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La evolucin de los modelos Atmicos

La historia del tomo es un ejemplo del MTODO CIENTFICO: se idean modelos


de como creemos que es la realidad de la materia, un evento o un fenmeno, que
son vlidos si explican hechos conocidos y previenen otros desconocidos, y dejan
de ser vlidos cuando nuevos resultados experimentales no concuerdan con el
modelo. Esto es lo que ocurri con la idea de tomo (y posiblemente la historia
contine...).

UN MODELO ATMICO es una representacin que describe las partes que tiene
un tomo y cmo estn dispuestas para formar un todo. Veamos los distintos
modelos que han ido surgiendo:

1. Modelo atmico de Dalton

En el ao de 1808, Dalton estableci su teora de que la ltima divisin de la


materia es el tomo, que quiere decir a, privativa, tome divisin. La imagen del
tomo expuesta por Dalton en su teora atmica, para explicar las leyes de la
Qumica, es la de minsculas partculas esfricas, indivisibles e inmutables,
iguales entre s en cada elemento qumico.

Los aspectos principales del modelo y la teora de Dalton que son todava tiles
son:
- Toda la materia est formada por partculas extraordinariamente diminutas,
llamadas tomos.
- Todos los tomos de cualquier elemento son semejantes entre si particularmente
en peso, pero diferentes de todos los dems elementos.
- Los cambios qumicos son cambios en las combinaciones de los tomos entre si.
- Los tomos permanecen indivisibles, incluso en la reaccin qumica.

A pesar de que la teora de Dalton era errnea en varios aspectos, signific un


avance cualitativo importante en el camino de la comprensin de la estructura de
la materia. Por supuesto que la aceptacin del modelo de Dalton no fue inmediata,
muchos cientficos se resistieron durante muchos aos a reconocer la existencia
de dichas partculas. Adems de sus postulados Dalton emple diferentes
smbolos para representar los tomos y los tomos compuestos, las molculas.
Sin embargo, Dalton no elabora ninguna hiptesis acerca de la estructura de los
tomos y habra que esperar casi un siglo para que alguien expusiera una teora
acerca de la misma.

Distintas experiencias demostraban que la materia poda ganar o perder cargas


elctricas.

Por lo tanto, la pregunta era: LAS CARGAS ELCTRICAS FORMAN PARTE DE


LOS TOMOS?

2. El modelo atmico de Thomson

Hacia finales del siglo XIX, se descubri que los tomos no son indivisibles, pues
se componen de varios tipos de partculas elementales. La primera en ser
descubierta fue el electrn en el ao 1897 por el investigador Sir Joseph Thomson,
quin recibi el Premio Nobel de Fisca en 1906. J.J. Thomson encontr que en los
tomos existe una partcula con carga elctrica negativa, a la que llam electrn.
Pero como la materia solo muestra sus propiedades elctricas en determinadas
condiciones (la electrolisis, la adquisicin de carga elctrica cuando frotamos los
cuerpos ), debemos suponer que es neutra.

As: El tomo es una esfera maciza de carga positiva en la que se encuentran


incrustados los electrones
Su modelo era esttico, pues supona que los electrones estaban en reposo
dentro del tomo y que el conjunto era elctricamente neutro. Con este modelo se
podan explicar una gran cantidad de fenmenos atmicos conocidos hasta la
fecha. Posteriormente, el descubrimiento de nuevas partculas y los experimentos
llevado a cabo por Rutherford demostraron la inexactitud de tales ideas.

Para explicar la formacin de iones, positivos y negativos, y la presencia de los


electrones dentro de la estructura atmica, Thomson ide un tomo parecido a
una sanda o a las pasas en un pastel (modelo pudin de pasas). Una nube positiva
que contena las pequeas partculas negativas (los electrones) suspendidos en
ella. El nmero de cargas negativas era el adecuado para neutralizar la carga
positiva.

En el caso de que el tomo perdiera un electrn, la estructura quedara positiva; y


si ganaba, la carga final sera negativa. De esta forma, explicaba la formacin de
iones; pero dej sin explicacin la existencia de las otras radiaciones.

