos se desintegraron espontneamente emitiendo partculas
atmicas (ncleos de helio y electrones), transformndose en otros elementos. A medida
que las partculas emitidas fueron absorbidas por los materiales de los alrededores, su
energa de movimiento es convertida en calor. Aunque un cm de granito emite 20
caloras en un milln de aos, suficiente para hacer una taza de caf, en el curso de
varios millones de aos la temperatura puede ascender hasta el punto de fusin del
granito.

Este calor ms el producido por acrecin y compresin elev la temperatura y durante


dos mil millones de aos, este calor generado calent la tierra recin formada iniciando el
proceso de desarrollo planetario.

Calentamiento e inversin del planeta

En esta segunda fase ocurren los siguientes eventos: El incremento de la temperatura


despus de la formacin del planeta calienta todo el planeta El calor fue generado tan
rpido que no poda fluir hacia el exterior, por lo cual el interior se calienta gradualmente.
Dos mil millones de aos despus de que la tierra fuera formada, la temperatura a una
profundidad entre 400 y 800 km., se elev hasta el punto de fusin del hierro. Debido a
que el hierro es mucho ms pesado que otros elementos comunes en la tierra al irse
formando una capa de hierro fundido y posteriormente grandes masas, este form gotas
que comenzaron a caer hacia el centro del planeta, desplazando a su paso el material
liviano hacia afuera (Figura 1.5).

La formacin de un ncleo lquido fue un evento de proporciones catastrficas, el hierro


se hundi hacia el centro liberando gran cantidad de energa gravitatoria que se convirti
a su vez en calor (efecto Pelton). Este calor generado posiblemente elev la temperatura
hasta los 2000 grados centgrados causando que la mayor parte de la tierra se fundiera.

16
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Figura 1.5. Esquema que ilustra la migracin del hierro fundido hacia el ncleo de la
tierra en formacin. Una tercera parte de la masa de la tierra est compuesta de hierro.

Diferenciacin planetaria

Durante el proceso de hundimiento o asentamiento del hierro fundido hacia el ncleo,


debido a las altas temperaturas gran parte del planeta se funde y probablemente se
forma un ocano de magma a profundidades de hasta 100 km, este material fundido
siendo menos denso flota hacia arriba para enfriarse y formar la corteza. Este es el inicio
de la diferenciacin interna del planeta, de un cuerpo homogneo inicial compuesto por
casi el mismo material en todas las profundidades, a un cuerpo zonado con un ncleo de
hierro denso, una corteza superficial compuesta de los materiales menos densos y un
manto intermedio del material residual restante.

La diferenciacin es quizs el evento ms significativo en la historia de la tierra, ya que


condujo a la formacin de la corteza terrestre y posiblemente a los continentes.
Probablemente con la diferenciacin se inicia el escape de gases del interior hacia la
superficie que finalmente condujo a la formacin de la atmsfera y los ocanos.

La radiacin del calor interno de la tierra por conduccin es muy lento, pero al subir la
temperatura de la tierra, los materiales en estado liquido tendieron a fluir y se formaron
las corrientes o celdas de conveccin, las cuales ayudaron a producir una zonacin
qumica de la tierra.

ZONACIN QUMICA DE LA TIERRA

17
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
La composicin de los materiales que conforman la Tierra son combinaciones de tan solo
ocho elementos los cuales representan el 99% de la masa de la tierra (Tabla 1.1). De
este porcentaje el 90% de la masa de la tierra esta compuesta solo por cuatro elementos:
hierro, oxgeno, silicio y magnesio. Al comparar estas proporciones con la abundancia en
la corteza, vemos que el hierro pasa a un cuarto lugar, y en cambio el silicio, aluminio,
calcio, potasio y sodio pasan a ser los ms abundantes. Esta distribucin no proporcional
de elementos en la tierra es lo que se denomina Zonacin qumica.

% en el planeta % en la corteza
Hierro 35 oxgeno 46.60
Oxgeno 30 silicio 27.72
Silicio 15 aluminio 8.13
Magnesio 13 hierro 5.0
Nikel 2.4 calcio 3.63
Azufre 1.9 sodio 2.83
Calcio 1.1 potasio 2.59
Aluminio 1.1 sodio 2.09
Otros 1% otros <1%

Tabla 1.1. Los elementos ms abundantes y sus proporciones en el planeta


y en la corteza terrestre.

Es importante tener en cuenta que esta diferenciacin no es que haya conducido a una
distribucin vertical de elementos basado solamente en los pesos relativos de los
elementos, como se podra suponer; sino que la mayora de elementos se unieron para
formar compuestos y entonces la distribucin de elementos fue gobernada ms bien por
las propiedades qumicas y fsicas de esos compuestos (propiedades tales como el punto
de fusin, afinidad qumica y densidad), que por las propiedades de los elementos. Por
ejemplo ciertos silicatos de calcio, sodio, potasio y aluminio tiene puntos de fusin bajos y
cuando se funden son bastante livianos. Se podra suponer entonces que ellos se funden
y suben rpidamente a la corteza por medio de las corrientes de conveccin
acumulndose all. El manto situado entre la corteza y el ncleo albergara silicatos de
magnesio y hierro que funden a mayores temperaturas que los feldespatos. As por
ejemplo:

En la corteza

Silicatos de Na, K, Ca, Al, como los feldespatos (anortita : CaAl2Si2O8 ; albita : NaAlSi3O8
y ortoclasa : KAlSi3O8), se funden fcilmente y son ligeros (Temperatura de Fusin entre
700 y 1000 grados C).

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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
En el manto

Ubicado entre la corteza y el ncleo; sus contenidos de silicatos de Mg y Fe, se funden


mas difcilmente y son ms pesados que los feldespatos. Se espera entonces que la
mayora de los minerales que conforman el manto sean olivinos (forsterita : Mg2SiO4 y
fayalita : Fe2SiO4) y piroxenos (FeSiO3 y MgSiO3 ).

En el ncleo

Los elementos pesados como el oro, el platino presentan poca atraccin por el oxgeno y
el silicio y probablemente se asentaron hacia el ncleo; no as otros metales pesados
como el uranio y el torio que tienen alta tendencia a formar xidos y silicatos y por
consiguiente son ligeros y pudieron subir a la superficie.

Baja la perspectiva anterior el planeta zonado aparece como en la Figura 1.6, en el cual
se pueden diferenciar varias capas.

Litosfera 0 - 70 km (Corteza continental 0 - 40 km Corteza ocenica 0 - 10 km)

Astenosfera 70 - 350 km

Zona de transicin 350 - 700 km


Manto inferior 700 - 2900 km

Ncleo externo de hierro liquido 2900 - 4980 km


Ncleo interno de hierro slido 4980 - 6370 km

Figura 1.6. Esquema que muestra la zonacin interna de la Tierra. Corteza relativamente
delgada, el grueso manto y los ncleos interior y exterior. No se ha tenido acceso directo
a esta estructura pero se puede deducir del anlisis de las ondas ssmicas.

La tierra primitiva fue probablemente una mezcla homognea sin continentes ni ocanos,
en el proceso de diferenciacin, el hierro se asienta al centro y el material ligero flota para
formar la corteza. Como resultado la tierra es un planeta zonado. Un ncleo de hierro
19
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
denso, una corteza superficial ligera de roca y entre ellos un manto residual. El manto
superior consiste de dos zonas que son importantes para explicar muchos de los
fenmenos geolgicos: una capa exterior slida y fuerte llamada litosfera, subyacida por
una capa parcialmente fundida y dbil de nombre astenosfera.

FORMACIN DE LOS CONTINENTES, OCANOS Y ATMSFERA

Podemos postular la nocin ms general acerca de como se formaron los continentes; la


hiptesis dice lo siguiente : la lava que fluye desde el interior parcialmente fundido,
durante la actividad volcnica que sigui al calentamiento global del planeta, se esparci
sobre la corteza y solidific formando una corteza delgada. En esta primitiva corteza que
se fundi y solidific en repetidas ocasiones, los compuestos ms ligeros gradualmente
se separaron de los ms pesados y se distribuyeron en la superficie. La meteorizacin
por lluvia y otros componentes de la atmsfera desintegraron las rocas y produjeron
sedimentos que arrancados por erosin, transportados y depositados. Estos
posteriormente fueron atravesados por gases calientes y soluciones subterrneas, por lo
cual fueron prcticamente cocinados y convertidos nuevamente en roca, muy
seguramente reabsorbidos y reciclados nuevamente. El producto final de tales procesos,
seguramente fue el ncleo primitivo de un continente. La teora ms conocida asegura
que los continentes comenzaron a crecer despus de la diferenciacin de manto-ncleo y
ha crecido a travs del tiempo geolgico pero su crecimiento y formacin se complet
hace 2500 millones de aos.

El agua de los ocanos seguramente tambin fue un producto de los procesos de


calentamiento y diferenciacin, originalmente el agua estaba ligada qumicamente como
oxgeno e hidrgeno a los aluminosilicatos de potasio como la mica KAl 3Si3O10(OH)2. A
medida que la tierra se fue calentando el agua fue siendo liberada y llevada a la superficie
junto con lava escapando como nubes de vapor caliente.

Como y cuando la atmsfera comenz a desarrollarse es ms difcil de determinar an.


Sin embargo se puede dar alguna explicacin acorde con los hechos conocidos. No hay
duda que la antigua atmsfera era muy diferente a la de hoy; la degasificacin, como
parte del proceso de diferenciacin, es decir, la liberacin de gases del interior de la tierra
debido a calor y reacciones qumicas fue la fuente primaria de la atmsfera primitiva.
Analizando la lava de volcanes actuales se puede inferir que la atmsfera primitiva estuvo

20
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
compuesta principalmente de vapor de agua, hidrgeno, cloruros de hidrgeno,
monxido de carbono, dixido de carbono y nitrgeno (Figura 1.7).

Con ayuda de la energa solar, parte del vapor de agua en la atmsfera superior podra
haber desintegrado a hidrgeno y oxgeno; alguna parte del oxgeno as formado no
permanecera libre por mucho tiempo, sino que se habra combinado rpidamente con
gases como el metano y monxido de carbono para formar agua y dixido de carbono.
Tambin podra haberse mezclado con materiales de la corteza como hierro en olivinos y
piroxenos para formar xido de hierro como la hematita.

Hidrgeno a la Dixido de
atmsfera Carbono

Nitrgeno a la
atmsfera Dixido de
azufre

Agua al ocano Ceniza y polvo


volcnico

Flujo de
lava

Magma

Volcn

Figura 1.7 El Volcanismo ha contribuido con enormes cantidades de agua, dixido de


Carbono y otros gases a la atmsfera y materiales de roca a los continentes. La luz del
sol rompe las molculas de agua en sus componentes, hidrgeno y oxgeno. La
fotosntesis en las plantas verdes removi el dixido de carbono y agreg oxgeno a la
atmsfera primitiva.

La produccin de cantidades significantes de oxgeno y su persistencia en la atmsfera,


probablemente se produjo solamente despus de que la vida evolucion por lo menos
hasta la complejidad de las algas verdes. Como todas las formas de plantas verdes, las

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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
algas convierten la luz del sol en materia orgnica por medio de la fotosntesis utilizando
dixido de carbono y agua y a su vez producen oxgeno. El oxgeno producto de la
fotosntesis, solo pudo haberse acumulado en la atmsfera cuando la produccin por las
algas verdes pudo exceder su prdida por combinacin qumica con otros gases y
metales a travs de la oxidacin.

LA TIERRA COMO LA CONOCEMOS HOY

Actualmente podemos considerar la tierra como un sistema dinmico compuesto de cinco


subsistemas que interactan entre s: la litosfera, hidrosfera, atmsfera, criosfera y
biosfera.

SUBSISTEMAS DEL PLANETA TIERRA

La litosfera es la capa slida ms exterior del planeta; consiste de roca slida, roca
fragmentada (regolito) y suelo (regolito mezclado con suficiente materia orgnica de
restos orgnicos para mantener el crecimiento de plantas). Como ya conocemos la
litosfera descansa sobre la astenosfera (la parte superior del manto de comportamiento
fluido o plstico debido al intenso calor). Igualmente, la litosfera no es una capa rgida
sino que est dividida en placas tectnicas que se mueven sobre la astenosfera debido a
las corrientes de conveccin del manto y que en algunos sitos chocan y en otros se
separan.

La hidrosfera corresponde a toda el agua lquida de la superficie y subterrnea del


planeta; la mayora de la hidrosfera es agua salada alojada en los ocanos que cubren
alrededor del 70% de nuestro planeta. Si pudiramos almacenar toda el agua del planeta
en un tanque de 55 galones, 53 galones seran agua salada del ocano, un cuarto de
galn sera el agua subterrnea, solo una centsima de galn sera el agua de lagos y
corrientes, el resto sera agua en forma de vapor en la atmsfera (cerca de un octavo de
galn) y un poco ms de un galn sera el agua congelada de los polos y glaciales.

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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
La atmsfera es la masa de gases o de aire que rodea el planeta. Consiste de alrededor
de 75% de nitrgeno, 20% de oxgeno y pequeas cantidades de otros gases como
argn, dixido de carbono y agua en forma de vapor. La presin atmosfrica es creada
por la gravedad de la tierra que atrae los gases hacia su superficie; las corrientes
atmosfricas o vientos, se forman debido a variaciones regionales en la presin
atmosfrica, conveccin del aire (movimiento causado por calentamiento desigual), y la
rotacin de la tierra. Las temperaturas sobre la superficie de la tierra varan desde 58oC
hasta -89 oC.

La criosfera corresponde al hielo y nieve que se forma debido a congelamiento de


porciones de la hidrosfera o de la atmsfera. Por lo tanto la criosfera es agua congelada
sobre la superficie de la tierra. La mayora se presenta en los glaciares de los polos y en
el permafrost.

La biosfera es la parte viviente del sistema tierra, la parte orgnica que se auto-
reproduce (plantas y animales), que viven en las dems esferas.

Todos los subsistemas de la tierra son evidentes desde el espacio como entidades
distintas, excepto la biosfera; pero estos interactuan unos con otros y se influencian
mutuamente para formar un sistema planetario dinmico e integrado. Cualquier cambio
en uno de los subsistemas, generalmente causa cambios en otro u otros de los
Subsistemas.

PROCESOS Y CICLOS DE CAMBIO

Los cambios en los subsistemas planetarios son causados por numerosos procesos
fsicos y qumicos que involucran materiales orgnicos e inorgnicos ya sea en estado
slido, lquido o gaseoso. Muchos de estos procesos tienen efectos opuestos como por
ejemplo la fusin y congelacin; evaporacin y condensacin; disolucin y precipitacin
qumica; fotosntesis y respiracin. Tales procesos hacen que los materiales qumicos
sean eternamente reciclados entre dos o ms estados y entre dos o ms Subsistemas.

El Ciclo Hidrolgico

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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
El ciclo hidrolgico o ciclo del agua, involucra varios procesos y cambios relacionados con
las tres fases del agua y con todos los Subsistemas de la tierra. Este es uno de los ms
importantes ciclos: el agua (hidrosfera), se evapora de la superficie de la tierra y genera
vapor de agua (gas atmosfrico). El vapor de agua eventualmente se condensa para
formar gotitas de agua en forma de aerosol (nubes). Estas gticas pueden combinarse
para formar gotas de lluvia o cristales de nieve (precipitacin atmosfrica). La nieve se
puede acumular para formar hielo (criosfera), que sublima otra vez hacia la atmsfera o
se funde a agua. Tanto el agua lluvia como el agua fundida del hielo percola o se infiltra
dentro de la tierra, se evapora otra vez hacia la atmsfera, drena hacia el ocano o es
consumida por plantas y animales (la que es devuelta otra vez a la atmsfera por
transpiracin). Este interminable ciclo del agua indudablemente ha ocurrido desde que
existi el primer cuerpo de agua hace billones de aos.

El ciclo hidrolgico no funciona por s mismo. Es conducido por energa que proviene del
sol o del interior de la tierra. Esta energa mantiene los procesos del ciclo funcionando
como una mquina o como una fbrica de reciclaje. La energa en forma de calor de la
actividad volcnica produce el mismo fenmeno. La ausencia de calor solar durante la
noche y en invierno o la ausencia de actividad volcnica, puede causar condensacin,
congelamiento del agua y sublimacin a slido.

Fotosntesis

El proceso de fotosntesis es tambin conducido por la energa solar, en forma de luz.


Este es el proceso por el cual las plantas convierten dixido de carbono y agua en su
propio alimento: azcar, utilizando energa del sol. Un producto de la fotosntesis es el
oxgeno que es utilizado por animales para quemar el alimento a nivel celular y liberar la
energa de este.

Por tanto la fotosntesis hace posible el intercambio (reciclaje), del oxgeno y el dixido de
carbono entre plantas y animales. Este intercambio de dixido de carbono oxgeno
involucra la biosfera y la atmsfera. Asegura que el oxgeno est presente para la
respiracin animal, que el dixido de carbono no llegue a niveles txicos para animales y
que el efecto de invernadero de la tierra no flucte dramticamente.

24
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Efecto de invernadero

El efecto de invernadero es un fenmeno de aislamiento del calor, ya que los gases


atmosfricos como el dixido de carbono y vapor de agua absorben la energa en forma
de calor que de otro modo sera irradiada de la superficie de la tierra hacia el espacio
exterior. Al almacenar esta energa calrica, estos gases mantienen la temperatura tibia
de la superficie de la tierra. Sin embargo si el efecto es muy acentuado, se produce un
calentamiento global, por el contrario, si es muy dbil producira enfriamiento global.

Volcanismo

Los volcanes tambin tienen influencia notable en el sistema planetario. Los volcanes
expulsan de manera explosiva roca fundida hacia la atmsfera (litosfera lquida),
fragmentos de roca, y gases. Los fragmentos de roca son depositados sobre la superficie
de la tierra junto con los flujos de lava, para producir la superficie de la litosfera. Los
fragmentos de roca de tamao polvo pueden permanecer suspendidos en la atmsfera
por muchos aos junto con el vapor de agua, dixido de azufre en forma de gas, gas
nitrgeno, dixido de carbono en forma de gas e hidrgeno producidos durante una
erupcin.

TEORA DE LA TECTNICA DE PLACAS

Los ltimos 200 aos han visto surgir varias teoras geolgicas para explicar la formacin
de montaas, el volcanismo, los terremotos y otros fenmenos de la tierra. Sin embargo
ninguna teora que explicara el rango completo de procesos geolgicos haba sido
desarrollada. A partir de los aos sesenta, la geologa avanz tanto que pudo
correlacionar la clasificacin y distribucin de rocas, la historia de secuencias
sedimentarias, la posicin de las zonas volcnicas, cinturones ssmicos, sistemas
montaosos, trincheras ocenicas y cuencas ocenicas, a travs de una nueva teora
unificadora denominada Tectnica de Placas.

Las capas ms exteriores de nuestro planeta zonado concntricamente, son la litosfera y


la astenosfera. La litosfera, la ms externa, en algunos sectores est conformada por

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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
corteza continental y en otros por corteza ocenica y es considerada como una capa
fuerte y slida que cabalga o reposa sobre una capa ms dbil, parcialmente fundida
llamada astenosfera (Figura 1.8).

Se sabe que los polos han cambiado de posicin e igualmente lo han hecho los
continentes. Estas idea fue investigada por muchos cientficos en el siglo XX, entre ellos
Alfred Wegener, en Alemania, quien demostr no solo que Africa y Suramerica, sino
tambin otros continentes son fragmentos de antiguas placas tectnicas de mayor
extensin, que estuvieron unidas hace muchos millones de aos y empezaron a
separarse y desplazarse con el correr del tiempo hasta su posicin actual (Figuras 1.9 y
1.10). La idea central de la tectnica de placas es la siguiente:

Corteza
Ocenica
Corteza Continental
0

Litosfera (rgida)
Incluye la Corteza
100
Profundidad en Km

Astenosfera (Plstica)
200

Figura 1.8. La capa ms exterior de la tierra es fuerte y slida y se denomina litosfera.


Esta cabalga sobre la astenosfera que es dbil y est parcialmente fundida. La litosfera
est cubierta por una delgada capa densa bajo los ocanos llamada corteza ocenica y
por una capa ms gruesa menos densa en los continentes llamada corteza continental.

La litosfera se encuentra fragmentada en una docena de enormes placas rgidas.

Cada placa se mueve como una entidad distinta.

Existen unas placas mayores y cada una tiene una direccin de movimiento particular.

Muchas de las caractersticas geolgicas de gran escala, estn asociadas con los
bordes entre placas.

Las placas se separan en los bordes denominados divergentes, los cuales consisten
de un rift o valle parecido a una grieta, en la cima de una cordillera o dorsal centro
ocenica.
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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Los contactos divergentes se caracterizan por actividad ssmica y volcnica.

El vaco entre las placas que se separan, es rellenado con material fundido mvil que
surge del interior de la litosfera.

El material se solidifica en la grieta y las placas crecen a medida que se separan, en


un proceso llamado Expansin del Fondo Ocenico. De esta manera se crea nuevo
material de fondo ocenico, en las denominadas Zonas de Obduccin.

Figura 1.9. Esquema de las tres etapas principales de formacin de los continentes. Las
lneas punteadas sealan los lugares donde las placas pudieron separarse. (modificado
de Wyckoff, 1975).

Los bordes de convergencia en donde la litosfera es consumida se denominan zonas


de subduccin. Las zonas de subduccin son sitios en los cuales se consume material
en la misma cantidad que se produce en los bordes divergentes. Las rocas atrapadas
en las zonas de subduccin son comprimidas y calentadas.

Nuevas asociaciones de minerales aparecen como resultado de la coccin en esta


olla a presin. Los tipos de minerales formados dependen de la presin, la
temperatura y deformacin a que las rocas estn sujetas durante la subduccin. El
efecto acumulativo de estos procesos se denomina metamorfismo, el cual conduce a
la formacin de nuevos minerales y por lo tanto nuevas rocas.

A medida que la placa ocenica desciende dentro del manto caliente, parte de esta se
funden formando roca fundida o magma, el cual empieza a ascender hacia la
superficie nuevamente desarrollando volcanes que erupcionan lava. De una manera
no muy bien entendida, la formacin de magma en la zona de subduccin es un
proceso clave en la creacin de rocas granticas, las rocas principales de las cuales
estn formados los continentes.

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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Figura 1.10. Posicin actual de los lmites de las placas tectnicas. P: Pacfica, A:
Norteamericana, SA: Suramericana, Af: Africana, E: Eurasitica, I-A: Indo-Australiana, Aa:
Antrtica, Ph: Filipina, Ca: Caribe, N: Nazca, C: Cocos, Ab: Arabia. Los lmites de placa
coinciden perfectamente con las zonas de actividad ssmica y volcnica. Las dorsales
centroocenicas se muestran en lneas dobles; las fallas transcurrentes por lneas
sencillas y las zonas de subduccin por (Tomado de Blyth y de Freitas, 1994).

Las placas se pueden separar y chocar pero tambin pueden deslizarse una al lado
de la otra a lo largo de contactos denominados fallas transformantes o de
transformacin. Estas ltimas zonas de contacto se caracterizan por unas unidades
geolgicas distintas a lado y lado (contrastan), y por grandes terremotos que se
originan cerca a la superficie. La falla de San Andrs es de este tipo. El motor que
conduce este proceso es el calor generado en el interior de la tierra por medio de las
corrientes de conveccin.

BORDES DE PLACA DIVERGENTES

Las lneas de costa de Africa y Suramerica se ajustan o coinciden, al igual que muchos
indicios recogidos por medio de las agujas magnticas de las rocas, tipos de rocas
similares y formas de vida en pocas pasadas. Estos continentes se separaron para
formar el ocano Atlntico (Figura 1.11). Grandes cadenas de montaas y de valles (rift)
en el fondo del ocano confirman este hecho. A medida que un rift se amplia y se crea
nuevo fondo ocenico, los bordes continentales con movimiento lento de separacin
reciben grandes cantidades de sedimento formando cuas clsticas.

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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
BORDE DE PLACA CONVERGENTE

Cuando las placas chocan, generalmente la placa que contiene la corteza ocenica, que
es ms densa, se tuerce hacia abajo y subduce por debajo de la otra. La placa que queda
encima es replegada y levantada. Las fosas (sitios de gran profundidad bajo el mar),
cadenas montaosas continentales, volcanes y los grandes terremotos, estn asociados
con estas regiones de convergencia (Figura 1.12).

Nuevo piso ocenico


Rift

Sur Amrica Africa

Placa Litosfrica

Astenosfera

Margen Corteza ocenica Apertura del


continental Rift Atlntico
Sedimentos

Figura 1.11. Ilustracin hipottica relacionada con la tectnica de placas, mostrando un


margen continental divergente o zona de Obduccin donde normalmente el tectonismo
est asociado a fallas de transformacin.

Finalmente, como funciona la maquinaria geolgica en la superficie terrestre es bien


conocido. Dicha mquina cuya energa es la del sol, conduce la circulacin de la
atmsfera y ocanos proveyendo la lluvia, viento, hielo y agua corriente, que eroda las
montaas de la corteza. Tan pronto la atmsfera fue formada por degasificacin, la
maquina externa comenz a erodar y descomponer qumicamente los materiales. Los ros
empezaron a correr hacia el ocano llevando sedimento y liberndolo en playas y deltas.
En las corrientes ocenicas el sedimento fino de los continentes es transportado hacia
aguas quietas donde se acumula en las mrgenes del continente en el mar profundo.
Estos procesos afectan a los seres vivos porque controlan la produccin de alimento y
energa, pero tambin pueden ser una amenaza especialmente en las zonas donde

29
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
existen volcanes. Todas estas fuerzas, al igual que la enorme acumulacin de
sedimentos en ciertas regiones de la corteza o las fuerzas que producen las
deformaciones que sin cesar elevan los continentes para formar montaas o que las
hunden para convertirlas en fondos del mar, han actuado en el pasado con gran
intensidad, pero actualmente y sin duda lo hacen y continuaran hacindolo por muchos
miles de aos ms.

Rocas Cadenas montaosas


sedimentarias y y volcanes
Cuenca ocenica en
metamrficas
retraccin
plegadas Granito
Fosa

LITOSFERA

ASTENOSERA

Figura 1.12. Esquema ilustrativo de un margen continental activo o zona de subduccin


donde se produce una fosa ocenica y se acresionan los sedimentos al continente.

REFERENCIAS

Blyth, F.G.H. and de Freitas, M.H., 1994. A Geology for Engineers. Seven Edition.
Published in Great Britain, London. ISBN 0-7131-2882-8.

Wyckoff, J., 1975. Geologa, La metamorfosis de la Tierra. Publicado por la organizacin


Editorial Novaro, Mexico.

30
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
LABORATORIO DE MINERALES

2 IDENTIFICACIN DE MINERALES EN MUESTRA DE MANO

INTRODUCCIN

Los minerales han sido utilizados desde tiempos remotos por los seres humanos, ya sea
como objetos de defensa, ornamentales, de valor religioso, cultural o econmico. Quizs
los minerales ms antiguamente utilizados hayan sido la obsidiana para hacer lanzas y
los minerales de arcilla en alfarera. Actualmente minerales como la fluorita es utilizada en
la fabricacin del acero como fundente, como materia prima en la industria qumica para
producir cido fluorhdrico, como combustible de rockets, etc. Los minerales de arcilla y
feldespatos son utilizados en la industria de la cermica para la fabricacin de baos,
losas, etc., y as sucesivamente, la industria utiliza cada vez ms los minerales en usos
insospechados. En Santander minerales como el oro y la plata, han sido explotados
desde poca precolombina en los municipios de vetas y California.

Para el estudio e identificacin de los minerales se requiere del conocimiento de una serie
de propiedades que estos presentan empezando por su forma en cristales individuales o
en grupos, hasta propiedades pticas y composicin qumica. El objeto de este
laboratorio es comprender como se forman los minerales, los ambientes donde cristalizan
y adquirir habilidades en la identificacin de las propiedades fsicas de ciertos minerales
formadores de rocas. Para este propsito se han confeccionado algunas tablas con el fin
de ser utilizadas en los ejercicios de identificacin de minerales.

MATERIALES

El estudiante debe conseguir para este laboratorio

Navaja o puntilla de acero, lpiz y borrador, clavo de hierro (puntilla mediana), vidrio porta
objetos, una moneda de cobre o alambre grueso de cobre, un imn, un Fragmento de
porcelana porosa, una lupa de gelogo y cido clorhdrico diluido en un gotero (1-3%).

Las muestras de minerales formadores de roca fciles de conseguir son: calcita, cuarzo
lechoso, cuarzo cristalino, fluorita, galena, pirita, feldespato, plagioclasa, piroxeno.
31
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
GENERALIDADES

La corteza terrestre est compuesta de rocas, depsitos sedimentarios y suelos. Estos


son los llamados materiales geolgicos. Los minerales son los constituyentes slidos de
todas las rocas gneas, sedimentarias y metamrficas y aparecen en forma individual
como cristales o en masas que adquieren diferentes hbitos, segn el ambiente en que
se formen. Las rocas estn formadas por agrupaciones de partculas de minerales de
diferentes clases organizados de diferentes maneras y los minerales estn compuestos
de elementos qumicos unidos entre s por enlaces de tipo qumico. Los minerales se
pueden presentar en las rocas como cristales o granos; los primeros, en rocas cristalinas,
estn unidos entre s fuertemente por entrecruzamiento de cristales, fuerzas de atraccin
electrostticas y los segundos, en rocas clsticas, estn unidos por cemento mineral.

