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PENSAMIENTO CONTEMPORNEO 1
Coleccin dirigida pr Manuel Cruz Hannah Arendt

De la historia a la accin

1. L. Wittgenstein, Coriferencia sobre tica


2. J. Derrida, La desconstruccin en las fronteras de lafilosofia
3. P.K. Feyerabend, Limites de la ciencia
4. J.F. Lyotard, C:Por qu.filosofar?
5. A.C. Danta, Historia y narracin
6. T.S. Kuhn, r:'Qu son las revoluciones cient(ficas?
7. M. Foucault, Tecnologas del yo Introduccin de Manuel Cruz
8. N. Luhmann, Sociedad y sistema: la ambicin de la teora
9. J. Rawls, Sobre las libertades
10. G. Vattimo, La sociedad transparente
11. R. Rorty, El giro lingstico
12. G.Colli, El libro de nuestra crisis
13. K.-O. Apel, Teora de la verdad y tica del discurso
~4. J. Elster, Domar la suerte
15. H.G. Gadamer, La actualidad de lo bello
16. G.E.M. Anscombe, Intencin
17. J. Habermas, Escritos sobre moralidad y eticidad
18. T.W. Adorno, Actualidad de lafiloso.fia
19. T. Negri, Fin de siglo
20. D. Davidson, Mente, mundo y accin
21. E. Husserl, Invitacin a la fenomenologa
22. L. Wittgenstein, Lecciones y conversaciones sobre esttica, psicologa
y creencia religiosa
23. R. Carnap, Autobiogra.fia intelectual
:>.<24. N. Bobbio, Igualdad y libertad
25. G.E. Moore, Ensayos ticos
26. E. Levinas, El tiempo y el Otro
27. W. Benjamin, La metafsica de la juventud
28. E. Jnger 1 M: Heidegger, Acerca del nihilismo
29. R. Dworkin, Etica privada e igualitarismo poltico
~0. C. Taylor, La tica de la autenticidad
31. H. Putnam, Las mil caras del realismo
32. M. Blanchot, El paso (no) ms all
33. P. Winch, Comprender una sociedad primitiva
34. A. Koyr, Pensar la ciencia
35. J. Derrida, El lenguaje y las institucionesfiolosficas
36. S. Weil, Reflexiones sobre las causas de la libertad y de la opresin social Ediciones Paids
37. P. F. Strawson, Libertad y resentimiento I.C.E. de la Universidad Autnoma de Barcelona
38. H. Arendt, De la historia a la accin
Barcelona- Buenos Aires - Mxico
Ttulos originales:
a) <<Understanding and politics (Partisan Revz:fw, 1953);
b) <<History and immortality>> (Partisan Review, 1957); SUMARIO
e) <<The gap between past and future (Between Past and Future,
1961);
d) <<Labor, work, action. A lecture>> (1957);
e) <<Thinking and moral considerations. A lecture (Social Research,
1971);
f) <<n Hannah Arendt (Hannah Arendt: The Recovery of the Public
World, 1979)

Traduccin de Fina Biruls


INTRODUCCIN, Manuel Cruz . 9
Cubierta de Mario Eskenazi
Comprensin y poltica . 29

Historia e inmortalidad . 47

1." edicin, 1995 La brecha entre el pasado y el futuro. 75

Quedan rigurosamente prohibidos, sin la autorizacin escrita de los titulares del Labor, trabajo, accin. Una conferencia 89
"'Copyright", bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total
o parcial de esta obra por cualquier mtodo o procedimiento, comprendidos la
reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella El pensar y las reflexiones morales. . . . . . . . . . . 109
mediante alquiler o prstamo pblicos.

de a, d, e, f: by Harcourt Brace & Co., Nueva York Arendt sobre Arendt. Un debate sobre su pensamiento. 139
de b: by The Literary Trust of Hannah Arendt El pensar y la accin . . . . . . . . . . . . . 139
de e: Hannah Arendt
de todas las ediciones en castellano, Pensar acerca de la sociedad y de la poltica . . 151
Ediciones Paids Ibrica, S.A., La Constitucin americana como un tipo ideal . 162
Mariano Cub, 92 - 08021 Barcelona, e
Instituto de Ciencias de la Educacin de la El pensar poltico sin barandilla . . . . . . . . 167
Universidad Autnoma de Barcelona,
08193 Bellaterra
btv ktvl.. '<Jiw.f... C.-t ~WA,o(a,.1
ISBN: 84-493-0184-X
Depsito legal: B- 35.513 1 1995

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Puigcerda, 127- 08018 Barcelona