3. El modelo atmico de Perrin

Jean Perrin, fsico francs, fue autor de varios trabajos sobre la constitucin del
tomo. Premio nobel 1926. Perrin modifico el modelo de Thomson, sugiriendo que
las cargas negativas son externas al budn positivo.
4. El modelo atmico de Rutherford

El ncleo del tomo se descubre gracias a los trabajos realizados en la


Universidad de Manchester, bajo la direccin de Ernest Rutherford entre los aos
1909 a 1911. El experimento utilizado consista en dirigir un haz de partculas de
cierta energa contra una plancha metlica delgada, de las probabilidades que tal
barrera desviara la trayectoria de las partculas, se dedujo la distribucin de la
carga elctrica al interior de los tomos.

Basado en los resultados de su trabajo, demostr la existencia del ncleo atmico.


Rutherford (19011) sostiene que casi la totalidad de la masa del tomo se
concentra en un ncleo central muy diminuto de carga elctrica positiva. Los
electrones giran alrededor del ncleo describiendo rbitas circulares. Estos
poseen una masa muy nfima y tienen carga elctrica negativa. La carga elctrica
del ncleo y de los electrones se neutralizan entre s, provocando que el tomo
sea elctricamente neutro.
El modelo de Rutherford tuvo que ser abandonado, pues el movimiento de los
electrones supona una prdida continua de energa, por lo tanto, el electrn
terminara describiendo rbitas en espiral, precipitndose finalmente hacia el
ncleo. La ms serias de las objeciones encontradas a este modelo fue que casi
todo el tomo estara asociado con electricidad positiva y el tomo debera de
tener una gran masa atmica. Sin embargo, este modelo sirvi de base para el
modelo propuesto por su discpulo Neils Bohr, marcando el inicio del estudio del
ncleo atmico, por lo que a Rutherford se le conoce como el padre de la era
nuclear.

Los aspectos ms importantes del Modelo atmico de Ernest Rutherford son:


- El tomo posee un ncleo central en el que su masa y su carga positiva.
- El resto del tomo debe estar prcticamente vaco, con los electrones formando
una corona alrededor del ncleo.
- La neutralidad del tomo se debe a que la carga positiva total presente en el
ncleo, es igualada por el nmero de electrones de la corona.
- Cuando los electrones son obligados a salir, dejan a la estructura con carga
positiva (explica los diferentes rayos).
- El tomo es estable, debido a que los electrones mantienen un giro alrededor del
ncleo, que genera una fuerza centrfuga que es igualada por la fuerza elctrica
de atraccin ejercida por el ncleo, y que permite que se mantenga en su rbita.
- El valor de la cantidad de energa contenida en un fotn depende del tipo de
radiacin (de la longitud de onda). En la medida que la longitud de onda se hace
menor, la cantidad de energa que llevan es mayor.

El fsico alemn E. Goldstein realiz algunos experimentos con un tubo de rayos


catdicos con el ctodo perforado. Observ unos rayos que atravesaban al ctodo
en sentido contrario a los rayos catdicos. Recibieron el nombre de rayos
canales.

El estudio de estos rayos determin que estaban formados por partculas de carga
positiva y que tenan una masa distinta segn cual fuera el gas que estaba
encerrado en el tubo. Esto aclar que las partculas salan del seno del gas y no
del electrodo positivo.

Al experimentar con hidrgeno se consigui aislar la partcula elemental positiva o


protn, cuya carga es la misma que la del electrn pero positiva y su masa es
1837 veces mayor.
Rutherford postul que:

El ncleo contiene protones en nmero igual al de electrones del tomo.

Los electrones giran a mucha velocidad en torno al ncleo y estn separados de


ste por una gran distancia.

La suma de la masa de los protones y de los electrones no coincide con la masa


total del tomo, por lo que Rutherford supuso que en el ncleo tena que existir
otro tipo de partculas. Posteriormente, James Chadwick en 1932 descubri estas
partculas sin carga, y masa similar a la del protn, que recibieron el nombre de
neutrones.

A partir de 1932 se han descubierto buen nmero de partculas que desprenden


los tomos en determinadas circunstancias, pero el electrn, protn y neutrn,
son consideradas como las tres partculas fundamentales, componentes
permanentes de los tomos de todas las sustancias.

5. Modelo atmico de Bohr

En 1913 Neils Borh consigui explicar el espectro de hidrgeno. Su xito se debi


al aplicar la teora cuntica de Planck y al modelo de Rutherford. Bohr propuso
que el tomo estaba cuantizado, es decir que slo poda tener unas cantidades de
energa permitidas. Esto implicaba que el electrn slo poda girar en unas orbitas
determinadas. Para salvar la contradiccin existente entre la teora de
electromagntica (leyes de Maxwell) y el modelo planetario del tomo de
Ruteherford, Bohr propuso tres postulados:

Primer postulado En su movimiento circular alrededor del ncleo, el electrn no


emite energa.

