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TEMA 5.

LA DIMENSIN BIOLGICA: EVOLUCIN Y HOMINIZACIN

EVOLUCIN

1. IDEAS PREEVOLUCIONISTAS: EVIDENCIAS A FAVOR Y EN CONTRA DEL FIJISMO


(CREACIONISMO, TRANSFORMISMO Y CATASTROFISMO)
La diversidad biolgica actual es diferente de la que existi hace millones de aos?, por qu?
Durante el siglo XVIII, los estudios acerca de la clasificacin de los organismos despertaron, en los cientficos,
el inters por explicar las causas de su inmensa variedad en el planeta. La corriente de pensamiento que busc
explicar el origen de los seres vivos y su diversidad recibi el nombre de evolucin, y se define como el
proceso de cambios graduales e ininterrumpidos mediante el cual se desarrollaron los seres vivos a travs de
las diferentes eras geolgicas.
Con frecuencia se piensa que los conceptos evolutivos iniciaron con Charles Darwin, quien propuso la teora de
la evolucin ms aceptada; sin embargo, la idea de que los animales y vegetales actuales podan haberse
desarrollado, mediante cambios graduales, a partir de organismos primitivos que posean caractersticas
diferentes, fue propuesta por el filsofo griego Empdocles.
Una de las primeras explicaciones preevolucionistas recibi el nombre de fijismo, bajo la figura de Aristteles,
afirmaba que todas las especies animales y vegetales de la Tierra se han mantenido sin cambios en su
apariencia fsica y funcionamiento desde sus orgenes. El fijismo manifest varias tendencias; las ms
importantes fueron:
creacionismo, postulado por Karl von Linn, afirm que los organismos fueron creados por separado en
tiempos remotos por un ser infinito, desde entonces no sufrieron modificacin alguna, y por lo tanto, no
aparecieron nuevas especies ni se extinguieron otras.
transformismo, integrado por Georges Louis Leclerc, conde de Bufn, basado en los fsiles conocidos en
su poca explica el mecanismo de formacin infinita de especies bajo la influencia del tiempo, el medio fsico, la
nutricin y la domesticacin.
catastrofismo, propuesto por George Leopold barn de Cuvier, sostuvo que los organismos se mantuvieron
inalterables desde su creacin; pero supuso que stos desaparecieron por diversas catstrofes y que los seres
extintos fueron reemplazados por actos de creacin sucesivas.

Karl von Linn Georges Louis Leclerc, conde de George Leopold barn de
(Naturalista sueco, 1707-1778) Bufn Cuvier
Elimin la situacin catica que (Naturalista francs, 1707-1788) (Naturalista francs,1769-
prevaleci en su poca en cuanto a En su obra Historia natural, general 1832)
la clasificacin de los seres vivos, y particular, integra todos los Fundador de dos ramas de
utilizando la nomenclatura conocimientos adquirido en su la biologa: anatoma
binominal, por tal motivo se le poca sobre la naturaleza. Gracias animal comparada y
designa como Padre de la a su trabajo, Pars se convirti en el paleontologa. Por sus
sistemtica moderna. centro de inters para los trabajos fue nombrado
naturalistas, ya que bajo su mando ayudante de la ctedra de
acadmico envi expediciones a anatoma del Museo de
todas partes del mundo. Historia Natural de Pars.

Aristteles fue uno de los primeros naturalistas que visualiz a la naturaleza como un continuo de
organizacin que abarcaba desde la materia sin vida pasando por formas complejas de plantas y
animales hasta los humanos y seres espirituales.
El concepto de Aristteles se transform, con el transcurso del tiempo, en una opinin rgida de la
vida, al grado de suponer que cada especie constitua un eslabn distinto de una gran cadena, y que
stos haban sido diseados de manera simultnea en un mismo centro de la creacin, y que desde
entonces no haban experimentado ningn cambio.

LA DIMENSIN BIOLGICA: EVOLUCIN Y HOMINIZACIN ACTIVIDADES PGINA 1


Actividad 1. Lectura y resolucin de las siguientes preguntas:
1. Cul es la idea central que maneja el fijismo?
2. Por qu no se puede considerar al fijismo como una teora cientfica?
El ser humano ha dependido siempre de su relacin con otros seres vivos. De ellos obtiene alimento, vestido,
proteccin, medicamentos y hasta compaa. Esta estrecha relacin ha provocado la necesidad de conocer a
los organismos, no slo para poder aprovecharlos sino para saciar la curiosidad que plantas y animales
producen en el hombre. Cuando an no existan los instrumentos, transportes y medios de comunicacin que
conocemos actualmente, la fascinacin por lo vivo ya trabajaba en la mente de las personas, quienes producan
explicaciones y descripciones de sus observaciones. As, los mdicos recetaban el polvo de cuerno de unicornio
como un eficaz desintoxicante pero decan que deba administrarse con cuidado ya que toda bebida a la que se
le aadan limaduras del cuerno de este animal comenzaban a bullir y a calentarse en el acto; y los marineros al
regresar de sus travesas afirmaban haber visto serpientes de mar de treinta metros de longitud, de color
marrn, con cabellera en la espalda y ojos rojos que intentaban enroscarse en la embarcaciones y comer a sus
tripulantes. Todas estas historias y muchas ms han ido poco a poco desapareciendo, siendo reemplazadas por
modelos reales, fruto de una actividad humana muy importante que tambin deriva de la imaginacin: la ciencia.
La teora de la evolucin biolgica es el resultado de una serie de ideas que se han forjado a lo largo de la
historia y, como todo conocimiento cientfico, se ha ido modificando de acuerdo con los avances obtenidos.
Para algunos griegos, como Anaximandro y Empdocles (c. 560-500 a.n.e.), la vida se haba originado a partir
de las distintas mezclas posibles entre los cuatro elementos: fuego, aire, tierra y agua. Para Anaximandro, estos
elementos dieron origen a los primeros seres inferiores, de los cuales surgi el hombre como un ser superior.
Para Empdocles, los cuatro elementos haban originado una gran cantidad de formas de vida compuestas por
parte de los diferentes animales, pero fueron slo los que estaban conformados de la manera adecuada, es
decir, como los conocemos, quienes sobrevivieron. Un siglo despus, Platn origin una idea de la vida que
prevaleci durante mucho tiempo, la de un mundo esttico e inmutable. Para Platn todo aquello que exista
sobre la Tierra eran meras reproducciones inexactas de una esencia perfecta e inalterable que exista
nicamente en el mundo de las ideas. Para l, los organismos eran simples reproducciones de la idea original,
por lo que la variacin no exista o estaba reducida a imperfecciones en torno a la esencia. Poco despus de
Platn, Aristteles cre un sistema de clasificacin para los organismos al cual llam Scala Naturae, en el cual
estos se agrupaban en una jerarqua que distingua entre organismos superiores e inferiores. Con el
surgimiento del cristianismo se modific la idea sobre la naturaleza, pero se mantuvo como base la concepcin
de un mundo inmutable, ya que la idea de la modificacin era inconsistente con los planteamientos religiosos,
pues llevaba directamente a dudar acerca de la perfeccin de las creaciones de Dios, y por lo tanto de su propia
perfeccin. Los trabajos de los naturalistas eran siempre adaptados o moldeados de acuerdo con las ideas
religiosas, indicando que la adaptacin y perfeccin de los organismos eran muestras del poder de Dios. Poco a
poco, la unin entre ciencia y religin fue siendo cada vez ms conflictiva. Newton, Galileo y Descartes, entre
otros, mostraban que era posible explicar fenmenos naturales a partir de ideas que podan estudiarse y
comprobarse; la idea de un mundo cambiante y cognoscible fue ganando ms terreno.

2. LAMARCK, TEORA DEL USO Y DEL DESUSO; EVIDENCIAS A FAVOR Y EN CONTRA


Qu posibilidad tiene un atleta de que su hijo herede la musculatura que ha desarrollado a lo largo de
varios aos de entrenamiento?

EVOLUCIN
definida por

JEAN BAPTISTE LAMARCK


afirma que los

SERES VIVOS

provocan sufren
provocan

hacia la perfeccin, y CAMBIOS por influencia del ambiente


por el principio del en sus

USO Y DESUSO que por RGANOS


se convierten en que heredan a la

CARACTERES ADQUIRIDOS DESCENDENCIA


que heredan a la
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Jean Baptiste de Monet caballero de Lamarck
(Naturalista francs, 1744-1829)
Se le considera el ms destacado precursor del evolucionismo al afirmar que los organismos no son estticos
sino que se originan de otros a travs de cambios graduales y a lo largo de muchas generaciones. En su libro
Filosofa zoolgica expuso la teora de la herencia de los caracteres adquiridos que se basa en tres principios:
la influencia del ambiente sobre los organismos,
el uso y desuso de los rganos modificados para satisfacer sus necesidades, y la herencia de los caracteres
adquiridos.
Ante un cambio ambiental; es decir, cuando se presenta una glaciacin o se forma una cadena montaosa, los
animales y las plantas tienen que adaptarse para sobrevivir. Si se enfra el ambiente donde vive una especie de
animales mamferos, los que tienen mucho pelo sobrevivirn ya que no se morirn de fro. Otros mamferos al
sentir fro desarrollarn piel con ms pelo (piel hirsuta), esta nueva caracterstica que recin ha aparecido en
respuesta a una exigencia del medio, al desarrollarse mucho la podrn heredan a sus descendientes.

La teora del uso y del desuso es la primera teora que trata de explicar la evolucin de los seres vivos
debido a un proceso gradual de adaptacin al medio que los rodea. A finales del siglo XIX August
Weismann demostr que las caractersticas adquiridas no se heredan; adems de que hoy da est
comprobado cientficamente que la funcin no crea al rgano y que el medio no es responsable de los
cambios genticos.

Actividad 2. Lectura y resolucin de las siguientes preguntas:


1. Di dos hechos que permitieron a los cientficos abandonar las concepciones preevolucionistas.
2. Anota dos hechos que nos permita hoy da afirmar que la teora de los caracteres adquiridos no es
correcta.
A principios del siglo XIX comenzaron a forjarse las primeras ideas sobre el cambio en las especies.
Especficamente fue Jean Baptiste Lamarck quien en 1809 propuso que los seres vivos estn expuestos a una
serie de cambios a lo largo del tiempo. En su texto Filosofa Zoolgica, Lamarck plante preguntas que
intentaron ser resueltas ms adelante: ... de los restos fsiles que se encuentran... un gran nmero de ellos
pertenecen a animales de los cuales no se conocen anlogos vivientes y perfectamente semejantes ... Pueden
estas conchas fsiles pertenecer a especies perdidas? Cmo se habran perdido si el hombre no ha podido
obrar su destruccin? No sera posible, al contrario, que los individuos fsiles de los que se trata pertenecieran
a especies todava existentes, pero que hubiera cambiado dando lugar a las especies vivas que no se parecen
a sus vecinas?.
Lamarck respondi estas preguntas a partir de su teora de la evolucin por la herencia de caracteres
adquiridos, mencionando que aquellos caracteres que eran adquiridos durante la vida de un organismo podan
ser heredados a sus descendientes y explicando que los seres vivos tienden siempre a una mayor complejidad
y perfeccin regidos por fuerzas divinas. Hoy sabemos que la idea de los caracteres adquiridos no es correcta y
que los organismos tampoco tienen un deseo de superacin. Aunque Lamarck no lleg a formular una teora
contundente sobre la evolucin, su trabajo es sumamente importante, pues propone por primera vez el cambio
dentro del mundo vivo y adems rene una gran evidencia en este sentido. Sin embargo, fue Charles Darwin
quien aos despus se encarg de aclarar y proponer mecanismos que desterraron a los mitos de la evolucin.