Un mineral es una sustancia inorgnica de origen natural que presenta para cada especie
en particular una composicin qumica o rango de composicin definido, estructura
atmica interna ordenada o cristalina, propiedades fsicas nicas que se pueden estudiar
y reconocer en muestra de mano.

La disposicin atmica ordenada o cristalinidad se refiere a la distribucin espacial


regular y repetitiva de los tomos de los elementos que componen el mineral que siguen
un ordenamiento particular. Las sustancias naturales en estado slido que poseen
estructura cristalina se llaman cristales. Existen algunas sustancias que no poseen
estructura cristalina, es decir, no tienen una disposicin atmica ordenada y son llamadas
sustancias amorfas como por ejemplo el palo, limonita, agua lquida, vidrio, mercurio,
etc. Aquellas amorfas que presentan las dems caractersticas de un mineral, suelen
llamarse mineraloides.

Un mineral es homogneo, como todas las sustancias qumicas puras, es decir, un


mineral no puede ser separado fsicamente en sustancias diferentes. Algunos minerales
tienen composicin qumica compleja que involucra muchos elementos como por ejemplo
la mica moscovita KAl2(Si3Al)O10(OH)2, otros son simples como el cuarzo (SiO2), o el
diamante y el grafito que estn compuestos de carbono solamente.

32
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
La estructura cristalina, los tipos de enlaces entre elementos, la composicin qumica, el
peso atmico de los elementos, el contenido de impurezas, etc., determinan las
propiedades fsicas de un mineral, como su color, dureza, forma, habito cristalino, brillo,
su peso especfico. Debido a esto cada familia de minerales presenta propiedades
diferentes entre s y pueden ser utilizadas para distinguirlos. Por ejemplo, el cuarzo es un
mineral que cristaliza en el sistema cristalino hexagonal, los enlaces entre el silicio y el
oxgeno son de tipo covalente, su habito cristalino es prismtico piramidal hexagonal;
tiene una dureza 7, peso especfico de 2,65, brillo vtreo, cuando puro es transparente y
puede presentar coloraciones de rosado, verde, violeta, rojo jaspe, debido a impurezas.
Por lo tanto minerales diferentes tienen propiedades diferentes que sirven para
identificarlos.

FORMACION DE LOS MINERALES

Los cristales se forman a partir de disoluciones, fundidos y vapores. Los tomos en estos
estados desordenados tienen la disposicin al azar, pero al cambiar la temperatura,
presin y concentracin pueden agruparse en una disposicin ordenada caracterstica del
estado cristalino.

Como ejemplo de cristalizacin a partir de una disolucin, se puede considerar al cloruro


sdico (halita) disuelto en agua. Si se deja que el agua se evapore, la disolucin contiene
ms y ms Na+ y Cl- por unidad de volumen. Finalmente, se llegar a un punto en el cual
la cantidad de agua no podr retener toda la sal en solucin y aquella empezar a
precipitar. Si se preparan las condiciones de forma tal que la evaporacin del agua se
realice muy lentamente, los iones sodio y cloro, conforme se vayan separando de la
solucin, se irn agrupando y gradualmente, edificarn un cuerpo slido definitivo que se
llama cristal. Si la evaporacin es rpida, aparecen muchos centros de cristalizacin y se
formarn pequeos cristales en cada centro y orientados al azar.

Los cristales pueden formarse tambin de una solucin por descenso de la temperatura o
de la presin. El agua caliente, por ejemplo, disolver ms cantidad de sal que la fra y si
la solucin caliente se deja enfriar, se llegar a un punto en que la solucin se
sobresatura a su temperatura y la sal cristalizar. Por otra parte, cuanto mayor sea la
presin a la cual se someta el agua, mayor ser la cantidad de sal que podr mantener
en solucin. As, con el descenso de la presin de una solucin saturada, se producir
una sobresaturacin y consecuentemente se formarn cristales. Por lo tanto, en general,
33
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
los cristales pueden formarse de una solucin por la evaporacin del disolvente, por el
descenso de la temperatura o por el descenso de la presin.

Un cristal se forma tambin de una masa fundida de magma de la misma manera que de
una solucin. El ejemplo ms familiar de cristalizacin de una fusin es la formacin de
cristales de hielo cuando el agua se congela. Aunque ordinariamente no se considere as,
el agua es hielo fundido. Cuando la temperatura es suficientemente baja, las partculas
de agua que eran libres para moverse en cualquier direccin ahora se quedan quietas y
se disponen mutuamente en un orden definido para formar una masa slida, cristalina.

PROPIEDADES FSICAS DE LOS MINERALES

Las propiedades fsicas de los minerales permiten su identificacin macroscpica. Dos o


tres propiedades son suficientes en muchos casos para identificarlos. El color por
ejemplo, es la primera caracterstica utilizada. La diferencia en dureza entre dos
minerales muy parecidos es clave para distinguirlos. Al partir un mineral y observar como
se quiebra, algunos muestran una o ms superficies planas de exfoliacin otros muestran
superficies irregulares angulosas de fractura, siendo una prueba confiable para identificar
ciertos minerales. Se utilizan tambin pruebas qumicas para identificarlos; por ejemplo la
Calcita efervece al dejarle caer cido clorhdrico, liberando burbujas de dixido de
carbono. Muchas veces el tamao de los minerales es tan diminuto que es necesario
recurrir a mtodos de identificacin como los rayos x.

Se describen a continuacin las propiedades fsicas ms comunes de los minerales, las


cuales pueden ser estudiadas con profundidad en el captulo cinco del Manual de
Mineraloga de Dana (Hulburt, C. S. y Klein C.,1984).

FORMA CRISTALINA Y HABITO

La forma cristalina se refiere a la apariencia geomtrica o aspecto externo de


monocristales y el hbito es la apariencia que presentan las agrupaciones de cristales
que crecen juntos.

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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
La apariencia cristalina de un mineral tal como el desarrollo de caras cristalinas y formas
geomtricas, es representativa de su disposicin atmica ordenada; sin embargo en
rocas donde los minerales tienen tamaos muy pequeos (criptocristalinos) o en
minerales individuales que han sufrido transporte y desgaste por erosin y se encuentran
redondeados, la apariencia cristalina no demuestra su estructura interna.

Forma Cristalina

En monocristales las superficies planas externas son llamadas caras cristalinas. Los
cristales que presentan caras externas perfectas alrededor del cristal se denominan
cristales euhedrales, estos son raros. (Figura 2.1). Los cristales que exhiben algunas de
sus caras cristalinas naturales se denominan cristales subhedrales, estos son ms
comunes; y otros minerales no muestran ninguna cara cristalina y se denominan
anhedrales, estos son los ms abundantes.

a) b)

Figura 2.1. a). Cristales de Cuarzo euhedral. Los ngulos entre las caras del cristal
individual, son siempre los mismos. b). Cuarzo lechoso de aspecto masivo anhedral. No
se presentan caras cristalinas. (Modificado de Busch y Tasa, 1990).

Si un cristal crece en un ambiente sin restricciones de espacio, desarrollar caras


cristalinas y una forma geomtrica particular (Figura 2.1). El cuarzo, cuando crece sin
obstruccin por ejemplo, tpicamente forma cristales prismticos hexagonales
piramidales. Si el cuarzo crece restringido en espacio o rellenando espacios dejados por
otros, no podr desarrollar caras cristalinas (Figura 2.1 b).

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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Todos los cristales tienen formas geomtricas delimitadas por caras, organizadas de una
manera singular y relacionada con la estructura atmica interna. (Figura 2.2).

Tabular
Cristal
Dodecaedro

Hexagonal

Tetraedro
Prisma

Cubo

Prismticos
Cristales
Escalenoedro
Romboedro
hexagonal

Piritoedro
Octaedro

Pirmide

Figura 2.2. Formas cristalinas ms comunes que desarrollan los cristales minerales que
crecen sin restricciones de espacio o interferencia de otros minerales (modificado de
Hulburt, y Klein C., 1984).

Adems todos los cristales tienen planos de simetra, ejes cristalogrficos y centros de
simetra que definen 32 clases de simetra agrupadas en seis sistemas cristalogrficos:
Triclnico, Monoclnico, Ortormbico, Hexagonal, Tetragonal, Isomtrico (Figura 2.3).

Hbito Cristalino

Este trmino se utiliza para describir la forma que adoptan ciertos grupos de cristales, los
cuales definen varias categoras segn el hbito. En la Figura 2.4 se presentan imgenes
de diversos hbitos cristalinos encontrados en agrupaciones de Minerales que crecen
juntos.

Hbito acicular: Son grupos de cristales semejantes a agujas finas (tambin se describe
como filiforme), como en la turmalina negra y en la natrolita.

Hbito Brotoidal: Consiste de agregaciones esferoidales de tal manera que algunas de


ellas semejan un racimo de uvas, ejemplo la calcedonia; las superficies redondeas
constituyen el lmite del extremo de fibras cristalinas que se componen de racimos
radiantes.

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Caballero V.
PLANOS DE
SISTEMA DE
EJES DE SIMETRIA SIMETRIA EJEMPLOS DE MINERALES
CRISTALIZACION
(mximo)

Fluorita
CUBICO Tres ejes iguales en Garnierita, fluorita,
Cubo
ngulos rectos leucita, sal de roca,
9
Magnetita blenda. pirita
octaedro

HEXAGONAL Y Cuatro ejes: Uno vertical y Berilo, Nefelina, Apatito,


TRIGONAL tres iguales y horizontales, Turmalina, Calcita,
espaciados a intervalos Cuarzo
7
iguales. En ngulos rectos. Berilo Calcita
Romboedro

TETRAGONAL Tres ejes en ngulos Circn, Casiterita,


Circn
rectos; dos iguales Idocrasa
horizontales y uno vertical
ms largo o corto que los 5
otros. Idocrasa

ORTORROMBICO Olivino, Enstatita,


Topacio, Barita
Tres ejes en ngulos rectos
3
todos desiguales
Topacio Barita

MONOCLINICO Feldespatos potsicos


Tres ejes desiguales: El eje (Ortoclasa), Hornblenda,
C
vertical c y uno horizontal b, Augita, Biotita, Yeso
forman ngulos rectos. El 1
tercer eje a, inclinado en el
b
plano normal a b
Ortoclasa Hornblenda
a

TRICLINICO Tres ejes desiguales, Albita Feldespatos


ninguno en ngulos rectos plagioclasas,
Axinita
0 Axinita

Figura 2.3. Sistemas de cristalizacin. Los cristales se ubican con el eje cristalogrfico C
en posicin vertical (Tomado de Blyth and Freitas, 1984).

Hbito Concrecionario o nodular: Aplicado a minerales que se encuentran en masas


aisladas de forma esfrica, elipsoidal o irregular como los ndulos de chert en lodolitas.

Hbito Dendrtico: Son formas semejantes a un musgo o a ramas de un helecho,


generalmente originadas por la depositacin de un mineral en delgados revestimientos
sobre planos de diaclasas, ej. Dendritas de pirolusita.

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Caballero V.
Hbito Reniforme: Con forma de rin; las superficies redondeadas del mineral se
asemejan a las de los riones, ejemplo la hematita.

Hbito Laminar: Amplias superficies planas como en los cristales de mica.

Hbito en Drusa: Cristales pequeos bien empaquetados que crecen en una cavidad, tal
como una burbuja de gas conservada en lava solidificada.

Hbito Radiado: Cristales semejantes a agujas que radian de un centro.

Hbito Fibroso: Consiste de hebras semejantes a hilos como en los asbestos y la


variedad de yeso conocido como espato satinado.

Hbito Granular: En granos ya sean gruesos o finos. El mrmol es un agregado granular


uniforme de cristales de calcita.

Hbito Reticulado: Red de cristales entrecruzados.

Botroidal Reniforme Acicular


Tabular

Dendrtico

concrecionaria o
nodular Granular

Radiada

Drusa Reticulado Fibroso

Figura 2.4. Hbito que toman algunos minerales cuyos cristales crecen agrupados.
(Modificado de Blyth F.G.H. y de Freitas M.H. 1998).

CLIVAJE O EXFOLIACIN

Dentro de algunos minerales existen planos de exfoliacin o clivaje que son superficies
planas a lo largo de las cuales el mineral se rompe con ms facilidad debido a debilidades
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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
en su estructura cristalina. Es decir, muestran direcciones a travs de las cuales existen
enlaces qumicos menos fuertes en la estructura del mineral. Pueden existir una o ms
familias de estos planos en un mineral, orientadas en diferente direccin dentro de su
estructura cristalina, los cuales son llamados direcciones de exfoliacin. Por ejemplo la
mica moscovita presenta una direccin de exfoliacin perfecta, la calcita presenta tres
direcciones de exfoliacin al igual que la halita (Figura 2.5).

Una Direccin de
Exfoliacin, produce hojas o Dos Direcciones de Exfoliacin Dos Direcciones de Exfoliacin no
capas paralelas a la perpendiculares, produce prismas perpendiculares, produce prismas
exfoliacin. Ej. Micas. o partes de prismas con seccin o partes de prismas con seccin
rectangular. Ej. Feldespato K. en paralelogramo. Ej. Amfibol,
piroxeno.

Tres Direcciones de
Exfoliacin perpendiculares,
produce formas de cubos y
partes de cubos. Ej. la Halita

Tres Direcciones de
Exfoliacin no
perpendiculares, produce
formas de romboedros y
partes de romboedros, ej. la
Calcita.

Figura 2.5. Direcciones de expoliacin ms comunes que producen formas


caractersticas al exfoliarse un mineral. Modificado de Busch R.M. y Tasa D. Ed. 1993.

En la prctica una buena exfoliacin en un mineral se refleja por caras planas al


romperse, se refleja la luz completamente sobre esa superficie y en una sola direccin

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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
segn la ubicacin de la fuente y el mineral, presenta una forma definida. Un mineral con
exfoliacin regular refleja la luz a travs de muchas superficies. Al presentar una mala
exfoliacin el mineral refleja la luz en varias direcciones de la superficie y se dice que
presenta un plano de fractura ms bien que de exfoliacin.

FRACTURA

La naturaleza de la superficie rota de un mineral se conoce como fractura, siendo sta


irregular e independiente de la exfoliacin. En algunas ocasiones es caracterstica de un
mineral y tambin una fractura fresca muestra el color verdadero de un mineral. La
fractura descrita como concoidea es aquella en donde el mineral se rompe segn una
superficie curva en forma de concha como la del cuarzo y el pedernal; es uniforme
cuando es casi plana; desigual cuando es spera y mellada cuando la superficie presenta
pequeas irregularidades.

DUREZA

La dureza se refiere a la resistencia de un mineral a la abrasin, o la resistencia que


presenta un mineral a ser rayado por otro o por un objeto de dureza conocida. Un mineral
de dureza mayor rayar uno de menor dureza. Se ha elaborado una escala de dureza
utilizando minerales conocidos, en la cual el mineral ms blando (talco) presenta dureza 1
y el mineral ms duro (diamante), presenta dureza 10, entre ellos minerales de durezas
intermedias. Esto quiere decir que el diamante no ser rayado por otro mineral, excepto
por el mismo, mientras que el talco ser rayado por todos los dems minerales (Cuadro
2.1)

La dureza de un mineral depende de la fuerza de los enlaces qumicos entre iones o


tomos. Entre ms fuertes los enlaces, ms duro el mineral. (leer sobre los tipos de
enlaces qumicos).

Tabla 2.1. Escala de dureza de Mohs


Mineral No Dureza Dureza de objetos conocidos
Diamante 10
Corindn 9
Topacio 8
Cuarzo 7
Ortoclasa 6 Vidrio, navaja de acero, puntilla de acero (5.5)
Apatito 5 Puntilla de hierro (4.5)
Fluorita 4 Moneda de cobre (3.5)
Calcita 3 Ua fuerte (2.5)
Yeso 2
Talco 1

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Caballero V.
COLOR

Algunos minerales tienen un color caracterstico; por ejemplo el verde de la epidota y el


rojo de la hematita. Muchos otros minerales contienen trazas de elementos o sustancias
dentro de su estructura que modifican su color. Por ejemplo el cuarzo cuando es puro es
incoloro, pero al contener inclusiones microscpicas de agua es blanco lechoso, al
contener impurezas de titanio es rosado, al contener impurezas de hierro frrico es violeta
a prpura y es llamado amatista, etc. El color aunque es la propiedad ms notable e
impresionante de los minerales, puede ser una de las menos precisas debido a que
diferentes minerales pueden presentar un mismo color, o al contrario un mineral puede
presentarse en muchos colores.

RAYA O HUELLA

Mucho ms valioso en la identificacin y ms constante es el color de la raya que deja un


mineral al rozarlo contra la superficie de un pedazo de porcelana porosa o porcelana de
rayado. Se produce una marca de polvo fino del mineral denominada huella o raya y su
color es particular para ciertos grupos de minerales. As por ejemplo, la hematita deja una
raya de color rojo, la limonita marrn y la magnetita gris oscuro a negra.

LUSTRE O BRILLO

Al incidir la luz sobre un mineral, este refleja la luz y la manera como lo hace, comparada
con la de una sustancia conocida, es lo que se denomina brillo. Algunos tipos de brillo
son el terroso : como el de tierra ; metlico : como el de metal ej. Pirita; perlado : como el
de la perla, ej. Talco; sedoso : como el de la seda ej. Espato satinado o yeso fibroso;
vtreo : como el del vidrio ej. Cuarzo; resinoso o grasoso : como el de la grasa ej. palo.
Los minerales sin lustre se describen como mate u opacos.

PESO ESPECFICO

La gravedad o peso especfico es la relacin entre el peso de un volumen dado de una


sustancia y el peso de un volumen igual de agua, por ejemplo, un litro de plomo slido
pesa un poco ms de once veces el de un litro de agua, y por esto la gravedad especfica
del plomo es 11.

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Caballero V.
La gravedad especfica es una de las propiedades ms exactas de un mineral; esta
depende de las clases de elementos qumicos de que est compuesto el mineral y como
estn enlazados y ordenados espacialmente, o empaquetados. Entre mayor sea el peso
atmico de los elementos que componen un mineral y ms compacta la estructura mayor
ser la gravedad especfica de un mineral. Por ejemplo la calcita CaCo 3 y la barita
BaSO4, tienen color, brillo, dureza y exfoliacin, muy parecidas entre s, pero el peso
especfico de la barita (4.5) es mucho mayor que el de la calcita (2.75) y se notar al
pulsear los especmenes. La galena (PbS) (7.6-7.4); oro (Au) (19.3), hierro (Fe) (7.3 a
7.9), platino (Pt) (21.45), cobre (Cu) (8.9). Plata (Ag) (10.5).

PRINCIPALES MINERALES FORMADORES DE ROCAS

De los cientos de minerales existentes tan solo unas veinte clases componen la mayor
parte de las rocas de la corteza terrestre y el manto de la tierra. Los ms importantes en
cada tipo de rocas son:

Rocas gneas: feldespatos, micas, anfiboles, piroxenos, olivinos y cuarzo.

Rocas sedimentarias: cuarzo, calcita, dolomita, arcilla, halita, yeso y feldespatos.

En rocas metamrficas: cuarzo, feldespatos, anfiboles, piroxenos, micas, granates y


clorita.

La identificacin de minerales en las rocas presenta a veces problemas debido a que los
granos o cristales son generalmente pequeos y raramente desarrollan caras cristalinas.

Es conveniente distinguir los minerales de acuerdo con su importancia en la formacin de


rocas en: Minerales esenciales, secundarios y accesorios. Los esenciales son aquellos
que constituyen los mayores porcentajes de la roca y con base en ellos se le da la
clasificacin a la roca. Los secundarios son el producto de la descomposicin o alteracin
de los minerales esenciales frecuentemente por accin del agua, que reacciona y
produce nuevos minerales. Los accesorios son aquellos que se presentan en pequeas
cantidades y su presencia o ausencia no tiene implicaciones en el nombre que se le d a
la roca. A continuacin se describen los grupos de minerales ms importantes en la
formacin de las rocas.

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Caballero V.
MINERALES SILICATOS

Grupo de los Feldespatos

Gran parte de la composicin de las rocas granticas (de la familia del granito), consisten
de un mineral rosado (rojo carne), que presenta forma rectangular, (feldespatos
potsicos), y otro de igual apariencia porcelanosa ms pequeo de color blanco mate
lechoso, (plagioclasas). Estos dos tipos de minerales se agrupan como feldespatos, el
grupo ms abundante en la corteza terrestre. Los feldespatos tienen buena exfoliacin en
dos direcciones, lustre porcelanoso y dureza alrededor de 6 en la escala de Mohs.

La estructura cristalina de los feldespatos permite substituciones inicas considerables,


dando lugar a las dos principales familias de feldespato: los feldespatos potsicos y las
plagioclasas.

Los feldespatos potsicos (KAlSi3O8), de colores generalmente rosados en rocas, estn


representados por la Ortoclasa, con clivaje el cual se intercepta en ngulos de 90, y por
la microclina, cuyo clivaje se intercepta en ngulos de 89.

Las plagioclasas, se forman por mezclas o substitucin de sodio (Na) por calcio (Ca) en la
estructura cristalina, lo cual da lugar a un rango de composiciones desde la Albita
(NaAlSi3O8) hasta la Anortita (CaAl2Si2O8). La plagioclasa blanca del granito es rica en
sodio, la plagioclasa del gabro es rica en calcio.

Grupo de los feldespatoides

Los minerales de este grupo son similares qumicamente a los feldespatos, pero se
diferencian de estos por sus bajos contenidos de slice, es decir la relacin Al/Si, es ms
alta en los feldespatoides que en los feldespatos. Los principales minerales de este grupo
son la Leucita (K(AlSi2O6)) y la Nefelina (Na(AlSi)O4), que son muy escasas en la
naturaleza y aparecen restringidas a ciertas lavas subsaturadas con bajos contenidos de
slice y altos de lcalis, tales como los basaltos de leucita del Vesubio (Blyth y Fleitas,
1984).

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Grupo de las Micas

Son cristales delgados brillantes de color verde oscuro, negro o blanco, que presentan
exfoliacin perfecta en una direccin y permiten separase en pequeas hojas flexibles.
Junto con los feldespatos y el cuarzo son los principales componentes de las rocas
granticas. Solas dan lugar a rocas metamrficas como los esquistos micceos. Las micas
son silicatos complejos cuya estructura en hojas es responsable de la exfoliacin perfecta
en una direccin. Existen dos variedades de mica la biotita o mica negra K(MgFe) 3
(Si3Al)O10(OH)2 y la moscovita o mica blanca KAl2 (Si3Al)O10(OH)2.

Minerales ferromagnesianos

Adems de los minerales que forman el granito existen otros silicatos denominados
minerales ferromagnesianos, debido a que contienen cantidades apreciables de los
elementos hierro y magnesio. Tienen colores de verde oscuro a negro y alta gravedad
especfica. La biotita puede ser clasificada dentro de este grupo junto con los anfboles,
piroxenos y olivinos. La biotita es comn en los granitos, pero los ferromagnesianos no
estn presentes en el granito; son ms comunes en las rocas de basalto o gabro.

Grupo del Olivino

Son silicatos ferromagnesianos vidriosos de color verde. La familia del olivino es un grupo
de silicatos en el cual el hierro y el magnesio se sustituyen libremente en la estructura
cristalina; su composicin (Mg, Fe)2SiO4. Este mineral se caracteriza por su color verde
oliva si es abundante el contenido de magnesio y brillo vtreo. Es un mineral de alta
temperatura de cristalizacin comn en rocas ultrabsicas y bsicas como el basalto y
constituye las rocas bajo la corteza terrestre.

Grupo del Piroxeno

Son silicatos ferromagnesianos de calcio que cristalizan a alta temperatura, encontrados


comnmente en rocas gneas y metamrficas. Ocurre como cristales pequeos de ocho
caras, de color verde oscuro a negro (excepto el Diopsido, Ca, Mg), con dos direcciones
de exfoliacin que se intersectan a 87 y 93 produciendo cristales pequeos y anchos. La
dureza es 5.5 y la huella blanca. La Augita es el mineral ms comn de esta familia.

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Grupo de los Anfboles

Son muy parecidos a los piroxenos, con composicin qumica similar, pero el anfbol
contiene iones hidroxilo (OH-), y los piroxenos no. El anfbol produce cristales alargados
con exfoliacin perfecta en dos direcciones a 60 y 120. El color vara de verde a negro,
es especialmente abundante en rocas metamrficas conocidas como anfibolitas. La
hornblenda (CaMgFeNaAl)3 (AlSi)4O11(OH)) es el ms comn de esta familia.

Formas de Slice

Debido a que el cuarzo es generalmente el ltimo mineral en formarse en el granito y


dems rocas, carece de caras cristalinas; este simplemente rellena las cavidades dejadas
por los feldespatos y las micas. El cuarzo es abundante en los tres tipos principales de
rocas. El cuarzo tiene una composicin simple SiO 2 y se distingue por su dureza de 7, su
fractura concoidal y brillo vtreo. El cuarzo cuando puro es incoloro (cuarzo cristal de
roca), pero cuando presenta pequeas impurezas produce distintos colores p.e: cuando
tiene hierro frrico como impureza su color es violeta y se llama amatista, cuando tiene
molculas de agua como impurezas, el cuarzo es color blanco y se llama cuarzo lechoso,
cuando tiene titanio el cuarzo es rosado, cuando tiene uranio el cuarzo es ahumado por la
radiacin y puede presentar muchos otros colores.

El cuarzo con forma prismtica hexagonal que termina en pirmide, como lo conocemos
en el mercado o como amuleto, no es comn en las rocas. Estas formas son conocidas
como trapezoedrica trigonal (prismas de seis lados y terminaciones romboedricas) En las
areniscas el cuarzo se presenta como granos desgastados y redondeados. El cuarzo es
muy estable en la superficie terrestre, muy duro y no presenta exfoliacin. Qumicamente
no reacciona fcilmente con los elementos de la superficie como agua u oxgeno, por lo
tanto es uno de los minerales que sobreviven a la meteorizacin y se concentra para
formar las rocas sedimentarias. Slo es atacable por el cido fluorhdrico.

Otras variedades de slice incluyen la Tridimita (cuarzo de alta temperatura), Calcedonia


(agregados de fibras de cuarzo), y las formas criptocristalinas como el Pedernal (Flint) y el
Opalo.

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Caballero V.
MINERALES ACCESORIOS

Aparecen como diminutos cristales en pequeas cantidades que no sobrepasan el 3% de


la roca. Ocasionalmente aparecen como grandes cristales y excepcionalmente se pueden
encontrar concentrados formando los principales constituyentes de ciertas rocas. Los
minerales de este tipo ms conocidos son el circn (ZrSiO 4), la andalucita (Al2 OSiO4),
esfena (CaTiSiO4 (O, OH, F), granate (Ca, Mg, Fe+2, Mn)3 (Al, Fe+3,Cr)2 (SiO4)3 ,
turmalina (Na, Mg, Fe, Al) Si6 O18), y cordierita (Mg2Al3(AlSi5)O18.

MINERALES SECUNDARIOS

Comprenden minerales como la corita, serpentina, talco, caoln, epidota y zeolita, todos
provenientes de la alteracin y descomposicin de minerales pre-existentes. Por ser
productos de alteracin, estos minerales son relativamente blandos y poco resistentes y
se presentan en zonas como rellenos en las fracturas de las rocas.

Clorita (MgFe)5Al(Si3Al)O10(OH)8. Silicatos hidratados de Aluminio y Magnesio, comunes


en rocas gneas, metamrficas y en algunas arcillas. Son de color verde, se presentan en
pequeas hojuelas y tienen estructura similar a las micas.

Serpentina Mg6Si4O10(OH)8. Es un producto de alteracin del olivino, piroxenos u


hornblenda. Su apariencia es de masas sedosas, verdes, fibrosas de las cuales se
obtienen los asbestos. Se presenta en rocas bsicas y ultrabsicas.

Talco Mg3Si4O10(OH)2 Mineral blando, de color blanco a verdoso, el cual es comn en


rocas bsicas y ultrabsicas y en esquistos talcosos. Se presenta asociado a la
serpentina.

Caoln (Tiza China) Proviene de la Caolinita Al4Si4O10(OH)8, que es un mineral del grupo
de las arcillas y al igual que las micas, est constituido por laminas de tetraedros de silice-
oxigeno. Este se forma por alteracin de minerales de feldespatos plagioclasas debido a
la accin del agua y el dixido de carbono. Es blando y su color es blanco o gris.
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Caballero V.
Epidota Ca2(AlFe)3(SiO4)3OH. Se forma por metamorfismo de rocas ricas en Calcio y
aparece frecuentemente en forma de prismas y agujas. Ocurre tambin como alteracin
de plagioclasas clcicas o de augita, como relleno de vesculas en basaltos y en diques
atravesando rocas gneas y metamrficas. Su color es verde amarillento, verde oscuro a
negro, de dureza 6 a 7, brillo vtreo a resinoso.