Segundo postulado En su giro alrededor del ncleo nicamente son posibles


aquellas rbitas para las cuales el momento angular L sea un mltiplo de h/2. Es
decir, el radio de la rbita del electrn est cuantizado
Tercer postulado: Al pasar un electrn de una rbita a otra absorbe o emite
energa en forma de fotn cuya frecuencia se obtiene a partir de la ecuacin de
Planck.

La gran diferencia entre este y el anterior modelo es que en el de Rutherford los


electrones giran describiendo rbitas que pueden estar a una distancia cualquiera
del ncleo, mientras que en el modelo de Bohr slo se pueden encontrar girando
en determinados niveles.

Bohr propuso una Teora para describir la estructura atmica del Hidrgeno, que
explicaba el espectro de lneas de este elemento. A continuacin se presentan los
postulados de este modelo:

- El tomo de Hidrgeno contiene un electrn y un ncleo que consiste de un slo


protn.
- El electrn gira alrededor del ncleo en rbitas circulares, solo puede recorrer
una rbita fija a la que llamo orbita estacionaria y al hacerlo, no pierde energa. Sin
embargo un electrn puede saltar o brincar de un nivel de energa a otro.
Cuando un electrn desciende o cae a un nivel de energa, se emite la diferencia
de energa como un cuanto de energa. Si el salto es un nivel a otro de ms alta
energa, debe ser absorbida la energa entre los dos niveles.
- El electrn posee una energa definida y caracterstica de la rbita en la cual se
mueve.
- El electrn slo puede encontrarse en ciertas rbitas circulares permitidas. Estas
rbitas se llaman niveles o capas de energa. Estos niveles de energa se hallan
dispuestos concntricamente alrededor del ncleo. Cada nivel se designa con la
letra n con un valor de n=1, n=2, n=3, n=4, n=5, n=6, n=7. La letra n representa los
radios de las orbitas y posteriormente se llamaron numero cuntico principal y
ahora parmetro cuntico energtico fundamental.

Correspondencia entre el modelo atmico de Bohr y el espectro atmico del


hidrgeno. Series de lneas espectrales: encontradas por diversos autores al
excitar el tomo de hidrogeno, cada lnea del diagrama indica las transiciones
electrnicas de los estados excitados, segn la mayor o menor energa que tenga
el electrn
Las leyes de la fsica clsica no podan explicar porque los tomos tienen niveles
definidos de energa, Bohr se vio obligado a declarar que las leyes fsicas clsicas
no tienen

aplicacin a cosas tan pequeas como los tomos y sugiri, en cambio una teora
cuntica de la estructura atmica.
El xito de la Teora de Bohr para explicar los hechos experimentales del espectro del
hidrogeno no se repiti con ningn otro elemento. Una de las razones que explican esta
falla de la teora de Bohr a sistemas mas complicados a los del hidrogeno, es que esta
teora no puede extenderse a las interacciones electrn -electrn en tomos de muchos
electrones.

6. El modelo actual: llamado mecnico-cuntico

Aqu se sustituye la idea de que el electrn se sita en determinadas capas de


energa por la de orbital: zona del espacio donde la probabilidad de encontrar al
electrn es mxima.

A continuacin se presenta una breve resea los de principales sucesos histricos


y autores que contribuyeron al desarrollo del modelo atmico actual. En 1916,
Sommerfeld modific el modelo de Bohr con la ayuda de la teora de la relatividad
de Einstein, considerando que las rbitas del electrn no eran necesariamente
circulares, sino que tambin eran posibles rbitas elpticas; esta modificacin
exige disponer de dos parmetros para caracterizar al electrn. La elipse viene
definida por dos parmetros, que son los valores de sus semiejes mayor y menor.
En el caso de que ambos semiejes sean iguales, la elipse se convierte en una
circunferencia.

Los clculos de Sommerfeld llevaron a la introduccin de un segundo nmero


cuntico que describe la forma de la rbita que describe el electrn. El nmero
cuntico secundario se representa por la letra l y puede tomar los siguientes
valores: l = 0 hasta n-1. Aunque mejoro notablemente el modelo de Bohr, no
explico los fenmenos electrnicos que en aquella poca parecan indescifrables
(efecto Zeeman normal, efecto Stark, efecto Faraday, efecto Kerry).