Impreso en Espaa - Printed in Spain


INTRODUCCIN

ELEMENTOS PARA UNA ONTOLOGA


DE LA ACCIN: LA RESPONSABILIDAD

A Pilar, Lorena, Patricia y AleJandro,


que supieron ser fuertes

El propsito de esta introduccin es inscribir los textos que siguen


dentro del debate que -considero--les es ms propio. He preferido
este enfoque a otros, igualmente legtimos y, por supuesto, tambin
tiles, por diversas razones, aunque tal vez la primera que hubiera
que mencionar es que para consideraciones de distinto tipo, as como
para determinadas informaciones o datos, cualquier lector interesado
en Hannah Arendt empieza a tener en nuestra lengua un amplio
muestrario en donde escoger, por lo que una introduccin que se li-
mitara a ser presentacin en la forma convencional tendra, a buen se-
guro, mucho de reiterativo.' Junto a esta razn cabra sealar otra, ya
propiamente de contenido. Los introductores empeados en sealar
la importancia del autor encomendado a su cargo suelen enfatizar ge-
nricamente la actualidad de ste, y resulta bastante proverbial lo
que bien pudiramos llamar el olvido del detalle. Esto importa: no es
prueba filosfica concluyente de la vigencia de un pensamiento el
mero hecho de que en l podamos encontrar apelaciones a temas que
hoy todavia nos preocupan. Si con ello bastara, Croce estara de en-
horabuena: la entera historia de la filosofa podra ciertamente ser

l. Por lo que a m respecta, he intentado aportar elementos para una contextuali-


zacin general de la figura de Arendt en mi trabajo Hannah Arendt, pensadora del si-
glo, introduccin a La condicin humana (Barcelona, Paids, 1993 ). En lo que hace a los
abundantes materiales de Hannah Arendt y sobre ella disponibles en castellano, vase
la informacin bibliogrfica contenida en la biografia de EuSABETH YoUNG-BRUEHL,
Hannah Arendt (Valencia, Edicions Alfons el Magnanim, 1993) o la incluida en M. Cauz-
F. BIRULS (comps.), En torno a Hannah Arendt (Madrid, Centro de Estudios Consti-
tucionales, 1994).
10 MANUEL CRUZ INTRODUCCIN 11