La evolucin de las jirafas, segn la teora del uso y del desuso

3. DARWIN Y EL VIAJE DEL BEAGLE


Cada especie fue creada de forma especial por un poder divino, o bien, todas se originaron a partir de
un ancestro comn hoy extinto?

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La embarcacin llamada Beagle zarp de Inglaterra el 27 de diciembre de l831 y concluy su
viaje cinco aos despus. En el camino, Darwin observ formas de vida muy distintas a las
de su nativa Inglaterra, concluyendo que la adaptacin al ambiente puede causar
diversificacin, y por tanto dar origen a nuevas especies.

El 27 de diciembre de 1831, por recomendacin de su profesor de


botnica John Stevens Henslow, particip en una expedicin cientfica
alrededor del mundo a bordo del barco Beagle y dur 5 aos
En febrero de 1832, el Beagle lleg a las costas del norte de Brasil, e
inici su trabajo como naturalista al anotar sus observaciones en su
diario y recolectar plantas, animales y minerales de cada uno de los
lugares a donde llegaba la expedicin.
Cul fue su trabajo a bordo El viaje continu hacia la Patagonia y lleg hasta Tierra del Fuego,
del Beagle? teniendo la oportunidad de observar numerosos fsiles, as como
plantas y animales extraos para l.
En septiembre de 1835, la expedicin desembarc en un conjunto de
doce islas situadas aproximadamente a 960 km al oeste de Ecuador,
conocidas como el archipilago de las Galpagos.
Posteriormente, la embarcacin lleg a Tahit, Nueva Zelanda,
Australia, Tasmania, Ciudad del Cabo (sur de frica)
Finalmente el 2 de octubre de 1836 el barco regres a Inglaterra.
Los pinzones que habitan cada isla presentan un tamao y forma de
pico caracterstica, a pesar de pertenecer a la misma especie.
Qu observ en el
Adaptacin que responde a una preferencia alimentaria y lugar de
archipilago de las
residencia. Otros casos observados, las tortugas gigantes (variabilidad
Galpagos?
en la forma y color del caparazn) y las iguanas (variabilidad en el
hbitat)
Que la diversidad es el resultado de la adaptacin de una especie a
partir de un antepasado comn a un factor determinado, lo cual
permiti que con el tiempo (miles de aos), los individuos ms aptos
fueran seleccionados y as surgieran nuevas especies (diversidad-
A qu conclusiones lleg? adaptacin-seleccin natural-evolucin).
Basndose en las ideas evolucionistas de su poca, despus de 20
aos surgi, paralelamente a los trabajos de Alfred Russel Wallace, la
teora de la evolucin por seleccin natural, que public en su libro El
origen de las especies y que conmocion a la sociedad del siglo XIX.

Charles Darwin
(Naturalista ingls, 1809-1882)
Figura central de la historia de la ciencia en el siglo
XIX. Realiz estudios de teologa en la Universidad
de Cambridge, pero su inters principal era la historia
natural. Desde muy joven hizo sus primeras
expediciones a lo largo de las costas inglesas para
estudiar la vida marina. En 1859 public El origen de
las especies en donde expuso la teora de la
Darwin en su juventud evolucin por seleccin natural que fue causa de Darwin en su vejez
numerosos debates, puesto que en aquella poca se
sostena que las diferentes formas de vida haban
sido creadas simultneamente. La teora propuesta
por Darwin sigue teniendo validez, ya que posteriores
investigaciones la han confirmado y completado.

El archipilago de las Galpagos situado a 600 millas de Ecuador, tuvo un origen volcnico, por esta
razn no estaban habitadas por organismos cuando surgieron del ocano hace dos-cuatro millones de
aos. Actualmente, todas las islas se encuentran habitadas por una gran variedad de plantas y animales. Las
tierras bajas son estriles, secas y pobladas de arbustos, las altas se cubren de selva hmeda tropical y las
costas con manglares. Entre los animales, y en especial las aves, se hallan especies nicas que no existen en
ninguna otra parte de la Tierra, por ejemplo el grupo de pinzones, trece especies diferentes, que han sido
intensamente estudiados. La tierra ms cercana poblada por aves que tienen una remota semejanza con los

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pinzones se encuentra a 600 millas del archipilago, probablemente los vientos alisios que van del continente
Americano hacia las Galpagos permiti su colonizacin desde el Ecuador o Panam.
La ruta del Beagle

Archipilago de las Galpagos

4. LAS INFLUENCIAS DE DARWIN (MALTHUS Y WALLACE) PARA LA PUBLICACIN DE EL


ORIGEN DE LAS ESPECIES
Qu circunstancias permitieron a Darwin y Wallace cristalizar la teora de la evolucin por seleccin
natural?
Despus de haber concluido su viaje en el Beagle, pasaron ms de veinte aos, antes de que Darwin, recibiera
el manuscrito de Alfred Russel Wallace, quien realiz una investigacin semejante a la de Darwin, en la
pennsula de Malasia, y por la cual lleg a las mismas conclusiones que ste; adems de publicar en 1855 un
artculo donde planteaba el tema de la evolucin y la seleccin natural.
En ese lapso Darwin afin la redaccin de su teora con base en las evidencias mostradas en sus notas
(observacin de fsiles, variacin en la apariencia y/o conducta de los organismos, y el trabajo de agricultores y
criadores de animales, que lograban nuevas variedades por medio de cruces selectivos), as como el material
recolectado e indicios obtenidos en obras de varios cientficos.
La obra de Thomas Robert Malthus, Ensayos sobre el principio de la poblacin, fuente de inspiracin para
Darwin y Wallace, pues en ella afirma que la poblacin humana crece en forma geomtrica, en tanto que la
produccin de alimentos se realiza en forma aritmtica, y esta desproporcin traera como consecuencia la
escasez de alimentos, dndose una lucha por la existencia entre los individuos para sobrevivir.
De lo anterior Darwin y Wallace concluyeron que existe una sobreproduccin de descendientes en todas las
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poblaciones; sin embargo, el crecimiento de stas se mantiene constante porque el alimento, el espacio donde
vivir y la reproduccin actan como factores limitantes debido a que hay una lucha por la existencia, adems de
una alta tasa de mortalidad. Ante tales circunstancias los organismos con variaciones favorables son los mejor
adaptados a su medio y, por tanto, los que sobreviven y tienen mayor descendencia; por el contrario los que
presentan variaciones desfavorables son eliminados. Las variaciones favorables se transmiten a la
descendencia y al acumularse, con el tiempo dan origen a nuevas especies. A la supervivencia del ms apto la
llam seleccin natural.
Thomas Robert Malthus
(Economista y clrigo ingls, 1766-1834)
Su principal contribucin en el campo de la economa fue su teora de la
poblacin, publicada en su libro Ensayo sobre el principio de la
poblacin. La teora de Malthus contradeca la creencia optimista,
prevaleciente en el siglo XIX, segn la cual la fertilidad de una sociedad
acarreara el progreso econmico. Los escritos de Malthus animaron a
que se produjeran los primeros estudios demogrficos sistemticos.

Alfred Russel Wallace


(Naturalista ingls, 1823-1913)
Personalidad en la ciencia, la poltica y la cultura de la Inglaterra
victoriana. Entre sus contribuciones ms importantes, adems de
participar en el surgimiento de la teora de la evolucin por seleccin
natural, se encuentran sus ideas acerca de la influencia de las
glaciaciones y el clima en la distribucin de los organismos Fuera de su
trabajo cientfico, su actividad estuvo ligada al socialismo.

En 1858, por influencia de Charles Lyell y Joseph Dalton Hooker, amigos de Darwin, convencieron a
ste para que ambos trabajos fueran ledos en la Sociedad Lineana de Londres, hecho que result
determinante para que el 24 de noviembre de 1859, Darwin publicar la teora en la obra que titul El
origen de las especies, donde explica los mecanismos que obran en la evolucin de los organismos.
Dicha teora fue aceptada por una gran cantidad de cientficos, pero caus una verdadera conmocin
al afirmar que la evolucin es un proceso que opera de manera gradual y continua, desterrando as la
idea de un mundo esttico, arraigada durante varios siglos.

Actividad 3. Lectura y resolucin de las siguientes preguntas:


1. Menciona dos evidencias que inspiraron a Darwin para proponer la idea de que los organismos
evolucionan.
2. De acuerdo con la teora de la evolucin propuesta por Darwin, cules son los grandes mecanismos
que permiten a los organismos evolucionar?.
3. Cul es el papel que juega la seleccin natural en la propuesta hecha por Darwin?
4. Qu situacin no pudo Darwin explicar con su teora de la evolucin por seleccin natural?
La vida de Charles Darwin (1809-1882) fue una extraa mezcla de aventuras personales en su juventud, que
posteriormente se convirtieron en aventuras intelectuales que ocuparon el resto de su vida inmersa en una
existencia tranquila. Darwin fue capaz de producir una teora que modific para siempre la visin del hombre
sobre la naturaleza y marc el rumbo definitivo de una ciencia recin naciente, la biologa, pero lo ms
importante de su vida fue su completa entrega al quehacer cientfico, muestra del gran entusiasmo y atraccin
que produce la ciencia, capaz de absorber el tiempo, las ideas y la vida de las personas, a cambio del placer de
descubrir y conocer.
Una de las principales etapas del viaje de Darwin fue su vista a las islas Galpagos. En estas islas observ que
cada una posea una especie particular de tortugas que los isleos podan reconocer a partir de diferentes
formas que presentaban en sus caparazones. Tambin not que haba variaciones en las especies de pinzones
que habitaban las islas, ya que cada isla estaba poblada de una especie de pinzn, semejantes entre s pero
que ocupaban nichos ecolgicos diferentes alimentndose algunas de insectos, otras de semillas, etc. Sin
embargo, an era muy pronto para que Darwin relacionar las semejanzas entre estas especies con un origen
comn y sus diferencias con un aislamiento reproductivo y la diferenciacin de nichos ecolgicos, aunque en
este momento es cuando comienzan a originarse en la mente de Darwin las primeras ideas sobre la
modificacin de las especies y su mecanismo de evolucin. Otras observaciones importantes que realiz
durante su viaje fueron aquellas relacionadas con la presencia de conchas fsiles en zonas muy alejadas del
mar y que guardaban un gran parecido con las conchas actuales que haba observado en las costas.
Durante su travesa Darwin recibi por correo en diferentes puertos varios libros. Uno de ellos fue Ensayo sobre
el principio de la poblacin, escrito por Thomas Malthus. Este escrito fue bsico en la formulacin de las ideas