Zeolitas Silicato de aluminio hidratado de calcio, sodio o potasio. Se desarrollan por


hidratacin de feldespatos o feldespatoides. Forman cristales blancos o de aspecto vtreo,
rellenando cavidades dejadas por gases que escapan de lavas bsicas. Dos tipos
comunes de zeolitas son:

Analcima NaAlSi2O6H2O. De color blanco, aparece en amgdalas de basaltos.

Natrolita Na2Al2Si3O102H2O. Forma cristales blancos aciculares generalmente radiados.

MINERALES ARCILLA

Los minerales arcilla constituyen la mayor parte del suelo y son encontrados ms
frecuentemente que otros minerales en la superficie terrestre. Se forman por
meteorizacin en la superficie de otros minerales silicatos como los feldespatos. Al igual
que las micas, los minerales de arcilla presentan estructura cristalina hojosa, pero sus
cristales son de tamao microscpico y son diferenciados solo con microscopio
electrnico. Existe ms de una docena de este tipo de minerales distinguidos por su
estructura cristalina y variaciones en composicin; entre ellas caolinita, esmectita,
motmorillonita, illita, clorita, glauconita, etc.

MINERALES NO SILICATOS

Carbonatos

Calcita y Aragonito. Son carbonatos de calcio (CaCO3). La calcita es el principal mineral


componente de las calizas. La calcita precipita directamente del agua de mar o puede ser

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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
tomado por organismos marinos del agua y asimilado para formar su exoesqueleto como
conchas, corales y estructuras de algas, que cuando mueren van al sedimento. La calcita
se disuelve fcilmente en cidos incluida el agua cida y por esto se forman cavernas en
terrenos de caliza, pero puede precipitar luego en grietas para formar venas compuestas
de cristales de calcita.

La calcita presenta variedad de colores siendo el ms comn el blanco. En la caliza, por


estar combinada con materia orgnica u otras partculas toma coloraciones oscuras,
amarillas o marrones. Este mineral es muy comn en la superficie terrestre y es fcil de
reconocer por su dureza baja (3), puede ser rayada con una navaja, efervece en cido
clorhdrico diluido y presenta exfoliacin perfecta en tres direcciones. Debido a esta ltima
propiedad un cristal grande se puede partir en muchos cristales pequeos, que siempre
tendrn la forma rombohdrica. Adems de formar las calizas, es comn en rocas
metamrficas como el mrmol.

Dolomita. CaMg(CO3)2. Efervece en presencia del cido clorhdrico diluido (HCl), con
menor intensidad que la calcita. Es incoloro a blanco o rosado, su dureza es de 3,5 a 4,0,
clivaje rombodrico y brillo vtreo a perlado.

Siderita. Fe2CO3. Comn en capas de arcilla ferruginosa y en ndulos en mantos de


carbn. Es igualmente encontrado en rocas donde el hierro carbonatado ha reemplazado
el carbonato de calcio original de las calizas. Se presenta en formas masivas de color
marrn y en cristales romboedricos.

Malaquita. Cu2(OH)2CO3. Forma depsitos de cobre importantes. Se produce por


alteracin de minerales ricos en cobre, usualmente sulfuros por percolacin de agua
subterrnea. Aparece en formas brotoidales de color verde brillante.

Haluros

Se forman a partir de sedimentos precipitados qumicamente por evaporacin y como


venas, minerales en rocas gneas.

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Caballero V.
Los minerales evaporticos como la halita se forma junto con el yeso, al evaporarse en
zonas cerradas, el agua de mar o agua salina. La halita es la sal comn (NaCl),
fcilmente identificada por su sabor, presenta uno de los sistemas de cristalizacin ms
simples ya que forma un ordenamiento cubico (sistema cbico).

Fluorita F2Ca. Aparece como venas de origen hidrotermal frecuentemente asociado con
blenda o esfalerita y galena o con minerales de estao. Presenta gran variedad de
colores de desde prpura a verde o azul. Sus cristales son cbicos, pero generalmente se
presenta en forma masiva, fracturada, de tacto untuoso y de dureza 4.

Sulfatos

Estos minerales se forman a bajas temperaturas por meteorizacin, por cristalizacin en


venas o por evaporacin en climas ridos a semiridos. La barita es una excepcin
puesto que su ocurrencia se da en venas hidrotermales frecuentemente asociado con la
galena, fluorita y cuarzo.

Barita BaSO4. Este mineral se presenta asociado con la calcita cuando forma venas que
atraviesan capas de caliza o como cemento en ciertas areniscas. Comnmente aparece
en forma granular y masiva, o en cristales tabulares, de color blanco a incoloro, dureza 3
y peso especifico alto.

Yeso. Est compuesto de sulfato de calcio y agua CaSO 4.2H2O, forma cristales que son
generalmente blancos con lustre sedoso o vidrioso. Es un mineral muy blando y se puede
rayar con la ua. El yeso ocurre en agrupaciones de cristales ya sea como masas
compactas (alabastro) o como cristales de hbito fibroso (espato satinado).

Sulfuros

Presentan en su estructura atmica azufre y forman menas importantes de Cu, Zn, y Pb.
Son relativamente blandos, pesados y oscuros.

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Galena PBs. Es un mineral que se distingue fcilmente por su brillo metlico, exfoliacin
cubica y peso especfico alto (7.5). Se le encuentra generalmente asociado con sulfuros
de plata y se forma en venas rellenando zonas de fractura, asociado con esfalerita,
calcita, cuarzo, y otros minerales, o como reemplazamiento de carbonatos a lo largo de
fracturas. La galena es la principal fuente de plomo y llega a ser importante como mena
de plata.

Esfalerita ZnS. Tambin llamada blenda, es una importante fuente de Cinc y se encuentra
asociada con la galena. Sus cristales son cbicos con clivaje perfecto, su color es marrn
y tiene una dureza de 4.

Pirita FeS2 . Llamado el oro de los tontos por su parecido con el oro. Se diferencia de este
por su forma de cristalizacin preferencialmente cbica, su dureza 6 y su raya de color
negro. El oro tiene dureza 2,5, raya de color amarillo y es maleable (Figura 2.6).

La pirita se encuentra tambin en forma masiva, rellenando venas como ndulos con
estructura radiada algunas veces reemplazando la calcita en fsiles. Por descomposicin
y oxidacin la pirita produce cido sulfrico.

Figura 2.6. Cristal de pirita y mineral de oro blando maleable. (www.rockware.com)

xidos e hidrxidos

Se forman como productos de alteracin de los sulfuros o como minerales secundarios


en rocas gneas. El ms importante de los xidos es el SiO 2 el cual fue descrito
anteriormente como uno de los componentes fundamentales de los minerales silicatados.

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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Hematita. Fe2O3. Se reconoce por su raya pardo rojiza, su lustre metlico y por su hbito
a veces foliado. Su color es gris acerado brillante y en polvo es rojo. Su dureza es de 6,
raya rojo y su brillo es metlico.

Magnetita. Fe3O4. Se reconoce sus propiedades magnticas y por su color y raya negras.
Cristaliza en el sistema cbico; tiene color negro, dureza 5,5, a 6,5, raya negra, brillo
metlico opaco y no tiene clivaje.

Elementos nativos

Los minerales de este tipo tienen slo un tomo en su estructura y pueden ser metlicos
(Cu, Au, Pt, Ag, Fe), semimetlicos (As, Sb, Bi) y no metlicos (C: diamante y grafito y S:
azufre nativo).

Tungstenos y fosfatos

Molibdatos, arsenatos y vanadatos pueden ser incluidos dentro de este grupo de


minerales. Todos generalmente se forman a partir de fluidos hidrotermales en las ltimas
fases de cristalizacin de magmas granticos. Incluyen la wolframita como principal mena
de tungsteno y el apatito como fuente de fsforo, en pequeos cristales verdes
accesorios de muchas rocas gneas.

UTILIZACION DE LA LUPA DE MANO PARA IDENTIFICAR MINERALES

Las observaciones realizadas con la lupa de mano dependen de las propiedades de


reflexin de la luz. Este proceso puede ser entendido si analizamos la Figura 2.7 en la
cual se muestra como un haz de rayos de luz inciden y son reflejados sobre una
superficie regular en el caso A, o sobre una superficie irregular en el caso B. Cada uno de
estos casos representa lo que se denomina visin especular y visin difusa
respectivamente.

La utilizacin de la lupa de mano se lleva a cabo de la siguiente manera (Figura 2.8):

Se realiza con una muestra de mano que puede variar en tamao desde 2 cm hasta el
tamao de la mano empuada. Adems la muestra debe estar fresca sin
meteorizacin.
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Caballero V.
Se toma la muestra con la mano izquierda y la lupa con la mano derecha, o a la
inversa segn sea el caso.

Se coloca la lupa y la muestra como lo ilustra la Figura 2.8, las distancias entre la lupa
y el ojo y entre la lupa y la muestra deben ser mnimas.

Se hace incidir un rayo de luz sobre la superficie de la roca que se vaya a observar.
Esa superficie no debe presentar alteracin. Se Busca el foco perfecto en dicha
posicin.

A B
1 B
Figura 2.7 Forma como un haz luminoso incide y se refleja sobre la superficie de un
mineral. En el caso A, la superficie lisa del plano de exfoliacin, refleja y deja ver dicha
superficie como un nico destello (visin especular); corresponde a un mineral con buena
exfoliacin. En el Caso B, la superficie irregular refleja y deja ver la cara en muchos
destellos; el mineral presenta fractura en vez de exfoliacin (visin difusa caracterstica de
materiales de textura muy fina).

GUIA PARA IDENTIFICAR MINERALES

En este laboratorio uno de los principales objetivos es que el estudiante aprenda a


identificar los minerales formadores de rocas, ya que este conocimiento es bsico para
los siguientes laboratorios de clasificacin de las rocas. Como se ha recalcado en las
clases tericas, las rocas estn compuestas de minerales.

Para identificar un mineral lo primero que se debe hacer es conocer tantas propiedades
como pueda de este mineral, a travs de pruebas fsicas o utilizando los sentidos, para
luego compararlas con las propiedades reportadas en tablas resumen de mineralogas o
textos relacionados, para ir poco a poco acercndose al mineral que se este analizando.

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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
En lo posible se debe seguir el siguiente procedimiento para identificar un mineral:

1. Tome una muestra del mineral, dibuje lo que ve del mineral, identifique primero si ste es
metlico o no metlico. Debe recordar que los minerales metlicos tienen brillo o lustre
metlico, si no hay certeza del lustre de un mineral, probablemente es no metlico.

2. Para los minerales metlicos determine: dureza; color; propiedades de exfoliacin como
direcciones de exfoliacin, ngulos entre estas direcciones (si son a 90 grados o a
diferente ngulo); Huella con la porcelana porosa; otras propiedades que usted identifique
y recurra al cuadro resumen 2.2 para identificar el mineral.

3. Para los minerales no metlicos: separe minerales claros de minerales oscuros;


determine la dureza, propiedades de exfoliacin; huella; otras propiedades que vea y
recurra al Cuadro resumen 2.3, o un libro de mineraloga para identificar el mineral.

4. Si no puede identificar un mineral o no est seguro de su identificacin pregunte entonces


a su profesor.

5. El estudiante debe cuidar las muestras, no destruirlas, no ensuciarlas ni extraviarlas.

Fuente de
luz

Muestra de Roca Lupa 10X Ojo

< 2cm < 1.5cm

Figura 2.8. Mtodo para la utilizacin de la lupa de mano de gelogo en la descripcin


de muestras de roca. Un rayo de luz se hace incidir en la muestra tal como se muestra, el
rayo reflejado pasa a travs de la lupa y llega al observador. Las distancias de separacin
deben ser mnimas. (Modificado de Cruz G. L.E. 1991).

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PREGUNTAS A RESOLVER

1 Se debe identificar una muestra de cada mineral formador de rocas (Puede guiarse
con la Tabla 2.2).

2 Examine una muestra de cuarzo euhedral existente y responda: Cuntas caras


cristalinas presenta la muestra de cuarzo?, Qu forma cristalina es esta? Qu otras
caractersticas presentan las caras del mineral?

3 Las micas biotita y moscovita tienen igual estructura cristalina. Porqu son minerales
diferentes?, Cules propiedades fsicas distinguen la biotita de la moscovita? (Ver
Tabla 2.2).

4 Qu propiedades fsicas son las que a simple examen en el campo pueden utilizarse
para diferenciar el cuarzo de la calcita?.

5 Que propiedades de la Halita pueden ser utilizadas para diferenciarla de la Calcita


incolora. Compare las muestras del laboratorio.

6 Cual propiedad es ms confiable en la identificacin de un mineral, el color o la raya ?


Porque?

7 Revise los objetos que haya en su casa o los que usted utilice a diario y haga un
cuadro en donde identifique cuales fueron fabricados a partir de los siguientes
minerales:

a. Moscovita b. Yeso c. Hematita, magnetita o limonita. d. Grafito e. Galena f.


Feldespato g. Granate h. Talco.

1. Si encontrara una vena de calcita cristalina blanca en un afloramiento rocoso de calizas,


analice cmo se formara una vena de calcita en este sitio? Una clave es que la roca
caliza est compuesta de calcita en forma anhedral e impura que se disuelve muy
fcilmente con agua lluvia, pero tambin precipita a baja temperatura.

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Tabla 2.2. Propiedades de algunos minerales metlicos.

Mineral Dureza Raya o Otras propiedades Objeto conocido


Huella
PIRITA (Oro de los 6.5 - 6 Gris oscura Amarillo bronce, puede palidecer a
tontos) FeS2. marrn, es frgil, sin exfoliacin, comn
Sulfuro de hierro en cristales cbicos. P.E.: 5.0
MARCASITA 6.5 - 6 Gris oscura Dorado plido a amarillo latn, frgil, sin
FeS2. exfoliacin, en masas radiales. NO SE RAYA NI
Sulfuro de hierro P.E.: 4.9 CON CLAVO O
MAGNETITA 6 Gris oscuro Gris oscuro a negro, magntica, sin NAVAJA DE
Fe3O4 exfoliacin. ACERO
Oxido de hierro P.E.: 5.2
HEMATITA 6.5 - 5 Rojo a Plateado en cristales, vino tinto en masas
Fe2O3 marrn rojizo terrosas, puede palidecer a rojo.
Oxido de hierro P.E.: 4.9 a 5.3
GOETITA 5.5 - 5 Amarillo a Marrn oscuro a negro, en capas
FeO(OH) marrn radiales.
Oxido de hierro P.E.: 4.3 SE DEJA RAYAR
hidratado POR UN CLAVO
LIMONITA 5.5 5 Amarillo a Amarillo marrn a marrn oscuro, amorfa. O NAVAJA DE
Fe2O3..nH2O marrn Puede ser seudomorfo de la pirita. ACERO
Oxido de hierro P.E.: 4.1 a 4.3
hidratado
CALCOPIRITA 4 3.5 Gris oscuro Amarillo dorado, puede palidecer a
CuFeS2 prpura. Frgil, sin exfoliacin.
Sulfuro de hierro y P.E.: 4.1 4.3 SE DEJAN
cobre RAYAR POR UN
ESFALERITA 4 3.5 Blanca a Marrn, amarilla o negra. Submetlica, CLAVO DE
ZnS amarillo exfoliacin dodecadrica. HIERRO
Oxido de zinc marrn P.E.: 3.9 4.0
COBRE NATIVO 3 2.5 Cobrizo Cobrizo a marrn oscuro, puede oxidar a
Cu blanco. Maleable. SE DEJAN
P.E.: 8.8 8.9 RAYAR POR UNA
GALENA 2.5 Gris a gris Gris plateado, palidece a gris MONEDA DE
PbS oscuro descolorido, exfoliacin cbica, no es COBRE
Sulfuro de plomo rayada por la ua.
P.E.: 7.4 7.6
GRAFITO 1.0 Gris oscuro Gris a negro, deja marca sobre el papel SE DEJA RAYAR
C fcilmente. Tacto grasoso. POR LA UA
Carbono P.E.: 2.1 2.3
P.E.: Peso Especfico del mineral.

Cuadro 2.3. Propiedades de algunos minerales no metlicos

Mineral Dureza Huella Otras propiedades Objeto conocido


9 Blanca Gris, rojo, marrn, azul; brillo grasoso,
CORINDON comnmente en cristales de seis lados
Al2O3 con planos finales estriados; no-
Oxido de aluminio exfoliacin.
P.E.: 3.9 4.1
TOPACIO 8 Blanca Incoloro, amarillo, azul o marrn; una
Al2SiO4(OH,F)2 direccin de exfoliacin perfecta, caras
Fluoroaluminosilicato cristalinas estriadas.
hidratado P.E.: 3.5 3.6 NO SE DEJAN
55
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7.5 - 7 Blanca Verde, amarillo, rosado, azul, marrn o RAYAR POR
TURMALINA cristales alargados, negros de seccin NAVAJA O CLAVO
Silicato complejo triangular redondeada; caras estriadas, DE ACERO
no exfoliacin.
P.E.: 3.0 3.2
CUARZO 7 Blanca Cualquier color o incoloro; lustre graso,
SiO2 translcido, comn blanco lechoso.
Dixido de silicio P.E.: 2.7
CALCEDONIA 7 Blanca Blanco, colores claros, brillo graso,
SiO2 transluciente, masas bandeadas,
Cuarzo Criptocristalino criptocristalino.
P.E.: 2.5 2.8
FLINT 7 Blanca Negro, criptocristalino, brillo graso,
SiO2 fractura concoidal, traslcido a opaco.
Cuarzo Criptocristalino P.E.: 2.5 2.8
CHERT 7 Blanca Gris, marrn, amarillo; Criptocristalino,
SiO2 brillo graso, fractura concoidal, opaco.
Cuarzo Criptocristalino P.E.: 2.5 2.8
JASPE 7 Blanca Rojo, opaco, brillo graso, criptocristalino,
SiO2 fractura concoidal.
Cuarzo Criptocristalino P.E.: 2.5 2.8
OLIVINO 7 Blanca Verde, negro o amarillo; fractura
(Fe, Mg)2SiO4 concoidal, no tiene expoliacin.
Silicato P.E.: 3.3 3.4
ferromagnesiano
GRANATE 7 Blanca Rojo oscuro, marrn, rosado, verde o
Silicato complejo amarillo; transparente a traslcido, sin
exfoliacin.
P.E.: 3.4 4.3
EPIDOTA 7-6 Blanca Verde a amarillo verdoso, cristales
Silicato complejo estriados o masas granulares, una NO SE DEJAN
direccin de exfoliacin. RAYAR POR
P.E.: 3.3 3.5 NAVAJA O CLAVO
PLAGIOCLASA 6 Blanca Blanca opaca, gris azulosa o negra; DE ACERO
(Feldesp) planos de exfoliacin en dos direcciones
NaAlSi3O8 a a 90 con estriaciones.
CaAl2Si2O8 P.E.: 2.6 2.8

FELDESPATO 6 Blanca Rojo Carne o rosado, marrn, blanco o


Potsico verde; dos exfoliaciones a 90;
KAlSi3O8 Silicato de P.E.: 2.6
potasio y aluminio
OPALO 6 Blanca Incoloro, blanco, naranja, gris, amarillo,
SiO2.nH2O rojo, verde, azul; puede tener juegos de
Dixido de silicio colores (opalescencia), amorfo, brillo
hidratado graso a terroso; fractura concoidal.
P.E.: 1.9 a 2.3
PIROXENO (AUGITA) 5.5 Blanca Verde a negro, mate, cristales gruesos,
Silicato dos direcciones de exfoliacin a 87 y
ferromagnesiano de 93.
calcio P.E.: 3.2 3.5
ANFIBOL 5.5 Blanca Verde a negro, opaco, dos direcciones de
(HORBLENDA) exfoliacin a 60 y 120, cristales
Aluminosilicato delgados, pueden ser fibrosos.
ferromagnesiano de P.E.: 3.0 3.3 SE DEJA RAYAR
calcio POR UNA NAVAJA
APATITO 5 Blanca Marrn, verde, azul, amarillo, prpura o O CLAVO DE
Ca5F(PO4)3 negro; una direccin pobre de exfoliacin, ACERO
Fluorofosfato de calcio comn en cristales de seis lados.
P.E.: 3.1 3.2
SERPENTINA 5-2 Blanca Verde, amarillo, gris o abigarrado de
Mg6Si4O10(OH)8 verde, gris y marrn; masas mate o
Silicato de magnesio cristales fibrosos; no exfoliacin.
hidratado P.E.: 2.2 2.6
FLUORITA 4 Blanca Prpura incolora, azul, amarillo, verde;
CaF2 exfoliacin dioctaedral; cristales cbicos.
Fluoruro de calcio P.E.: 3.0 3.3
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AZURITA 4 3.5 Azul Claro Azul vivo, masas terrosas o cristales
Cu3(CO3)2(OH)2 delgados, efervece en cido clorhdrico
Carbonato de cobre diluido.
hidratado P.E.: 3.7 3.8 SE DEJA RAYAR
MALAQUITA 4 3.5 Verde Verde a verde grisceo, costras POR UN CLAVO DE
Cu2CO3(OH)2 laminadas o cristales granulares HIERRO.
Carbonato de cobre delgados, efervece con acido clorhdrico
hidratado diluido.
P.E.: 3.9 4.0
CRISOCOLA Azul muy Azul plido a verde azuloso, en costras o
CuSiO3.2H2O 4-2 claro masivo, amorfo, fractura concoidal.
Silicato de cobre P.E.: 2.0 2.4
hidratado
DOLOMITA 4 3.5 Blanca Blanco, gris, rosado o marrn; opaco;
CaMg(CO3)2 exfoliacin rombodrica; el polvo del
Carbonato de calcio y mineral efervece en HCl diludo
magnesio
CALCITA 3 Blanca Incoloro, blanco, amarillo, gris, verde,
CaCO3 marrn, rojo, azul; transparente a
Carbonato de calcio traslcido, exfoliacin rombodrica; SE DEJA RAYAR
efervece en HCl diluido. POR UNA MONEDA
P.E.: 2.7 DE COBRE
ARAONITO 3 Blanca Igual a la calcita solo cambia su
estructura cristalina a
BARITA 3 Blanca Incoloro, blanco, rojo marrn, amarillo,
BaSO4 azul; cristales aplanados, masiva, o en
Sulfato de bario forma de rosa; tres direcciones de
exfoliacin, una perfecta; muy pesada.
P.E.: 4.5.
MICA BIOTITA 3 2.5 Gris o Marrn muy oscuro a negra, una
Aluminosilicato marrn direccin de exfoliacin perfecta; flexible,
ferromagnesiano y de hojas delgadsimas.
potasio hidratado P.E.: 2.7 3.1
HALITA 2.5 Blanca Incolora, blanca, amarilla, roja, azul,
NaCl marrn; cristales cbicos por exfoliacin
Cloruro de sodio en tres direcciones; sabor salado.
P.E.: 2.1 2.6
AZUFRE NATIVO 2.5 1.5 Amarillo Amarillo a rojo, cristales brillantes o
S plido masas terrosas, frgil, no exfoliacin,
Azufre fractura concoidal.
P.E.: 2.1
MICA MOSCOVITA 2.5 - 2 Blanca Incoloro, amarillo, marrn, marrn rojizo;
Silicato e aluminio y una direccin de exfoliacin perfecta; SE DEJA RAYAR
potasio hidratado flexible en hojas elsticas. POR LA UA
P.E.: 2.7 3.0
YESO 2 Blanca Incoloro a blanco, una direccin de
CaSO4.2H2O exfoliacin buena (dos pobres); lminas
Sulfato de calcio no elsticas; hbito fibroso.
P.E.: 2.3
CLORITA 2 Blanca Verde oscuro; una direccin de
Silicato exfoliacin perfecta.
ferromagnesiano de P.E.: 2.6 3.0
aluminio
KAOLINITA 2-1 Blanca Blanco a marrn muy claro, una direccin
Al4(Si4O10)(OH)8 de exfoliacin; comnmente como masas
Aluminosilicato terrosas microcristalinas.
hidratado P.E.: 2.6
TALCO 1 Blanca Blanco, gris, verde, rosado, marrn,
Mg3Si4O10(OH)2 amarillo; tacto jabonoso, brillo perlado a
Silicato de magnesio grasoso, masivo o foliado.
hidratado P.E.: 2.7 2.8

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LABORATORIO DE ROCAS

3 INTRODUCCION AL ESTUDIO DE LAS ROCAS

INTRODUCCION

Este laboratorio trata sobre los procesos generales por los cuales se originan las rocas y
como estos procesos se relacionan entre s a travs del ciclo de las rocas. Una roca es un
agregado de cristales o partculas minerales unidos entre s por entrecruzamiento de
cristales o cemento.1 Las rocas se clasifican de acuerdo con su origen y propiedades en
gneas, sedimentarias y metamrficas.

El primer tipo de roca se forma a partir de magma fundido; el segundo, a partir de


sedimento transportado, depositado, compactado y cementado y el tercero proviene de
rocas preexistentes sometidas posteriormente a gran presin y temperatura.

Se puede ver que los materiales geolgicos (minerales, rocas, sedimento, magma), con el
tiempo geolgico, se transforman unos entre s en concordancia con el ciclo de las rocas,
el cual es conducido por la dinmica interna de la tectnica de placas entre la Litosfera y
la Astenosfera y por la dinmica climtica externa en donde intervienen la litosfera la
hidrosfera y la atmsfera.

La dinmica interna consume energa de desintegracin radiactiva y calor primitivo de


formacin del planeta y la dinmica climtica externa consume energa solar,
transformando, combinando, deformando, alterando, fundiendo y erosionando estas
rocas, y en determinado momento transportando los materiales hasta que se formen o
transformen en nuevas rocas dentro y sobre la corteza terrestre.

Los procesos geolgicos que contribuyen a la formacin y transformacin de un tipo de


roca en otra, tales como el levantamiento de sistemas montaosos, meteorizacin y
erosin de las rocas levantadas; el transporte, depositacin y litificacin del sedimento; el
enterramiento y metamorfismo; la fusin de las rocas; y el enfriamiento y cristalizacin de
magma, actan en su orden para producir sedimento, rocas sedimentarias, rocas
metamrficas, magma y rocas gneas (Figura 3.1). Estos procesos geolgicos igualmente

1
Aunque dependiendo del origen puede tener granos de materia orgnica, fragmentos de otras rocas,
clastos orgnicos como fragmentos de conchas, hojas, pelets y fragmentos de esqueletos.
transfieren caractersticas propias a las rocas que se pueden estudiar y utilizar para
distinguirlas unas de otras.

OBJETIVOS

Distinguir las propiedades fsicas generales de las rocas.

Aprender a distinguir los tres tipos de rocas; gneas, sedimentarias y


metamrficas.

Conocer los procesos generales de formacin de los principales grupos de


rocas y

propiedades que heredan.

Entender cmo se relacionan las rocas entre s, a travs del Ciclo de las Rocas.

MATERIALES

El estudiante debe traer para este laboratorio:

Elementos utilizados en identificacin de minerales: Colores, lpiz, borrador, papel o


libreta de apuntes, lupa de gelogo.

El Instructor suministrar las muestras de roca, sedimentarias, gneas y metamrficas.

PROCESOS DE FORMACIN DE LAS ROCAS GNEAS

Las rocas gneas se forman cuando el magma que proviene del manto superior o la
corteza inferior se solidifica dentro o sobre la corteza terrestre o en el fondo ocenico. Al
enfriarse el magma dentro de la corteza, cristalizan los minerales y se solidifica para
formar cuerpos rocosos denominados plutones, que al ser levantados en sistemas de
montaas o disectados por ros, se pueden observar aflorando en sus valles como en el
can del ro Chicamocha en Santander. Por el contrario, si el magma alcanza la
superficie de la tierra se forman volcanes y se produce actividad volcnica posiblemente
con flujos de lava que al enfriarse solidifican formando basaltos; si el magma es

60
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
expulsado en forma de ceniza volcnica, esta viaja por el aire y se deposita formando
depsitos que se solidifican originando rocas piroclsticas como la toba.

De esta forma, las rocas gneas son agregados de minerales y en algunos casos de vidrio
volcnico, unidos entre s formando un slido resistente por la unin o fuerza mecnica
que produce el entrecruzamiento de estos cristales minerales al crecer unos al lado de
otros y en muchos casos tambin por enlaces electrostticos entre superficies de
cristales. Por ejemplo, el granito es una roca plutnica formada por minerales como el
cuarzo, feldespatos y micas unidos entre s por esas fuerzas.

PROCESOS DE FORMACIN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS

Las rocas sedimentarias son agregados de granos minerales principalmente, pero


adems de los minerales contienen lodo que puede ser de origen orgnico, otras
partculas orgnicas tales como fragmentos de conchas y esqueletos, restos de toda
clase de animales contemporneos a la formacin de la roca, fragmentos y restos de
plantas, etc. Todo este material es denominado sedimento.

El sedimento se forma cuando las rocas ms antiguas expuestas en las cordilleras, se


descomponen o alteran por procesos de meteorizacin para producir suelo que consiste
de fragmentos de minerales, fragmentos de rocas, materia orgnica de restos de
organismos, restos de plantas, etc. Este suelo se erosiona por agentes como el agua y el
viento y es transportado y depositado en sitios bajos donde se acumulan en grandes
cantidades como en los deltas, playas, valles de los ros, lagunas, el mar y otros sitios.
All el sedimento se compacta y se cementa por minerales que precipitan entre los
granos, formando as capas de rocas sedimentarias.