considerada como contempornea. Pero en tal caso habra que arbi- respecto a s misma. Tal ocurre cuando se plantea como cuestin al
trar procedimientos y criterios para distinguir entre diferentes clases orden del da determinados asuntos del tipo de el regreso del sujeto o la
de actualidades y vigencias, con el objeto de dejar claro que las hay neceszdad de revisar el individualismo -planteamientos que, por aa-
duras y blandas, precisas y vaporosas, centrales y perifricas ... siendo didura, parecen sugerir una concepcin pendular, cuando no directa-
el criterio para afirmar una u otra el grado de insercin del pensa- mente azarosa, de la historia de las ideas-. Si nos quedramos con
miento en cuestin en los argumentos concretos de la discusin filo- esos rtulos as, sin ms, lo primero que habra que constatar es su ri-
sfica de cada momento. gurosa antigedad. Bastara con acordarse de Riesman, Sennet, o del
Por su parte, el ttulo de la presente recopilacin responde a este debate popperiano sobre el individualismo metodolgico. Parece,
mismo orden de motivaciones tericas. No se trata de subsumir bajo pues, obligado modificar el enfoque. La cuestin (doble) que ms
dos grandes rtulos los diversos temas tratados --esto es, de ofrecer bien debiramos encarar es, de un lado, qu se ha producido de nue-
un cajn de sastre para los diferentes trabajos-, sino de sealar una vo en el pensamiento para que podamos afirmar que no estamos ante
trayectoria, el curso de una deriva. Sentido es tambin direccin, que lo mismo y, de otro, hasta qu punto la realidad a la que nuestros
en el mejor de los casos apunta hacia el presente. Los profetas, casi por esquemas se intentan aplicar es tambin la misma. Pero mientras a lo
definicin, anuncian parasos o vaticinan apocalipsis. No hay precur- primero podra responderse que tal vez el eje del debate se ha despla-
sores para la incertidumbre de estos das. Pero s buenos ejemplos de zado desde el antagonismo entre individualismo metodolgico!holis-
veracidad y compromiso con el propio pensamiento. Ha cambiado el mo metodolgico a la contraposicin monismo metodolgico/plura-
modelo de filsofo, la figura que encarnaba en su propia prctica el lismo metodolgico (representado este ltimo por quienes defienden
ideal del quehacer discursivo. Caducaron los engredos crticos de la fusiones de paradigma y similares), en el caso de lo segundo habra
totalidad, los resueltos fustigadores de los males de Occidente o los que empezar reconociendo que, en efecto, son fundamentalmente los
oteadores privilegiados del futuro. No ha lugar para ~sas tareas, aun- cambios en el plano de lo real los que nos autorizan a pensar determi-
que subsistan aspirantes a la plaza imposible. Frente a todos ellos, nadas cuestiones de una manera distinta.
Arendt, junto con unos pocos ms (Wittgenstein, Canetti, Isaiah Ber- Las figuras del adelanto y del retraso parecen haber perdido bue-
ln ... ), ejemplifica la ltima manera que parece quedarnos de pensar y . na parte de su utilidad. No hay criterio preciso para dirimir cundo
de vivir el pensamiento en un mundo del que ni siquiera alcanzamos a el filsofo ejerce de mero apologista o idelogo y cundo oficia como
saber si merece de verdad el calificativo de nuevo. No ofrece esta au- 1 precursor. La sombra de la lechuza hegeliana se alarga demasiado al
tora reetas ni propone doctrinas: se esfuerza por comprender (el tr-
mino ms repetido en sus artculos). Pero que nadie entienda esta ! amanecer. Tal vez no se pueda ir ms all de afirmar que el discurso
filosfico, que haba analizado las condiciones tericas de posibilidad
tarea como menor o como dbil. No hay ocupacin ms importante de algunas categoras y discursos, se ha encontrado con que se han
(<da comprensin ... es el modo especficamente humano de vivir>>), ni producido las condiciones materiales de posibilidad de aqullos,' y
ms completa (<a comprensin comienza con el nacimiento y finali-
za con la muerte>>).' De aqu nace la fuerza de todo lo que escribe. Por
3. Una convincente argumentacin de lo que aqu estamos simplemente enun-
eso sus textos soportan una prueba que otros, fatigados, evitan: la de ciando la proporciona ANTHONY GrooENS en su libro Consecuencias de la modernidad
la discusin con los problemas que hoy nos conciernen. Por eso, en (Madrid, Alianza, 1993) al analizar las nuevas circunstancias sociales en las que los