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de Darwin sobre la seleccin natural. Estudiando poblaciones humanas Malthus se dio cuenta de que los
organismos vivientes producan un nmero mayor de descendientes de los que pueden sobrevivir por la
limitacin de recursos, como el alimento o espacio. Por ello, Darwin supuso que debera existir algn
mecanismo que regular las posibilidades de sobrevivencia y mortalidad de los individuos. Gracias a sus
conocimientos sobre la cra de animales domsticos, Darwin fue capaz de relacionar el problema planteado por
la sobrepoblacin con la variacin individual.
stas y muchas ms observaciones fueron las que sirvieron a Darwin como materia prima y evidencia para
postular su teora de la evolucin por seleccin natural, aunque sta fue postulada 28 aos despus del da en
que Darwin zarp en el Beagle. Los conocimientos adquiridos durante este viaje los enriqueci en Inglaterra
durante muchos aos en los que se dedic a una cuidadosa labor de clasificacin y revisin, que sent la
posibilidad de reflexionar sobre lo ya vivido y generar nuevos datos. Esta forma de trabajar, clsica de un
cientfico, le permiti dominar informacin especfica y al mismo tiempo enmarcarla dentro de un esquema
terico general conformado por la seleccin natural como fuerza evolutiva.
Otro aspecto importante en la teora darwinista es la adaptacin. Para Darwin, aquellos organismos con
caractersticas ms adecuadas para desarrollarse en un ambiente particular son los que sobreviven y dejan un
nmero de descendientes, a quienes heredan sus rasgos ventajosos. Esto provoca que la seleccin natural
ajuste gradualmente a los organismos a las exigencias del ambiente en un proceso denominado adaptacin. La
adaptacin es, por lo tanto, una consecuencia de la seleccin natural y no resultado de la creacin divina, como
lo proponan los griegos, ni de una voluntad de perfeccin presente en los organismos, como lo sostena
Lamarck. Tampoco podemos hablar de organismos ms o menos adaptados u organismos superiores e
inferiores, ya que la propia existencia de cada individuo nos confirma que puede desarrollarse en un ambiente
particular estando por lo tanto adaptado a l, y esta adaptacin no se incrementa con el tamao o la
complejidad de su estructura y funcionamiento. Por qu? Bsicamente porque la evolucin es un proceso que
no tiene direccin definida, la seleccin natural no acta a favor de soluciones particulares; simplemente permite
la reproduccin de organismos que presentan caractersticas que los hace competitivamente ms eficientes,
esto es independiente de que estas caractersticas sean simples o complejas. En este sentido, es comn
pensar que los organismos de gran tamao son superiores, como si una talla mayor fuera sinnimo de un mejor
desempeo. Por el contrario, el tamao puede ser una limitante para muchos organismos. Por ejemplo, algunos
parsitos, como la solitaria, pueden tener varios metros de longitud, pero su ancho no puede sobrepasar uno o
dos centmetros, pues el oxgeno y los alimentos penetran directamente por la superficie externa y si su tamao
fuera mayor no alcanzara a difundirse por todo el cuerpo. La capacidad de muchos insectos de volar enormes
distancias se debe a su pequeo tamao, ya que el peso que se levanta en vuelo se incrementa cbicamente
en la relacin al tamao del organismo, as que si las abejas crecieran tanto como un gran mamfero o ms,
como se ha visto en algunas pelculas de ciencia ficcin, estaran condenadas a permanecer en la tierra y ni
siquiera podran sostenerse sobre sus patas. Estos ejemplos nos demuestran que el tamao al igual que
muchos otros caracteres, pueden estar expuestos a la seleccin natural, de tal forma que en muchos
organismos exceder cierta talla significa una disminucin en su eficiencia.
Darwin propuso en su teora de evolucin por seleccin natural que aquellas caractersticas que aportaban
ventajas a los individuos en trminos de reproduccin y sobrevivencia, deberan transmitirse de padres a hijos y
de este modo extenderse dentro de la poblacin, para ocasionar los cambios graduales que a largo plazo
originaran nuevas especies. Sin embargo, a pesar de que es claro que los hijos se parezcan a sus padres, uno
de los grandes problemas de Darwin fue que ignoraba cul era el mecanismo que permita la transmisin de
caracteres de una generacin a otra, por lo que exista una incmoda laguna en su teora para la que nunca
encontr solucin convincente.

Lmina de la evolucin de las jirafas, segn la teora de Darwin


Si resumimos las ideas de Darwin podemos decir que las condiciones para que se desarrolle un proceso de
evolucin por seleccin natural, son: la existencia de variabilidad individual, el carcter heredable de esa
variacin, y la limitante ambiental que promueve la competencia e impide el establecimiento de un nmero
infinito de individuos. Es importante sealar que los individuos presentan variabilidad en una gran cantidad de
caracteres morfolgicos, fisiolgicos o conductuales, pero no todos estn expuestos a seleccin natural, ya que
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sta slo acta sobre aquellos caracteres que confieren ventajas o afectan el desempeo de los individuos; es
decir, favorece la reproduccin de aquellos individuos con rasgos que aportan beneficios y elimina a individuos
con caractersticas negativas. El hecho de que una caracterstica tenga consecuencias positivas o negativas en
la reproduccin y sobrevivencia, o no las produzca, depende, obviamente, del ambiente en el que se desarrolle
el organismo, porque no existen caracteres que por s mismos sean buenos o malos.

5. PROCESOS EVOLUTIVOS: LA VARIABILIDAD Y SUS FUENTES


Qu mecanismos han operado en el pasado, y siguen operando, para que las especies, tanto animales
como vegetales, sean tan diversas?
se produce por
favorece la
VARIABILIDAD DIVERSIDAD

MICROEVOLUCIN REPRODUCCIN MUTACIN


debido a son
SEXUAL
que requiere de CAMBIOS EN
AISLAMIENTO TENDENCIAS portan EL ADN
GEOGRFICO EVOLUTIVAS * GAMETOS que cuando la
que favorecen la
FEMENINO MASCULINO SELECCIN
ESPECIACIN NATURAL
para formar
las favorece, estn
HIJOS CARACTERSTICAS
que son
MEJOR
que se ni las favorece, ADAPTADAS
heredan a ni las elimina
travs de
PARECIDOS no las favorece, se
A LOS GENES
ELIMINAN
PADRES PERMANECEN
SIN EXPRESIN

La variabilidad en una especie se presenta cuando hay diferencias notables en los individuos que
integran a una poblacin, debido al sistema de reproduccin, a la reproduccin sexual
(recombinacin de genes) y a la aparicin de mutaciones.

Picos de los pinzones (ejemplo de variabilidad)

6. PROCESOS EVOLUTIVOS: LA SELECCIN NATURAL


Es la evolucin un proceso aleatorio o dirigido?

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Proceso de supervivencia de los organismos cuya variabilidad los hace ms
aptos para vivir en un medio particular, porque cuando el ambiente acta sobre
Se define como:
el material hereditario de una poblacin, puede favorecer su reproduccin o
disminuirla hasta eliminarla.
Algunas variaciones, producto de mutaciones favorables y que por lo tanto
estn mejor adaptadas, dan ventajas a los organismos, de acuerdo con las
Cmo opera? condiciones del medio; tales organismos tendrn mayores posibilidades de
sobrevivir y dejar descendencia. Pero si la mutacin es desfavorable, provoca
la muerte y extincin.
En una poblacin, favorece el predominio de algunas caractersticas que
aparecern en generaciones sucesivas, la frecuencia de la aparicin de las
Qu ventaja ofrece?
caractersticas predominantes aumentar en forma gradual hasta cambiar el
aspecto total de la poblacin; es decir, se habr formado una nueva especie.
Al no intervenir el hombre este proceso es gradual y lento, si lo comparamos
Qu desventajas con la seleccin artificial que agricultores y ganaderos han practicado
representa? mediante la cruza intencionada de organismos que presentan una
caracterstica deseada por ellos.
Segn Darwin, el cuello largo de la jirafa se debe a una variacin que
determin este aumento de longitud en jirafas ancestrales; slo las que tenan
Cmo lo explic
el cuello largo lograron sobrevivir, pues al alcanzar las hijas de los rboles
Darwin?
pudieron alimentarse mejor en un ambiente en el cual la hierba al ras del
suelo escaseaba.
Un caso muy conocido es el de la polilla inglesa moteada que durante la
Revolucin Industrial sufri una brusca mutacin que les caus un
oscurecimiento. Lo anterior, aunado a que los rboles se cubrieron de holln
Ejemplo
por efecto de la severa contaminacin ambiental, provoc que la poblacin de
polillas moteadas disminuyera su nmero cuando se posaba sobre la corteza
de los rboles, mientras que la poblacin de polillas negras aument.

1. Observa cuidadosamente la figura que se presenta a continuacin.


2. Imagina que eres un ave que se alimenta de diversos insectos y depende de su sentido de la
vista para encontrarlos.
3. Gira tu cabeza hacia la izquierda, despus voltala hacia la derecha y trata de encontrar a los
insectos. Encierra en un crculo el primer insecto que distingas.
Repite la accin varias veces, con la finalidad de localizar a los diez insectos perdidos en este mosaico.

Al iniciar su viaje en el Beagle, Darwin crea que los organismos no cambiaban. Casi 25 aos
despus, al analizar la informacin que recab, propuso que los seres vivos cambiaban
gradualmente con el tiempo, llamando a este proceso evolucin. Explic que se produce cuando la
seleccin natural acta sobre la variabilidad de las especies para generar su adaptacin.