PROCESOS DE FORMACION DE LAS ROCAS METAMRFICAS

Las rocas metamrficas se forman a partir de rocas gneas y sedimentarias o de otras


metamrficas ms antiguas que han sido sometidas a enterramiento dentro de la corteza
terrestre por efecto de la tectnica de placas, en donde sufren deformacin y en general
alta presin, alta temperatura y la accin de fluidos qumicamente activos, que pueden
61
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
llegar a cambiar sus propiedades originales como la textura, estructura y composicin.
Este cambio de propiedades hace que se formen nuevas variedades de rocas, diferentes
de las que provienen, llamadas rocas metamrficas. El trmino viene de la metamorfosis
o metamorfismo (cambio en la forma) por el que han pasado.

Como se puede ver, los tres tipos de rocas gneas, sedimentarias y metamrficas, se
forman a travs de tres tipos de procesos geolgicos diferentes que pareciera no tienen
relacin o interaccin el uno con el otro; pero en la naturaleza, con suficiente tiempo
geolgico disponible, estos procesos interactuan entre s y unos son la continuacin de
otros. En este proceso los materiales involucrados (las rocas y minerales), se
intercambian entre s en un ciclo interminable denominado el Ciclo de las Rocas o Ciclo
Geolgico.

PROPIEDADES GENERALES DE LAS ROCAS

Las rocas presentan diferentes caractersticas o propiedades visibles a simple vista que
son la clave para determinar su origen y poder distinguir si son de origen gneo,
sedimentario o metamrfico. Las propiedades generales ms estudiadas de las rocas son
la textura, composicin y estructuras.

Textura de las Rocas: la textura describe el tamao y la forma de las partes


constituyentes de una roca.

En cuanto a tamao, la textura se describe en trminos de: grano fino (granos < 1 mm,
muy pequeos que se necesita lupa para estudiarlos) o textura de grano grueso (granos
> 1 mm, lo suficientemente grandes para estudiarlos a simple vista).

Algunas rocas carecen de granos ya que son materiales muy densos como el vidrio
volcnico y presentan textura vidriosa. Cuando una roca tiene granos aproximadamente
del mismo tamao se describe como una textura equigranular y si presenta granos de
diferentes tamaos se describe como textura inequigranular. Cuando la roca contiene

62
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
cristales minerales se describe como una roca con textura cristalina y brilla cuando se
rota frente a la luz, produciendo destellos.

Los componentes de las rocas sedimentarias son una mezcla de partculas o granos
llamados clastos y espacios vacos llamados poros; los clastos pueden ser orgnicos o
inorgnicos, los poros pueden contener aire, gas natural, o lquidos. Las rocas
sedimentarias que generalmente contienen clastos (fragmentos de otras rocas, minerales
desgastados, plantas o partes duras de animales), se describen como de textura clstica.

En cuanto a forma de las partculas, existen rocas que contienen partculas de formas
redondeadas cuando estas han sido desgastadas por el transporte, generalmente en
rocas sedimentarias. Otras contienen partculas de forma angular o geomtrica, cuando
estas han sido formadas o han crecido dentro de la masa de material que las contiene,
como es el caso de las rocas gneas y metamrficas.

Composicin de las Rocas: hace referencia a la composicin mineralgica de las


partculas o cristales que componen las rocas, o los tipos de partculas presentes. Los
minerales formadores de rocas como cuarzo, feldespatos, micas, anfboles, piroxenos,
olivinos, carbonatos, xidos, arcillas, etc. se presentan en diferentes porcentajes
dependiendo del tipo de roca. En las rocas gneas predominan los minerales silicatos
como los feldespatos, micas, anfboles, piroxenos y olivinos; en las rocas sedimentarias
predominan el cuarzo, carbonatos, xidos y arcillas y en las metamrficas adems de los
anteriores, se presentan algunos minerales de origen metamrfico como la epidota, la
clorita, la silimanita, micas, talco, andalucita y granates. De acuerdo con las proporciones
y predominancia de minerales, las rocas toman nombres distintos y propios dentro de
cada familia de rocas.

Algunas rocas sedimentarias son capas compuestas de agregados de cristales


precipitados del agua al evaporarse esta o saturarse de minerales. Un ejemplo son las
rocas calizas dentro de las cuales se forman las cavernas. Los minerales ms comunes
en estas rocas son la calcita y la dolomita; otras rocas como la sal de roca est
compuesta de halita y otras como el yeso est compuesto del mineral evaportico yeso.
Otro tipo de rocas sedimentarias est compuesto de partculas tales como fragmentos de
rocas ms antiguas, fragmentos de esqueletos o conchas o partculas orgnicas
derivadas de la actividad biolgica de organismos, fragmentos de minerales, etc.
63
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Estructura de las Rocas: Los cristales o partculas de una roca pueden encontrarse
distribuidos en el espacio formando patrones ordenados o sin ningn orden, dependiendo
de los procesos que dieron origen a la roca. Se habla de estructura masiva cuando no
existe ninguna orientacin, pero si las partculas se orientan pueden presentar estructura
de flujo o estructura deformada o plegada, etc.

En las rocas sedimentarias las partculas al depositarse se distribuyen en capas que


hacen que la roca se presente en forma estratificada regular y se fracture de forma
constante siguiendo los planos de estratificacin.

Las rocas metamrficas presentan estructuras que indican la deformacin sufrida durante
los procesos que le dieron origen, por lo tanto presentan deformaciones como pliegues,
fracturamiento y foliacin o direccionamiento de minerales alargados que dan la
propiedad de romperse en hojas o folios.

Las rocas gneas pueden presentar estructura cristalina masiva o estructura porosa
dependiendo de la existencia o no de gases en el material al solidificarse, pero si se
form a partir de material enfriado rpidamente el cual estaba fluyendo presentar
estructura de flujo.

CICLO DE LAS ROCAS

Los procesos de formacin de las rocas hacen parte del ciclo de las rocas que comienza
cuando rocas gneas expuestas en el continente por la accin del agua, viento, calor, fro,
etc., se meteorizan para producir suelo. Este suelo es erosionado y el sedimento
transportado por corrientes de agua o viento y depositado para posteriormente ser
compactado y litificado formando rocas sedimentarias (Figura 3.1). Las rocas
sedimentarias pueden sufrir intenso calor y presin por enterramiento y formar rocas
metamrficas. Si el calor y la presin continan, la roca metamrfica puede fundirse para
producir un cuerpo de magma que al tratar de salir a la superficie se enfra y forma rocas
gneas. Estas rocas as formadas son sometidas a esfuerzos tectnicos, plegadas y

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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
levantadas formando cadenas montaosas, quedando expuestas en la superficie terrestre
a los agentes atmosfricos hasta que se meteorizan, comenzando nuevamente el ciclo.

Seguramente, no todas las rocas pasan por este ciclo o reciclaje de materiales. Las
flechas ms largas indicadas en la Figura 3.1, presentan rutas alternas al ciclo geolgico.
Por ejemplo las rocas sedimentarias expuestas en el continente, pueden sufrir
meteorizacin para convertirse de nuevo en sedimento o pueden fundirse directamente si
son conducidas por subduccin al interior de la corteza en bordes convergentes; las rocas
metamrficas pueden llegar a metamorfizarse nuevamente o sufrir meteorizacin y las
rocas gneas pueden metamorfizarse o fundirse de nuevo para formar magma.

CICLO DE LAS ROCAS Y TECTNICA DE PLACAS

La fuerza que conduce el ciclo de las rocas es la tectnica de placas. Segn este modelo
los materiales meteorizados y erosionados del continente son transportados y
depositados en las cuencas sedimentarias de los lmites continentales con el ocano,
formando apilamientos que superan varios kilmetros de espesor; all este sedimento se
compacta y litifica formando rocas sedimentarias que bordean los continentes.

Si estas mrgenes continentales, debido a las variaciones ocurridas con la tectnica de


placas, se convierten en mrgenes activas de convergencia, la tranquila etapa de
sedimentacin y formacin de rocas sedimentarias es interrumpida y la corteza ocenica
adyacente comienza a subducir o desplazarse por debajo de la corteza continental. Este
proceso de choque de placas o convergencia hace que la cuenca sedimentaria sea
sometida a grandes presiones y al aumento de la temperatura con lo cual las rocas
sedimentarias existentes son deformadas y metamorfizadas convirtindose en cinturones
de rocas metamrficas.

Igualmente, la subduccin de la corteza ocenica arrastra parte de sedimento y de rocas


metamrficas del borde hasta profundidades en donde ocurre fusin de materiales que se
convierten en magma. El magma formado comienza su ascenso tratando de salir hacia la
superficie y en este proceso se forman rocas gneas intrusivas cuando se solidifica dentro
de la corteza y rocas gneas extrusivas cuando el magma sale a la superficie por
volcanismo.

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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Simultneamente a la subduccin, de acuerdo al modelo de la tectnica de placas, parte
del borde continental se levanta formando una cadena montaosa, que hace que las
rocas formadas por procesos anteriores se eleven y queden expuestas a la meteorizacin
y erosin, haciendo que se inicie nuevamente el proceso o ciclo geolgico.

Me

Sedimentarias
teo
ritos

Rocas
Transporte, depositacin,
compactacin y litificacin

Sedimento
Metamorfismo
(calor y presin intensos)
Levantamiento,
(meteorizacin y erosin)

CALOR
Rocas Igneas

Rocas
Metamrficas
PRESIO
N

Enfriamiento y
Cristalizacin
Fusin

Magma

Del
Ma
nto

Figura 3.1. El ciclo de las rocas en el que, dadas las condiciones de tiempo geolgico y
sitio de ubicacin de los materiales, estos pueden ser transformados en cualquiera de los
diferentes tipos de rocas.

CICLO DE LAS ROCAS Y DINAMICA CLIMATICA

Se puede explicar la formacin de montaas y el levantamiento de macizos rocosos


mediante la tectnica de placas, estos procesos tectnicos que funcionan mediante la
energa primordial almacenada en el ncleo y la energa producida por la descomposicin
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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
radiactiva de minerales, configuran lo que se llama la dinmica interna de la tierra. Pero
existe otra dinmica, la dinmica externa que es conducida por la energa solar que
mediante el ciclo hidrolgico produce las condiciones climticas (temperatura, humedad,
precipitacin, evaporacin, vientos), de los diferentes ambientes terrestres.

Y las rocas se ven afectadas por el clima, las diferentes condiciones de clima producen
meteorizacin de rocas y minerales, esto es, la alteracin fsica y qumica de rocas y
minerales en la superficie de la tierra, debida a la respuesta de las rocas y minerales a las
condiciones normales de la superficie que son totalmente diferentes a las condiciones en
que ellas y ellos fueron formados.

Los minerales de las rocas gneas, por ejemplo, se han formado en condiciones de
temperaturas extremadamente altas, los olivinos y piroxenos cristalizan a temperaturas
entre 1000 y 800 grados centgrados, las plagioclasas a temperaturas mayores a 600
grados, esto hace que estos minerales estn en desequilibrio qumico cuando entran a
las condiciones de la superficie, para lograr el equilibrio qumico, estos minerales
reaccionan con el medio para producir nuevos minerales, fragmentos residuales y iones
en solucin, a esto se le denomina alteracin o meteorizacin qumica.

Los productos de la meteorizacin de rocas y minerales es lo que se denomina


sedimento, es decir, el sedimento es material particulado producto de la descomposicin
de las rocas y minerales. Este sedimento puede quedar en el sitio donde se forma y
hablamos entonces de suelo residual, pero si este sedimento es erosionado por la lluvia o
por el agua de escorrenta del agua lluvia comienza un viaje a lo largo de cientos de
kilmetros siendo transportado por corrientes de agua o viento hasta que quedan en
reposo en un sitio donde se depositan y se apilan en capas para conformar depsitos de
sedimento que posteriormente ser compactado y cementado para formar rocas
sedimentarias.

Las rocas sedimentarias as formadas, heredarn las caractersticas del sedimento


depositado all y las caractersticas del medio de depositacin; por ejemplo del sedimento
heredan el tamao de grano y su composicin, del ambiente sedimentario heredan el tipo
de fsiles (organismos que vivieron en la poca de la depositacin del sedimento y
quedaron enterrados en este mineralizandose posteriormente), las estructuras producidas

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Caballero V.
por el medio de transporte de los sedimentos, por ejemplo la estratificacin cruzada en
canales aluviales o dunas, las grietas de desecacin en los pantanos, etc.

IMPORTANCIA AMBIENTAL DE LAS ROCAS

La aplicacin ptima de la informacin geolgica para solucionar problemas ambientales


requiere del conocimiento de los materiales de la tierra, su origen geolgico, composicin
y su resistencia o propiedades ingenieriles. Existen cerca de 4000 especies de minerales
y cientos de rocas de diferente tipo, pero solo unos cuantos son los ms abundantes y
tienen significado especial para la humanidad puesto que son explotados para su
desarrollo y avance tecnolgico. Por ejemplo, algunos tipos de roca arenisca constituyen
importantes reservorios de aguas subterrneas y no deben ser contaminadas por
desechos de ningn tipo. Otras rocas, como las arcillolitas son muy dbiles y si afloran
sobre zonas con laderas moderadamente empinadas, requerirn para su
aprovechamiento de obras de estabilizacin costosas para su mantenimiento y
estabilidad. Algunos tipos de rocas y de suelos que contienen elementos radiactivos
pueden ser causantes de enfermedades y malformaciones congnitas en las personas.

Tabla 3.1. Propiedades mecnicas de las rocas.

RESPUESTA
NOMBRE DE LA ROCA PROPIEDAD INGENIERIL
SISMICA
Rocas gneas, Gneis, cuarcita Excelentes para fundacin; Muy resistentes, excavables Baja.
slo con explosivos cuando estn frescas y no
fracturadas.
Caliza, Dolomita, Mrmol Muy buenas para fundaciones en climas secos, difciles Baja.
(pueden desarrollar cavernas y de excavar cuando estn frescas y no fracturadas.
problemas de subsidencia)
Esquistos, Arenisca, arenisca y Moderadamente buenos para fundaciones; pueden ser o Variable
lutita intercaladas. no difciles de excavar dependiendo del grado de
meteorizacin y cementacin.
Arcillolita, lodolita, limolita, Condiciones variables para fundacin, dependiendo del Moderada a
limolita silcea (normalmente grado de compactacin y del clima de la zona; Alta
muy dura). usualmente fciles de excavar.
Depsitos de llanura de Condiciones variables para fundacin que pueden ser Alta
inundacin, aluviones, buenas si el material se encuentra confinado. Son fciles
materiales inconsolidados y de excavar. Puede presentar nivel fretico alto.
roca muy meteorizada.

La Tabla 3.1 muestra los nombres de las rocas ms comunes con algunas de sus
propiedades ingenieriles. Las caractersticas descritas en esta tabla son slo guas
generales de comportamiento para rocas que se encuentran en estado inalterado, pero
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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
stas pueden verse drsticamente afectadas por la presencia de fracturas, agua
intersticial o meteorizacin entre otras.

Por ejemplo muchas rocas son durables y extremadamente duras y sirven para ser
utilizadas en carreteras o como mortero en concretos; pero al verse alteradas por
oxidacin o meteorizacin, pierden su resistencia y su valor desde el punto de vista
ingenieril. De otra parte muchas lutitas antiguas son durables y extremadamente duras y
pueden ser utilizadas como fundacin de edificios si se mantienen en condiciones secas y
confinadas. Por el contrario si stas son fracturadas, de edad reciente y se presentan en
climas lluviosos, sern extremadamente susceptibles a generar deslizamientos o
problemas erosivos profundos muy difciles de controlar.

TRABAJO A REALIZAR

El instructor le entregar un grupo de rocas; para cada una de las rocas el estudiante
debe hacer lo siguiente:

Identifique y describa las propiedades que pueda observar de cada roca (el
Docente entregar a cada estudiante tres muestras).

Determine si la roca es gnea, sedimentaria o metamrfica.

Describa el proceso de formacin de la roca

Para cada roca proyecte que cambios podra sufrir si se dejara en el ambiente
geolgico (existen por lo menos tres opciones para cada roca).

PREGUNTAS:
Se puede determinar el ambiente donde fue formada una roca?, explique el posible
ambiente de formacin utilizando la evidencia que est contenida en las rocas analizadas.

Cuales rocas pueden contener combustibles fsiles y porque?, cual es el origen del
carbn?, se puede decir que el carbn es un mineral?

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Caballero V.
LABORATORIO DE ROCAS IGNEAS

4 IDENTIFICACIN DE ROCAS IGNEAS EN MUESTRA DE MANO

INTRODUCCION

Este laboratorio trata sobre el origen de las rocas gneas y sus propiedades fsicas tales
como la textura, estructura, composicin mineral, el color, etc., propiedades que estn
relacionadas con los procesos que las originan, los tipos de minerales componentes y el
lugar donde solidifican. Las rocas gneas junto con otros tipos de rocas, son los
materiales geolgicos de los cuales est compuesta la corteza terrestre y
especficamente el macizo rocoso que da forma al paisaje que nos rodea en la superficie
de la tierra.

Las rocas gneas se forman cuando el magma fundido que proviene del manto superior o
la corteza inferior se solidifica dentro o sobre la corteza terrestre o fondo ocenico
(Figura 4.1). Al solidificar el magma cristalizan tambin los minerales, por lo que las rocas
gneas son agregados de minerales y en algunos casos de vidrio volcnico, unidos entre
s formando un slido resistente. Esta resistencia se debe a la unin o fuerza mecnica
que produce el entrecruzamiento de los cristales minerales al crecer unos al lado de otros
y en muchos casos tambin por enlaces electrostticos entre las superficies de los
cristales. Por ejemplo, el granito es una roca gnea formada por minerales como el
cuarzo, feldespatos, micas y anfibol unidos entre s por las fuerzas anteriormente
expuestas.

La humanidad viene utilizando las rocas desde la edad de piedra, algunas rocas gneas
como la obsidiana (vidrio volcnico) fue utilizada para construir hachas o cuchillos para
desgarrar la carne o la piel de los animales cazados. La sociedad actualmente utiliza
muchos minerales asociados o contenidos dentro de las rocas gneas, el granito cortado y
pulido en baldosas para enchapes y pisos, los agregados ptreos como la grava o gravilla
producidos de rocas gneas, son excelentes en la elaboracin del concreto para la
construccin; las rocas gneas como las escorias o cenizas volcnicas al meteorizarse
producen suelos de excelente calidad para el cultivo de caf en la zona cafetera, etc.

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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
OBJETIVOS

Adquirir habilidades para determinar las propiedades fsicas de las rocas gneas en
muestras de mano.

Aprender a identificar las principales familias de rocas gneas basndose en sus


propiedades fsicas.

Clasificar muestras de mano de rocas gneas y darles su nombre respectivo.

Aprender a diferenciar el origen de las rocas gneas teniendo en cuenta sus


propiedades fsicas.

MATERIALES

El estudiante debe traer para este laboratorio: Elementos utilizados en identificacin de


minerales, colores, lpiz, borrador, papel o libreta de apuntes, lupa de gelogo

El Instructor suministrar Muestras de rocas.

FORMACION DEL MAGMA

El magma se define como un material fundido formado en el interior de la tierra, a


profundidades mayores de 200 km, que contiene una mezcla de cristales en suspensin
(iones mviles de Si, O2, Al, K, Ca, Na, Fe, y Mg, as como accesorios de Ti, Mn, Au, Pt,
Ag, U, formando en su mayora minerales silicatados), gases disueltos y vapor de agua,
qumicamente activo y capaz de fluir.

Debido al intenso calor y presin local a profundidades generalmente entre 50 y 200 km.
por debajo de la superficie, los materiales geolgicos se funden originando diversos tipos
de magma. El calor generado tiene varios orgenes, uno es calor original todava existente
del calentamiento primitivo que sufri el planeta al estar formndose y otro es el
producido por desintegracin natural radiactiva de elementos.

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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
TIPOS DE MAGMA

Existen tres tipos de magma dentro de la tierra y su origen tiene que ver con la forma
como se funde la roca o el lugar de donde procede: un magma mfico o basltico, es
aquel rico en minerales ferromagnesianos como el olivino, piroxeno y plagioclasas
clcicas, se origina en los bordes de placa divergentes en donde se estn formando las
dorsales centro-ocenicas por salida de magma de la Astenosfera; un magma flsico o
grantico, es aquel compuesto de minerales como cuarzo, feldespato potsico,
plagioclasas sdicas y moscovita. Este tipo de magma se genera en los bordes de
convergencia por fusin parcial de la corteza ocenica con sedimento y agua al subducir
la corteza continental. El magma al ascender a travs de la corteza continental se
enriquece en slice debido a que se mezcla con rocas gneas y metamrficas ricas en
cuarzo, hasta eventualmente quedar solidificado dentro de la corteza formando cuerpos
intrusivos o plutones. En ocasiones este magma sale a la superficie en forma de
erupciones volcnicas. Un tercer tipo de magma, un magma intermedio o andestico es
aquel en el cual parecen entremezclarse las anteriores composiciones, se genera
tambin en las zonas de subduccin como en la cordillera central colombiana donde la
mayora de los volcanes expulsan lava y materiales de este tipo. Precisamente el magma
toma su nombre debido a que en la cordillera de los Andes es donde se genera en
abundancia.

MAGMA Y TIPOS DE ROCAS

Magmas flsicos con alto contenido de slice, producen rocas de la familia granito-riolita,
las cuales se caracterizan por estar compuestos de cuarzo feldespato potsico y menores
cantidades de plagioclasa sdica, biotita y anfibol. Magmas mficos, bajos en slice
producen rocas de la familia gabro basalto, que se caracterizan por contener
plagioclasa rica en calcio y piroxeno con pequeas cantidades de olivino o anfibol.
Magmas de composicin intermedia producen rocas de la familia diorita andesita.

FLUIDEZ DEL MAGMA Y ERUPCIONES VOLCANICAS

El magma basltico es fluido, lo que hace que las erupciones sean de flujo apacible y
pausado de lava por las laderas, como los de tipo hawaiano. Los basaltos con contenido
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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
de olivino son los productos principales de los grandes volcanes que se elevan a partir de
las profundidades del ocano como en Hawai (Tyrrell, 1981, p.151). Cuando el magma
es grantico o andestico, su viscosidad se hace mayor y las erupciones se vuelven
explosivas y violentas, expulsando lava y ceniza volcnica al estilo del volcn Nevado del
Ruiz. Todos los tipos de rocas de Granito a Diorita son asociaciones plutnicas
caractersticas de la actividad de formacin de montaas. La mayora de las grandes
cordilleras de los tiempos actuales y las cadenas de montaas desgastadas de los
tiempos geolgicos pasados, muestran ncleos de tipos Granodiorticos. Estas rocas
aparecen como enormes batolitos as como tambin en apfisis irregulares y circulares,
por ejemplo, en el rea del macizo de Santander entre Bucaramanga, Santa Brbara y
Mogotes.

Cuando el magma sale a la superficie en forma de erupciones volcnicas el magma


pierde las sustancias voltiles y gases y se convierte en Lava; su composicin se vuelve
entonces un poco diferente a la del magma que estaba bajo la corteza.

FORMACIN DE LAS ROCAS IGNEAS

Este tipo de roca se forma por enfriamiento del magma o de la lava. El origen de las rocas
gneas est ntimamente asociado con el movimiento de las pacas tectnicas. La
actividad gnea juega un importante papel en la formacin de las rocas del nuevo fondo
ocenico y dorsales ocenicas (bordes divergentes). Se forman rocas gneas igualmente
en los bordes convergentes, asociadas con el origen de los sistemas montaosos y de los
volcanes. As mismo en ciertos sitios del planeta denominados Hot Spots o puntos
calientes por donde sale magma directamente del manto a travs de un solo sitio. El
origen y evolucin de los continentes han sido posibles gracias a la actividad gnea
(Figura 4.1).

FORMACION DE MINERALES DE ROCAS IGNEAS

Los componentes minerales de las rocas gneas se forman a partir de un fundido


(magma), desarrollan un entrecruzamiento apretado de cristales que no muestran ni
abrasin (que es comn en los granos sedimentarios), ni evidencia de deformacin (lo
cual es caracterstico en cristales metamrficos). Los cristales que forman las rocas
gneas son en su mayora minerales silicatos que cristalizan a relativamente altas
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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
temperaturas que van desde 700 a 1200 C. (El estudiante debe Investigar la Serie
Continua y Discontinua de Cristalizacin de Minerales, de Bowen).

Flujo de lava Cuerpo Intrusivo Volcanismo volcn


Andestico (plutn) basltico de submarino Isla
Cmara magmtica volcnica
fisura basltico
Trinchera o basltica
Fosa

Rocas
Metamrficas Basalto

Fusin parcial de Punto


Astenosfera caliente
la placa ocenica
subducente.

Figura 4.1. Lugares de formacin de rocas gneas: De acuerdo con la tectnica de


placas, magma basltico sale de la Astenosfera a lo largo de las dorsales ocenicas para
formar nuevo fondo marino al igual que en ciertos sitios denominados puntos calientes
como en la isla de Hawai. Por otra parte en los bordes de convergencia, la fusin parcial
de la placa subducente junto con sedimento y agua, produce magma intermedio o flsico.
(Modificado de Tarbuck y Lutgens, 2000).

TIPOS DE ROCAS IGNEAS SEGN EL ORIGEN

El enfriamiento de la roca fundida puede ocurrir en cualquier sitio dentro de la corteza o


sobre la misma formando diferentes tipos de rocas. Cuando el magma solidifica dentro de
la corteza lo hace lentamente a travs del paso de mucho tiempo geolgico y forma
cuerpos gneos de diferentes tamaos llamados plutones; las rocas all formadas se
llaman rocas intrusivas. Los cuerpos gneos o plutones son enormes volmenes de roca
lquida que nunca llega a la superficie sino que ha solidificado dentro de la corteza donde
lentamente se enfra y cristaliza. El granito es la variedad ms comn de roca formada
por este proceso. Puede aflorar en el ncleo de muchos sistemas montaosos que han
sufrido fuerte erosin y en los escudos ms antiguos.

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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Cuando el magma sale a la superficie de la tierra y se enfra rpidamente alrededor de los
volcanes, forma las rocas extrusivas. Cuando lo hace cerca de las dorsales en bordes
divergentes y por debajo del fondo marino forma rocas hipoabisales y cuando lo hace
en fracturas o grietas en cuerpos tabulares como diques, filones y mantos se generan
rocas filonianas, como el cuarzo cuando aparece en diques o venas.

Los mejores ejemplos de actividad gnea son las erupciones volcnicas en donde el
material de roca lquida sale a la superficie en forma de erupcin volcnica y fluye sobre
la superficie como lava o se suspende en la atmsfera y se deposita en vastas
extensiones formando rocas Piroclsticas. Estas rocas se forman por consolidacin de
partculas incandescentes (Piros = incandescente; clasto = partcula), que son
arrancadas de las chimeneas volcnicas, as como de ceniza y cristales.

PROPIEDADES FISICAS DE LAS ROCAS GNEAS

Dependiendo del tipo de magma del cual proceden, del lugar donde se forman, de la
manera como cristaliza el magma, del tiempo que tienen para cristalizar y de muchas
otras circunstancias que se puedan presentar en el momento de formacin, las rocas
gneas tendrn un conjunto de propiedades diferentes como la composicin, estructura,
textura y el color.

COMPOSICIN MINERALGICA

Las rocas gneas estn compuestas de ciertos minerales comunes denominados


formadores de rocas como son los feldespatos, cuarzo, plagioclasa, minerales
ferromagnesianos, micas y otros; minerales que existen en la roca dependiendo del
magma del cual se originan, de modo que existen rocas gneas originadas de magma
flsico, intermedio, mfico y ultramfico que le dan el nombre a las rocas as.

Rocas Flsicas: Son de color claro y tambin conocidas como rocas granticas.
Contienen mucho ms del 5% de cuarzo, 15-60 % de feldespato potsico, <20

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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
%plagioclasa rica en sodio y menos del 15% de minerales ferromagnesianos. La mica es
un accesorio.

Rocas Intermedias: Menos del 5% de cuarzo, 20-50% plagioclasa. En este caso la


plagioclasa reemplaza al feldespato potsico que es casi inexistente. Los minerales
ferromagnesianos van entre el 15 y 40%. Son de color intermedio y se conocen tambin
se como rocas andesticas.

Rocas Mficas: No tienen ni cuarzo ni feldespato potsico; la plagioclasa es cercana al


50% y contiene 40% de ferromagnesianos. Son de color oscuro y se conocen tambin
como rocas baslticas.

Rocas Ultramficas: Generalmente contienen casi el 90 % de ferromagnesianos y algo


de plagioclasa clcica. El ndice de color es oscuro.

TEXTURA DE LAS ROCAS IGNEAS

La rapidez de enfriamiento y la viscosidad del magma son los factores principales para
determinar la cristalinidad de una roca gnea. Un rpido enfriamiento y una elevada
viscosidad favorecen la formacin de vidrio, mientras que un enfriamiento lento y una baja
viscosidad favorecen la formacin de cristales (Tyrrell, 1981).