suma, se deja presentar con un debate. Vayamos a l. hombres de hoy deben desenvolverse. Su conclusin es que vivimos en una moderni-
Desde hace mucho sabemos que la filosofa va retrasada respecto al dad radicalizada ms que en la posmodemidad (lo que no significa en absoluto que de-
clare impensable un orden posmodemo), y que, en consecuencia, categoras como la
mundo. Pero a veces se nos olvida que la filosofa puede ir retrasada de subjetividad, lejos de ser arrinconadas, deben plantearse bajo esta nueva luz (el
descubrimiento de uno mismo se convierte en un proyecto directamente relacionado
2. In/ra, Comprensin y poltica, pg. 32 con la reflexividad de la modernidad, pg. 118).
12 MANUEL CRUZ
INTROD UCCIN 13
que en la confrontacin. entre ambas no siempre ha habido acuerdo.
Ahora bien, ya puestos a preguntarnos, es muy distinto lo que
Pero, mientras el desacuerdo puede ser valorado como un indicio de
ocurre a este respecto con los problemas individuales? En este otro
la obsolescencia o el error de las categoras, en el caso contrario lo
caso, partiend o de una situacin aparentemente distinta (e incluso en
propio sera decir que las intuiciones o anticipaciones en cuestin algn caso opuesta), se llega a una conclusin anloga, a saber, tam-
han alcanzado su verdad.
bin en esta esfera los individuos estn cada vez menos confrontados
Esta idea tendra que servir para introducir el sentido de la nueva a su responsabilidad, Es frecuen te que la Administracin, la asisten-
orientacin que debiera adoptar el discurso. No se trata, es claro, de cia pblica se encargue de sus obligaciones mediante documentos,
reincidir en los tpicos planteamientos de la dcada pasada tipo Ferry, plazos, solicitudes, reenvos. Que las instancias jurdicas se desdo-
Renaut (y tantos otros) que acaso fueran englobables en su conjunto blen, la ley se burocratice, y al cabo de diez aos nadie se acuerde de
bajo el rtulo crisis del sujeto y posmodernidad. Como minimo cabra aquello que efectivamente ocurri, la causa por la cual alguien fue
hablar ahora de dos nuevas determinaciones que obligan a plantear ese sancionado. Podra decirse que las faltas devienen virtuales. Pense-
mismo asunto del individuo/subjetividad en unos nuevos trminos: mos lo que ocurri en Francia en el caso de la sangre contaminada, o
por una parte, el fracaso -por lo que se est viendo, definiti vo-- de en Espaa con el envenenamiento masivo provocado por la venta de
un modelo de sociedad, con las enormes repercusiones econmicas, aceite de colza, de uso industrial, para el consumo humano. No se
sociales, polticas e ideolgicas que ha tenido y, por otra, la crisis del trata de hablar de castigos.' Con la corrupcin poltica ha sucedido
Estado del Bienestar que se viene produci endo en los pases europeos algo parecido, y en la especulacin monetaria igual: los peridicos
desarrollados. Como es evidente, ambas determinaciones se hallan
nos informan con frecuencia de las prcticas especulativas de perso-
profund amente conectadas, pero vamos a tirar del cabo de esta ltima najes que compra n empresas y obtiene n beneficios del capital sin dis-
para intentar desenredar el ovillo terico que hemos propuesto. poner de ningn dinero (o, cuanto menos, sin jugarse el suyo). La
Segunda puntualizacin, directamente derivada de lo anterior: no propied ad, monetaria o espiritual, se ha convertido en gran medida
es seguro que en los asuntos a que nos vamos a referir la distincin en una superchera. Ya no es preciso invertir para producir. O, vol-
entre nivel micro y nivel macro sea de demasiada utilidad. Y es que los viendo a lo general, ya no importa comprometerse fsica o afectiva-
nuevos problemas con los que se ha de enfrent ar el hombre de hoy mente en nada para discurrir o decidir personalmente sobre cual-
trascienden tanto las fronteras polticas como las lneas de demarca- quier hecho. ste parece ser, pues, el signo de los tiempos: cada vez
cin tericas. El SIDA, la drogadiccin, la destruccin de la capa de resulta ms difcil imputar, en el plano que sea, nada a nadie, pero, al
ozono o el hambre en el mundo constituyen situaciones globales, pla-
netarias, en buena medida nuevas --<<retos, se los suele denominar r
f
propio tiempo, suele haber acuerdo (y es bueno que as sea) en que
los males que se provocan deben ser reparados.
en un lenguaje algo ms enftico --, que parecen generar un tipo de
perplejidad especifica. La inercia de tantos aos nos invitaba a pensar !