En 1926, Schrdinger, partiendo de ideas de Plank y Luis Broglie (naturaleza


ondulatorio de la materia) y las matemticas de William Rowam Hamilton,
desarrollo un modelo matemtico en donde aparecen tres parlamentos: n, l y m,
donde m est relacionado con el impulso magntico del electrn.
La funcin de onda normalmente se obtiene introduciendo tres factores ,,,
los cuales a su vez son funciones de tres coordenadas, , , , que estn
caracterizados por los tres parmetros n, l, m y que se denominan parmetros
cunticos.

Con las ecuaciones de Schrdinger, el concepto de orbita o de trayectoria definida


se desvanece, pero Born interpreta el significado fsico de la funcin de onda de
Schrdinger,y hace una comparacin con la interpretacin de Maxwell, para el
campo elctrico. Born establece que el cuadro del mdulo de la funcin de onda
de Schrdinger, indica solamente la manifestacin probabilstica electrnica,
corpuscular u ondulatoria, segn las circunstancias experimentales.

Heisenberg, al mismo tiempo que Schrdinger, con base en las ideas de Planck y
de De Broglie, pero con el empleo de matemticas distintas a las aplicadas por.
Schrdinger, -Algebra de matrices- establece el principio de incertidumbre que
nos explica por qu no se puede describir la trayectoria exacta del electrn en una
regin espacio-energtica y por qu de la regin solo debemos conformarnos con
tener una idea bastante aproximada de la regin espacio energtica de
manifestacin probabilstica electrnica (abreviado reempe), nombre actual de
lo que desventuradamente se denomin orbital, arrastrando los conceptos de
Bohr-Sommerfeld.

Las ecuaciones de Schrdinger y las ecuaciones de Heisenberg son


indeterminadas, y para resolverlas, es necesario apegarse a las restricciones de
Diofanto de Alejandra para este tipo de ecuaciones, donde aparecen nmeros
enteros y positivos en su solucin. Al aplicar esas ecuaciones se deben tener en
cuenta las restricciones de Pauli establecidas en la poca de Bohr, que nos
indican que cada uno de los electrones, en la vecindad del ncleo, debe esta
necesariamente caracterizado por la combinacin particular y exclusiva de cuatro
parmetros cunticos y para el caso del electrn diferencial, esta combinacin
minimiza su estado espacio-energtico, lo que permite que cada regin espacio
energtica de manifestacin probabilstica electrnica (reempe) pueda ser
ocupada por dos electrones como mximo.

Pauli proporciono el principio de orden necesario para que los resultados


obtenidos por Bohr, Schrdinger y Heisenberg estuviesen en concordancia con los
hechos innegables expresados en las clasificaciones peridicas de los elementos
de Mendeleev y Moseley.

En el fondo, los trabajos de Schrdinger y Heisenberg coinciden, y de ellos nace la


mecnica ondulatoria y la mecnica cuntica.

Dirac y Jordan son los que ampliaron los conocimientos previos, incorporando de
la teora general de la relatividad, de Einstein, a la mecnica ondulatoria, y
precisamente en sus ecuaciones es donde aparece el cuarto parmetro con
caractersticas cunticas denominado s, adems de los ya conocidos n, l, m.

Actualmente la ecuacin de Dirac y Jordan es la que describe con mayor exactitud


la distribucin electrnica en la vecindad del ncleo aprovechando el concepto de
regiones espacio-energticas de manifestacin probabilstica electrnica (reempe)
y al hacerlo, exige el concepto spin. Que con anterioridad a Dirac y Jordan, ya
haban postulado Uhlenbeck y Goudismit atribuyndolo al sentido de rotacin del
electrn sobre su propio eje, para satisfacer el principio de Pauli.
No es para causar sorpresa que Bohr- Sommerfeld, Planck, De Broglie,
Schrdinger, Dirac y Jordan, hayan tenido que usar el concepto impulso para
establecer sus teoras y ecuaciones, ya que el concepto impuso es el que
relaciona los conceptos tiempo, espacio-energa y materia.

Heisenberg estableci el principio de incertidumbre al estudiar las interacciones


materia- energa Einstein estableci la teora general de la relatividad al estudiar
las interacciones espacio-tiempo.

El razonamiento de Dirac y Jordan, al modificar los estudios de Schrdinger , que


tratan las interacciones entre materia, energa, tiempo y espacio y naturalmente,
Dirac acepta la cuantizacin establecida previamente por Planck, adems de
fenmeno onda asociada a De Broglie.