El tamao de los granos indica tanto el dimetro en mm de los cristales minerales


presentes en la roca, como la combinacin de diferentes tamaos para producir las
siguientes texturas (Figura No 4. 2).

Fanertica: Tambin llamada de grano grueso. Todos los cristales minerales principales
en la muestra pueden verse a simple vista. Los granos son generalmente de tamao casi
uniforme y pueden estar entre 1 y 10 mm.

77
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
En esta textura el tamao de grano es ms grueso es porque el magma ha tenido
suficiente tiempo para cristalizar y se ha enfriado mas despacio haciendo que los cristales
crezcan ms. Estas rocas pueden ser distinguidas como gruesas cuando el dimetro
promedio de los cristales es mayor de 5 mm; como de grano medio cuando vara entre 5
mm y 1 mm y como de grano fino cuando es menor a 1 mm.

Afantica: Es aquella en la que los cristales minerales en la roca son tan pequeos que
no pueden distinguirse a simple vista. La roca es cristalina pero con grano tan fino que
aparece como homognea. Los cristales son menores de 1mm. Esta textura resulta de un
enfriamiento rpido durante el cual la cristalizacin procede en muchos centros de
cristalizacin y forma pequeos cristales. Se habla de textura Criptocristalina cuando los
cristales individuales son demasiado pequeos para distinguirlos an bajo el microscopio.

Porfirtica: La roca se compone de cristales aislados, relativamente grandes, incluidos en


una masa o matriz de cristales afanticos. En algunas rocas porfirticas la matriz es una
mezcla de finos granos de minerales y de vidrios no cristalinos. Se produce cuando solo
un tipo de minerales tuvo el tiempo suficiente para crecer.

Vesicular: En esta textura las rocas tienen muchos poros o vacos dentro de su
estructura. Se produce cuando se generan voltiles en la lava y los huecos creados por
estas burbujas quedan por enfriamiento rpido como en la pumita (piedra pmez).

Pegmattica: Son rocas que presentan agregados cristalinos excepcionalmente grandes


en sus granos; es una variedad de la textura fanertica con cristales de tamao mayor a
10 mm.

Vidriosa o vtrea: Es una roca vtrea o hialina, cuya textura es la del vidrio volcnico, que
tienen estructuras amorfas sin cristales definidos. Ocurre cuando un magma se enfra tan
rpidamente que los cristales minerales no tienen tiempo para formarse. El vidrio masivo
se llama obsidiana.

De acuerdo a la forma de los cristales, como se describi en el laboratorio de


minerales, las formas de los cristales se describen con referencia al desarrollo de sus
78
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
caras, como euedrales, subedrales y anedrales y las rocas pueden estar compuestas de
algunos de estos o de sus combinaciones.

Matriz Afantica Fenocristales

Afantica Vesicular
Poros

Fanertica Porfirtica

Figura 4.2. Texturas principales segn el tamao de los cristales presentes en las rocas
gneas.

INDICE DE COLOR

El ndice de color es el porcentaje de minerales oscuros estimado visualmente al observar


la roca. En general se considera que los minerales claros son la plagioclasa, feldespato
potsico, cuarzo y moscovita; y los minerales oscuros son los ferromagnesianos como el
piroxeno, anfbol y la mica biotita. Este ndice puede ser utilizado en la clasificacin de las
rocas, dado que los minerales flsicos son claros o traslcidos y los ferromagnesianos
son negros o muy oscuros.

CLASIFICACIN DE LAS ROCAS IGNEAS POR TEXTURA Y


COMPOSICION

Como se pudo observar en las secciones anteriores, las rocas gneas se pueden agrupar
teniendo en cuenta: a) el lugar y modo de formacin de tal forma que pueden clasificarse
de manera general en familias de rocas gneas intrusivas, extrusivas, hipoabisales y
filonianas; b) la composicin mineralgica que permite clasificarlas en familias de rocas
gneas flsicas, intermedias, mficas y ultramficas.

79
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
ROCAS IGNEAS CRISTALINAS

Existe una clasificacin en donde se detallan estas familias en tipos de rocas especficos,
teniendo en cuenta tanto la composicin mineralgica como las propiedades fsicas, en
este caso la textura.

La Figura 4.3, muestra los nombres de las rocas gneas ms comunes generadas por el
cruce entre la composicin y la textura. Las categoras de textura estn ubicadas en la
primera columna y los principales minerales componentes en la segunda fila en forma de
barras de diferente espesor.

El espesor de la barra para cada mineral es a grosso modo proporcional al porcentaje del
mineral presente; por ejemplo, cuarzo vara desde cero a ms o menos 25% como
mineral formador de rocas, feldespato potsico de cero a 80%, plagioclasa de 10 a 70%,
olivino de cero a 90%, anfibol de cero a 25% y piroxeno de cero a 30% (el valor ms alto
del porcentaje corresponde a la parte ms ancha de la barra).

Estas barras se utilizan para conocer visualmente el porcentaje aproximado de minerales


en una roca, pero no es un dato preciso; sin embargo solo los minerales de texturas
fanerticas y fenocristales en textura porfirticas pueden identificarse mediante inspeccin
visual.

La moscovita y biotita son minerales accesorios, que no son esenciales para las clases de
rocas que los contienen; los anfiboles y piroxenos son accesorios en las familias de rocas
donde se muestran en lnea entrecortada en la Figura 4.3. El rea sombreada de la parte
inferior derecha de la misma Figura, indica que las rocas con esas caractersticas
especficas de textura son raras o inexistentes.

ROCAS IGNEAS PIROCLASTICAS

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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
El sedimento resultante del proceso de erupciones volcnicas explosivas, es transportado
por el viendo hasta cierta distancia y all es depositado como lluvias de ceniza o polvo
volcnico, las rocas que se forman por este proceso se denominan rocas gneas
piroclsticas como las tobas y brechas. Segn cul sea el tamao de los piroclastos se
utilizan los siguientes trminos de clasificacin (Tabla 4.1).

Tabla 4.1. Nombre textural en rocas volcanoclsticas

Mayores que 32 mm bloques Aglomerado volcnico


Entre 4 y 32 mm lapilli Brecha volcnica
Entre 0,25 y 4 mm ceniza Toba volcnica
Menores de 0,25 mm polvo Toba volcnica

Color Intermedio Oscuro Oscuro


Claro (flsica)
(compos.) (intermedia) (mfica) (ultramfica)

Cuarzo
Composicin

Feldespato
Potsico
Plagioclasa Plagioclasa
Rica en Sodio Rica en Calcio
Moscovita Olivino

Textura Anfibol
Biotita
Piroxeno

Fanertica GRANITO DIORITA GABRO PERIDOTITA

Afantica RIOLITA ANDESITA BASALTO


BASALTO
ANDESITA
Porfirtica RIOLITA PORFIRITICA PORFIRITIC
PORFIRITICA
O
Vesicular PUMITA ESCORIA ESCORIA

Vidriosa OBSIDIANA

Figura 4.3. Cuadro de clasificacin de las rocas gneas, donde muestra los nombres ms
comunes, teniendo en cuenta tanto la composicin mineralgica de la roca como su
textura y la abundancia de cada tipo segn el grosor de la barra horizontal (lnea
discontinua indica que se pueden tener trazas del mineral)

81
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
CORRELACION ENTRE COMPOSICIN, TEXTURA Y ORIGEN DE
ROCAS IGNEAS

Como se ha visto hasta ahora las rocas gneas presentan textura, composicin, estructura
y color particulares dependiendo del lugar y modo de origen, magma del cual se deriva,
procesos de cristalizacin y otras circunstancias. En la Tabla 4.2 se relacionan las
diferentes clasificaciones de las rocas gneas con el fin de tener una visin global y
correlacin de sus propiedades, modo de origen y composicin.

Tabla 4.2. Correlacin entre familias de rocas gneas segn su textura y composicin
.
Familias de Familias de Rocas gneas segn composicin
Rocas Igneas
segn origen Texturas
FELSICAS INTERMEDIAS MAFICAS ULTRAMAFICAS

Nombre clase roca


INTRUSIVAS FANERTICA GRANITO DIORITA GABRO PERIDOTITA
HIPOABISALES RIOLITA ANDESITA BASALTO
PORFIRITICA
O FILONIANAS PORFIRITICA PORFIRITICA PORFIRITICO
AFANITICAS RIOLITA ANDESITA BASALTO

EXTRUSIVAS VESICULARES PUMITA ESCORIA

VIDRIOSAS OBSIDIANA

GUIA PARA IDENTIFICAR ROCAS IGNEAS

En este laboratorio uno de los principales objetivos es familiarizar al estudiante con la


identificacin de las principales rocas gneas, cuyo conocimiento es bsico para la vida
profesional y para la identificacin posterior de suelos. Como se ha observado, las rocas
estn compuestas de agregados de cristales minerales y su clasificacin se basa en la
identificacin y el clculo de los porcentajes de sus principales minerales constituyentes.

Para identificar una roca gnea, se debe en primer trmino reconocer sus propiedades
fsicas como el color, la textura y la composicin mineralgica (la forma de identificar los
minerales ya fue discutido en el laboratorio de minerales).

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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
En lo posible se debe seguir el procedimiento siguiente ayudndose de las Figuras 4.2 y
4.3:

Tomar una muestra de roca gnea e identificar primero la textura.

Si la roca es de grano grueso (fanertica o Pegmattica), determinar los tipos de


minerales presentes y el porcentaje, recuerde que el cuarzo es blanco brillante y
traslucido; el feldespato potsico es rosado carne; la plagioclasa es de color blanco
amarillento o blanco no brillante o sucio; la muscovita se distribuye en hojuelas, es
de brillo metlico blanco; la biotita es de brillo metlico oscuro; los minerales
ferromagnesianos como el piroxeno son de color oscuro y adoptan formas
hexagonales a redondeadas mientras que los anfiboles exhiben formas prismticas
alargadas; el olivino es verde oliva.

Si la roca es de grano fino (afantica o porfirtica), determine primero si presenta


porosidad o vesculas vacas con lo cual podra ser una pumita o una escoria, entre
las dos por el peso y color la pumita es ms liviana y de color claro. Si no presenta
textura vesicular y no puede identificar sus minerales componentes debe guiarse
por el color: las rocas flsicas de grano fino tienden a ser rosadas, blancas o
marrn claro; las rocas intermedias afanticas tienden a ser grises verdosas y las
mficas tienden a ser grises oscuras o negras.

Lo anterior permite definir si la roca es ultramfica, mfica, intermedia o flsica,


utilizando la Figura 4.3.

Si no puede identificar la roca o no est seguro de su identificacin pregunte


entonces a su instructor.

El estudiante no debe destruir las muestras de roca, ensuciarlas o extraviarlas.

TRABAJO A REALIZAR

Siguiendo el procedimiento anterior identifique y describa una muestra de cada tipo de


roca segn la Figura 4.2 y 4.3. (ver las muestras de rocas).

El granito, riolita, obsidiana y pmez tienen composicin qumica similar. Cmo


explica usted sus diferencias y por qu ?

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Si encuentra un dique de cuarzo en un afloramiento rocoso de granito, describa el
proceso por el cual se pudo formar en este sitio.

Realice una bsqueda en Internet o consulta bibliogrfica para conocer los tipos de
volcanes haga dibujos y explique sus diferencias. A cul de estos tipos pertenecen los
volcanes de la cordillera de los Andes?

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LABORATORIO DE ROCAS SEDIMENTARIAS

5 IDENTIFICACIN DE ROCAS SEDIMENTARIAS EN MUESTRAS DE


MANO

INTRODUCCION

Las rocas sedimentarias, denominadas por algunos autores como Secundarias (Tyrrell,
1981), se originan mediante la acumulacin mecnica de minerales y fragmentos de roca
o por la actividad de compuestos qumicos que precipitan a partir de las soluciones en las
cuales se encuentran disueltos.

La acumulacin y precipitacin de partculas y compuestos qumicos genera un


sedimento, el cual se puede depositar en grandes cantidades en lugares como valles
aluviales, playas, plataformas marinas, fondos ocenicos, deltas, lagos o pantanos entre
otros, los cuales son llamados ambientes sedimentarios. Posteriormente esos materiales
son Litificados (lithos= piedra), por procesos de enterramiento y compactacin, a baja
temperatura y baja presin, resultando finalmente una roca sedimentaria.

En este laboratorio se estudiaran las rocas sedimentarias y algunas de sus propiedades


como la textura, la composicin y estructuras de sedimentacin. Estas propiedades son el
producto, tanto de los procesos sedimentarios que dan origen al sedimento como de las
condiciones ambientales en donde se deposita y se compacta el sedimento.

Los procesos sedimentarios de formacin de rocas sedimentarias siguen un ciclo


sedimentario que comienza con la produccin de sedimento por la actividad de
organismos que producen residuos incluyendo sus restos cuando mueren, por
meteorizacin de rocas ms antiguas, etc; el sedimento producido es erosionado y puede
ser inmediatamente depositado o transportado por el agua o viento para ser depositado
en otro sitio; despus de depositado el sedimento es enterrado, compactado y los
sedimentos cementados por nuevos minerales, para generar rocas sedimentarias que
eventualmente pueden quedar nuevamente levantadas y expuestas para ser
meteorizadas.

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Caballero V.
La caracterstica ms notable de las rocas sedimentarias es que se disponen en estratos
o capas unas encima de las otras formando paquetes o secuencias que se diferencian
entre s, por lo que se las designa con el nombre de rocas estratificadas (estrato = capa).
La estratificacin se aprecia al observar cambios en la composicin de las rocas, textura,
dureza, cohesin y color, dispuesta aproximadamente en bandas paralelas. El plano de
unin entre las diferentes capas es un plano de estratificacin. Capas tan finas como una
hoja de papel se conocen como lminas y se encuentran solamente en materiales de
arcilla, limo o arena muy fina. Estas son las nicas rocas en donde se pueden encontrar
restos orgnicos como troncos, hojas, invertebrados y microorganismos. Al morir los
organismos, sus partes duras o esqueletos se acumulan y a veces forman extensos
depsitos que sufren mineralizacin o reemplazamiento de sus estructuras formando
fsiles que por lo tanto contienen informacin sobre la historia del planeta.

OBJETIVOS

Conocer el origen de las rocas sedimentarias y sus caractersticas.

Diferenciar las propiedades fsicas de las rocas sedimentarias.

Aprender a identificar los principales tipos de rocas sedimentarias segn su


origen basndose en

sus propiedades fsicas.

Clasificar muestras de mano de rocas sedimentarias y darles su nombre


respectivo.

MATERIALES

El estudiante debe traer para este laboratorio: Elementos utilizados en identificacin de


minerales, colores, lpiz, borrador, papel o libreta de apuntes, lupa de gelogo.

El Instructor suministrar las muestras de rocas.

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PROPIEDADES DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS

Los procesos de formacin y transporte le imprimen caractersticas al sedimento que son


posteriormente heredadas por la roca. El tipo de partculas, seleccin, textura, redondez
de las partculas y la estructura sedimentarias preservadas, obedece a la historia y
condicin de generacin de sedimento.

TIPO DE PARTICULAS

Las rocas sedimentarias estn formadas por agrupaciones de partculas denominadas


sedimento. El sedimento es cualquier material particulado slido, en suspensin o
disuelto en el agua, de origen tanto orgnico como inorgnico e incluye: fragmentos de
roca, fragmentos de minerales, minerales arcillosos, detritos de plantas (polen, esporas,
hojas, tallos, etc.), restos de organismos marinos (fragmentos de conchas, material de
arrecifes, residuos, lodo calcreo), sedimento piroclstico de erupciones volcnicas, y
sales disueltas en el agua. Este sedimento al depositarse y compactarse expulsa fluidos y
es unido por cemento mineral para formar una roca sedimentaria.

SELECCIN

Al depositar sedimentos una corriente selecciona las partculas por tamaos o por
densidad separndolos y acumulndolos en sitios diferentes (en un ro podemos ver
playas de arena en la parte interna de los meandros, gravas en el lecho del ro y lodos en
la planicie o pantanos cercanos), este proceso se llama Seleccin o sorteado (sorting).
Una roca es bien seleccionada cuando la mayor parte de sus partculas tienen el mismo
tamao, y mal seleccionada cuando existen muchos tamaos de grano juntos.

En el otro extremo, cuando la roca no presenta seleccin seguramente se presentar ms


de una fraccin de tamao que se distribuye en la roca formando una matriz (el material
ms fino) y granos o clastos (el material ms grueso); esta relacin puede dar informacin
acerca del proceso de depositacin que tuvo lugar y el ambiente donde fue formada.
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TAMAO DE LAS PARTCULAS

Otra propiedad heredada de las partculas de sedimento es la textura que se refiere al


tamao de las partculas, el cual depende de la distancia de transporte: a mayor
distancia menor el tamao de las partculas, a menor distancia mayor el tamao.

Los tamaos de las partculas sedimentarias, varan de tamao desde unos pocos
micrones hasta guijarros de varios centmetros de dimetro; y generalmente se agrupan
en tres poblaciones de tamao: las gravas (partculas mayores a 2mm), arenas (entre
1/16 y 2mm) y lodos (<1/16). Dependiendo de las fracciones que predominan en una roca
se generarn los conglomerados, areniscas o lodolitas si las fracciones son gruesas, finas
o muy finas, respectivamente. Para determinar el tamao de grano se utiliza una escala
de tamao denominada la escala de Wentworth (Tabla 5.1.).

Tabla 5.1. Escala para clasificar rocas clsticas por textura: en ella se muestra el
dimetro de partcula en mm, nombre de la poblacin y fracciones de sedimento no
consolidado y el correspondiente nombre de la roca clstica generada despus de la
litificacin (tomada de Wentworth, 1922).

Dimetro Nombre Nombre Nombre Roca


Part. Mm Fraccin Poblacin Generada
Guijarros
64
Guijas
4 GRAVAS CONGLOMERADO
Grnulos
2
Arena Muy Gruesa
1
Arena Gruesa
0.5
Arena Media ARENAS ARENISCAS
0.25
Arena Fina
0.125
Arena Muy Fina
0.0625
Limo
0.0039 LIMOLITAS
Arcilla LODOS
ARCILLOLITAS

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En la prctica se utilizan tablas de tamao de grano que el estudiante puede construir
utilizando sedimento con los tamaos adecuados y pegndolos en una base para
utilizarlas por comparacin con los granos de la roca a analizar.

FORMA DE LAS PARTCULAS EN ROCAS SEDIMENTARIAS

La forma de las partculas de una roca sedimentaria se puede describir en relacin con su
esfericidad y su redondez. La esfericidad mide que tan cerca la forma del grano est a la
de una esfera. Existen dos clases de esfericidad: baja esfericidad y alta esfericidad. La
redondez se refiere al grado de angulosidad o curvatura de las esquinas o bordes de un
grano o partculas de las rocas sedimentarias y representa el grado de desgaste sufrido
durante el transporte (Figura 5.1)
esfericidad
Alta
esfericidad
Baja

Angular Subredondeada Bien Redondeada

Figura 5.1. Forma de las partculas en una roca sedimentaria clstica.

El incremento en la redondez es producto del desgaste por rozamiento con otras a


medida que una partcula es transportada.

Componentes que unen las partculas

Una roca sedimentaria es un agrupamiento de partculas, cemento, matriz y poros que


pueden o no contener fludos. Las partculas en una roca sedimentaria pueden estar
unidas por cemento o por matriz.

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El cemento es el material que se precipita qumicamente en las gargantas de los poros de
un grupo de partculas despus que estas han sido depositadas. Generalmente nuevos
minerales como el cuarzo, carbonatos, xidos de hierro y magnesio, sales de hierro u
otros, precipitan al pasar fluidos a travs del depsito. La matriz es el sedimento fino de
tipo limo o arcilla que se introduce entre los clastos o granos ms grandes como la arena
o grava (Figura 5.2).

Grano

Poro

Cemento

Matriz

Figura 5.2. Componentes de una roca sedimentaria clstica. Los granos y la matriz son
productos de la depositacin. El cemento es un precipitado mineral posterior a la
depositacin y los poros pueden estar vacos o contener fluidos. (modificado de Selley R.
C. 1992)

Si en una roca sedimentaria existe mayor porcentaje de granos que de matriz y estos
entran en contacto entre s dejando solo pequeos intersticios o poros donde puede o no
haber matriz o cemento, la roca es granosoportada o clastosoportada; si existe mayor
porcentaje de matriz y los granos existentes parecen flotar dentro de esta, se dice que la
roca es matrizsoportada.

La cantidad de matriz y cemento que contenga una roca sedimentaria controla otras
propiedades como la densidad, porosidad, y permeabilidad.

ESTRUCTURAS SEDIMENTARIAS

Las estructuras sedimentarias son formas o huellas particulares que quedan grabadas
sobre o dentro de los estratos de sedimento en el momento de la depositacin o un poco
despus, y son heredadas por las rocas que se forman despus. Entre las estructuras
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sedimentarias las ms comunes son la estratificacin y la laminacin, las cuales hacen
que en principio estas rocas se dispongan en capas y al ser observadas en el campo se
vean como apilamientos de capas.

Existen otras estructuras como la estratificacin cruzada que refleja la direccin de flujo
de la corriente que deposit los sedimentos. Las grietas de desecacin denotan que los
materiales despus de depositados estuvieron expuestos al aire y sol y fueron agrietados.
Las huellas de organismos reflejan el sitio donde fue depositado el sedimento; por
ejemplo, huellas de dinosaurio denotan una playa o pantano continental, huellas de
madrigueras denotan segn su forma, ambientes subacuticos. Por su naturaleza, estas
estructuras reflejan las condiciones en las cuales fueron depositados los sedimentos
(Figuras 5.3 a 5.5).

Direccin de la
corriente
Estratificacin
Cruzada

Estratos

1
2
3
4
5

Figura 5.3.. Estratificacin cruzada en rocas clsticas formada durante el transporte de


sedimento por una corriente de agua o viento que va formando dunas, las cuales se
superponen para formar estratos con estratificacin interna cruzada.

Figura 5.4. Huellas de organismos pueden quedar sobre la superficie de una capa de
sedimento al caminar un organismo cuando este todava se encuentra blando. Esta huella
posteriormente queda preservada (modificado de Bush and Tasa, 1993).

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Lodolita

Arenita

Arenisca

Figura 5.5. Grietas de desecacin formadas cuando una capa de lodo queda en contacto
con el aire o el sol debido al retiro del agua que la deposit sufriendo contraccin por
resecamiento. Posteriormente se deposita otra capa de material diferente que ocupa los
espacios dejados por las grietas y preserva la estructura en las rocas sedimentarias
resultantes.

TIPOS DE SEDIMENTO Y ROCAS FORMADAS

De acuerdo al tipo de sedimento y procesos por los que son formadas, comnmente se
han distinguido tres familias principales de rocas sedimentarias:
Rocas sedimentarias Clsticas o detrticas
Rocas sedimentarias Qumicas
Rocas sedimentarias Organognicas

No obstante, estos grupos no estn precisamente definidos, ya que pasan


imperceptiblemente de un grupo a otro, debido a que los factores que han contribuido a la
formacin de una roca en particular, pueden ser mltiples. Por lo tanto, se encuentran
dificultades para incluir algunas rocas en cualquiera de los tres grupos en mencin,
resultando orgenes combinados como por ejemplo: Rocas Bioclsticas o bioqumicas.

ROCAS CLSTICAS (SILICICLSTICAS, BIOCLSTICAS, PIROCLSTICAS)

En las rocas clsticas, (clasto = partcula), el sedimento, est compuesto de fragmentos


que han sido generados a partir de rocas preexistentes (material parental) y han sido
transportados mecnicamente rodando, saltando o en suspensin, ya sea por agua, hielo,
viento o por la fuerza de gravedad.
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Caballero V.
Durante el proceso de transporte, los clastos son desgastados y clasificados por su
tamao, peso y forma. Lo anterior se comprende fcilmente si examinamos el siguiente
ejemplo:

El derrumbe de escombros de la falda de una ladera, aporta al cauce de los ros material
de diversos tamaos y formas (mal seleccionado o mal clasificado), el cual empieza a ser
transportado por las aguas. Los clastos de mayor tamao quedan en el cauce del ro y los
ms pequeos son transportados en suspensin, o empujados por la energa del agua, si
la superficie expuesta a la presin hidrulica es grande, o si su densidad es baja. El
desgaste por friccin del material transportado tiende a redondear las partculas
angulosas. En consecuencia el grado de redondez y el tamao de una partcula son
ndices del transporte a que ha estado expuesta. Lo mismo puede decirse del grado de
clasificacin o sorting (seleccin). Un sedimento formado por clastos de igual tamao
(bien seleccionado), implica una seleccin por tamaos durante el transporte y mayor
distancia recorrida, as como el tipo de agente de transporte y depositacin (la mejor
seleccin ocurre por transporte por el viento en dunas, la peor por transporte glacial).

Los clastos pueden ser tanto orgnicos como inorgnicos y al acumularse son mezclados
con nuevos minerales formados a travs de la desintegracin qumica de rocas
preexistentes y fragmentos no transportados preexistentes en el sitio de depositacin
(Tabla 5.2).

Los procesos por los cuales se producen sedimento clstico son los siguientes.

Por desintegracin y erosin de rocas preexistentes del continente (roca fuente de


sedimento), dando como resultado las partculas denominadas clsticas terrgenas
que incluyen fragmentos de roca o lticos, fragmentos de minerales y minerales
producidos por desintegracin qumica de las rocas preexistentes (minerales de
arcilla y xidos de hierro). Al litificarse este sedimento forma las Rocas Detrticas
o Siliciclsticas.

Por acumulacin de residuos del ciclo de vida de los organismos que viven tanto
en el continente como en la cuenca de depositacin marina o lacustre, que tanto
en vida como al morir producen gran cantidad de partculas que son transportadas
y depositadas, o acumuladas en el mismo sitio donde se generan. Tales partculas,
son desechos de plantas recientes (polen, esporas, hojas, tallos, troncos, etc.),
restos de organismos marinos (fragmentos de conchas de moluscos, radiolarios,
ostredos, material de arrecife, pelets y lodo calcreo, entre otros que se depositan
y al litificarse forman las Rocas Bioclsticas.

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Por acumulacin de material piroclstico derivado de erupciones volcnicas como
ceniza, polvo, bombas y otros tipos de piroclastos que al litificarse formarn Rocas
Piroclsticas o Volcanoclsticas.

Tabla 5.2. Clasificacin general de las rocas sedimentarias siliciclsticas basada en


composicin y tamao de grano.
COMPOSICION TAMAO GRANO OTRAS PROPIEDADES NOMBRE DE LA ROCA
Gravas (grnulos, Granos subredondeados a redondeados CONGLOMERADO
guijos, guijarros)
Ver Figura 1. Granos Angulares BRECHA SEDIMENTARIA
Principalmente: > 2mm
Compuesta de granos de cuarzo
CUARZOARENITA
principalmente
Arenas Compuesta de granos de feldespato
ARCOSA
Cuarzo, principalmente
Feldespatos, 1/16 a 2 mm Compuesta de fragmentos de roca
LITARENITA
Fragmentos de principalmente
roca, Mezclada con mucha matriz de lodo GRAWACA
Minerales Arcilla, Limos No fsil y compacta LIMOLITA
Oxidos de hierro. 1/256 1/16 mm Fsil, se deshoja fcilmente LUTITA FISIL O SHALE
LODO

Arcillas No fsil y compacta ARCILLOLITA


<1/256 mm Fsil, se deshoja fcilmente ARCILLOLITA FISIL O SHALE

Segn el porcentaje de partculas de grava, lodo, arena o arcilla, las rocas clsticas pueden
clasificarse segn la predominancia de uno de esos tamaos, (Figuras 5.6 y 5.7).

Arena Cuarzo
Arenita de Cuarzo 5 5
S Arenita
90% Subltica
Subarcosa 25 25

Sc Sm Sz

50%

Cs Ms Zs Arenita Arenita
Arcosa Ltica

10%
C M Z
Arcilla 3:1 1:3 Limo
Feldespato 50 Fragmentos de Roca
Relacin Arcilla : Limo

a b

Figura 5.6. a). Clasificacin de rocas clsticas con base en tamao de partculas tipo
arena-limo-arcilla. S=arenisca; Sz = arenisca limosa; Sm=arenisca lodosa; Sc=arenisca
arcillosa; Zs=limolita arenosa; Ms=lodolita arenosa; Cs=arcillolita arenosa; Z=limolita;
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M=lodolita; C=arcillolita. b). Clasificacin de areniscas de acuerdo con la composicin de
los clastos (segn Pettijohn, 1975).

Conglomerados y Brechas. Se denominan as las rocas clsticas compuestas


principalmente de gravas, cantos rodados, guijarros o piedrecillas. Solamente corrientes
fuertes pueden mover los constituyentes redondeados principales de un conglomerado,
corrientes tales como arroyos y ros de fuerte pendiente, fuertes corrientes costeras. Las
brechas evidencian, con su angulosidad, un transporte realmente breve; tal es el caso de
los glaciares, avalanchas de barro y derrumbes. Las brechas tambin pueden formarse a
lo largo de zonas de falla, caso en el cual se llaman brechas de falla o cataclsticas.