Estas afirmaciones no dejan de ser un diseo inicial, un dibujo
apresurado de partida, al que, igual que a cualquier otro, conviene for-
(o, mejor, a creer sin pensar) que alguna autorida d, institucin u or-
mularle algunas cuestiones. Como, por ejemplo, a qu compromete
ganismo pblico deba hacerse cargo de ellas, porque -era el argu-
el concepto de responsabilidad?, qu costos tericos tiene?, es, se-
mento- - est en la naturaleza de las cosas (sociales) que a cada pro- gn creemos, un concepto central para la comprensin de nuestra rea-
blema le corresp onda un negociado a su nombre para la solucin.
Pero las situaciones mencionadas han hecho reventa r el esquema. En 4. Haciendo referencia a la Alemania nazi, Hannah Arendt haba sealado las dis-
primer lugar, porque su magnitud excede con mucho las reales posi- tancias que separan esta nocin de la de responsabilidad en su trabajo rganiz
ed
bilidades de cualqui er Estado (por ms Benefactor que pudiera estar Guilt and Universal Responsibility, recientemente reeditado en el volumen Hannah
dispuesto a ser). Y, en segundo, porque ante ellas la pregunt a que Arendt: Essays in Understanding 1930-1954 (Nueva York, Harcourt Brace
& Co.,
1994, pgs. 121-132). Su primera versin fue publicada con el ttulo German
surge, inevitable, es: tienen algn responsable? Guilt
(jewish Frontier, n. 12, 1945).
14 MANU EL CRUZ
INTRO DUCC IN 15
!idad o por el contrario, segn piens an otros ,' su persis
tencia debe La falsilla de un ejemplo trivial tal vez permita captar
ser interp retada como mero residuo de los viejos discur intuitiva-
sos, de un mente lo que se pretende decir. Para que haya imagen cinem
imaginario categorismo que se resiste a desaparecer? Existe atogrfi-
, a qu ca hacen falta, tengo entendido, dieciocho fotogramas por
ocultarlo, un enfoq ue de esta cuestin meramente teric segundo.
o, generali- He aqu una condicin necesaria, pero en ningn
zador, que elude analizar las condiciones materiales de existe caso suficiente.
ncia de Porqu e, constatada la materialidad de la imagen, hay que
los sujetos y los cambios que en ellas se han produ cido en decir que
los ultimos por debajo de ese nmero slo hay celuloide, mero sopor
tiempos. Es el enfoque gnoseolgico, que se centra en el exam te fsico. El
en de la discurso, el relato, la potica o incluso la semitica del filme
naturaleza exclusivamente discursiva de la categora, sus se dan una
semejanzas y vez que ese requisito de orden natural se ha cumplido. De
diferencias con otras en apariencia prximas, etc. No carece la misma
de inte- manera, podr a decirse, la cuestin no reside -incl uso cabe
rs este tratamiento, por lo que algo habr que decir a contin pregun-
uacin tarse: lo hizo alguna vez en verd ad?- en los materiales
acerca de l, aunque sea de pasada. Entre otras razones de los que
nos puede est hecho el sujeto, sino en la naturaleza de ese produ
aport ar elementos para responder a las dos primeras cuesti cto una vez
ones. Pero constituido, sus rasgos caractersticos, su eventual auton
responder a la tercera, anticipmoslo ya, obligar a comp oma, la real
letar esta trascendencia de su intervencin en el medio , etc. O,
perspectiva con otros tratamientos en los que aquello que mejor an, la
est pasando prueb a a contrariis: qu grado de inteligibilidad (o de ininte
ha sido examinado desde un punto de vista no s si decir ligibili-
sociolgico, dad) alcanzan los comportamientos humanos cuando se
tico o, directamente, histrico ... renuncia a
Para ello lo mejor ser empezar por una afirmacin fuerte pensa r en trminos de subjetividad.
: ningu- Una forma particular de esa renuncia es la que encontramo
na de las consideraciones precedentes resulta de real utilid s muy
ad si no se generalizada en gran cantidad de discursos presu ntame
afirma abiertamente el lugar central -resp ecto al sentid nte sociales
o de la ac- de nuestros das. Enzesberger lo ha denun ciado con durez
cin - que ocupa la identidad del agente. Con esto no a en su l-
se preten de timo libro. En su opinin, se est asistiendo en los pases
despachar de un plumazo programtico un asunto suma europeos
mente com- desarrollados a un curioso fenmeno histrico: <<En el
plejo, que involucra discusiones que estn lejos de haber ocaso de la
se cerrado socialdemocracia, ha vuelto a vence r Rousseau. No
(como, por ejemplo, la de la validez terica del determinism se han nacio-
o o la de nalizado los medios de produ ccin sino la terapia. En
cmo se cumple el requisito de ser persona, que algunos Perspectivas
exigen para de guerra civil, Enzesberger propo ne hacer frente a
predi car autora respecto a una accin). Pero s dejar claro la retrica que
cules son sistemticamente exculpa al criminal trasvasando la respo
los caminos que sabemos que no llevan a ninguna parte. Por nsabilidad
ejemplo, a su hogar o a la ausencia de ste, a la dureza del padre
aade algo a lo que se est debatiendo la consideracin, o a su fla-
pretendida- queza, al exceso de cario o a la falta de ste, al autori
mente mode rna (propia de los aos 7p, en concreto), segn tarismo o al
la cual el antiautoritarismo de sus profesores, o bien a la sociedad
sujeto y su correspondiente identi dad no son ms que una de consu-
construc- mo o a los malos ejemplos audiovisuales, as como a toda
cin, el resultado de una serie de procesos de interaccin la panoplia
social? de perezosas y contradictorias justificaciones para exone
Qu otra cosa podr an ser una vez que hemos renun ciado rar a la per-
al innatis- sona del compromiso ante su propi a vida. El grado de excul
mo o a cualquier otra variante de esenc ialism o cartes pacin
iano? ha llegado a ser tan mecnico y grotesco que Enzesberge
r ironiza
5. Por ejemplo, por citar al representante paradigmtico acerca de si criminales de campos de exterminio como Hiiss
de esta actitud, d Nietz- o Men-