LA DIMENSIN BIOLGICA: EVOLUCIN Y HOMINIZACIN ACTIVIDADES PGINA 9


Melanismo industrial

7. PROCESOS EVOLUTIVOS: EL PRINCIPIO DE ADAPTACIN


Por qu a lo largo de la historia de la Tierra han aparecido y desaparecido muchas especies?
Volvamos al viaje que Darwin realiz por el archipilago de las Galpagos, en donde encontr diferentes
especies de pinzones que, a pesar de ser semejantes entre s mostraban determinadas caractersticas que los
hacan diferentes: su alimentacin, su trinar, su tamao y sus colores, entre otros rasgos. Era obvio que
provenan de un tronco compn, pero que se haban separado para originar nuevas especies, lo que le hizo
pensar que las variaciones se deban principalmente a la adaptacin al medio ambiente.
Las adaptaciones biolgicas son involuntarias y no intencionales, y se producen mediante la transmisin de las
variaciones ocasionadas por las mutaciones. La seleccin natural de estas variaciones permitir que los
individuos tengan mayores posibilidades de sobrevivir y reproducirse en un ambiente determinado; es decir,
estar adaptado para vivir en ese lugar.
Los organismos pueden tener adaptaciones de diferentes tipos:
a. morfolgicas, en las cuales las modificaciones se presentan en las estructuras corporales de los
organismos, ya sea en sus formas o colores (mimetismo); por ejemplo: las ballenas sufrieron
adaptaciones que les permitieron pasar exitosamente del medio terrestre al marino.
b. fisiolgicas, cuando las variaciones son modificaciones en el funcionamiento de los rganos; por
ejemplo; la aparicin de vlvulas en los vasos sanguneos, pues en el caso de las jirafas disminuyeron
la presin arterial, evitando su estallamiento.
c. etolgicas, el comportamiento de algunos animales y vegetales estn determinados genticamente,
como los tropismos y tactismos. Pero en algunas ocasiones el no responder a los estmulos de la
misma manera que los dems individuos de la poblacin propicia la sobrevivencia; por ejemplo: la
mayora de los insectos tienen fototactismo positivo, y cuando en el campo se colocan trampas en las
que se les atrae por medio de un foco, los que no responden al fototactismo positivo, sobrevivirn.
Existen infinidad de formas de adaptacin al medio como producto de un largo y lento proceso de seleccin
natural. Por ejemplo, en el reino vegetal las plantas xerfitas, como el cactus, tienen espinas en lugar de hojas,
races profundas y difundidas para la captacin de agua. Mientras que el reino animal, el color blanco en el
pelaje del oso polar le permite pasar desapercibido por sus presas.

A pesar de los estudios realizados por los cientficos, no podemos decir con certeza cuntas especies
distintas de organismos existen en nuestro planeta. Las opiniones al respecto son muy diversas; algunos
cientficos consideran que son alrededor de tres millones; otros, en cambio, opinan que son ms, y hay
quienes piensan que pasan de treinta millones. De cualquier forma, todos nos damos cuenta de que hay
una enorme diversidad de formas vivientes, en las que podemos apreciar diferentes tamaos, formas y
colores; tal diversidad ha sido el resultado de varios fenmenos, entre ellos la adaptacin.

Adaptaciones estructurales en plantas y en animales


Las plantas acuticas, como los nenfares, han
desarrollado grandes lminas foliares con delgadsimas
cutculas para que la absorcin de agua, oxgeno y sales
minerales sea principalmente a travs de sus clulas
epidrmicas.

LA DIMENSIN BIOLGICA: EVOLUCIN Y HOMINIZACIN ACTIVIDADES PGINA 10


El oso panda, Ailuropoda melanoleuca, vive en los bosques
fros de montaa de China. Una adaptacin animal est
presente en el alargamiento de uno de los huesos de la
mueca que forma una especie de pulgar opuesto con el
que el animal es capaz de agarrar y manipular con precisin
los brotes de bamb que constituyen su dieta principal.

Los abetos, pertenecientes a la familia Pinceas, son


rboles perennifolios con hojas aciculares y frutos leosos
llamados pias o conos. Un ejemplo de adaptacin vegetal
est presente en la estructura de su semilla, pues las alas
que poseen facilitan su dispersin.

Las ballenas, pertenecen al grupo de los cetceos,


animales mamferos adaptados a la vida acutica, para
efectuar su respiracin pulmonar necesitan del oxgeno
areo, el cual toman por medio de sus orificios nasales,
Estar dentro del agua por ms de 30 minutos les causara la
muerte por asfixia; pero, por su peso, vivir en la tierra lo
mantendra varado y morira de hambre.
Adaptaciones fisiolgicas en plantas y en animales
Se llama manglar a una comunidad de rboles y arbustos
que crece en aguas saladas o salobres de poco fondo
propias de las costas y estuarios de algunas regiones
tropicales y subtropicales. Desde sus ramas se lanzan hacia
el suelo largas races a travs de las cuales se elimina el
excedente de sal que podra provocar un choque osmtico a
la planta.

El oso polar brinda un ejemplo de adaptacin animal, en


donde est presente en la capacidad de vivir en regiones
polares adormecidos durante la estacin ms fra, cuando el
animal hiberna suceden varios fenmenos: la temperatura
de su cuerpo desciende, los ritmos cardiacos y respiratorios
son muy lentos, el animal no come y utiliza sus reservas
adiposas hasta llegar la primavera, poca en la cual
despierta.

Las cactceas, como el ferrocactus, su tallo suculento est


cubierto por una gruesa cutcula, lo que impide su
transpiracin y de esta forma reducir la prdida de agua,
recurso que limita la vida en las zonas desrticas.

Los peces actuales, necesitan ajustarse a los cambios de


presin existentes en las diversas profundidades de las
aguas en las que andan; una forma de lograr esto consisti
en desarrollar una estructura, la vejiga natatoria, la cual
evolucion a partir de los sacos areos de los peces
primitivos, sta se llena o vaca de aire y permite que el pez
flote, descienda o ascienda sin dificultad.

LA DIMENSIN BIOLGICA: EVOLUCIN Y HOMINIZACIN ACTIVIDADES PGINA 11


Adaptaciones etolgicas en plantas y en animales
Los colores brillantes de las flores son utilizados para atraer
a insectos o pjaros que ayuden a la polinizacin o
dispersin de semillas para de esta forma ampliar su rango
de distribucin y permanencia en el medio.

Muchos insectos presentan comportamientos de cortejo


para el apareamiento, lo que permite a los organismos de
un grupo reconocer y atraer a los miembros del sexo
complementario. En el caso de los caballitos del diablo,
despus del apareamiento depositan sus huevos en el
agua. Los huevos eclosionan y desarrollan formas larvarias
acuticas, que luego dejan el agua, sufren metamorfosis y
se convierten en adultos.
Los delfines pertenecen a un grupo de mamferos, los
Odontocetos (cetceos con dientes). Son eficaces en la
bsqueda y captura de alimento, pues al rastrear varias
hectreas de mar, si un miembro descubre una fuente de
comida, o un depredador, inmediatamente lo comunica a los
dems. Hay unas 32 especies de delfines repartidos por los
ocanos, mares y agua dulce del mundo, excepto en las
aguas rticas y antrticas.

8. ORIGEN DE LA DIVERSIDAD BIOLGICA Y LA ESPECIACIN


Dentro de algunos millones de aos, la biodiversidad ser igual a la de ahora?
La vida surgi en la Tierra hace 3,800 millones de aos. En aquellos tiempos las condiciones del planeta eran
muy distintas de las actuales. Despus de una larga evolucin qumica, inicia la evolucin biolgica con la
aparicin de los primeros organismos que llamamos procariontes y que presentaban caractersticas muy
primitivas, tal como una estructura unicelular.
Muchos de estos organismos se extinguieron, otros se adaptaron al ambiente. Algunos procariontes produjeron
oxgeno, y con esto se form la capa de ozono en la atmsfera. Esta nueva condicin ambiental oblig a
algunos procariontes para que adquirieran la capacidad de respirar oxgeno. El siguiente paso en la evolucin
consisti en la aparicin de nuevos tipos celulares, ms grandes y complejos, llamados eucariontes, los que
evolucionaron hasta conformar la enorme diversidad biolgica que actualmente habita la Tierra.
Los individuos de una especie se hallan separados reproductivamente; es decir, no pueden reproducirse ni
intercambiar informacin hereditaria con individuos de otras especies y, por tanto, evolucionan de manera
independiente.
El proceso de formacin de nuevas especies se denomina especiacin y se origina cuando existe una barrera
biolgica que impide el intercambio gentico entre individuos de la misma especie. Son ejemplo de estas
barreras:
a. el aislamiento geogrfico, cuando los miembros de una especie son separados en dos poblaciones debido a
la presencia de una barrera fsica, de manera que los nuevos ambientes al ejercer distintas presiones dan
lugar a diversas adaptaciones, las cuales no son compartidas por las dos poblaciones que al pasar el tiempo
ya no pueden reproducirse entre ellas (especiacin aloptrica)
b. el aislamiento ecolgico, donde dos poblaciones de una misma especie que ocupan el mismo territorio, viven
en hbitats distintos y no tienen contacto una con otra, de manera que los nuevos ambientes al ejercer
distintas presiones dan lugar a diversas adaptaciones, las cuales no son compartidas por las dos poblaciones
que al pasar el tiempo ya no pueden reproducirse entre ellas (especiacin simptrica).
Se pueden distinguir dos diferentes niveles de evolucin de las especies:
a. Microevolucin, permite la creacin de nuevas especies que se diversifican colonizando nuevas reas.
b. Macroevolucin, todo cambio evolutivo en gran escala, como la formacin de grupos taxonmicos.

La riqueza actual de la vida en la Tierra es el producto de cientos de millones de aos de evolucin.


Cuando los seres vivos evolucionan, modifican sus estructuras para adaptarse a los cambios del
medio. Algunas modificaciones las heredan a sus descendientes ya que por medio de la reproduccin
la informacin hereditaria de los individuos se mezcla, lo que origina una gran diversidad; otras se
pierden cuando los individuos dejan de reproducirse.

LA DIMENSIN BIOLGICA: EVOLUCIN Y HOMINIZACIN ACTIVIDADES PGINA 12


Especiacin
simptrica

Formacin de una
especie nueva como
resultado de un cam-
bio gentico produ-
cido por una barrera
reproductora entre la
poblacin nueva y la
original.

Especiacin
aloptrica

Formacin de una
nueva especie como
resultado del aisla-
miento de una pobla-
cin antepasada por
medio de una ba-
rrera geogrfica.

rbol filogentico del caballo (microevolucin)

9. NEODARWINISMO (TEORA SINTTICA DE LA EVOLUCIN)


Es la seleccin natural el nico mecanismo que participa en el proceso evolutivo?