Grava

G
80%

Gm Gsm Gs

30%

Mg Smg Sg
5%
M(g) Ms(g) M(g) S(g)
M Ms Sm S

Lodo 1:9 1:1 9:1 Arena


Relacin Arena - Lodo

Figura 5.7. Diagrama triangular de clasificacin de rocas con mezclas de grava, arena y
lodo. G=Conglomerado; Gs=Conglomerado arenoso. Gsm= Conglomerado arenoso
lodoso; Gm= Conglomerado lodoso; Sg=Arenisca conglomertica; Smg=Arenisca
conglomertica lodosa; Sg= arenisca conglomertica; S(g)= Arenisca ligeramente
conglomertica; M(g)=lodolita ligeramente conglomertica; Ms(g)=lodolita arenosa
ligeramente conglomertica; M(g): lodosita ligeramente conglomertica; M=Lodolita;
Ms=Lodolita arenosa; Sm=arenisca lodosa; S=arenisca (tomada de Folk, 1974).

Areniscas. Las partculas de este tipo de roca, ms pequeas que la de los


conglomerados, pueden ser arrastrada a distancias considerables desde su lugar de
origen ya sea por el viento o por el agua, y depositadas en lugares en que estas
corrientes pierden velocidad. El componente principal de las areniscas son granos de
cuarzo, por su resistencia a la alteracin qumica y su dureza, los que terminan por
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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
presentar buen redondeamiento si se acumulan lejos de su lugar de origen. Las
areniscas se depositan hoy en da a lo largo de ros de poca velocidad, en deltas, en
playas, en reas de dunas, y en el fondo del mar de reas cercanas a la desembocadura
de ros.

Lutitas. Estas son rocas clsticas compuestas de partculas muy finas, generalmente no
distinguibles a simple vista. Las partculas son generalmente minerales arcillosos
(producto de descomposicin qumica de rocas gneas), polvo o ceniza volcnica,
sustancias orgnicas y partculas minerales muy finas. Las lutitas se depositan
corrientemente en capas (o lminas) muy finas, de pocos milmetros o centmetros de
espesor. Cuando estas rocas se disgregan fcilmente o se parten en astillas se
denominas lutita fsil (Shales) Si bien los conglomerados y las areniscas se depositan en
cuanto cesa la corriente que los transporta, las lutitas pueden permanecer das y
semanas en suspensin y son arrastradas an por las ms dbiles corrientes antes de
ser depositadas. En as que las lutitas se depositan en lugares que indican el final de
transporte efectivo para los materiales ocenicos, lagos y planicies de inundacin fluvial.
Si el tamao de grano de las partculas vara entre 0.004 mm y 0.062 mm, la roca se
denomina Limolita y si es inferior a 0.004 mm la roca se clasifica como una Arcillolita.
Cuando la roca presenta una proporcin igual de limo y arcilla la roca se clasifica como
una Lodolita.

Rocas Qumicas

En las Rocas qumicas los componentes son formados por precipitacin de minerales
inorgnicos directamente del agua tales como calcita, halita, yeso, palo o chert y
aragonito. Las calizas cristalinas o qumicas se forman por precipitacin directa de calcita
o aragonito; la roca de sal por halita; y la roca de yeso por yeso. La lidita o roca de chert
se forma por precipitacin de variedades fibrosas de cuarzo o alteracin qumica de palo
(Tabla 5.3).

Calizas. Se forman por precipitacin directa desde agua marina o dulce que por algn
motivo llega a estar sobresaturada de carbonato de calcio. Experimentos han indicado
que al aumentar la temperatura del agua, la solubilidad del carbonato de calcio disminuye
y su exceso es precipitado acumulndose en el fondo como capa. Se piensa entonces
que la mayora de las calizas se depositaron en aguas clidas y poco profundas.
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Tabla 5.3. Clasificacin de las rocas sedimentarias qumicas, bioqumicas y bioclsticas,
basada en composicin y tamao de clastos, as como otras propiedades fsicas.

COMPOSICION OTRAS PROPIEDADES TAMAO DE GRANO NOMBRE DE LA ROCA

CALIZA ESQUELETAL
Conchas o fragmentos de conchas Grava > 2 mm CALCIRUDITA
(granos esqueletales), bien Arena 0.0625 2 mm CALCARENITA
cementados para formar roca Limo 0.00390.0625mm CALCSILTITA
densa. Arcilla < 0.0039 mm MICRITA
Conchas o fragmentos de conchas Grava COQUINA
pobremente cementados, roca Arena CALCARENITA
Carbonato de Calcio
porosa. Limo y arcilla CHALK
CaCO3
Granos esfricos con laminacin
Arena CALIZA OOLITICA
concntrica.

QUIMICA
De grano grueso >1 mm CALIZA CRISTALINA

CALIZA
Cristales formados por
precipitacin qumica inorgnica.
De grano muy fino ESPARITA
Dolomita Generalmente producto de
Todos los tamaos DOLOMITA
CaMg(CO3)2 alteracin de calizas.
Silice o Cuarzo SiO2
como jaspe, palo, Capas, lentes, ndulos. Microcristalino o amorfo CHERT
calcedonia, chert.
Halita Cristales formados por
Todos los tamaos ROCA DE SAL
NaCl precipitacin qumica.
Yeso Cristales formados por
Todos los tamaos ROCA DE YESO
CaSO4.2H2O precipitacin qumica.
Marrn y porosa. Todos los tamaos TURBA
Materia orgnica vegetal Negro Todos los tamaos o denso
CARBON BITUMINOSO
Y no poroso. con fractura concoidal

Dolomitas. Son similares a las calizas, pero compuestas del mineral Dolomita (CaMg)
(CO2). La dolomita puede precipitar del agua marina, pero algunos investigadores creen
que las dolomitas son calizas alteradas despus de su depositacin.

Chert. Se forma en el fondo de cuerpos de agua, a partir de una masa de aspecto


gelatinoso (coloide) compuesta de dixido de silicio. Tambin puede formarse por
alteracin de rocas sedimentarias, producida por agua subterrnea. El chert se presenta
como capas finas e irregulares de un material denso y no - granular; o an ms
frecuentemente como ndulos o lentes pequeos en otros sedimentos marinos.

Travertino. Resulta de la asociacin del CaCO3 con otras sales. Se le encuentra en las
vertientes, fuentes termales y en las cavernas. En un depsito bandeado fino y poroso.

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Caballero V.
Sal y Yeso. Son rocas monomineralgicas formadas por la evaporacin de agua dulce o
marina. La sal y el yeso sugieren que cuando ellos fueron depositados el clima era clido
y seco como para producir evaporacin. Sin embargo, la mayora de los depsitos de sal
se formaron probablemente en bahas marinas que por algn motivo fueron separadas
del mar.

Ndulos de manganeso. Se forman en el fondo de los mares o llanuras abisales,


formando por lo general un solo estrato que puede varias de pocos centmetros de
espesor a algunos metros.

Rocas ferruginosas. Corresponden a rocas con ms del 10% de hierro y se clasifican de


acuerdo a su gnesis y al mineral que las constituye. As por ejemplo, existe la limonita
lacustre, arcillas ferruginosas, hierro ooltico, etc.

ROCAS ORGNICAS

Las rocas sedimentarias orgnicas son aquellas formadas esencialmente por fragmentos
de restos orgnicos ya sean animales o vegetales. Estos materiales se acumulan
principalmente en el fondo del mar, pero tambin se conocen ejemplos de agua dulce y
terrestre. Solamente en los desiertos sin lluvia y en las tierras polares congeladas se
encuentran ausentes. Una roca de origen orgnico puede construirse directamente desde
su inicio como un material slido completamente, como es el caso de algunas calizas de
algas o formarse directamente por materiales elaborados por estructuras de organismos
como las calizas esqueletales de arrecifes (corales) (Tabla 5.3). En ocasiones se
depositan resinas que al consevarse formarn estratos de mbar.

En otros casos la composicin puede ser bioqumica o biomecnica (bioclstica).


Bioqumica cuando las actividades vitales de los organismos favorecen las soluciones
qumicas que aceleran la precipitacin, tal como en los casos de materiales de hierro y
bacterianos y calizas bacterianas; biomecnicas, cuando la roca se debe a la
acumulacin detrtica de materiales orgnicos, tal como en los casos de las calizas de
crinoides y de conchas compuestas de conchas de organismos, y en algunos carbones.
Es obvio que en este caso, pueden existir transiciones graduales a tipos sedimentarios a
travs de una mezcla cada vez mayor de materiales detrticos inorgnicos. En una forma
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Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
similar los depsitos bioqumicos pueden pasar a rocas de origen puramente inorgnico.
En muchos casos es difcil decidir si una roca dada puede atribuirse a los grupos
sedimentarios, qumico u orgnico.

Carbn. Es una roca compuesta de fragmentos de plantas, descompuestos en


ambientes pantanosos. Indica que durante su formacin y depositacin el clima era
hmedo.

Coquinas. Son calizas constituidas por las conchas o fragmentos de conchas de


moluscos u otros organismos marinos, cementados por material calcreo.

Espiculitas. Son calizas constituidas por acumulaciones de espculas de esponjas.

Diatomita y Radiolarita. Son depsitos marinos y de agua dulce formados por la


acumulacin de caparazones siliceos de radiolarios (animales) y diatomeas (plantas).

Rocas fosfatadas o fosforitas. Forman un grupo de rocas poco abundantes pero de


elevado inters econmico. Se clasifican de acuerdo con su textura en fosforitas
granulares, de restos orgnicos, cementadas y nodulares. Segn su origen pueden ser
marinas y terrestres; las primeras son los bone-beds o acumulaciones de restos seos y
coprolitos formando capas o estratos. Los terrestres corresponden al Guano que son
acumulaciones de excrementos y restos de aves marinas en algunas islas del pacfico y
el Indico.

GUIA PARA IDENTIFICAR ROCAS SEDIMENTARIAS

Para identificar una roca sedimentaria lo primero que se debe hacer es estudiar sus
propiedades como tamao de grano, redondez, %matriz, %cemento, tipos de partculas y
su composicin mineralgica, recuerde los aspectos tericos acerca del origen de las
partculas y de como identificar minerales.

Utilizando una lupa, determine si la roca es clstica o cristalina. En las rocas clsticas se
pueden observar granos o clastos, mientras que en las cristalinas se aprecian cristales
entrecruzados brillantes y no presentan ni matriz ni cemento.

99
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Para las rocas clsticas:

Determine el tamao de las partculas ms abundantes que contiene la muestra y


clasifique la roca segn la Tabla 5.1 y si quiere mayor precisin las Figuras 5.6. o
5.7.

Si es un conglomerado: a) determine la redondez de las partculas segn la


Figura 5.1, b) con esta informacin utilice la Tabla 5.1 para darle nombre a la
roca, c) determine el porcentaje aproximado de matriz, cemento y granos, d)
determine la composicin mineral de los granos e) finalmente determine el color.

Si la roca es una arenisca determine con ayuda de la lupa: a) la composicin de los


granos (% de cuarzo, feldespato, fragmentos de roca, fragmentos esqueletales,
etc. y clasifique la roca segn las Tablas 5.2 y 5.3 si predominan los minerales. b)
si predominan los bioclastos entonces utilice la Tabla 5.3 y c) determine el color, el
porcentaje aproximado de matriz y granos, y si la muestra es cementada.

Si la roca es una lodolita: a) utilice el cido clorhdrico para saber si es calcrea,


b) si no lo es, determine si es fsil o no y clasifquela segn la Tabla 5.1, c) si es
calcrea utilice la Tabla 5.2 y Figura 5.6 d) determine el tipo de roca teniendo en
cuenta las otras caractersticas.

Para rocas Cristalinas:

Si la roca es cristalina, determine el tamao de los cristales. Recuerde que los


carbonatos reaccionan con el cido; el cuarzo(chert) tiene dureza 7, el yeso dureza 2,
la halita sabe salado y el carbn es muy liviano, frgil y de color oscuro. Determine el
nombre de la roca utilizando la Tabla 5.3.

Si no puede identificar la roca o no est seguro de su identificacin pregunte entonces


a su instructor.

El estudiante no debe destruir las muestras de roca, ensuciarlas o extraviarlas.

100
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
TRABAJO A REALIZAR

Repita el procedimiento para las muestras suministradas tratando de identificar una


muestra de cada tipo de roca (ver las muestras en la bandeja).

Solicite dos muestras que tengan estructuras sedimentarias al instructor; dibjelas


y trate de interpretar como fueron formadas.

Observe la Figura 5.3. En cuales ambientes sedimentarios se podra encontrar


esta estructura.

Observe las huellas de la Figura 5.4. Suponga que ha encontrado un sitio en


donde este plano de estratificacin se encuentra expuesto. Que tipo de actividad
biolgica podra inferir o interpretar a partir de estas huellas; trate de describir el
evento. Que conclusin puede deducir acerca de las estructuras sedimentarias
orgnicas como las de este caso.

Observe la Figura 5.5. Se pueden producir grietas de desecacin en arenas?.


Plantee una regla para determinar la base y el tope de un estrato vertical,
utilizando esta estructura sedimentaria. En que ambiente moderno se pueden
presentar grietas de desecacin?.

101
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
102
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
LABORATORIO DE ROCAS METAMORFICAS

6 IDENTIFICACIN DE ROCAS METAMORFICAS EN MUESTRAS DE


MANO

INTRODUCCION

Las rocas metamrficas son rocas gneas, sedimentarias o metamrficas transformadas


mineralgica o texturalmente por un cambio de presin y temperatura. Los cambios
texturales producen alineacin de los minerales en forma de pequeas lminas llamadas
foliacin. Los cambios mineralgicos se producen por recristalizacin parcial o
reemplazamiento de iones dentro de la estructura atmica de los minerales. Cuarzo,
feldespato o minerales de arcilla, son transformados en granates, estaurolita, clorita, etc.
Cuando una caliza, compuesta por restos de fsiles embebidos en un cemento de calcita,
es sometida al proceso de metamorfismo, los fsiles se destruyen y la calcita se
recristaliza desarrollando cristales ms grandes que ocupan todos los espacios, originado
una nueva roca llamada mrmol. El objetivo de esta gua de laboratorio es adquirir
practica en la clasificacin de las rocas metamrficas, explicar los procesos que las
originan y reconocer sus propiedades fsicas tales como la textura, composicin mineral,
color, etc. propiedades que estn relacionadas con los procesos que las originan, los
tipos de minerales componentes y el lugar donde recristalizan.

OBJETIVOS

Adquirir habilidades para determinar las propiedades fsicas de las rocas metamrficas en
muestra de mano.

Aprender a identificar las principales familias de rocas metamrficas.

Clasificar muestras de mano de rocas metamrficas y darles su nombre respectivo.

Aprender a diferenciar el origen de las rocas metamrficas teniendo en cuenta sus


propiedades fsicas.

MATERIALES
El estudiante debe traer para este laboratorio:

103
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Elementos utilizados en identificacin de minerales, colores, lpiz, borrador, papel o
libreta de apuntes y lupa de gelogo.

El Instructor suministrar: Muestras de rocas y cido.

ORIGEN DE LAS ROCAS METAMORFICAS

Las rocas metamrficas son rocas formadas por la transformacin de rocas preexistentes.
Este proceso se denomina metamorfismo y ocurre en estado slido o plstico por
cualquiera de los siguientes factores: (a) calentamiento, (b) aumento de la presin
(compresin y deformacin) y/o (c) fluidos qumicamente activos.

Todas las rocas sedimentarias, gneas o metamrficas que ahora yacen a profundidades
de 3 a 20 Km. estn sujetas a condiciones fsicas diferentes a aquellas que las han
originado. Bajo estas condiciones, es decir a temperaturas entre 100 y 850 grados y
presiones verticales de unos cuantos miles de atmsferas, se encuentran en un estado
interno no equilibrado, que lleva a sus minerales constituyentes, romper sus enlaces
qumicos y a ajustarse a esas nuevas condiciones. Por ejemplo la expansin del fondo
ocenico y la tectnica de placas generan reas de fusin de la corteza en zonas de
subduccin y emplazamiento de magmas que finalmente transforman las rocas
encajantes (Figura 6.1).

De otra parte la presencia de fluidos migrantes calientes (aguas hidrotermales) que


circulan a travs de las fisuras del interior de la tierra, contienen iones disueltos que
reaccionan con los minerales de las rocas encajantes produciendo descomposicin y
formacin de nuevos minerales, muchos de los cuales forman menas explotables
econmicamente. La deformacin y plegamiento que se produce en las rocas por efecto
de la accin de las placas tectnicas como resultado de esfuerzos compresivos y/o
deslizantes genera friccin, calentamiento y rompimiento de minerales para formar
nuevas rocas metamrficas.

TIPOS DE METAMORFISMO

Segn las diferentes situaciones del ambiente de la corteza, es decir de temperatura y


presin, se pueden tener los siguientes tipos de metamorfismo:
104
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Actividad hidrotermal y
Metamorfismo de Volcanismo basltico
elevacin de la
Rocas contacto de fisura
Temperatura
Metamrficas

Basalto

Zona de Punto
Astenosfera caliente
compresin y
plegamiento
regional

Figura 6.1. Esquema que muestra la relacin entre la tectnica de placas, expansin del
fondo ocenico y la generacin de rocas metamrficas. Las zonas de compresin y
plegamiento, actividad hidrotermal, elevacin de la temperatura, intrusin de magma, son
sitios donde se produce metamorfismo de las rocas preexistentes. (Modificado de Busch
R.M. y Tasa D. Ed. 1990).

METAMORFISMO DE CONTACTO

El calentamiento es el ms importante agente de metamorfismo porque provee la energa


necesaria para que ocurran las reacciones qumicas. Las rocas que se encuentran en el
subsuelo de la tierra (litosfera) pueden ser afectadas por tres tipos de calentamiento: (1)
gradiente geotrmico, (2) anomalas trmicas por intrusiones magmticas y (3) flujo de
calor durante procesos de tectnica.

El metamorfismo de contacto es provocado por calentamiento y ocurre sobre las rocas


adyacentes a las intrusiones gneas. El anillo metamrfico que se forma alrededor de la
intrusin se conoce como aureola de metamorfismo; el metamorfismo es ms intenso
en la cercana del cuerpo intrusivo y menor a medida que se aleja de l, generando
diferentes grados la intensidad del proceso de metamorfismo. La roca en estos casos no
est sometida a deformacin y en consecuencia no se produce foliacin. Los granos de

105
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
minerales metamrficos as formados se llaman Cristaloblastos. Si la roca est
conformada nicamente por cristaloblastos se dice que tiene una textura idioblstica.

Las rocas de alta temperatura formadas por este proceso se denominan generalmente
cornubianas y tienen una textura caracterstica conocida como granoblstica. Ejemplos
son las Hornfelsas originadas a partir de Shales y los Skarns provenientes de las
Calizas.

METAMORFISMO REGIONAL

Al igual que la temperatura la presin aumenta con la profundidad y con los esfuerzos
tectnicos, por lo que la presin que ejercen las rocas suprayacentes y el choque de
placas, provoca metamorfismo con la profundidad. Los efectos controlados por la presin
son menores, debido a que la mayora de las reacciones no son tan sensibles al cambio
de presin como lo son a la temperatura. Sin embargo, podemos encontrar asociaciones
minerales en rocas formadas a altas presiones y bajas temperaturas que estn en
considerable contraste con asociaciones minerales de rocas de la misma composicin
formadas a presiones menores.

En consecuencia, para este tipo de metamorfismo, la presin vertical por el peso de los
sedimentos al producirse el enterramiento, es predominante; mientras que la temperatura
toma importancia en funcin de la profundidad de acuerdo con el gradiente geotrmico, el
cual vara a razn de 30 C por cada kilometro de profundidad. Estas variaciones de
presin y temperatura definen tres grados de metamorfismo regional, bajo (pizarras),
medio (esquistos) o alto (gneises), en los cuales se produce deformacin y foliacin que
igualmente es bien marcada si el metamorfismo es de alto grado produciendo una textura
llamada gnisica. En esta textura los minerales de la roca se funden parcialmente y se
alinean en bandas de minerales claros (flsicos o cidos) y oscuros (mficos o bsicos).
Este tipo de metamorfismo se presenta en reas extensas, de miles de km 2. Geogrfica y
genticamente ligado a la formacin de montaas en los geosinclinales.

METAMORFISMO CATACLSTICO O DINAMOTERMICO

106
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
En este proceso las rocas se rompen y pulverizan debido a esfuerzos tectnicos
compresionales. As, este tipo de roca se origina alrededor de una falla geolgica
originando una franja de rocas o zona de falla que ha sido sometida a calentamiento y
friccin (cizalla). El resultado es una roca poco consistente denominada brecha de falla y
milonita, compuestas por fragmentos de rocas rotos y aplastados. El proceso de
formacin de estas rocas se debe entonces a efectos de desintegracin mecnica de
otras rocas o cataclasis, con poca formacin de nuevos minerales excepto en los planos
de intenso corte o cizallamiento donde se producen bandas paralelas, las cuales son
perpendiculares a los esfuerzos que han estado actuando. Algunos autores llaman a esta
clase de metamorfismo dinmico o dinamotrmico en el que las fuerzas actan
paralelamente a la superficie terrestre y son las responsables de la deformacin y
levantamiento de la corteza.

METAMORFISMO HIDROTERMAL

En muchas soluciones fluidas calientes, qumicamente activas, los iones de H 2O


reaccionan con minerales de azufre para formar cido sulfrico el cual disuelve fcilmente
compuestos de Cu, Au, Pb, Zn, Ag, etc.; estos elementos son transportados en solucin y
precipitados en forma de minerales nuevos a travs de diques, venas, o en forma
diseminada, cuando las condiciones de temperatura y presin son adecuadas. Muchos
depsitos metlicos se forman por el enriquecimiento mineral procedente de este proceso
de soluciones hidrotermales. Otro ejemplo ocurre a lo largo de las dorsales ocenicas
donde el agua de mar circula a travs de las rocas baslticas aun calientes removiendo el
hierro de los minerales convirtiendo estas rocas baslticas en serpentina y talco.

RESUMEN ESCALAS DE METAMORFISMO

Como ya fue analizado, la asociacin de presin, temperatura y fluidos activos, genera


condiciones de metamorfismo de contacto y regional principalmente. En la Tabla 6.1 se
presenta un resumen de las caractersticas de estos tipos de metamorfismo.

La distincin entre el metamorfismo de contacto y regional es mnima y en la mayora de


los casos se superponen o uno reemplaza al otro. Las grandes intrusiones magmticas
son precedidas por metamorfismo de contacto y seguidas por metamorfismo regional.
107
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Tabla 6.1. Caractersticas y condiciones para las escalas de metamorfismo, rocas y
texturas metamrficas asociadas.

ESCALA DE
METAMORFISMO
CONDICIONES CARACTERSTICAS ROCAS TEXTURAS
Es mayor en el contacto
Por temperatura, adyacente a Fajas angostas
entre la roca caja y la
intrusiones gneas y fracturas de Granoblstica
CONTACTO intrusin y disminuye
por donde pasan fluidos Cornubianitas o masiva
rpidamente a corta
calientes Mrmoles
distancia
Pizarras
Por alta presin alta Temp.
Efectos menores Filitas Pizarrosa *
sobre grandes reas o cadenas
Presiones menores de 10 Esquistos Filtica *
montaosas en periodos de
REGIONAL Kbar Anfibolitas Esquistosa *
millones de aos debido a
esfuerzo de sobrecarga y P. 2
Presiones mayores de 50 Eclogitas
tectnica, intrusiones y fluidos
Kbar Kimberlitas

CLASIFICACION DE LAS ROCAS METAMRFICAS

Existen dos familias principales de rocas metamrficas, las rocas foliadas y las no
foliadas. Las primeras muestran foliaciones, que son planos paralelos de minerales en
forma de hojas o placas, generalmente como la mica, que han sido realineados debido a
presin o recristalizacin.

ROCAS FOLIADAS

Las rocas foliadas tienen la propiedad de la esquistosidad o predominio de minerales


escamosos, laminares, tabulares, etc, tales como las micas, corita, talco y anfiboles, que
bajo la accin de la presin forman capas y hojas dispuestas en bandas mas o menos
paralelas. Esta disposicin de minerales que no son equidimensionales se denomina
foliacin y consiste de orientacin: (a) paralela, (b) en lentes o (c) en bandas de cristales
minerales con hbito prismtico o planar. Si la foliacin es muy fina se denomina
Pizarrosidad.

Si la foliacin es ms gruesa se denomina textura nisica, en la cual alternan bandas o


laminas gruesas y lentes esquistosos y granulares diferentes tanto en composicin
mineral como en textura. Las bandas esquistosas se componen de minerales arcillosos y

108
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
oscuros tales como anfiboles, piroxenos y biotita mientras que las bandas de grano
grueso son blancas y en ellas predominan los feldespatos y el cuarzo. Ese tipo de textura
es producto de metamorfismo regional de alto grado. Ejemplos de este tipo de rocas se
muestran en la Tabla 6.2.

Tabla 6.2. Clasificacin de las rocas metamrficas foliadas. (Modificado de Gass I. G.


Smith P. J. Wilson, 1978)
TRANSICIN EN LA
GRADO DE
MINERALOGA TEXTURA NOMBRE DE LA ROCA
METAMORFISMO
Bajo Grado (200C)
Incremento en el grado de metamorfismo

Pizarrosa: Foliacin plana


Metamorfismo incipiente,
bien desarrollada como Pizarra: Roca de grano muy
cuya temperatura no ha
resultado del crecimiento fino, su metamorfismo se
Clorita

sido suficiente para dar


paralelo de minerales considera incipiente.
lugar a una
micceos. Cristales de
recristalizacin marcada.
grano fino equigranulares.
Moscovita

Filtica: Tienen Filita: Roca de grano muy


Corresponde a caractersticas intermedias fino, las superficies de
metamorfismo de bajo la textura pizarrosa y la foliacin presentan un lustre
grado textura esquistosa. Lustre sedoso debido al desarrollo
Cuarzo

brillante. de nuevas micas


Esquisto: Roca esquistosa
Biotita

Feldespato

de grano fino a medio, de


Esquistosa: Orientacin tal manera que sus
paralela o subparalela de constituyentes, cuarzo,
Corresponde a grado
los cristales minerales feldespato y mica, pueden
intermedio de
equigranulares a ser identificados a simple
Granate

metamorfismo.
Estaurolita

inequigranulares. vista.
Micaesquistos Roca con
Cianita

orientacin planar de los


cristales tabulares de mica.
Silimamita

Gnisica: Bandeamiento Neis: Roca de grano medio


bien desarrollado, presenta a grueso, con estructura en
Corresponden a alto disposicin en bandas bandas alternantes claras
grado de metamorfismo claras y oscuras de de cuarzo y feldespato y
minerales alternantes de oscuras de micas y
Alto Grado (800C)
diferente composicin. anfboles.

ROCAS NO FOLIADAS

Las rocas no foliadas carecen de capas paralelas de minerales hojosos, sin embargo
pueden contener fsiles deformados u otros granos. Generalmente muestran textura
granoblstica: en la que los cristales minerales entrecruzados tienden a ser
equidimensionales y a estar orientados al azar debido a la recristalizacin metamrfica
(Tabla 6.3).

2
Generalmente de color verde, constituidas por piroxenos y granates. Se consideran producto del
metamorfismo de rocas gneas de composicin mfica
109
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Tabla 6.3. Clasificacin de las rocas metamrficas no foliadas ms comunes, de acuerdo
a la roca original y caractersticas finales.
ROCA METAMORFICA ROCA ORIGINAL PROPIEDADES
Cuarcita Cuarzoarenita Compuesta de granos de cuarzo entrecruzados
Metaconglomerado Conglomerado Se distinguen los guijos originales pero deformadas
Greenstone (Rocas verdes) Compuesta de epidota y clorita, de color verde
Basalto o Gabro
Anfibolita Compuesta de anfbol y plagioclasa, de grano grueso
Hornfelsa Compuesta de piroxeno y plagioclasa, de grano fino
Cornubianas Limolita
Hornfelsa Compuesta de cuarzo y plagioclasa, de grano fino
Mrmol Cristales entrecruzados de calcita o dolomita
Caliza o Dolomita
Skarn Compuesta de calcita y otros minerales, varicoloreada
Serpentinita Peridotita Compuesta de cristales de serpentina, verde
Soapstone (talquita) (Roca Ultramfica) Compuesta principalmente de talco; tacto jabonoso
Carbn antractico Carbn Bituminoso Brillante, duro; rompe con fractura concoidal
Grafito Carbn Antractico Gris oscuro, blando, con tacto grasoso

CAMBIOS MINERALOGICOS Y ASOCIACIONES MINERALES

Los cambios mineralgicos que produce el metamorfismo sobre las rocas precursoras, se
dan como respuesta a la elevacin de la temperatura, presin y a la accin qumica de
fluidos y se han denominado como recristalizacin, neomorfismo y metasomatismo.

El cambio que ms ocurre es la recristalizacin, la cual consiste en que pequeos


cristales de un mineral se convierten lentamente en cristales ms grandes del mismo
mineral, sin que ocurra fusin de la roca. Por ejemplo: cristales microscpicos de
moscovita en una pizarra pueden recristalizar a cristales de moscovita ms grandes en
filita (aunque sigan siendo microscpicos) y an a cristales ms grandes (visibles a simple
vista) de moscovita en esquistos.