sche de La volunta d de poder, quien planteaba all su conocid
a crtica a la conexin en- gele seran hoy vctimas desamparadas <<merecedoras de ayuda
tre responsabilidad y libre albedro, conexin postulada segn adecua-
l por los telogos con da en forma de tratamiento psicoteraputico a cargo de la
d objeto de convertir a la humanidad en dependiente de ellos: seguridad
Los hombres han sido social. La cita termina as: <<Siguiendo esta lgica, slo
considerados como "libres" para poder ser juzgados y conden
ados, para poder ser cul- los terapeu-
pables. tas podr an plantearse dudas morales al respecto, al ser
los nicos
capaces de comp rende r la situacin. Y, puest o que todos
los dems
16 MANUE L CRUZ
INTRO DUCCI N
17
no son respon sables de nada, y mucho menos de sus propio
s actos,
ya no existen como person as, sino nicam ente como destin el deseo, hacindolo inestable y pasajero.' Sujetos dbiles, en
atarios defini-
de la asistencia social>>." He aqu una partic ular y nueva barbar tiva, incapaces de propo nerse metas para las que hara falta una
ie del iden-
especialista a la que se habra llegado, no por el desarrollo de lo tec- tidad fuerte.
nolgico, sino, parad jicame nte, por un proces o, en buena parte Autntico indicio de su debilidad es la banalidad de los gestos
es- que
peculativo, de vaciamiento de la idea de identi dad. se les solicitan para colabo rar en la solucin de problemas de
indu-
Pero hay que decir, para evitar malentendidos, que la sealada dable gravedad. El lazo rojo colma su solidaridad con los enferm
por os
Enzesberger representa una de las modalidades de renuncia a la de SIDA, la chapa en la solapa con la leyenda pertin ente consti
subje- tuye
tividad (y, por ende, de <<desresponsabilizacim>) caracterstica su aportacin al combate contra el racismo o la asistencia al concier-
s de to de rack de su grupo favorito (al que habran ido a escuch
nuestro tiempo, pero no la nica. Insistir demasiado en ella podra ar en
dar cualquier caso) proclama a los cuatro vientos su respaldo a una
lugar a valoraciones confundidoras, como por ejemplo la de interp bue-
re- na causa. Son todos ellos leves ritos <<desresponsabilizadores:
tar que lo grave de ese proceso es lo que comporta de fmal de una modos
po- de autoexculpacin cotidiana que no exigen el menor sacrifi
ca en la que la justicia todava constitua un horizonte deseab cio. No
le, en la
que se intentaba que el bien terminara prevaleciendo sobre el pretendemos con esto insinuar, ni mucho menos reintro
mal y se ducir, una
confiaba en que el crimen acabara recibiendo su castigo. Pero contraposicin entre hedon ismo y abnegacin (que tendr a unas
todo re-
eso, de sobra lo sabemos, no pasaba de ser una mentira piados sonancias inequvocamente cristianas), sino simplemente dejar
a (cuan- cons-
do no un engao organizado), respecto a la que no cabe nostalg tancia del modo en que un cierto discurso intenta resolver o soslay
ia al- ar
guna. No es de recibo, por tanto, reprocharle a este argumento algunas dificultades cruciales, del modo, en concreto, en que
la con- abord a
dicin de conservador. De lo que estamos hablan do ahora es esos proble ma mayores para cualquier tica que son el mal natura
de un ly
proceso de orden general, casi constituyente de lo social. (eventualmente) el mal social. Es obvio que no se poda postul
ar sin
En realidad, habra que sostener que el aband ono de la subjeti restricciones el derecho del individuo a su propia felicidad.
vi- Pero lo que ahora importa resaltar es que nada resulta ms operat
dad repres enta uno de los rasgos ms propio s del mund o de hoy, i-
y en vo, nada ms funcional en este contexto, que un individuo que
especial del modo en que los hombr es viven su insercin dentro renun-
de l. cia a la expectativa de configurar su propia identidad. Incluso
Es cierto que nuestr as modernas sociedades permisivas se declar cabra
an aadir que nada ms fcil: mltiples discursos vendran en su
empe adas en conseguir el libre desarrollo del individuo, pero ayuda.
lo que Pensemos, adems de en los posmodernos de variado pelaje, en
habra que plante arse es por qu, a pesar del nfasis en la declar los au-
acin, tores de formacin analitica (el muy debatido Derek Parfit8 constit
no parece n estar ni siquiera aproxi mndo se a ese objetivo. ui-
La res- ra el expon ente ms destacado) que rechazan la idea del yo
puesta que propo nemos se halla imp!icita en todo lo anterior. perma-
No hay nente, continuo, estable, para propo ner en su lugar un yo mltip
posibilidad de acceso a los objetivos que esta sociedad procla le,
ma des- discontinuo, heterogneo, que no tiene obligacin alguna de
de las condiciones subjetivas que esa misma sociedad promueve. recono-
Los cerse en ese agente del pasado al que terceros estn atribuyendo
individuos de la era permisiva ven cmo desde los mass media un de-
-y es-
pecialmente a travs de la publi cidad - se destruyen todos los
mode-
los precon cebido s de persona. El merca do requiere consumidor 7. Para un anlisis agudo y pormenorizado de las transfor
es de maciones econmicas
que han dado lugar a ese fenmeno ideolgico-cultural denominado
una mxima plasticidad, dispuestos a doblar se ante los design posmodemidad
ios vase el libro de DAVID HARVEY, The condition o/Posmodernity (Oxford
cambiantes de un sistema publicitario que desequilibra y multip , Basil Blackwell,
lica 1989). La hiptesis de la obra es que existe cierto tipo de
relacin necesaria entre la
aparicin de las formas culturales posmodemistas, la emergen
cia de modos ms flexi~
6. HANs MAGNUS ENZESBERGER, Perspectivas de gue"a bies de acumulacin dd capital y un nuevo ciclo de lo que el
civil (Barcelona, Anagra ma, autor llama compresin
1994)' pg. 36. del espacio/tiempo en la organizacin del capitalismo.
8. Vase su Reasons and Persons, Oxford, Clarendon Press,
1984.
18 MANUEL CRUZ
1 INTRODUCCIN 19