LA DIMENSIN BIOLGICA: EVOLUCIN Y HOMINIZACIN ACTIVIDADES PGINA 13


El GRUPO DE LOS
NEODARWINISTAS
formula la

MENDEL y MORGAN
TEORA DE LA EVOLUCIN se basa en
POR SELECCIN NATURAL con sus trabajos en
apoyan la
TEORA SINTTICA
que establece la en DE LA EVOLUCIN GENTICA
con con

SELECCIN NATURAL
1930 RECOMBINACIN MUTACIN
la
GENTICA
por cientficos como
ADAPTACIN
la
T. DOBZHANSKY se apoya en
VARIABILIDAD de
y la
G. SIMPSON PRUEBAS
con
ESPECIACIN FSILES
J. HUXLEY PALEONTOLOGA
que
RECAPITULACIN aborda la
EMBRIOLOGA
E. MAYR
para
COMPOSICIN QUMICA conocer la
BIOQUMICA

a travs
DERIVA CONTINENTAL BIOGEOGRAFA
de la

que
HOMOLOGA Y ANALOGA ANATOMA
establece la

Algunos personajes que contribuyeron en la formulacin de la teora sinttica de la evolucin


Sewall Wright: (Genetista estadounidense, 1889-1988). En sus investigaciones sobre la evolucin afirmaba
que el azar matemtico, junto con las mutaciones y la seleccin natural influyen en el cambio evolutivo.
Julian Sorell Huxley: (Bilogo ingls, 1887-1975). Fue uno de los cientficos ms conocidos de mediados del
siglo XX, ya que consigui renombre por su capacidad para hacer accesibles al pblico los conceptos cientficos
en sus escritos en el tema de evolucin y crecimiento.
Ronald Fisher: (Matemtico ingls, 1890-1962). Sus teoras estadsticas hicieron mucho ms precisos los
experimentos cientficos en biologa. Tambin contribuy a clarificar las funciones que desempean la mutacin
y la seleccin natural en la gentica, particularmente en la poblacin humana.
George Gaylord Simpson: (Paleontlogo estadounidense, 1902-1984). Sus mtodos estadsticos para rastrear
la migracin intercontinental de los primeros mamferos contribuyeron de forma sustancial a la comprensin y
consolidacin de la teora evolucionista
Theodosius Dobzhansky: (Genetista y zologo estadounidense, 1900-1975). Por medio de sus
investigaciones, realiz importantes contribuciones a la gentica de poblaciones, realizados fundamentalmente
con la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster), que le sirvieron de base para su teora, en la que afirmaba
que la evolucin de las razas y las especies poda haberse producido a travs de la adaptacin.
Ernst Mayr: (Bilogo alemn, 1904-2004). Contribuy en gran medida al estudio de la evolucin, la gentica de
poblaciones y la taxonoma. A comienzos de la dcada de 1930 estaba convencido de lo acertado de la teora
evolutiva de Darwin y en 1937 fue uno de los cientficos que apoy la teora evolutiva sinttica moderna.
Adems de John Burdon Sanderson Haldane, Godfrey Harold Hardy, Wilhelm Weinberg, S. S. Chetverikov, L.
Stebbins, entre otros.

LA DIMENSIN BIOLGICA: EVOLUCIN Y HOMINIZACIN ACTIVIDADES PGINA 14


Actividad 4.
Para entender mejor las aportaciones de la teora sinttica de la evolucin debers llenar los cuadros
que se muestran a continuacin y en los que debers anotar cules fueron las ideas principales de
Darwin y cules las aportaciones de las diferentes disciplinas.

GENTICA

EMBRIOLOGA

PALEONTOLOGA

Formulada en los aos 40s se centra en las poblaciones


como las unidades de la evolucin y sostiene, al igual que
el darwinismo, la existencia de la seleccin natural como
fuerza evolutiva y resultante de tres hechos bsicos:
sobrepoblacin, variabilidad y herencia. Entre sus
principales exponentes podemos mencionar a: Haldane,
Dobzhansky y Mayr.

Actividad 5. Lectura y resolucin de las siguientes preguntas:


1. Escribe dos similitudes entre la teora de la evolucin por seleccin natural propuesta por Darwin y la
teora sinttica de la evolucin.
2. De acuerdo con el neodarwinismo, aqu descrito, seala cules son los grandes mecanismos que
favorecen la evolucin en los organismos.
Parte del problema de Darwin fue que no centr su atencin en la herencia de un carcter en particular, de tal
forma que su esfuerzo por encontrar una explicacin sobre la herencia de los caracteres se diluyeron en la
complejidad de un anlisis de los cambios generales sufridos por los organismos como un todo. Esto le permiti
a Darwin proponer nicamente explicaciones como las de las gmulas o la herencia por uso y desuso, que
nunca lo convencieron, ni a l ni a la comunidad cientfica.
La solucin al problema de la transmisin de los rasgos de una generacin a otra surgi de los trabajos de
Gregor Mendel, quien descubri las leyes de la herencia. Mendel propuso que las caractersticas de los
organismos eran transmitidas por unidades indivisibles, que hoy en da llamamos genes, que podan
presentarse en forma dominante o recesiva y se heredaban de manera independiente unas de otras.
Aunque Mendel fue contemporneo de Darwin, sus trabajos no se conocieron sino hasta 1900, y fue tambin a
principios de ese siglo cuando se realizaron otra serie de descubrimientos importantes para aclarar los procesos
hereditarios. Morgan, con sus estudios sobre la mosca de la fruta, Drosophila melanogaster, estableci que las
mutaciones que producan cambios importantes ocurran con poca frecuencia. Una serie de investigadores
dedicados a la gentica de poblaciones, entre los que se puede mencionar R. A. Fisher, J. B. S. Haldane y S.
Wright, demostraron que las mutaciones pequeas son ms frecuentes que las macromutaciones y tiene un
mayor efecto que el que se les haba asignado hasta entonces. Otros, como G. G. Simpson, dedicado a la
paleontologa, uni la informacin del registro fsil a los postulados de la teora de la gentica de poblaciones y
E. Mayr, dedicado al estudio de las aves, desarroll la base de la taxonoma evolutiva moderna. Todos estos
adelantos en la biologa produjeron la necesidad de reconsiderar la teora darwinista y evaluar su compatibilidad
con estos nuevos hallazgos.
LA DIMENSIN BIOLGICA: EVOLUCIN Y HOMINIZACIN ACTIVIDADES PGINA 15
La teora de evolucin por la seleccin natural planteada por Darwin fue capaz de sostenerse y asimilar los
nuevos conceptos de la gentica y los de otras disciplinas, de tal forma que la propia tarea de la evolucin se ha
ido modificando y ha integrado nuevos conocimientos para convertirse en la base para la explicacin de la
biologa. Aunque sabemos que en muchos aspectos Darwin no pudo ser lo suficientemente convincente, el
cuerpo central de su teora se mantiene como eje fundamental de la teora moderna de la evolucin o
neodarwinista.
El neodarwinismo, al igual que el darwinismo, sostiene la existencia de la seleccin natural como fuerza
evolutiva y resultante de tres hechos bsicos: sobrepoblacin, variabilidad y herencia. Segn los
neodarwinistas, el incremento en individuos con caracteres que promueven el xito en la sobrevivencia y la
reproduccin, as como la eliminacin de aquellos que no la tienen, conduce gradualmente al origen de nuevas
especies, en un proceso denominado especiacin, del que son parte importante el aislamiento y las
modificaciones ambientales.
Sin embargo, el neodarwiniasmo propone adems otros mecanismos para el surgimiento de nuevas especies.
Por ejemplo en muchas plantas es muy frecuente la aparicin de poliploidas, o individuos con ms de un juego
de cromosomas, lo que significa que de una generacin a otra pueden aparecer mutaciones que son fsicas y
genticamente diferentes a sus progenitores. En este caso la aparicin de nuevas especies nada tiene que ver
con la acumulacin gradual de rasgos beneficiosos.
Otros mecanismos por el cual pueden aparecer nuevas especies de forma azarosa es la deriva gnica, que
puede equipararse con lo que en estadsticas se conoce como un error de muestreo. Imagine que tenemos una
poblacin de insectos en donde unos son rojos, otros verdes y otros azules. En algn momento ocurre una
catstrofe como un incendio en el bosque donde habitan o una inundacin, de tal forma que slo sobrevive una
pequea parte de los insectos que se encontraban en algn tipo de refugio. Pero por azar esa pequea
poblacin de insectos es nicamente de color azul, de tal forma que los genes que contienen la informacin
para el color verde y amarillo se encuentran en una proporcin tan baja entre los individuos sobrevivientes que
se hace muy difcil lleguen a expresarse, con lo que obtenemos una nueva poblacin de insectos que siempre
son azules. A esto se le conoce como deriva gnica y se dice que se parece a un error de muestreo porque
siempre que realizamos una investigacin o estudio trabajamos con una muestra o una parte de una poblacin
o conjunto de objetos, ya que es imposible trabajar con la totalidad de la poblacin o conjunto. Una de las
caractersticas que debe tener esta muestra para que nuestro estudio salga bien, es ser siempre representativa;
es decir, debe incluir todas las clases de objetos que contiene nuestro conjunto original o toda la variabilidad
presente en nuestra poblacin. En el caso de nuestro ejemplo, una muestra representativa sera aquella que
incluyera individuos de los tres colores existentes, pero en un proceso de deriva gnica esto no ocurre. Slo
sobrevive una parte de la poblacin que no la representa en un conjunto, como en nuestro ejemplo, donde slo
sobrevivieron los azules, reduciendo la variabilidad de la poblacin y posibilitando el origen de nuevas especies.
Es muy importante comprender que la evolucin acta no slo por seleccin natural sino tambin por procesos
azarosos, como la deriva gnica y las macromutaciones, en donde a diferencia de la seleccin natural las
caractersticas de los individuos no se ajustan gradualmente a las exigencias del ambiente, sino que son
cambios bruscos en la composicin de una poblacin o individuo, que si resultan favorables se conservan.
Otro punto importante del neodarwinismo o teora sinttica de la evolucin es que, a diferencia de Darwin, quien
pensaba en la seleccin natural como una tajante eleccin entre organismos exitosos y fracasados, la
seleccin se considera como una fuerza que moldea a los organismos y solamente puede detectarse a lo largo
de muchas generaciones y dentro de poblaciones muy grandes. Asimismo, la seleccin puede actuar en
muchos aspectos de la vida de los organismos, siendo la lucha por la sobrevivencia mucho ms amplia que un
antlope que corre ms rpido que un len o un venado con mayores astas que su oponente. La seleccin
puede actuar en procesos, como:
Competencia dentro de la misma especie: por ejemplo, en contiendas por defender un territorio en aves que
anidas en colonias.
Competencia entre especies diferentes: por ejemplo, entre diferentes especies de insectos que se
alimentan del nctar de un mismo tipo de flor.
Atraccin sexual: por ejemplo, habilidad de diferentes machos de una poblacin por cortejar a una hembra.
Fertilidad y fecundidad: por ejemplo, capacidad para criar un mayor nmero de descendientes.
Parasitismo: por ejemplo, susceptibilidad y resistencia a los parsitos internos y externos.
De esta forma durante las primeras dcadas de nuestro siglo muchos bilogos y naturalistas hicieron
importantes contribuciones a la teora de la evolucin, llenando los huecos que Darwin no pudo cubrir y
detallando mecanismos, hasta lograr que el neodarwinismo o sntesis evolutiva fuera el conjunto de ideas
unificador de la biologa moderna.

LA DIMENSIN BIOLGICA: EVOLUCIN Y HOMINIZACIN ACTIVIDADES PGINA 16


Pruebas que apoyan a la teora sinttica de la evolucin
Pruebas anatmicas
Dos diferentes pruebas son las que aportan:
a. los rganos homlogos, los que tienen la misma estructura
interna, pero estn adaptados a diferentes funciones. Por
ejemplo, las extremidades de los mamferos cuyas
diferencias se deben a la adaptacin a diferentes medios.
b. los rganos anlogos, los que tienen la misma funcin,
pero sus estructuras son diferentes. Por ejemplo, el ala de
un ave y la de un insecto.