El neomorfismo es la formacin de nuevos minerales a partir de los mismos elementos


qumicos existentes en los minerales iniciales de la roca precursora. Por ejemplo, las
lodolitas compuestas principalmente de minerales arcilla, feldespatos y cuarzo
microscpicos pueden sufrir neomorfismo a esquisto compuesto principalmente de mica,
moscovita visible y granates.

110
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
El metasomatismo consiste en que la accin de fluidos hidrotermales agregan o quitan
elementos qumicos a la roca formando nuevos minerales. La nueva mineraloga utiliza
algunos de los elementos precursores y los nuevos elementos agregados por los fluidos.
Por ejemplo Skarn es producido cuando la roca caliza precursora es sometida a fluidos
hidrotermales y se forma una roca metamrfica calcrea que adems contiene silicatos y
sulfuros.

Como ya fue analizado, la asociacin de presin, temperatura y fluidos activos, generan


condiciones de metamorfismo en los que se producen diferentes grados de
metamorfismo desde bajo, medio y alto, agrupados en las denominadas facies de
metamorfismo. Estas facies se distinguen por agrupar rocas de composicin qumica
variada pero caracterizadas por una serie definida de minerales que han llegado a un
equilibrio bajo unas condiciones de temperatura y presin especficas. As por ejemplo se
han reconocido facies de esquistos verdes, de hornfelsas, de sanidina, de anfibolita, de
eclogitas, etc. Las primeras son consideradas de bajo grado puesto que estn formadas
por minerales que han recristalizado a bajas temperaturas como clorita, cuarzo,
moscovita, epidota. Las eclogitas representan metamorfismo de alto grado.

TABLA 6.4. Asociaciones minerales tpicas que indican el grado de metamorfismo


alcanzado por una roca. (Modificado de Gass y otros 1978).
MINERAL INDICADOR ASOCIACIN MINERAL GRADO DE METAMORFISMO
Corita (200C) Cuarzo-muscovita-clorita-albita Bajo Grado (200C)
Biotita Cuarzo-muscovita-clorita-biotita-albita
Cuarzo-muscovita-clorita-biotita-granate-albita
Granate (almandino)
u Oligoclasa Grado Medio
Cuarzo-muscovita-biotita-granate-oligoclasa-
Estaurolita
estaurolita
Cuarzo-muscovita-biotita-granate-oligoclasa-
Cianita
cianita
Cuarzo-muscovita-biotita-granate-oligoclasa- Alto Grado (800C)
Sillimanita (800C)
sillimanita

Lo anterior ha permitido deducir que existe una asociacin de minerales en particular,


para todas las rocas que hayan sido expuestas a determinado grado de metamorfismo 3
(Tabla 6.2 y Tabla 6.4).

3
Aunque para realizar un estudio detallado de una asociacin mineral se debe recurrir a la elaboracin y
anlisis de secciones delgadas de la roca. En este laboratorio trataremos de identificar los minerales de
grano grueso en muestra de mano.
111
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
GUIA PARA IDENTIFICAR ROCAS METAMORFICAS

Para identificar las rocas metamrficas lo primero se debe determinar si la roca es foliada
o no foliada, observndola a simple vista y utilizando tambin la lupa de mano.

Para identificar las rocas foliadas tome la muestra y examnela por todas las caras
buscando corroborar si hay minerales hojosos o alargados y si existe alineacin u
orientacin en alguna direccin de estos minerales que le dan a la roca el aspecto de
foliacin o bandeado.

Para identificar las rocas NO foliadas, corrobore la ausencia de orientacin o alineamiento


de minerales en todas las caras de la roca; compruebe si la textura es masiva, cristalina y
si los minerales se orientan al azar. En las rocas cristalinas se ven cristales entrecruzados
brillantes.

TRABAJO A REALIZAR

Para las muestras asignadas por el profesor a cada grupo, realice lo siguiente

Describa su textura (pizarrosa, filtica, esquistosa, nisica).Tamao de grano (fino,


medio grueso).

Identifique los minerales componentes de la roca si el tamao permite su


identificacin con la lupa y determine el porcentaje aproximado.

Determine el nombre de la roca utilizando la Tablas 6.2 o 6.3

Para las muestras analizadas d algunas indicaciones sobre el probable tipo de


metamorfismo e indique el tipo de roca original (Tabla 6.3).

Determine utilizando las Tablas 6.2 o la 6.4 el grado de metamorfismo en trminos de


bajo, intermedio o alto grado.

2. En que tipo de rocas metamrficas esperara encontrar restos fsiles?

3. De la siguiente lista de rocas gneas y sedimentarias, indique el tipo de roca


metamrfica que podra originarse y cuales daran origen a foliacin o esquistosidad bien
marcada.

112
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Lutita
Granodiorita
Arenisca
Caliza
Toba
Andesita

4. Si analizamos el proceso de metamorfismo y lo comparamos con los procesos de


meteorizacin y diagnesis existen ciertas similitudes y diferencias. Establezca esas
similitudes y diferencias teniendo en cuenta lugar donde ocurre el proceso en la tierra,
condiciones de presin y temperatura y estado fsico de los materiales cuando ocurre el
proceso.

113
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
114
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
LABORATORIO DE MAPAS

7 INTERPRETACION DE MAPAS TOPOGRAFICOS

INTRODUCCION

Segn la asociacin cartogrfica internacional, un mapa es una representacin grfica


convencional, generalmente a escala y sobre un medio plano, de una parte de la
superficie terrestre u otro cuerpo celeste.

De acuerdo con McCall, G.J.H. (1989), los primeros mapas conocidos se elaboraron en
Babilonia y Egipto hace 5000 aos y mostraban, adems de la propiedad de las tierras, la
ubicacin de lagos, ros, pozos y minas; algunos otros mapas en Polinesia se elaboraron
con propsitos de navegacin. La tcnica de elaboracin de mapas en Europa occidental
al final del siglo 15, estuvo ligada con los viajes de Colon y el descubrimiento de Amrica,
es decir, se perfeccion gracias al desafo que implicaron las grandes campaas de
exploracin del mundo en busca de recursos econmicos.

La elaboracin de mapas en la mayora de los pases del mundo se inici como resultado
de la necesidad de tener una adecuada representacin topogrfica que respondiera a
objetivos militares, sin embargo hoy en da, adems del inters pblico o militar, abundan
las aplicaciones civiles hacia el diseo y planificacin de proyectos de todo tipo, desde
proyectos urbansticos, viales, constructivos, de exploracin y explotacin de recursos
naturales y mineros hasta proyectos de proteccin ambiental.

Un mapa puede adoptar diferentes modalidades, dependiendo bsicamente de la


informacin o contenido, la escala en que est representado y el uso final.

Segn su contenido, los mapas pueden ser generales o temticos; los mapas generales
representan informacin bsica sobre relieve, sistema fluvial, principales ciudades o
poblaciones y vas de comunicacin. Los mapas temticos son llamados as porque
destacan un aspecto determinado, ya sea fsico, bitico o cultural, y toman su nombre
segn el tema representado: mapa geolgico, mapa de vegetacin, mapa

115
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
geomorfolgico, mapa de suelos, etc. Segn la escala los mapas se clasifican en mapas
sinpticos, de escala media, de gran escala, mapas detallados y planos (Tabla 7.1).

Tabla 7.1. Clasificacin de los mapas topogrficos segn la escala de trabajo. Tomado
de McCall 1989.

Tipo de mapa Escala


Mapa Sinptico 1:100.000 y escalas menores
Mapa escala mediana 1:25.000 - 1:50.000
Mapa de escala grande 1:10.000 - 1:25.000
Mapa detallado 1:2000 - 1:5000
Plano 1:2000 y escalas mayores

En este laboratorio se presenta el conocimiento bsico para comprender y usar los


mapas topogrficos y geolgicos. Se muestran algunos mapas con propsitos especiales
para mejorar la comprensin de alguna aplicacin especfica.

OBJETIVOS

Desarrollar la capacidad para interpretar mapas topogrficos.

Comprender cmo se elaboran los mapas topogrficos y conocer la nomenclatura


utilizada para Colombia.

Aprender a construir perfiles topogrficos.

Aprender a extraer informacin numrica asociada a los mapas topogrficos.

MATERIALES

El estudiante debe traer para este laboratorio:

Un mapa topogrfico a escala 1:25.000, escuadras, lpiz, borrador, transportador,


calculadora, colores y hojas de papel tamao oficio milimetrado.

CARACTERISTICAS DE LOS MAPAS TOPOGRFICOS

Un mapa topogrfico es la representacin bidimensional (plana), de la superficie de la


tierra, e ilustra tanto las caractersticas naturales del terreno como aquellas hechas por el
116
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
hombre. El relieve o variaciones en altura (informacin tridimensional), se representa en
este tipo de mapa, mediante curvas de nivel que pueden mostrar los valles, laderas,
lomos, filos, cumbres, etc. La caracterstica principal de un mapa topogrfico es mostrar
datos de altura sobre el nivel del mar y se diferencia de los mapas o planos planimtricos,
(p.e. mapa de vas terrestres o tursticos), en que estos no muestran datos de elevacin.
Un mapa topogrfico provee una perspectiva area, es decir, una vista desde el aire,
perpendicular al terreno.

Adems de las curvas de nivel, todo mapa topogrfico debe contener una red de
coordenadas geogrficas representadas por lneas de latitud y longitud y/o coordenadas
planas (como es el caso de Colombia) cuyas lneas estn demarcadas por nmeros que
representan distancias este y norte desde un punto de origen en Bogot. Incluye
igualmente una identificacin de su ubicacin en el pas a travs de un sistema de
cuadrngulos por medio de nmeros de plancha o cuadrngulo. De otra parte, un mapa
debe estar acompaado de una leyenda que incluye la representacin grfica y numrica
de la escala y de smbolos que demuestran la presencia de elementos geogrficos y de
relieve

En Colombia, los mapas topogrficos muestran la red de drenaje (ros, quebradas, lagos
o lagunas), pantanos, carreteras, caminos, pueblos, ciudades, lneas elctricas, nombres
de picos, montaas, sitios de inters, escuelas, viviendas, lneas de ferrocarril,
oleoductos, gasoductos, y en algunos mapas ms detallados, las reas de bosque. Estos
mapas son una herramienta fundamental para los estudios geolgicos y de ingeniera y
cualquiera que requiera conocer o representar un tema sobre la superficie del terreno.

LATITUD Y LONGITUD

Las lneas de latitud son lneas imaginarias paralelas al Ecuador, denominadas


Paralelos, y representan distancias expresadas en grados, minutos y segundos al Norte
y Sur del Ecuador (entre 0 y 90) (Figura 7.1).

En Colombia la mayor parte del territorio est localizado en latitud norte (0 a 1230
aproximadamente) y una pequea parte en latitud sur (0 a 420 aproximadamente),

117
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
correspondiente al departamento del Amazonas y parte de los departamentos del
Caquet y Vaups.

Las lneas de longitud son llamadas meridianos y estn representadas por lneas
imaginarias que pasan por el Polo Norte y el Polo Sur, indicando distancias expresadas
en grados, minutos y segundos al Este y Oeste del Primer Meridiano (entre 0 y 180)
denominadas Longitud Oriental y Longitud Occidental. El Primer Meridiano o meridiano
cero, se denomina Meridiano de Greenwich, y pasa a travs de Greenwich en Inglaterra.

Toda Colombia se encuentra localizada al Oeste del Primer Meridiano, por lo tanto todas
las lneas de longitud son Occidentales entre 66.7 y 78.

Cualquier punto sobre la superficie de la tierra puede ser representado como la


interseccin de una lnea de Latitud y una lnea de Longitud.

Latitud Longitud
Norte

Ecuador Oeste Este


(-) (+)

Latitud
Sur Primer
(-) Meridiano

Figura 7.1. Lneas imaginarias de Latitud y Longitud que circundan el globo terrestre y
que aparecen en los mapas. Son utilizadas para localizar puntos y reas sobre la
superficie de la tierra. Cualquier punto o rea en el globo puede localizarse mediante
distancias angulares medidas desde el origen de coordenadas en el Ecuador (latitud 0) y
el Primer Merididano (longitud 0). Modificado de Microsoft Encarta 1998.

118
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
PLANCHAS Y CUADRNGULOS

En Colombia, los mapas topogrficos son elaborados y publicados por el Instituto


Geogrfico Agustn Codazzi (IGAC). Aunque algunos mapas topogrficos sinpticos
cubren reas definidas por lmites polticos (departamentos, municipios), la mayora de los
mapas disponibles cubren secciones rectangulares de la superficie denominados
cuadrngulos y/o planchas.

Las escalas ms comunes bajo las cuales se publican los mapas topogrficos en
Colombia son: planchas 1:100.000, 1:25.000 y 1:10.000.

El IGAC utiliza una red de coordenadas planas con origen 4355657 de Latitud Norte y
7404`5130 de Longitud Oeste (Punto origen localizado en el Observatorio Astronmico
en Bogot), con valores asignados de X=1000.000 metros Norte y Y= 1000.000 metros
Este.

Mediante esta red de coordenadas planas, Colombia Continental se encuentra dividida en


ms de 500 planchas a escala 1:100.000 que representan un rea rectangular de 40 Km
en la direccin Norte y cada 60 Km en la direccin Este (Ver Figura 6.2, Planchas 109
120.). Cada plancha topogrfica a esta escala representa un rea de 2400 Km2.

Cada plancha topogrfica a escala 1:100.000 se subdivide en cuatro secciones, de la I a


la IV, cada de las cuales est subdividida en cuatro planchas a escala 1:25.000 desde la
A hasta la C, que representan un rea rectangular de 10 Km en la N y 15 K m en la E, es
decir de 150 Km2. Cada plancha a esta escala est subdividida en cuadrculas de un
kilmetro de lado. Cada plancha escala 1:100.000 contiene 16 planchas a escala
1:25.000. Los ejemplos de la Figura 7.2, ilustran la subdivisin de las planchas 109 y 120
a escala 1:100.000, en la red de coordenadas planas existentes para Colombia
Continental. Cada plancha a escala 1:25.000 est subdividida en cuatro planchas a
escala 1:10.000 desde la 1 hasta la 4, que representan un rea rectangular de 5 Km en la
N y 7.5 Km en la E, es decir de 37.5 Km2. Cada plancha a esta escala sigue siendo
subdividida en cuadrculas de un kilmetro de lado.

119
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
X=1320.000 m N X=1280.000 m N
1 2 1 2

Y=1`090.000 m E
Y=1`060.000 m E

Y=1`120.000 m E
I II B
A 3 4 3 4

Y=1`060.000 m E
109 I
1 2 1 2
III IV C D
3 4 3 4
120
A X=1240.000 m N
I II

120

III IV

X=1240.000 m N

Plancha a escala 1:10.000


Plancha a escala 1:25.000 No 120-I-D-4
No 120-I-A

Figura 7.2. Esquema de ubicacin de las planchas 109 y 120, a escala 1:100.000, en el
sistema de coordenadas con origen Bogot Y:1`000.000 m E y X:1`000.000 m N. Cada
plancha est subdividida en cuatro secciones I, II, III y IV y cada seccin en cuatro
planchas a escala 1:25.000 A, B, C y D y finalmente en cuatro planchas a escala 1:10.000
1, 2, 3 y 4. P.ej. la plancha 120 a escala 1:100.000 est subdividida en 16 planchas a
escala 1:25.000 que son: la 120-I-A, 120-I-B, 120-I-C, 120-I-D, 120-II-A, 120-II-B, 120-II-
C, 120-II-D, 120-III-A, 120-III-B, 120-III-C, 120-III-D, 120-IV-A, 120-IV-B, 120-IV-C y 120-
IV-D.

ESCALA

Los mapas topogrficos y mapas geolgicos, son modelos del terreno, siempre
elaborados de manera parecida a una maqueta, o un modelo de un carro en tamao
pequeo. La escala es la proporcin por la cual se reducen las medidas de un objeto real
para llevarlo a un tamao determinado en el modelo. Por ejemplo, para elaborar un
120
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
modelo a escala de un edificio a de la escala real, si el edificio tiene una dimensin de
16 m de alto, el modelo a escala sera de 4 m de alto

(las dems dimensiones se reduciran en igual proporcin).La escala o relacin modelo -


objeto real, en este caso sera 4:16, que es lo mismo que 1:4.

De acuerdo con lo anterior, la escala en un mapa es una relacin de magnitud entre las
dimensiones medidas en ciertas unidades (cm, m, pies), mostradas en el mapa y las
dimensiones reales medidas en las mismas unidades (cm, m, pies), en el terreno. Los
mapas topogrficos son modelos a escala de reas de la superficie de la tierra, cuyas
dimensiones pueden llegar a cientos de kilmetros por lo que esta relacin puede
involucrar valores numricos de gran magnitud, como por ejemplo la escala 1:25.000, que
quiere decir que la porcin del terreno representado ha sido reducida a 1/25.000 del
tamao real.

Por ejemplo al interpretar un mapa elaborado a escala 1:25.000, cualquier unidad (cm, m,
km, etc.), medida en el mapa, representa 25.000 de las mismas unidades (cm, m, km,
etc.), sobre el terreno; en este caso se mide 1cm en el mapa, esta longitud en el terreno
es de 25.000 cm, es decir, 250 m en el terreno (1). O al contrario si en el terreno se ha
medido una distancia de 500 m y se quiere representar en un mapa a esta escala, se
tendra que trazar una lnea de 2 cm (2).

1cm 25000 cm X 1m /100 cm 250 m (1)

Entonces

250m : 1cm X= 1cm x 500m/250 m (2)

500m : X

X = 2 cm

Algunos mapas indican su escala mediante una barra en blanco y negro (escala
indicada), impresa en la parte baja del mapa. En esta barra, generalmente se indican las
dimensiones en segmentos de cualquier dimensin, indicando a su vez la equivalencia en
el terreno en Km m.
121
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Debe tenerse en cuenta que sobre los mapas se representan datos tanto puntuales como
lineales y de reas, aunque estos ltimos pueden representarse mediante lneas. Es
importante tener en cuenta que la exactitud o detalle de un mapa depende de la escala a
la cual est elaborado, por lo cual se debe tener en cuenta la escala de un mapa al
interpretar la informacin contenida en este. Por ejemplo, la ubicacin de un
deslizamiento de 500 m de largo por 300 m de ancho en un mapa a escala 1:100.000
apenas corresponde a un pequeo rectngulo de 5 mm por 3 mm de lado, dentro del
cual, casi ninguna otra informacin podra indicarse; como por ejemplo la corona, el
escarpe, cabeza y pie del deslizamiento, etc. Por el contrario, en un mapa a escala
1:10.000, el rea del deslizamiento sera representado en el mapa en un rea de 5 cm
por 3 cm, dentro del cual se podran cartografiar en detalle las caractersticas del
deslizamiento.

Calcule por ejemplo el rea cubierta, en diferentes mapas a escalas 1:5.000, 1:10.000 y
1:25.000, por el trazo de un crculo de dimetros 0.1 mm, 0.5 y 1mm.

CURVAS DE NIVEL

Como se ha visto, los mapas topogrficos son modelos en dos dimensiones de la


superficie de la tierra, la cual es tridimensional; dos de las dimensiones se representan en
un pliego de papel que igualmente presenta dos dimensiones. La tercera dimensin, es
decir, la altura o elevacin, se muestra en estos mapas por medio de curvas de nivel. Una
curva de nivel es una lnea, generalmente curva, que conecta puntos de igual elevacin
sobre el nivel del mar.

Una curva de nivel acta como un lmite imaginario que separa reas por encima de esa
cota o altura sobre el nivel del mar, de reas por debajo de esta. Al trazar una lnea que
cruce curvas de nivel en un mapa topogrfico se est subiendo o bajando
topogrficamente en el terreno (Figura 7.3).

122
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Mapa topogrfico
200 100 0
Metros sobre el nivel del mar
200

n. m. Imaginario.
100

n. m. Imaginario
0

Nivel del Mar

Figura 7.3 Esquema idealizado de la construccin de un mapa topogrfico. Como


ejemplo hipottico se asume un ascenso del nivel del mar en incrementos de 100 m. La
lnea formada por el contacto de la superficie del mar con la isla corresponde con cada
curva de nivel en el mapa topogrfico; no obstante los mapas topogrficos se realizan a
escala reducida y cubren grandes reas.

Caractersticas de las curvas de nivel

1. Cada punto sobre una curva de nivel, se encuentra exactamente a la misma altitud;
es decir, las curvas de nivel unen puntos de igual elevacin.

2. Las curvas de nivel, siempre separan puntos de mayor elevacin de puntos de


menor elevacin. El lector puede determinar en un mapa la direccin de las reas ms
elevadas o ms bajas, en relacin con una serie de curvas adyacentes. Esto se hace
chequeando la direccin en la cual bajan o suben los valores de las curvas u otras
caractersticas como la red de drenaje.

123
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
3. En un mapa topogrfico, la diferencia de elevacin entre dos curvas de nivel
adyacentes, se denomina el intervalo de contorno. A menudo cada quinta curva de nivel
se resalta en el mapa de manera que al leerlas se puede contar de a cinco veces el
intervalo de contorno. Estas lneas ms gruesas son las curvas ndice debido a que son
las que tienen el dato de elevacin impreso sobre ellas.

4. Las curvas de nivel nunca se cruzan unas con otras en un mapa topogrfico.

5. Las curvas de nivel pueden llegar a unirse para formar una nica curva de nivel solo
donde existe un escarpe vertical.

6. Curvas de nivel distribuidas uniformemente o regularmente espaciadas indican una


ladera de pendiente uniforme.

A 1400 A
1400
Pendiente uniforme Pendiente uniforme
1200
1200
Escarpe
Pendiente escarpada
B
Perfil B
Mapa topogrfico

7. Entre ms cercanas estn las curvas de nivel, mayor ser la pendiente del terreno.
Por el contrario entre ms separadas aparezcan las curvas de nivel, ms plano ser el
terreno.

8. Una serie de curvas de nivel cerradas y concntricas representan una montaa


una depresin cerrada en el terreno.

1200

1400

9. Cuando se est en una corriente de agua; aguas arriba es la direccin de donde


viene el agua; aguas abajo es la direccin hacia donde corre el agua. Se nombran las
mrgenes del ro como margen derecha (m.d.) o margen izquierda (m.i.) mirando siempre
aguas abajo.
124
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
10. Los valles de quebradas y ros de montaa se identifican por curvas de nivel en
forma de V cuyo vrtice apunta hacia aguas arriba.

m.d
Quebrada

1400
m.i.
1200

11. Por el contrario una loma alargada o un filo presenta curvas de nivel en forma de V
pero su vrtice apunta pendiente abajo.

1400

1200

12. Las curvas de nivel siempre se cierran formando un crculo irregular; solo que
algunas veces parte de las curvas de nivel se extienden ms all del rea cartografiada,
por lo que no se puede ver entonces el crculo formado.

13. Cuando en un mapa se representa una depresin, sus curvas de nivel son cerradas
y concntricas al igual que en el caso de una montaa, pero se diferencian porque en las
depresiones a partir de la curva que empieza a descender las dems tienen pequeas
rayas apuntando al centro de la depresin.

1400
1600

1600

Relieve

El relieve se refiere a la diferencia de elevacin entre dos puntos dentro de un mapa


topogrfico. Estos dos puntos pueden indicar el Relieve Local, el cual se refiere a la
diferencia de altura entre valles y cumbres o altos adyacentes, o pueden indicar el Relieve
Total, que es la diferencia de elevacin entre el punto ms bajo y el punto ms alto dentro
125
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
del mapa topogrfico o rea en estudio. El punto ms alto se refiere a la cima de la
montaa o colina ms alta; el punto ms bajo corresponde generalmente al punto donde
la corriente principal del rea sale del mapa o entra al ocano.

Un BM (o punto de referencia), en un mapa topogrfico se refiere a puntos a los cuales el


IGAC ha determinado su altura exacta sobre el nivel del mar (generalmente localizados
en pueblos, puentes, monumentos, puntos de amarre, etc.), y ha amojonado y marcado a
lo largo del territorio nacional mediante una placa en cobre donde se da el dato de altitud.

CONSTRUCCION DE PERFILES TOPOGRFICOS

Un perfil topogrfico es una representacin del relieve (laderas, elevaciones, pendientes),


en un corte imaginario realizado a lo largo de una direccin determinada dentro de un
mapa topogrfico. Estos cortes son muy tiles en geologa para representar las
estructuras geolgicas, tipos de rocas, profundidades de contactos, etc., con el fin de que
el gelogo interprete y represente su modelo del subsuelo en forma de imagen.

Para construir un perfil topogrfico o corte, sobre un mapa topogrfico se deben hacer
los siguientes pasos: Ver la Figura 7.4.

A. Se debe definir entre que puntos se quiere realizar el perfil topogrfico, marcarlos
en el mapa y trazar una lnea recta uniendo los puntos seleccionados (Figura 5.3. A.).
Generalmente en geologa se quiere mostrar en los perfiles la topografa existente
atravesando estructuras como filos, caones, montaas, o cortando las curvas de nivel.
El punto inicial y final del perfil se denotan con letras por ejemplo A----B o A-----A.

B. Se toma una tira de papel blanco angosta, que tenga como mnimo la misma
longitud del perfil y uno de sus bordes rectos. Se coloca el borde recto paralelo muy
cercano a la lnea del perfil trazada sobre el mapa topogrfico. Se marcan en el borde de
la tira de papel los puntos donde las curvas de nivel se intersectan con dicho borde y se
coloca el valor de altitud de la curva de nivel correspondiente en cada marca sobre la tira.
Igualmente se marcan los picos, las mrgenes de los ros o puntos de las quebradas, etc.
(Figura 7.4.b).

126
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
7.4. A.

Ro
Loma El Espino
B
1400

1200
1200

1400
A

1000
7.4. B.

Ro

B
1400

1200
1200

1400
A
1000

Escala 1: 25.000

1600 Loma El Espino


7.4. C
1400

1200
Ro

1000

A B

A
1000

Figura 7.4. Elaboracin de un perfil topogrfico. Primero se eligen los puntos entre los
cuales se quiere realizar el perfil unindolos con una recta, posteriormente mediante una
127
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
tira de papel se marcan las curvas atravesadas con su valor y finalmente se transfieren a
un perfil a escala.

C. En otra hoja de papel milimetrado o blanco se realiza un perfil ideal, mediante el


trazo de lneas paralelas desde una cota ms baja, (debe revisar en el mapa topogrfico
cual es la curva de nivel ms baja que atraviesa la lnea del perfil y restarle unas tres
curvas de nivel). Coloca tantas lneas paralelas horizontales como curvas de nivel de
diferente altura cruce con la lnea de perfil en el mapa topogrfico, es decir, la diferencia
de relieve se divide por el intervalo entre curvas y se obtiene el nmero de curvas a
representar con lneas rectas (la escala vertical del perfil debe ser igual a la escala del
mapa e igual, por supuesto, a la escala horizontal). Por ejemplo, en un mapa a escala
1:25.000 con curvas de nivel cada 100 m, las curvas de nivel, representadas por lneas
rectas, se colocarn en el papel cada 4 mm.(realice el clculo; 1 cm es a 250m, 100 m a
cuanto equivalen en mm?).

D. Coloque la tira de papel con las marcas de interseccin de las curvas de nivel
paralelo a la lnea ms baja del perfil y proyecte estos puntos en la vertical hasta
encontrar la curva de nivel que corresponda con cada marca, por ejemplo si en la marca
lee 1200, debe proyectar la lnea hasta encontrar la lnea horizontal que represente la
cota 1200 y marcar con un punto esta interseccin (Figura 7.4.c). Luego una los
diferentes puntos mediante una curva suave para representar el perfil topogrfico de la
seccin escogida. Finalmente, nombre los puntos importantes cruzados por el perfil,
como ros, picos, valles, etc.

Algunas veces es necesario construir perfiles topogrficos en los cuales la escala vertical
est exagerada cierto nmero de veces con respecto a la escala horizontal. Esto solo se
hace en pocos casos en los cuales se quiere hacer el perfil algo esquemtico e
impactante o llamativo y no es relevante su exactitud (en geologa es recomendable
realizar los perfiles a la misma escala tanto en la vertical como en la horizontal).

La exageracin vertical se determina dividiendo la escala vertical (de forma fraccional)


entre la escala horizontal (de forma fraccional). Ej. Si en la vertical se ha graficado a
escala 1/12500 y en la escala horizontal a escala 1/25000, se dividen los valores

128
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
fraccionarios resultantes y este valor es la exageracin vertical del perfil. En este ejemplo
la exageracin vertical es 2 veces. Esto indica que el relieve que se muestra en dicho
perfil es dos veces ms alto que el real y por lo tanto la pendiente de las laderas es dos
veces ms inclinada que la real.

TRABAJO A REALIZAR

1 Sobre el Mapa No 1. marque cada curva de nivel con la elevacin apropiada,


utilizando un intervalo entre curvas de 20 metros.

2 En ese mismo mapa una los dos puntos ms bajos dentro de las dos depresiones con
una lnea recta y calcule la distancia entre estos, sabiendo que la escala del mapa es
1:10000.