terminado comportamiento. No hay por qu reconstruir toda una po-


lmica que, por lo dems, es ciertamente compleja. La cuestin funda-
mental, a nuestro modo de ver, es la siguiente: constituye el testi-
el hombre <<acta dentro de un medio en donde toda reaccin se
convierte en una reaccin en cadena.' Sin que apenas nada cambie
porque se introduzca en el esquema la voluntad. No slo nos vemos
monio de ese individuo, extraado ante su yo pasado, la prueba 1 sobrepasados por las consecuencias de nuestros actos cuando no

!
irrefutable de que realmente no tenemos derecho a hablar de la misma prestamos atencin: est en la esencia misma de la accin producir
persona? Irrefutable, por lo pronto, desde luego que no. Porque, para efectos imprevisibles e incalculables. Con otras palabras, tambin
que lo fuera, esta pluralidad de yoes debiera poder ser reivindicada en suyas: <<La accin humana desarrolla consecuencias hasta el infini-
cualesquiera contextos. Y es curioso que lo que parece funcionar (me- to. No estamos ante una mera anticipacin de la tesis, muy de moda
jor o peor) para el pasado, no lo hace en absoluto para el futuro. Cuan- ltimamente, de los efectos perversos o indeseados. Ni ante una de
do, por ej., nuestras expectativas se ven amenazadas, pocos experimen- esas afirmaciones, tan del gusto de los filsofos, que se limita a cons-
tan alivio en la consideracin <<el del futuro ser otro yo. O, incluso 1 tatar la complejidad de todo (cualquier cosa que sea de la que se ha-
ms, dicha pluralidad de yoes no es reivindicada indistintamente en to-
das las situaciones pretritas. As, por ejemplo, de idntica forma que
! ble). El asunto es de ms calado.
Hoy las cosas han cambiado de manera irreversible respecto al en-
es fcil escuchar este tipo de argumentaciones para soltar lastre de un foque weberiano. La tcnica moderna ha propiciado unas acciones
pasado incmodo (<qa no soy el mismo de entonces ... , <<no entiendo de una magnitud impensable hasta este momento, ha introducido ob-
cmo pude ser capaz de hacer una cosa as...>>), resulta absolutamente jetos nuevos y ha dado lugar a consecuencias inditas, de tal manera
inslito encontrarlas cuando se atribuye bondad o ya no digamos m- que bien pudiera decirse que ha sido el panorama del mundo por
rito. En esos casos reaparece, incluso con descaro, en esos mismos la- completo el que se ha transformado. De ah la obsolescencia en que
bios la ms rancia retrica subjetivista (<<yo desde siempre me propu- \ han venido a dar los viejos discursos de la accin. Como ha sealado
se ... , quiero agradecer a quienes confiaron en m..., etc). Hans Jo nas, hasta ahora <<tanto el saber como el poder eran demasia-
Todo lo cual induce a pensar que, en realidad, la funcin que de- do limitados para incluir en su previsin el futuro remoto y para in-
sarrollan aquellos argumentos antisubjetivistas es la de proporcionar cluir en la conciencia de la propia causalidad el globo terrqueo. 10
coartadas ad hoc con las que escapar de una hipottica atribucin de 1 No por otra razn se juzgaba como una especulacin ociosa demo-
responsabilidad. Pues bien, son los efectos y consecuencias de dicha ' rarse en pensar acerca de las consecuencias remotas que en un desti-
huida lo que ha intentado mostrar Enzesberger a travs de sus mal- no desconocido pudieran tener nuestras acciones. La tica prefera
humorados anlisis. Y sta es tambin la perspectiva desde la que se concentrarse en la cualidad moral del acto momentneo mismo, en el
debe interpretar su exigencia de retorno a una plena responsabili- que haba de tenerse en cuenta el derecho del prjimo que con noso-
dad personal. Sin embargo, esta responsabilidad, para estar acorde tros conviva. Pero <<la naturaleza de la accin humana ha cambiado
con los nuevos tiempos, no debiera limitarse a ser una mera reedi- de /acto. Se le ha agregado un objeto de orden totalmente nuevo,
cin de las viejas teoras de la responsabilidad, por ej., more Weber. De nada menos que la entera biosfera del planeta, de la que hemos de
hecho, en un sentido un poco propio, el discurso acerca de la res- responder, ya que tenemos poder sobre ella. Y es un objeto de tan
ponsabilidad es algo rigurosamente nuevo. Hasta ahora, cuando se imponentes dimensiones que todo objeto anterior de la accin hu-
hablaba de ella, se haca a la luz de unos supuestos que ya no son el mana se nos antoja minsculo! La naturaleza, en cuanto responsabi-
caso. Por ejemplo, se parta de la idea de que el alcance de la accin
humana y, por ende, de la responsabilidad humana est estrictamen-
9. HANNAH ARENDT, Labor, trabajo, accin, in/ra pg. 107. Afirmaciones muy
te limitado. Pero, como repite Hannah Arendt en diversos pasajes
prximas pueden encontrarse en La condicin humana, cit., especialmente en el ltimo
de su obra, la accin es, por su misma naturaleza, ilimitada en sus tramo del captulo V, dedicado a la accin.
consecuencias, e impredecible en sus resultados ltimos, porque 10. El principio de responsabilidad (Barcelona, Crculo de Lectores, 1994), pg. 16 .