Pruebas paleontolgicas
Las primeras fases del desarrollo embrionario de algunos
seres vivos muy diferentes tienen caractersticas similares
(recapitulacin). Esto hace pensar que dichos seres vivos
proceden de un antepasado comn.
La ontogenia recapitula a la filogenia

Pruebas paleontolgicas
Se basan en los estudios comparativos de los fsiles. El
estudio de los fsiles de diferentes eras geolgicas ponen de
manifiesto dos hechos: que la diversidad de los seres vivos
aumenta constantemente con el tiempo, y que la complejidad
de las estructuras de los fsiles de pocas recientes es mayor.
Trilobites fosilizados: Aunque los trilobites se extinguieron
hace ms de 200 millones de aos, sus moldes fosilizados
pueden encontrarse en muchas estructuras rocosas. Esta
formacin de esquisto de slice muestra varios trilobites.
Puesto que estos artrpodos primitivos fueron organismos
tpicos del paleozoico, un paleontlogo puede usarlos para
determinar la edad relativa del estrato de roca.
Pruebas biogeogrficas
Sugieren que muchas de las formas actuales de organismos
se originan como consecuencia de un aislamiento geogrfico.
Esto puede explicar las diferencias existentes entre los
mamferos de frica, Amrica y Australia, pues hace unos 190
millones de aos estos continentes estaban unidos y poblados
por mamferos primitivos, antepasados de los mamferos
actuales.
Ornitorrinco (Ornithorhynchus anatinus): Habita en cuerpos
de agua dulce de Australia. Su dieta la componen larvas de
insectos acuticos que viven en el fondo; para capturarlas, el
ornitorrinco remueve el lecho de la corriente con su hocico,
rgano peculiar de gran sensibilidad y muy flexible. Es uno de
los pocos mamferos que es venenoso, pues el macho tiene
un espoln en las patas traseras que contiene una glndula
con veneno.
Pruebas bioqumicas
La composicin qumica de los organismos tambin aporta
pruebas; por ejemplo, los seres cercanos en la escala
evolutiva tienen protenas iguales o parecidas: la hemoglobina
de la sangre humana es muy parecida a la del chimpanc, lo
cual indica su relacin evolutiva.
Hemoglobina: La hemoglobina, es la protena que transporta
el oxgeno en el torrente circulatorio. Una sustitucin en su
secuencia de aminocidos provoca que la molcula de
hemoglobina de cuatro cadenas acte de forma incorrecta
cuando la cantidad de oxgeno disponible es baja.
LA DIMENSIN BIOLGICA: EVOLUCIN Y HOMINIZACIN ACTIVIDADES PGINA 17
Gentica (mutaciones)
Son cambios que se producen en el material gentico (ADN)
de las clulas reproductoras (gametos) y se transmiten de una
generacin a otra. Los genes de los padres pueden sufrir, por
distintas causas, modificaciones es su estructura, de tal forma
que una vez que aparecen en la descendencia, la seleccin
natural tiende a favorecer aquellas que portan nuevas
ventajas a los organismos.
Albinismo: Es una anomala que se produce cuando una
persona hereda un alelo o grupo de genes recesivo para la
pigmentacin de cada uno de sus progenitores. El resultado
es la deficiencia en tirosinasa, una enzima necesaria para la
produccin de melanina, que es el pigmento normal de la piel.
Sin melanina, la piel carece de proteccin frente al Sol,
envejece de forma prematura y es propensa al cncer.
Tambin carecen de pigmentacin los ojos, salvo el rojo de la
sangre visible a travs de la retina.

Actividad 6.
1. Observa cuidadosamente algunas caractersticas de tres de tus compaeros.
2. Completa el cuadro de acuerdo con las variaciones morfolgicas (apariencia externa),
fisiolgicas (funcin de los rganos) y de comportamiento (relacin con los dems) que hayas
observado en tus compaeros.
VARIACIONES
Nombre del alumno Morfolgicas Fisiolgicas De comportamiento

3. Con base a tus observaciones, contesta:


a. Cules variaciones tienen origen gentico?
b. Cules variaciones son determinantes para la seleccin natural?

EVOLUCIN: EL CAMBIO DE LOS SERES VIVOS EN EL TIEMPO

EJERCICIO 1
Instrucciones: Escribe dentro del parntesis la letra F (falso) o V (verdadero) para cada uno de los enunciados
que se presentan a continuacin.
Los organismos han sufrido una serie de cambios y adaptaciones desde el inicio de la vida en
1. ( ) la Tierra.
2. ( ) El evolucionismo es una explicacin creacionista.
3. ( ) Lamarck es el autor de la teora de la evolucin por seleccin natural.
Alfred Russel Wallace propone una teora de la evolucin con argumentos iguales a los de
4. ( ) Charles Darwin.
La seleccin natural es el proceso biolgico que hace posible que en la lucha por la existencia
5. ( ) slo sobrevivan los organismos ms fuertes.
La teora de la evolucin ms aceptada afirma que los cambios en los organismos se basan en
6. ( ) la variabilidad, la competencia, el nmero de descendientes y la seleccin natural.
Las estructuras que tienen el mismo origen pero diferente funcin se llaman rganos
7. ( ) homlogos.
8. ( ) Adaptarse es acomodarse el medio en que se vive.
9. ( ) La existencia de fsiles es una evidencia de la evolucin de los seres vivos.
10. ( ) El cientfico conoce por completo la historia de la evolucin.

LA DIMENSIN BIOLGICA: EVOLUCIN Y HOMINIZACIN ACTIVIDADES PGINA 18


EJERCICIO 2
Instrucciones: Coloca en el parntesis de la izquierda la letra que corresponda a la respuesta correcta.
1. ( ) Afirma que la lluvia, el fuego y los terremotos
destruyeron a los organismos existentes, y permitieron A. Charles Darwin
la creacin de otros diferentes despus de stos.
2. ( ) Naturalista que plante un sistema de formas vivientes
en constante evolucin. B. Adaptacin
3. ( ) Cambio evolutivos en las especies que suceden
durante periodos de tiempo geolgico relativamente C. Catastrofismo
cortos.
4. ( ) Naturalista que manej el principio del uso y desuso de
los rganos. D. Biodiversidad
5. ( ) Proceso evolutivo donde los seres vivos desarrollan
mecanismos para sobrevivir en su medio. E. Eucarionte
6. ( ) Trmino que significa la suma de todos los genes, de
todos los individuos que integran a una comunidad. F. Paleontologa
7. ( ) Formacin de una nueva especie como resultado de
un cambio gentico producido por una barrera G. Jean Baptiste Lamarck
reproductora entre la poblacin cambiada y la
poblacin original.
8. ( ) Tipo de clula que tiene un ncleo que est limitado
por una membrana. H. Microevolucin
9. ( ) Nmero total de especies que habitan en la Tierra. I. Especiacin simptrica
10. ( ) Ciencia que tiene por objeto de estudio los fsiles, y
que permiten conocer la historia de la vida. J. Variabilidad

EJERCICIO 3
Instrucciones: Escribe dentro del parntesis la letra que conteste correctamente las siguientes preguntas.
1. ( ) Naturalista contrario al 6. ( ) La ________ es una confrontacin
evolucionismo, fundador de la entre individuos de dos
anatoma comparada y de la poblaciones que requieren un
paleontologa. recurso limitado.
A. George Cuvier. A. competencia
B. Gregor Mendel. B. depredacin
C. Emmanuel Kant. C. simbiosis
D. Erasmus Darwin. D. lucha
2. ( ) ____________ es considerado el 7. ( ) Son mecanismos que evitan la
Padre de la evolucin, debido a sus depredacin al conferir un aspecto
aportes en este campo. nocivo.
A. George Cuvier A. Transformismo.
B. Charles Darwin B. Criptobiosis.
C. Hugo De Vries C. Antibiosis.
D. Gregor Mendel D. Mimetismo.
3. ( ) Ciencia que aporta pruebas a favor 8. ( ) La especiacin _________ se
de la teora de la evolucin; de caracteriza por la formacin de una
acuerdo con la semejanza nueva especie como resultado del
estructural de las molculas que aislamiento por medio de una
forman parte de los seres vivos. barrera geogrfica.
A. Paleontologa. A. aloptrica
B. Embriologa. B. geogrfica
C. Bioqumica. C. simptrica
D. Anatoma. D. demogrfica
4. ( ) Proceso que genera nuevas 9. ( ) Los cambio en la secuencia de los
combinaciones de genes, __________, son fuente
genotipos y fenotipos en la fundamental de la diversidad
comunidad. gentica.
A. Reproduccin sexual. A. prtidos
B. Evolucin. B. sacridos
C. Desarrollo embrionario. C. nucletidos
D. Especiacin. D. fosfolpidos
5. ( ) Teora que une la gentica 10. ( ) Mecanismos por medio del cual las
LA DIMENSIN BIOLGICA: EVOLUCIN Y HOMINIZACIN ACTIVIDADES PGINA 19
mendeliana y la evolucin especies operan cambios
darviniana para explicar la evolutivos para su adaptacin al
evolucin en las poblaciones. medio.
A. Neodarwinismo. A. Lucha biolgica.
B. Transformismo. B. Mutacin.
C. Catastrofismo. C. Seleccin natural.
D. Evolucionismo. D. Variabilidad.

EJERCICIO 4
Instrucciones: Resuelve el siguiente crucigrama
Horizontales
1. Naturalista ingls que propuso una teora acerca de la evolucin de las especies.
2. Fue uno de los primeros evolucionistas, sostuvo que los caracteres adquiridos pueden ser heredados a sus
descendientes.
3. Corriente del pensamiento del siglo XVIII, segn la cual los organismos se han mantenido inalterables desde
sus orgenes.
4. Filsofo griego, pensaba que los organismos cambiaban gradualmente.
5. Perteneci al grupo de los neodarwinistas, y sus aportaciones fueron fundamentales para la formulacin de
la teora sinttica de la evolucin.
Verticales
6. Semejanza superficial de dos o ms especies; mecanismo que evita la depredacin al conferir aspecto
nocivo.
7. Teora que sostena la extincin de especies por diversas catstrofes.
8. Convergencia fisiolgica de estructuras, pero de origen o desarrollo diferente.
9. Conjunto de individuos de una misma especie que vive en una zona determinada, y entre sus miembros
existe flujo gnico.
10. Resto o impresin conservada de un organismo que vivi en el pasado.
7
1
6
2

8
9
3 10

EJERCICIO 5
Instrucciones: Localiza en cuadro inferior los conceptos que a continuacin se definen.
1. Caracterstica heredada que mejora la habilidad de un organismo para sobrevivir y reproducirse en un
ambiente particular.
2. Ciencia que se encarga del estudio de la distribucin geogrfica de las especies.
3. Nmero total de especies que habitan en la Tierra.
4. Cambio de una poblacin a travs de generaciones, se forma por multitud de pequeas alteraciones en sus
rasgos.
5. Unidad compuesta por cido desoxirribonucleico (ADN), y se encuentra en los cromosomas de las clulas.
Est relacionado con la transmisin de caractersticas a la descendencia.
6. Cambio evolutivos en las especies que suceden durante periodos de tiempo geolgico relativamente cortos.
7. Conjunto de individuos de una misma especie que vive en una zona determinada, y entre sus miembros
existe flujo gnico.
8. Proceso que muestra las semejanzas en el desarrollo embrionario de algunos seres vivos durante sus
primeras fases.
9. Diferencia entre los individuos de una poblacin.