3 Sobre el Mapa No 2. realice el perfil topogrfico del terreno a lo largo de AA y


determine la exageracin vertical del perfil.

4 En el Mapa No. 3, halle la distancia existente entre los puntos ms altos de las Mesas
de Ruitoque y Los Santos. Debe hallar la escala numrica del mapa guindose por las
coordenadas del mismo.

5 Sobre el mismo Mapa 3:

a. Determine las coordenadas de los bordes N, S, E y W de la plancha topogrfica.

b. Qu distancia hay entre la coordenada S y N, y entre las coordenadas E y W?

c. Calcule el rea que cubre este mapa en Km2 y en m2.

d. Qu rea cubre cada cuadrito dentro del mapa en Km2 y en m2?

e. Cul es el intervalo entre curvas de nivel?

f. Cul es la altura (m.s.n.m.) del punto ms alto dentro de la plancha?

g. Cual es la altura (m.s.n.m.) del punto ms bajo sobre la plancha?

h. Cmo es el relieve dentro de la plancha?


129
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Mapa 1. Escala 1:10.000

Mar

Mapa 1. Intervalo entre curvas: 50 m, Escala 1:25000

130
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
1000

A A`

1200
1200

1200

A A`

1200 m

1000 m

Mapa 3. Topografia de los alrededores de la poblacin de Piedecuesta en Santander,


Colombia. Intervalo entre curvas: 50 m

131
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
111 000 0 111 100 0 111 200 0 111 300 0 111 400 0 111 500 0

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1000 0 1000 Meters

132
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
LABORATORIO 7

8 MAPAS GEOLOGICOS

INTRODUCCION

Un mapa Geolgico muestra la distribucin en superficie de los diferentes tipos de roca


de una regin as como sus relaciones estratigrficas y estructurales. Estos mapas son
representaciones en dos dimensiones de la realidad tridimensional. Generalmente la
informacin geolgica est superpuesta sobre un mapa topogrfico en el cual se han
diferenciado mediante lneas, los contactos entre las diferentes unidades de roca
existentes en la superficie del terreno.

La geologa estructural es el estudio de cmo las rocas o sedimentos se acomodan


durante su formacin y como se deforman posteriormente; la deformacin de depsitos
de sedimento y rocas ocurre debido a que son sometidos a esfuerzos (presiones
dirigidas) originados ya sea por movimiento de las placas tectnicas o al propio peso de
los materiales. Las rocas o sedimentos se deforman plegndose, fracturndose o
cambiando de forma. Lo primero genera plegamientos, lo segundo fallas y diaclasas y en
la tercera las rocas se adelgazan o engrosan. Estas deformaciones del macizo rocoso se
denominan estructuras geolgicas.

En geologa los diferentes tipos de rocas y las estructuras geolgicas pueden ser
representadas en los mapas por medio de smbolos y reas con colores. Las rocas
generalmente se subdividen en formaciones que pueden ser seguidas a travs del
terreno o pueden ser correlacionadas de un lado a otro. Una formacin, es un cuerpo de
rocas que tienen caractersticas comunes tales como textura, composicin y color. Las
superficies limitantes entre formaciones se denominan contactos estratigrficos.

De la informacin contenida en los mapas geolgicos se puede inferir o deducir la


disposicin tridimensional de las rocas o sedimentos mediante perfiles geolgicos. Esta
imagen tridimensional puede ser la base para la interpretacin de la geologa estructural
de un rea.

133
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
OBJETIVOS

Adquirir habilidades en el manejo de la brjula y aprender a medir el rumbo y


buzamiento de las estructuras geolgicas.

Conocer las diferentes estructuras geolgicas que pueden cartografiarse en un


mapa geolgico y conocer sus atributos y smbolos de representacin.

Desarrollar la habilidades para definir, describir e interpretar estructuras geolgicas


en tres dimensiones mediante la construccin de perfiles geolgicos.

Analizar la geologa de un rea, a travs de las estructuras geolgicas presentes y


deducir la relacin esfuerzo deformacin.

MATERIALES

El estudiante debe traer para este laboratorio:

Cuadrngulo H-12 o H-13 geolgico a escala 1:100.000 de Ingeominas, escuadras, lpiz,


borrador, transportador, calculadora, colores y hojas de papel tamao oficio milimetrado
blanco.

RUMBO Y BUZAMIENTO

Parte del trabajo del gelogo es la interpretacin y representacin de la disposicin


tridimensional de las rocas y de las estructuras que estas forman sobre y dentro de la
corteza terrestre. Los conceptos de rumbo y buzamiento son el sistema utilizado para
describir la orientacin en el espacio tridimensional de un plano ya sea de estratificacin,
falla, diaclasa o cualquier otro plano geolgico.

Rumbo: El rumbo de un plano (de estratificacin, falla, diaclasa, o cualquier otro plano
geolgico), es el ngulo entre el norte magntico y una lnea formada por la interseccin
del plano objeto de anlisis y un plano horizontal imaginario. Para medirlo el gelogo

134
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
utiliza la brjula. El rumbo es un ngulo menor de 90 grados medido a partir del norte
magntico hacia el este o el oeste y se expresa como: N30E o N25W.

Buzamiento: El buzamiento es el ngulo de inclinacin mxima de un plano (de


estratificacin, falla, diaclasa o cualquier otro plano geolgico inclinado), medido desde la
horizontal. Si analizamos el plano inclinado de la Figura 8.1, el buzamiento es el ngulo
de interseccin entre un plano horizontal imaginario y este plano inclinado. La direccin
de buzamiento es la direccin que tomara una gota de agua al descargarla sobre la parte
alta del plano; siempre es perpendicular a la direccin de rumbo y se expresa con un
ngulo y una orientacin, p.e. 24SE.

Norte
Rumbo N30E
Plano vertical

Direccin de Buzamiento,
Plano horizontal perpendicular al rumbo

Angulo de
Buzamiento:
Plano Orientacin del plano:
45SE geolgico N30E/45SE
inclinado

Figura 8.1. Rumbo y buzamiento de un plano geolgico inclinado. El rumbo es la


orientacin en grados desde el Norte magntico hasta la lnea de interseccin del plano
geolgico con un plano horizontal. El buzamiento es el ngulo de inclinacin mxima del
plano geolgico, siempre medido perpendicular a la lnea de rumbo.

El rumbo y el buzamiento se muestran sobre los mapas geolgicos utilizando un smbolo


que consta de dos lneas perpendiculares, una larga y otra corta (Ver Mapa Geolgico del
Cuadrngulo H-12, Bucaramanga). La lnea larga muestra la direccin de rumbo, la cual
se dibuja con un transportador sobre el mapa midiendo el ngulo entre el norte del mapa
y la cantidad de grados que tiene el plano. La lnea corta muestra la direccin de
buzamiento, perpendicular al rumbo. Esta lnea corta siempre apunta hacia donde buza el
135
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
plano y el nmero que la acompaa indica la cantidad de buzamiento o ngulo de
buzamiento. En algunas ocasiones los planos de las capas de roca se encuentran
invertidos de su posicin original, verticalizadas u horizontales, por lo cual se han
adoptado ciertos smbolos para representar esas situaciones (Figura 8.2).

30
45
Estratos
Estratos Inclinados Estratos Invertidos Estratos Verticales Horizontales

Figura 8.2. Smbolos generalmente utilizados en los mapas geolgicos para indicar el
Rumbo y Buzamiento de estratos de rocas sedimentarias.

DEFORMACIN DE LAS ROCAS Y ESTRUCTURAS GEOLGICAS

Las rocas al ser sometidas a esfuerzos se deforman ya sea plegndose o fracturndose.


Las fallas, diaclasas y pliegues son estructuras producidas por deformacin de las rocas
sometidas a diferentes tipos de esfuerzos. En la corteza los esfuerzos primordiales se
generan por el movimiento de las placas tectnicas produciendo esfuerzos locales cuyo
resultado son fallas geolgicas a lo largo de las cuales se producen movimientos de
bloques ms pequeos; tambin se generan esfuerzos de enterramiento por el peso o
sobrecarga dentro de paquetes de rocas o depsitos de sedimentos. Estos esfuerzos
tanto horizontales como verticales tambin generan los llamados plegamientos.

Los pliegues son estructuras donde los estratos han sido sometidos a deformacin
plstica sin rompimiento, de manera que las superficies de estratificacin se presentan
curvadas pero son continuas. Las diaclasas y fallas representan otro tipo diferente de
respuesta de las rocas a los esfuerzos impuestos sobre ellas y ocurren cuando los
esfuerzos sobrepasan la mxima resistencia de los materiales a la deformacin elstica y
se rompen. Cuando ocurre un desplazamiento de los bloques se produce una falla, pero
si slo se desarrolla una discontinuidad entre los bloques sin que haya habido
desplazamiento apreciable, se genera una diaclasa.

136
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
PLIEGUES

Una superficie geolgica que es curva, se dice que est plegada; la mayora de los
plegamientos son el resultado de deformaciones de la corteza en donde secuencias de
estratos de rocas sedimentarias han estado sujetas a esfuerzos compresivos
(acortamiento). Para demostrar como se generan pliegues se puede tomar un pedazo de
tela colocado sobre una mesa, se colocan las manos abiertas sobre la tela, un poco
alejada una de la otra, y luego tratando de unir las manos haciendo presin sobre la tela,
se podr ver que se forman arrugas o pliegues.

Los pliegues pueden tener curvaturas hacia arriba o hacia abajo, es decir convexos o
cncavos; un antiforme es un pliegue hacia arriba o convexo, si las rocas ms antiguas
estn hacia la parte media o ncleo, en cuyo caso el pliegue es llamado anticlinal. Un
sinforme es un pliegue hacia abajo o cncavo, si las rocas ms jvenes estn hacia su
parte media, en cuyo caso el pliegue se denomina sinclinal (Figura 8.3).

Ncleo sinclinal
Ncleo
anticlinal
11
10 9
8 7 6 5
11 5
4 6
10
9 3

8 2
SINCLINAL
Esfuerzo Esfuerzo
7
ANTICLINAL
6 1
5

Figura 8.3. Tipos ms comunes de pliegues: Sinclinal y Anticlinal. Los nmeros indican
las edades relativas de las unidades de roca (nmero 1 estrato ms antiguo, nmero 11
estrato ms joven, ltimo depositado).

CARACTERSTICAS GEOMTRICAS DE LOS PLIEGUES

En un pliegue, cada estrato es arqueado alrededor de un eje imaginario, este se


denomina eje del pliegue o lnea de charnela. Para todos los estratos en un pliegue, el

137
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
eje del pliegue descansa sobre el plano axial del pliegue el cual es un plano que divide el
pliegue en dos lados lo ms simtricamente posible uniendo los puntos de mayor
curvatura de cada estrato.

N
Rumbo del pliegue N40E

Eje del Pliegue Angulo de cabeceo 35

Flanco o Limbo
Suroriental

Plano axial
del pliegue

Figura 8.4. Nomenclatura utilizada para describir un pliegue que presenta cabeceo.

El rumbo de un pliegue es el ngulo que se mide desde el Norte hacia la proyeccin


horizontal del eje del pliegue. Los pliegues generalmente tienen dos lados o flancos y se
nombran de acuerdo a la orientacin o rumbo del pliegue; por ejemplo, en un pliegue
cuya direccin sea N30E, las capas sobre el costado occidental se denominan Flanco
Noroccidental y aquellas ubicadas sobre el oriental, se denominan Flanco Suroriental.
Cuando en un pliegue su eje no es horizontal, entonces formar un ngulo con la
horizontal; en este caso se dice que el pliegue presenta cabeceo o plunge.

La deformacin de la corteza responsable de la generacin de plegamientos ha sido ms


severa hacia los bordes de las placas tectnicas convergentes. Las zonas donde ha
habido mayor concentracin de esfuerzos compresivos se llaman cinturones plegados y
corresponden a las cadenas montaosas que generalmente ocupan trayectos angostos y
alargados paralelos a los lmites de placas convergentes. Por ejemplo la cadena
montaosa de los andes es un cinturn plegado producido por el acortamiento que han

138
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
sufrido las rocas hacia el borde oriental de Suramrica desde inicios del cretcico, debido
a los esfuerzos compresivos por el choque de las Placas Nazca, Cocos y Pacfica contra
la placa Suramericana.

En los mapas geolgicos, los pliegues son representados utilizando un smbolo que
consta de una lnea continua o discontinua terminada por un lado en una flecha que
indica la direccin de cabeceo y la cual representa el eje del pliegue. Dos flechitas
sealando hacia el eje del pliegue, indican un sinclinal, pero si sealan afuera del eje,
indican que es un anticlinal (Figura 8.5) (Ver Mapa Geolgico del Cuadrngulo H-12,
Bucaramanga). Los pliegues tienen nombres que se derivan de la localidad geogrfica
donde se encuentren.

N
34

48

A B

Figura 8.5. Smbolos generalmente utilizados en los mapas geolgicos para indicar
Rumbo y Cabeceo de pliegues A: Anticlinales y B: Sinclinales.

DIACLASAS

Las diaclasas son fracturas o discontinuidades generalmente planas y algo separadas (se
parecen a los cortes sobre un ponqu), que se presentan en un macizo rocoso. Las
diaclasas, por ser planas, tienen orientacin o rumbo y buzamiento.

139
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Las diaclasas se originan por esfuerzos de compresin, tensin o relajacin dentro del
macizo rocoso. Por ejemplo, existen diaclasas en granito debidas a la contraccin del
magma cuando se va enfriando; en sedimentos debidas a desecacin; en rocas debido a
compresin, plegamiento, cizalla o tensin y en afloramientos de cuerpos gneos debido a
relajacin de esfuerzos posterior a la desaparicin de materiales de sobrecarga, entre
otros.

En algunos afloramientos, las diaclasas ocurren al azar e irregularmente y hacen que el


macizo rocoso se rompa en grandes bloques irregulares de caras planas, como en el
caso del granito de pescadero en la va Los Curos - Pescadero, o en el can del
Chicamocha.

En los mapas geolgicos las diaclasas se representan utilizando un smbolo que consta
de una lnea larga que muestra la direccin o rumbo de la diaclasa y un pequeo
rectngulo relleno cuyo vrtice indica la direccin de buzamiento y el nmero, la cantidad
de buzamiento. Existen diaclasas inclinadas y verticales (Figura 8.6).

45
Diaclasa Diaclasa
Inclinada vertical

Figura 8.6. Smbolos utilizados en los mapas geolgicos para indicar el Rumbo y
Buzamiento de diaclasas.

FALLAS

Al igual que los pliegues, las fallas son una caracterstica comn de deformacin del
macizo rocoso que ha sido sometido a esfuerzos; sin embargo, las fallas representan otro
tipo diferente de respuesta de las rocas a los esfuerzos impuestos sobre ellas, esto es, el
fracturamiento del macizo rocoso. Las fallas ocurren cuando los esfuerzos sobrepasan la
140
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
mxima resistencia de los materiales a la deformacin elstica y se rompen. En las fallas
ocurre desplazamiento de los bloques a lado y lado del plano o superficie de falla.

Existen dos tipos de fallas principales, segn la direccin de movimiento que tengan a lo
largo del plano de fallamiento; las fallas de buzamiento, que involucra movimientos
hacia arriba o hacia abajo a lo largo del plano de falla en la direccin del buzamiento; son
fallas de desplazamiento vertical. Las fallas de rumbo son aquellas en donde el
desplazamiento es horizontal y paralelo a la direccin de rumbo del plano de falla (Figura
8.7). Existe un tercer tipo que realmente es la combinacin de los dos anteriores, es decir,
presenta tanto desplazamiento en el sentido del buzamiento como en el sentido del
rumbo y se denominan fallas oblicuas; algunos autores las llaman fallas en tijera.

Las fallas se clasifican con ms detalle teniendo en cuenta si el movimiento es hacia


arriba o hacia abajo, hacia la izquierda o hacia la derecha. Las fallas de movimiento
vertical son de dos tipos: fallas normales cuando el bloque situado sobre el plano de
falla se desplaza hacia abajo en relacin con el otro bloque y fallas inversas cuando el
bloque situado sobre el plano de falla se desplaza hacia arriba en relacin con el otro
bloque (Figuras 8.8 y 8.9).

Esfuerzo
principal

Figura 8.7. Falla de rumbo en donde el desplazamiento es horizontal y paralelo a la


direccin del plano de falla.

141
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Cuando el buzamiento del plano de falla de una falla inversa es de ngulo muy bajo
(menor a 45), de manera que el bloque de arriba es empujado casi horizontalmente, la
falla se denomina falla de cabalgamiento.

Esfuerzo
principal

Techo Techo

Piso

Figura 8.8. Bloque diagrama mostrando fallas Normales en las cuales el techo baja con
respecto al piso. El Techo es el bloque que se ubica por encima del plano de falla y piso
el bloque ubicado debajo del plano de falla.

Cabalgamientos de este tipo, con desplazamiento de muchos kilmetros, pueden hallarse


a menudo en cinturones montaosos intensamente deformados y representan la
evidencia de fuerzas compresivas enormes que han acortado la corteza (Figura 8.10).

Techo Techo
principal
Esfuerzo Piso Piso

Figura 8.9. Fallas Inversas cuyos bloques suben o ascienden sobre los planos de falla.

142
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Esfuerzo
principal
Techo
Piso

Figura 8.10. Falla de cabalgamiento en donde un bloque cabalga sobre el otro en un


plano inclinado menor de 45.

La manifestacin en superficie de una falla o conjunto de fallas, se observa por las formas
del terreno (o paisaje), que pueden generarse. Los dos tipos ms comunes de expresin
superficial del fallamiento de la corteza son los Graben y los Horst.

Un Graben es una depresin alargada y angosta limitada por una o ms fallas normales
paralelas. Es producido por esfuerzos tensionales como los que se dan un una zona de
placas tectnicas divergentes (rift valley); estos esfuerzos tensionan la roca produciendo
bloques que se fallan y bajan normalmente (Figura 8.11). Un Horst, es exactamente lo
que ocurre entre dos graben, es decir es un bloque levantado alargado, prominente y
angosto y acompaa la formacin de graben.

HORST
Escarpe
de falla

GRABEN

Figura 8.11. El fallamiento de la corteza conduce a la formacin de estructuras


deprimidas limitadas por fallas llamadas Graben y sobresalientes denominadas Horst.

Debido a que una falla implica dislocacin de macizo rocoso, se puede reconocer en el
campo por el desplazamiento relativo de los estratos a lado y lado de la fractura. En
algunos casos cuando es evidente el desplazamiento de una capa que acta como
143
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
marcador, es posible calcular el desplazamiento, pero si este es bastante grande, es
difcil medirlo directamente.

En los mapas geolgicos las fallas se representan utilizando smbolos que constan de
una lnea que muestra la direccin o rumbo de la falla y la indicacin del movimiento de
cada bloque, con letras para fallas de buzamiento y con flechas para fallas de rumbo
(Figura 8.12). En algunos casos las fallas son antiguas y se encuentran cubiertas por
depsitos cuaternarios, cuando esto ocurre la lnea que representa la falla es discontinua.

MAPAS GEOLGICOS

Un mapa geolgico es un mapa con curvas de nivel que muestra los principales aspectos
geolgicos de un rea tales como los materiales (las rocas, depsitos de sedimento) y las
estructuras geolgicas (pliegues, fallas, diaclasas, discordancias, intrusiones), que se
presentan sobre o debajo del terreno en un rea de estudio. Un mapa geolgico muestra
estructuras geolgicas y los materiales, diferenciados por colores o smbolos y su
extensin o distribucin se puede seguir a travs del mapa, el cual indica dnde estn
aflorando en superficie. Ver Mapas geolgicos de las Figuras 8.13, 8.14 y 8.15.

L
H

a b c

Figura 8.12. Smbolos utilizados en los mapas geolgicos para indicar a: falla de rumbo,
b: falla normal, c: falla inversa. L: bloque levantado, H: bloque hundido. En c los tringulos
indican el bloque levantado.

144
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Los objetivos de todo mapa geolgico son los de mostrar o comunicar informacin acerca
de la naturaleza, distribucin, extensin y relaciones espaciales entre los diferentes
aspectos geolgicos de un rea bajo investigacin.

Para poder hacer un mapa geolgico, el gelogo tiene primero que examinar los
afloramientos existentes y tomar informacin sobre su textura, composicin, estructuras,
contenido de fsiles, rumbo, buzamiento, etc. Luego estos detalles son utilizados para
separar las rocas en unidades que pueden se distinguidas y mostradas en el mapa
geolgico.

A veces no todo el terreno presenta afloramientos rocosos para examinar; en ciertas


regiones parte del terreno puede estar cubierto por suelo o por depsitos de sedimento.
P.e. aluviones y coluviones cuyas rocas debajo de estos depsitos o de reas cubiertas,
se identifican a travs de procesos deductivos o interpretativos utilizando para ello
informacin indirecta como el tipo de suelo presente, las formas del terreno
(geomorfologa), e informacin de perforaciones. Igualmente se podran utilizar mtodos
geofsicos que dan informacin indirecta sobre las propiedades de los materiales que
estn en el subsuelo, como la resistividad o conductividad, la densidad, el magnetismo,
etc. que se interpretan y utilizan en la cartografa de sitios con pocos afloramientos.

Como se puede deducir, los mapas geolgicos muestran tanto informacin corroborada
en campo o datos reales, como informacin deducida por el proceso de interpretacin de
datos, es decir, existen reas donde la informacin contenida en los mapas geolgicos
presenta cierto grado de interpretacin y generalizacin. Es importante tener en cuenta lo
anterior al igual que la escala del mapa, al ir a utilizar o presentar dicha informacin,
puesto que la mayora de las veces su elaboracin al utilizar interpretacin del gelogo
presenta cierto grado de subjetividad.

MAPAS EN TERRENOS DE ESTRATOS INCLINADOS DE BUZAMIENTO UNIFORME

El sedimento que formar las rocas sedimentarias se deposita en capas o lechos que
presentan extensin lateral o areal mucho mayor a su espesor. A medida que se apilan
ms y ms capas, se forma una especie de apilamiento estratificado como una pila de
pginas de un libro. En algunos sitios estos apilamientos se exponen o afloran en la
145
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
superficie todava en forma horizontal que nos recuerda el principio de la horizontalidad
original; sin embargo en otras partes, los estratos se pueden presentar plegados, fallados,
ladeados o basculados debido a movimientos tectnicos.

En los ejercicios siguientes solo consideraremos, por ahora, las estructuras que consisten
de estratos inclinados planos con buzamiento uniforme.

SECCIONES GEOLGICAS

Un perfil geolgico es una representacin interpretativa de la conFiguracin geolgica en


superficie y dentro del subsuelo (unidades de roca, estructuras geolgicas, orientaciones,
etc.), en un corte imaginario realizado a lo largo de una direccin determinada dentro de
un mapa Geolgico. Estos cortes son muy tiles en geologa para mostrar los rasgos
estructurales y representar un modelo del subsuelo en forma esquemtica.

Un perfil geolgico consta de un perfil o corte topogrfico sobre el cual se muestra la


disposicin de las unidades de roca, estructuras y contactos. Para realizarlos se utilizan
los conocimientos aportados por los principios bsicos de la geologa, mucho de sentido
comn y un poco de imaginacin para poder interpretar el comportamiento y distribucin
de las estructuras en el subsuelo.

Para construir un perfil geolgico o corte geolgico, se procede de la siguiente forma:


(Figuras 8.13 y 8.14).

A. Para definir la direccin, puntos inicial y final, a lo largo de la cual se quiere realizar
el perfil geolgico, se escoge aquella direccin hacia la cual la lnea del perfil corte las
estructuras en forma perpendicular, es decir, cortar la mayor parte de las agrupaciones de
estratos y contactos geolgicos. Estos puntos se marcan en el mapa geolgico y se traza
una lnea recta uniendo los puntos seleccionados (Figura 8.13).

146
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
B. Se debe realizar un perfil topogrfico a lo largo de esta direccin, de acuerdo a lo
aprendido en el laboratorio de Mapas Topogrficos.

C. Sobre la misma tira de papel blanco utilizada para marcar los puntos donde las
curvas de nivel intersectan la lnea de perfil, se marcan los puntos donde la lnea de perfil
corta los contactos geolgicos entre las unidades de roca. En el ejemplo de la Figura
8.13 se marcan tambin los contactos numerados 1, 2, 3, y 4.

D. Una vez trazado el contorno del perfil topogrfico, los contactos geolgicos 1, 2, 3,
y 4 se proyectan igualmente en la vertical hasta interceptar dicho perfil y se marcan. En el
ejemplo de la Figura 8.14A, se muestran los puntos 1, 2 y 3, que ponen en contacto la
unidad de lodolitas con las areniscas y el punto 4 es el contacto entre las areniscas con
las calizas, marcados en el perfil topogrfico.

E. En la Figura 8.14A, entre el punto de inicio del perfil y el punto 1 afloran lodolitas;
entre el punto 1 y el punto 2 afloran areniscas; entre el punto 2 y el punto 3 afloran
nuevamente las lodolitas; entre el punto 3 y el punto 4 afloran nuevamente las areniscas y
entre el punto 4 y el final del perfil afloran las calizas.

F. Una vez obtenidos los contactos sobre el perfil topogrfico, el gelogo o el


ingeniero debe empezar a interpretar como es la disposicin de los materiales geolgicos
en el subsuelo. Lo primero que se debe tener en cuenta es que se est trabajando con
estratos inclinados de buzamiento uniforme por lo que los contactos entre las diferentes
unidades son contactos planos y regulares. De esta manera se pueden unir los puntos de
contacto para diferenciar las unidades como se muestra en el perfil de la Figura 8.14B y
C.

TRABAJO A REALIZAR

1. Sobre el Mapa Figura No 8.15.

147
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
a. Analice y descubra la manera de hallar el rumbo y el buzamiento de las unidades
geolgicas presentes. Recuerde que una lnea de rumbo es una lnea horizontal
contenida en el plano inclinado o capa que buza, en estratos inclinados de buzamiento
uniforme. Existe un infinito nmero de estas lneas de rumbo y todas son paralelas.
Igualmente recuerde que el buzamiento es el ngulo de inclinacin mximo de contacto
entre unidades de roca. Cuanto es el rumbo de estas capas y cuanto es su
buzamiento?.

b. Cul es la ms antigua de las unidades de roca identificadas en el mapa?.


Identifique cul es la ms reciente?.

2. Sobre el mapa de la Figura No 6.16.

a. Dibuje los dos perfiles, a escala, a lo largo del rea para ilustrar la estructura.

b. Cul es el espesor de cada unidad de roca en el rea?

c. Cul es el rumbo y buzamiento de los estratos?

3. Sobre el Mapa Geolgico del cuadrngulo H-12 o H-13 identifique las diferentes
estructuras cartografiadas o mostradas en el mapa; adems:

a. D el nombre de dos fallas geolgicas importantes y defina el tipo de falla y dems

caractersticas.

b. D el nombre de dos plegamientos existentes en el rea y dems caractersticas


del pliegue.

c. Existen estructuras tales como grabens?, Horst?.

d. Que podra decir acerca del tipo de esfuerzos que actuaron para producir las
estructuras vistas en el mapa?

148
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
(Siguiente pgina) Figura 8.13. Mapa Geolgico a escala 1:20000 mostrando la lnea A
B para la realizacin de un perfil geolgico. En la direccin de la lnea de corte, se
atraviesan la mayora de contactos y estructuras geolgicas.

149
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
800
600
700 Calizas fosilferas gris
azulosas
600 400

Areniscas de cuarzo
blancas

Lodolitas calcreas
gris oscuras

A
1 4
800 2 3 B
800

600
600 700

Curva de nivel

Contacto geolgico

400 500

Ubicacin del perfil


geolgico

150
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Afloran Lodolitas
1
900
A
Afloran Areniscas

Afloran Calizas
800 4

Afloran Areniscas
Afloran Lodolitas
2
700
3
600

500

400

300

900
B
1
800 4
2
700
3
600

500

400

300
151
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
C
900

800

700

600

500

400

300

Figura 8.14. Perfil geolgico interpretado a partir de la informacin contenida en el mapa de la Figura 6.13. Se muestra en estas
Figuras paso a paso como se elabora una seccin geolgica. En 6.14A se muestra como se realiza el perfil topogrfico y sobre este se
marcan los contactos entre los diferentes materiales. Posteriormente se unen los contactos correspondientes entre s (6.14B), para
finalmente proponer un modelo de interpretacin (6.14.c).

152
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Figura 8.15

Calizas cristalinas
800 800
800

Arenitas lodosas

Lodolitas carbonosas
700

Cuarzoarenitas

Lodolitas grises
600

N
500

400
Curva de nivel

Contacto geolgico

300

Ubicacin del perfil


200 geolgico

Esc.153
1:12000
Manual de laboratorio de geologa
Caballero V.
Figura 8.16

N
Arenita amarilla
conglomeratica

Arenita cuarzosa
blanca

Perfil Uno

Arcillolita gris
azuloso
1200

1000 Caliza fosilfera


amarilla
800

600 Lodolita calcrea gris


oscuro
400
800 700
Perfil dos

Curva de nivel

1000 Contacto geolgico

Ubicacin del perfil


geolgico
1200

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Caballero V.
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