LA DIMENSIN BIOLGICA: EVOLUCIN Y HOMINIZACIN ACTIVIDADES PGINA 20


10. Produccin de descendencia con combinaciones de alelos diferentes a los que tenan los progenitores,
mediante entrecruzamientos durante la meiosis.
G N M B
R E C O M B I N A C I O N I
N I N C O O
C O R I G
A I O C E
L C E E A O
B A V L G
O T O O U R
P L L T A
A U U I F
D C C P I
A B I O D I V E R S I D A D A
O O C
N N E
D A D I L I B A I R A V

EJERCICIO 6

Instrucciones: Escribe dentro del parntesis la letra F (falso) o V (verdadero) para cada uno de los enunciados
que se presentan a continuacin.
1. ( ) Aristteles fue uno de los primeros naturalistas que describi el mundo en constante
transformacin.
2. ( ) De acuerdo con la teora de los caracteres adquiridos, la vida creada hace mucho tiempo en
estado simple, experiment mejoras graduales hasta las formas actuales.
3. ( ) Las observaciones de Darwin durante su viaje alrededor del mundo le permitieron pensar en los
procesos evolutivos de manera diferente a los dems naturalistas.
4. ( ) De acuerdo con la teora propuesta por Darwin la evolucin es un proceso discontinuo.
5. ( ) Darwin seal que la evolucin acta a nivel de poblacin, no en los individuos.
6. ( ) Las pequeas diferencias que presentan los organismos pueden clasificarse en: morfolgicas,
fisiolgicas y etolgicas.
7. ( ) La seleccin artificial pudo ser explicada hasta que se conocieron los trabajos sobre gentica de
Gregor Mendel.
8. ( ) El mimetismo es una estrategia que los organismos utilizan para adaptarse a su entorno.
9. ( ) El concepto especiacin simptrica se aplica a las especies que resultan de un aislamiento
geogrfico.
10. ( ) La microevolucin es el cambio evolutivo en las especies que suceden durante periodos de
tiempo geolgico relativamente cortos.

EJERCICIO 7

Instrucciones: Coloca en el parntesis de la izquierda la letra que corresponda a la respuesta correcta.


1. ( ) Afirma que eventos externos 6. ( ) La seleccin natural ocurre cuando
destruyeron a los organismos ciertas caractersticas genticas
existentes en la Tierra, y permiten la ______ de una
permitieron la formacin de otros poblacin que se _____ a las
diferentes despus de stos. condiciones del medio que habita.
A. Creacionismo. A. sobrevivencia - adapta
B. Catastrofismo. B. variacin - adapta
C. Evolucionismo. C. variacin - estabiliza
D. Transformismo. D. sobrevivencia - estabiliza
2. ( ) Fue uno de los primeros 7. ( ) La presencia de espinas en plantas
evolucionistas y sostuvo que la de ambientes ridos, son
adquisicin de caracteres era la adaptaciones de tipo
base para la evolucin de los A. fisiolgicas.
organismos. B. morfolgicas.
A. Kart von Linn. C. etolgicas.
B. George Cuvier. D. biolgicas.
LA DIMENSIN BIOLGICA: EVOLUCIN Y HOMINIZACIN ACTIVIDADES PGINA 21
C. Gregor Mendel.
D. Jean B. Lamarck.
3. ( ) ________ emprendi una travesa 8. ( ) La ______ es el proceso por el cual
que dur cinco aos alrededor los organismos evolucionan a
mundo a bordo del _______. partir de un ancestro comn.
A. Darwin - Beagle A. evolucin
B. Cuvier - Eagle B. seleccin
C. Mendel - Eagle C. adaptacin
D. Lamarck .- Beagle D. especiacin
4. ( ) Darwin consider que la _________ 9. ( ) Las estructuras que tienen el
es el principal mecanismo que mismo origen pero diferente
opera en el proceso evolutivo. funcin se llaman rganos
A. mutacin homlogos.
B. recombinacin A. anlogos
C. seleccin natural B. vestigiales
D. variabilidad gentica C. homlogos
D. funcionales
5. ( ) Caracterstica heredada que mejora 10. ( ) Teora que une la gentica
la habilidad de un organismo para mendeliana y la evolucin
sobrevivir y reproducirse en un darviniana para explicar la
ambiente particular. evolucin en las poblaciones.
A. Mutacin. A. Neodarwinismo.
B. Variabilidad. B. Transformismo.
C. Adaptacin. C. Catastrofismo.
D. Recombinacin. D. Evolucionismo.

HOMINIZACIN

INTRODUCCIN
Abordamos ahora el problema del origen y evolucin del ser humano desde la perspectiva biolgica. Los
conocimientos sobre evolucin adquiridos anteriormente permitirn establecer discusiones sobre los numerosos
hallazgos y datos de registros fsiles de nuestros antecesores homnidos.
Aunque ste es el ms completo de los registros existentes, persisten interpretaciones distintas respecto a las
relaciones filogenticas entre los distintos homnidos, sus interacciones y posibles mezclas gnicas.
Es interesante llamar la atencin sobre el hecho que han existido numerosos grupos de homnidos y slo uno
ha llegado hasta nuestros das. La historia evolutiva de los humanos, como la de otras especies, est marcada
por la diversidad. El origen de la especie Homo sapiens es oscuro pero se piensa que tuvo su cuna en Africa
hace unos 150.000 a 200.000 aos. Es necesario iniciar el anlisis de la historia evolutiva humana examinando
la clasificacin del Homo sapiens para apreciar por qu nuestros parientes ms cercanos son los simios y
monos. Debe aclararse que no derivamos de los monos sino que en realidad compartimos un ancestro comn
muy alejado en el tiempo, hace unos 5,5 millones de aos. La separacin del linaje homnido se inici despus
que el grupo ancestral primate haba colonizado los rboles. Por lo tanto, una parte de las caractersticas que
presentan los homnidos corresponden a adaptaciones de los primates a la vida arbrea, incluyendo la
oposicin del pulgar, uas y no garras, escasa descendencia y visin frontal estereoscpica. El desarrollo
posterior del ser humano est ntimamente ligado al bipedismo, condicin que liber las manos de la marcha,
permitiendo su uso en el transporte de objetos y una conducta de recolectores. Adems, elev la altura de la
mirada, facilitando la deteccin de depredadores y eventuales presas. Los homnidos fueron los nicos primates
que adoptaron esta posicin erguida.
Para comprender la evolucin humana se requiere considerar otras transiciones que ocurrieron a distintos
ritmos a lo largo de varios millones de aos. Entre las ms notables estn el aumento del volumen cerebral, una
conformacin dental particular asociable a una alimentacin omnvora, pero principalmente en base a semillas y
nueces, y el reemplazo de los ciclos estrales en la fertilidad de las hembras por menstruaciones, con el
desarrollo de una sexualidad mantenida, no estacional, y un enfrentamiento de los rostros en la cpula.
Particular atencin merece la reduccin en el tiempo de gestacin, lo cual produce un neonato prematuro, que
requiere mayor cuidado parental y una prolongada niez.
A lo largo de estas transiciones aparece el uso de herramientas y surge el lenguaje, gramatical y simblico,
asociado a una sociabilidad cada vez ms compleja. Llama la atencin el patrn espordico de las innovaciones
que se observan en las herramientas al comienzo, con saltos en su elaboracin alejados por cerca de un milln
de aos. El patrn de progreso continuado, junto con las expresiones artsticas que caracterizaron el
surgimiento humano, se asocian al aumento del volumen cerebral. El lenguaje probablemente surgi como
producto del aumento de la capacidad intelectual y de una compleja conducta social. En esta conducta
LA DIMENSIN BIOLGICA: EVOLUCIN Y HOMINIZACIN ACTIVIDADES PGINA 22
destacan las estrechas y afectivas relaciones interpersonales, asociadas a recolectar y compartir alimentos. La
aparicin del lenguaje simblico est relacionada con la capacidad de emitir un enorme rango de sonidos
gracias a particularidades morfolgicas de la laringe, que nos distinguen de los simios y al parecer tambin de
otros homnidos.
Es importante ilustrar algunos rboles filogenticos sobre los posibles orgenes e historia evolutiva de la especie
humana, enfatizando su carcter hipottico y algunas veces controvertido. Es claro que la especie humana
proviene de alguno de los grupos de australopitecos que existieron hace unos 3 millones de aos, aunque la
lnea ancestral se ha trazado con cierta controversia hasta fsiles de 4 millones de aos. De los australopitecos
derivaron varias especies del gnero Homo. Las evidencias indican una co-existencia de diversos grupos de
homnidos durante largos perodos de tiempo. No se sabe por qu sobrevivi un solo grupo, el Homo sapiens,
que prosper como especie nica en la Tierra desde hace unos 25.000 aos, libre de competencia con otros
homnidos.
Actividad 1. Examinar la taxonoma de los mamferos y la aparicin de los primates y su radiacin,
incluyendo el linaje humano.
Probable filogenia de los primates

Gua: Establecer los principales rasgos que distinguen a los primates de otros mamferos; sus adaptaciones a la
vida en los rboles. Estas incluyen manos diestras con oposicin del pulgar, que pueden empuar ramas y
manipular alimentos, uas en vez de garras, ojos frontales que dan mejor percepcin de profundidad y tercera
dimensin, y muy poca descendencia. Llamar la atencin sobre el hecho que el linaje de los primates se dividi
en dos ramas principales tempranamente en su historia evolutiva; los prosimios y los antropoides. Los
antropoides incluyen los monos, simios y humanos, y evolucionaron de un ancestro comn primate alrededor de
5,5 millones de aos atrs.
Actividad 2. Describir posibles relaciones filogenticas en el linaje homnido y las teoras del origen de
los humanos modernos.
Gua: Explicar que una de las teoras evolutivas del Homo sapiens ms aceptadas es que se habra originado
hace relativamente poco tiempo en frica, hace unos 100.000 aos atrs, como una especie distinta de otras
homnidos pre-existentes, tales como los Neandertales, y desde ah migr a otras partes de la Tierra,
reemplazando a las otras especies de homnidos. Otra teora, llamada multi-regionalismo, propone que los
humanos surgieron en frica hace unos 2 millones de aos y evolucionaron como una simple especie poblando
el Viejo Mundo e interrelacionndose por intermedio de entrecruzamientos e intercambios culturales. La primera
teora ha recibido enorme soporte debido a estudios con tcnicas de biologa molecular de las secuencias del
DNA mitocondrial.

LA DIMENSIN BIOLGICA: EVOLUCIN Y HOMINIZACIN ACTIVIDADES PGINA 23


Posibles relaciones evolutivas de los homnidos

Alternativas sobre posibles relaciones filogenticas en la evolucin humana

LA DIMENSIN BIOLGICA: EVOLUCIN Y HOMINIZACIN ACTIVIDADES PGINA 24


Supuestas migraciones del Homo Sapiens desde frica al resto del mundo

Explicar que el DNA mitocondrial se hereda de la madre y por lo tanto sus variaciones genticas se originan
slo por mutaciones (en contraste con las variaciones del DNA genmico que provienen predominantemente de
la recombinacin durante la meiosis). La fecha de los DNAs mitocondriales ancestrales se puede calcular
asumiendo que las mutaciones ocurren al azar y que se acumulan a una frecuencia constante. Este reloj
molecular ha indicado que el ancestro comn de los homnidos existi hace unos 200.000 aos en frica. Sin
embargo, debe considerarse que la suposicin de una frecuencia de mutacin constante podra no ser correcta.
La teora del origen multi-regional ha recibido apoyo fundamentalmente en base a registros fsiles.
Respecto a la posible filogenia humana recalcar los siguientes aspectos. Los australopitecinos son los
precursores ms directos del linaje humano. Se piensa que el gnero Homo deriv de la evolucin de los
Australopithecus que tenan adaptaciones distintivas para bipedalismo. La locomocin bpeda libera las manos
para la manipulacin de objetos y su transporte mientras se camina.
Tambin eleva la altura de los ojos, permitiendo observar predadores y presas por sobre la vegetacin. Ambas
ventajas probablemente fueron importantes para los primeros australopitecinos.
El primer fsil australopitecino se encontr en frica del sur el ao 1924 (Australopithecus africanus). Luego
prosperaron los hallazgos fsiles de este gnero. El ms viejo y ms completo de estos fsiles es de
aproximadamente 3,5 millones de aos. Se encontr el ao 1974 en Etiopa, y corresponde al esqueleto fsil de
una mujer, conocida mundialmente como Lucy, que caus gran impacto por encontrarse muy completo y bien
preservado. Lucy pertenece a la especie Australopithecus afarensis y al parecer tena slo 1 metro de altura.
Del A. afarensis evolucionaron varias especies de Australopithecus. Los ms robustos (40 kg) estn
representados por dos especies que desaparecieron hace cerca de 1,5 millones de aos. Los otros eran los A.
africanus, ms pequeos y al parecer menos abundantes que las otras especies puesto que dejaron escasos
registros fsiles. Se piensa que los A. aferensis u otra especie muy relacionada dio origen al gnero Homo hace
alrededor de 2,5 millones de aos. Los primeros miembros de la rama Homo vivieron al mismo tiempo con los
australopitecinos por cerca de 500.000 aos.
En las figuras que muestran las alternativas filogenticas se debe hacer notar el carcter especulativo de los
diagramas y apreciar su distinto significado en la historia evolutiva. Es importante enfatizar que distintos grupos
convivieron en el tiempo y espacio.
Actividad 3. Examinar caractersticas anatmicas y funcionales relacionadas con la evolucin humana.
Estructuras esquelticas relacionadas con el bipedismo

Gua: La figura A muestra los huesos de la cadera del chimpanc y del ser humano. El gran desarrollo del
hueso iliaco en humanos es una de las caractersticas que provee mayor superficie de insercin a grandes
grupos musculares que participan en el mantenimiento de la postura erecta y en el movimiento de las
extremidades inferiores, que se ilustran en la figura B.
LA DIMENSIN BIOLGICA: EVOLUCIN Y HOMINIZACIN ACTIVIDADES PGINA 25
Crneos de distintos homnidos

LA DIMENSIN BIOLGICA: EVOLUCIN Y HOMINIZACIN ACTIVIDADES PGINA 26


La cabeza es ms que una imagen simblica de los humanos. Es el asiento de la visin y la fuerza que impulsa
la evolucin cultural. La evolucin de la cabeza nos puede dar claves cruciales para entender la evolucin
humana desde sus ancestros animales. Disponemos de muy pocos crneos distintos, identificables como
etapas evolutivas dentro de los ltimos 50 millones de aos. Enterradas en el registro fsil debe haber an
muchas otras etapas intermedias.
Se muestran las diferencias en ciertas caractersticas de un especimen Neandertal (La Ferrassie 1, Francia) y
un crneo de homnido moderno. En comparacin con el crneo homnido moderno, el del Neandertal es ms
alargado, ms bajo y ms macizo, y su cara se proyecta hacia adelante, especialmente alrededor de la nariz y
la dentadura.
Grfico del cambio de volumen craneal de distintos homnidos.

Es importante que en esta actividad se discutan los siguientes aspectos: 1) los cambios que deben haber
ocurrido en la regin de la pelvis como adaptacin al bipedismo; 2) los sonidos producidos en la laringe son
modificados para formar consonantes y vocales por la forma de la lengua en la faringe. Esto es favorecido en
los humanos por la baja posicin de la laringe que promueve mayor movilidad de la lengua. Claro est que esto
impide respirar y comer o beber al mismo tiempo, como pueden hacerlo los primates. En los neandertales, al
parecer la faringe tena mayores limitaciones para la vocalizacin por la elevada posicin de la laringe,
determinando menor movilidad de la lengua. Esto habra permitido slo un limitado rango de sonidos; 3) Dos
cambios mayores acompaaron la evolucin desde los australopitecinos hasta el Homo: un aumento del
tamao del cuerpo y duplicacin del tamao del cerebro. Hacer notar el enorme espacio de tiempo que separa
las innovaciones de las herramientas fabricadas al principio de la historia evolutiva y contrastarla con el cambio
constante que trajo consigo el Homo sapiens moderno.

LA DIMENSIN BIOLGICA: EVOLUCIN Y HOMINIZACIN ACTIVIDADES PGINA 27


Herramientas de los homnidos y volumen craneal

El fsil ms viejo que se ha encontrado del gnero Homo, llamado Homo habilis, fue descubierto en Olduvai
George, Tanzania, y se estima que tiene alrededor de 2 millones de aos. Estos homnidos ya usaban utensilios
para obtener su alimento. Otra especie del gnero Homo que se conoce y que se extingui corresponde al
Homo erectus, que evolucion en frica hace 1,5 millones de aos. Los representantes del Homo erectus
tenan un tamao similar al de los humanos actuales aunque sus huesos eran ms fuertes. El Homo erectus
utilizaba fuego para cocinar y para cazar grandes animales. Haca herramientas de piedra que probablemente
utilizaba para cavar y extraer races, cazar animales pequeos, cortar carne y lea. Su supervivencia se
extendi hasta hace 250.000 aos. El tamao del crneo de los primeros Homo sapiens superaba a los de sus
ancestros y este cambio fue probablemente favorecido por una creciente complejidad en la organizacin social.
La capacidad de comunicarse entre los individuos fue valioso para la cooperacin en la caza y recoleccin, para
la divisin del trabajo, y para mejorar la posicin en las interacciones sociales cada vez ms complejas.

Actividad 4. Indagar sobre los homnidos Neandertales y Cro-Magnon, sus formas de vida, utensilios,
expresiones culturales, tiempo y hbitat.

Comparacin de la regin larngea entre Homo sapiens y Neandertales

LA DIMENSIN BIOLGICA: EVOLUCIN Y HOMINIZACIN ACTIVIDADES PGINA 28


Diferencias en el DNA mitocondrial de Homo sapiens, Neandertales y chimpanc

Gua: Muchos investigadores sostienen que los Neandertales desaparecieron hace unos 30.000-28.000 aos y
no hicieron ninguna contribucin biolgica a los humanos modernos. Esto se evidencia al comparar los DNAs
mitocondriales de los humanos actuales con los extrados de un crneo fsil Neandertal por el grupo de Paabo
en 1997. En la figura se puede ver que las diferencias entre estos DNAs son mayores que las que existen entre
distintos grupos humanos actuales. Estos datos hacen pensar que los Neandertales y los humanos modernos
que llegaron a Europa no se mezclaron.

Actividad 5. Realizar una pequea disertacin sobre el valor de la aparicin y desarrollo del lenguaje en
la evolucin cultural del ser humano, identificando sus caractersticas ms distintivas en comparacin
con otros sistemas de comunicacin animal.
Gua: Los siguientes aspectos permiten apreciar la potencia de nuestro lenguaje. A medida que nuestros
ancestros evolucionaron grandes cerebros, tambin incrementaron sus capacidades conductuales,
especialmente la capacidad de lenguaje. La mayor parte de la comunicacin no-humana de animales se
restringe a un limitado nmero de seales que pertenecen a circunstancias inmediatas y se asocian a cambios
emocionales relacionados con esas circunstancias. El lenguaje humano es extraordinariamente ms rico en su
carcter simblico. Nuestras palabras pueden referirse a tiempos pasados y futuros y lugares distantes.
Tenemos la capacidad de aprender miles de palabras, muchas de las cuales denotan conceptos abstractos.
Ordenamos las palabras construyendo un nmero grande e indeterminado de frases con significados
complejos. La expansin en las capacidades mentales de los humanos son responsables del desarrollo cultural,
cuyas normas son traspasadas de generacin en generacin (evolucin cultural).
Cmo y cundo se desarroll el lenguaje es tema de especulacin. El lenguaje en su forma moderna debe
haber aparecido hace 40.000 aos atrs, con una explosin en diversas expresiones humanas, como las que se
reflejan en la complejidad del arte y la tecnologa. Es posible que el lenguaje haya estado presente desde la
aparicin de las formas humanas modernas hace unos 100.000 aos.
El lenguaje parece ser un prerrequisito para organizar las conductas y desarrollar sociedades complejas. Las
sociedades fueron dejando la caza y recoleccin como fuente de alimento para reemplazarlo por el pastoreo de
animales domsticos y la agricultura, que apareci en el Medio Oriente hace 11.000 aos atrs, y se expandi
rpidamente por Europa. La revolucin de la agricultura llev a un incremento de la vida sedentaria, desarrollo
de ciudades, expansin rpida de las fuentes alimenticias y aumento de la poblacin humana, con mayor
distribucin y especializacin del trabajo. En todos estos aspectos podemos apreciar las ventajas de una
comunicacin con las caractersticas de nuestro lenguaje.
Hasta el momento no se han dado evidencias de que un tipo de lenguaje hablado por algn grupo humano sea
ms o menos complejo que otro. La lingstica ha observado que si un lenguaje parece ser ms simple que otro
en ciertos aspectos es a la vez ms complejo en otros. Se ha estimado que actualmente se hablan alrededor de
6.000 lenguajes en el mundo.

LA DIMENSIN BIOLGICA: EVOLUCIN Y HOMINIZACIN ACTIVIDADES PGINA 29


Actividad de sntesis:. A partir del siguiente rbol filogentico, elabora un pequeo trabajo sobre el
camino que ha recorrido el gnero Homo hasta llegar a nosotros, mostrando las diversas adquisiciones
anatmicas, culturales, etc., y que hoy da constituyen nuestra naturaleza.

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