.
20 MANU EL CRUZ
INTR ODUC CIN 21
lidad huma na, es, sin duda , un novu m sobre el
. cual la teora tica tie-
ne que refl ex1onaD>.11 blarse en ese segundo nacimiento que es la inser
cin en el mun do hu-
No se trata, por tanto, de un cambio de escala para mano a travs de la palab ra y de la accin. El nuev
lo mismo, sino o comienzo inhe-
de una profundizacin, hasta las ltimas cons rente al nacimiento se deja sentir en el mun do porq
ecuencias que somos ue el recin llega-
capaces de pens ar, de dos determinaciones a menu do ejerce su capa cidad de empezar algo nuevo,
do soslayadas en es decir, de actuar. Si
los viejos planteamientos: de un lado, el hecho se prefiere a la inversa: <<una vida sin accin ni
de que cabe pedi r res- discurso [... ] est lite-
ponsabilidad por lo no realizado y, de otro, la ralmente muer ta para el mundo; ha dejad o de
importancia de aque- ser una vida huma na
llos ante los que hemos de respo nder de nuestras porq ue ya no la viven los hombres>>. 15
acciones. Pero am- Por supuesto, esa palabra a que estamos aludiendo
bas determinaciones, merece la pena destacarlo es justamente
, pued en irrum pir de la palabra de la accin. Para Hann ah Aren dt la
pleno derecho en el discurso precisamente porq accin mud a no exis-
ue, por as decir, los te (o si existe, es irrelevante). Sin palab ra, la acci
mencionados cambios en el paisaje del mun do han n pierd e al actor,
colmado la verd ad y al perd erlo se pierd e a s misma en cuan to acci
de las afirmaciones arendtianas. Ese nuev o objet n. El conte nido l-
o sobre el que, mer- timo de su tesis la accin es intensamente perso
ced a la tcnica, tenemos pode r est en nuestras nal es ste: la acM
manos sin que hayan cin sin un quin ligado a ella carece de significad
camb iado los rasgos caractersticos de la accin o. La ligazn pue-
humana, a saber, su de ser desigualmente cons cient e -no proc ede
<<extraordinaria fragilidad y[ ... ] falta de fiabilidad ahor a entra r en ese
. Ciertamente, si a asunto, aunq ue s cons tatad o-- pero , de una
esto le aadimos el dato de que <<aunque no sabem u otra mane ra, ha de
os lo que estamos ser. Porq ue el mun do no deviene plena ment e
haciendo, no tenemos ninguna posibilidad de desh hum ano ms que a
acer lo que hemos travs de las iniciativas de los agentes. Y el agen
hecho>>, 12 esto es, el dato del carcter irreversib te de los actos slo
le de la accin, el re- es posible, se afirma en este volumen, en la medi
sultado que parecera dibujarse es el de una hum da en que es, al mis-
anida d cond enad a mo tiem po, quien dice las palabras, quien se ident
sin reme dio a la ruina y a la destruccin. ifica como el ac-
Aren dt, sin embargo, no se aban dona a la fatalidad tor y anun cia lo que est hacie ndo, lo que ha hech
y es la manera o, o lo que trata de
en que se defiende de ella lo que nos perm ite acce hace r. He aqu el engarce general con todo lo
der a la mdu la de que se trat antes.
su argumentacin. Su esperanza se dira relacionad Aunq ue cabra ir ms all. Estas afirmaciones arend
a con la ontologa: tiana s se pued en
lo ms prop io de la condicin hum ana es su capa inter preta r sin esfuerzo como el fund amen to onto
cidad de comenzar lgic o-an tropo l-
algo en el mun do. u Los hom bres son seres que gico ause nte en la prop uesta tica de Jona s. Del
se fijan objetivos, se mismo m?d o que
prop onen fines. Es precisamente este pode r de las apor tacio nes de ste acerca del princ ipio de
iniciativa el que que- respo nsab ilida d se
da designado a travs del trm ino natalidad. La pued en valor ar como el desarrollo tico ms plaus
natal idad expresa el ible a parti r de las
fund amen to ontolgico de cada individuo huma premisas de Aren dt. En todo caso, a nues tros
no. Todo hom bre es efectos basta r con
nico porque, como se sostiene en La condicin perse verar en el extre mo en el que parec e clara
humana, con cada la coincidencia entre
nacimiento algo singularmente nuev o entra en el ambo s planteamientos: la idea de accin es indis
mundm>. 14 Pero esta ociable de la de res-
afirmacin no dese mboc a en ning n orde n de pons abili dad.
solipsismo, en ning n
encastillamiento del individuo en una presu nta Pero semejante responsabilidad ----<:mo podr a ser
diferencia fundacio- de otro mod o--
nal. El hech o en bruto de nues tra originaria apari ha de estar a la altura de la accin, lo que, tenie
cin fsica debe do- ndo en cuen ta lo ex-
pues to, quiere decir tambin a la altura de sus
protagonistas. Es as
como pode mos recu pera r con plen o senti do la
11. Ibdem, pg. 35. cues tin preci sa de
la que estb amos habla ndo: somo s respo nsab les
12. Labor, trabajo, accin , cit., pgs. 107
y 108.
no slo y no tanto
de lo que hayamos hech o cuan to de lo que no haga
13. Com prens in y poltica)), in/ra pg. 46 mos para impe dir
14. H. AREND T, La condicin ... , cit., pg. 202.
!5. Ibdem, pg. 201.
22 MANUEL CRUZ
INTRODU CCIN 23
el deterioro creciente pe] hbitat humano. Y somos responsables ante ]argo plazo>> y el segundo disponerse a dejarse afectar por una felici-
las generaciones futuras de la herencia natural, poltica y cultural
dad o por una desgracia solamente representadas de las generaciones
que les leguemos. Se observar la creciente diferencia que nuestro
venideras. 17 Esta propuesta podra merecer, a la antigua manera, el
argumen tos van marcand o respecto a las ticas de la responsabili- calificativo de materialista, si no fuera porque parece actuar movida
dad precedentes, que se limitaban a sealar que uno es responsable
por una variante tica de la ms metafsica de las cuestiones, por
de sus actos y de las consecuencias inmediat as de stos (pero no de
qu algo en vez de nada?>>, slo que transformada aqu en exigencia:
lo que escapa a lo que uno puede y debe hacer), sin asumir las dos
tenemos la obligacin de procurar que haya algo en vez de nada.
determinaciones que estamos sealando. Frente a ellas, la tica que
Pero aterricemos de nuevo sobre el debate: recuperemos los trmi-
de lo expuesto se podra inferir sera una tica Orientada al futurO>>
nos de la imaginaria polmica. Podra darse el caso de que alguien pen-
siempre que ello no se entienda en el sentido de que hayamos de idear
sara que constituye una convincente forma de zafarse de todos estos
una tica para que la practiqu en los hombres futuros (si es que deja- deberes alegar que l mismo, a su vez, recibi una herencia ya degra-
mos que los haya). Antes bien al contrario, esa hipottica tica de-
dada y que, por consiguiente, no le compete moralmente preocuparse
bera regir precisamente para los hombres de hoy; sera, como dice de los que estn por venir. 18 Se equivocara confiando en el argumen-
Jonas en otro de sus libros, <<Una tica actual que cuida del futuro, to: la alegacin es decididamente peterpanista. Autoexculparse es ne-
que pretende proteger a nuestros descendientes de las consecuencias
garse a crecer, empecinarse por ocupar un lugar que pertenece ya a
de nuestras acciones presentes. v
otros. Las palabras, una vez ms, pueden mover a confusin. Se est
Esta orientacin se infiere, apenas har falta enfatizado, no como dando a entender que asumir la responsabilidad del mundo ante los

l
resultado de la irrupcin sorpresiva en medio del discurso de valores jvenes significa, por parte de los adultos, aceptarlo tal cual es? Equi-
como solidaridad u otros similares, sino como estricta consecuencia
vale tal cosa a negarles a estos ltimos la posibilidad de desear, abierta
de la eficacia de los supuestos presentados. Es el modo prctico de in-
o secretamente, un mundo diferente? Si as fuera, parecera que lo que
tentar dar salida a la explosiva coexistenciade poder y fragilidad, efi-
se nos est proponie ndo es un decaer absoluto en nuestro derecho de
cacia y debilidad, conocimiento e irreversibilidad, tan caracterstica ~ alterar el curso de los acontecimientos. Pero no es as. Incluso ms: es
del mundo de hoy. No hay aqu, por tanto, apelacin alguna a instan-
cias trascendentes o exteriores. La responsabilidad a la que debemos
1 radicalmente lo contrario. Invirtiendo los trminos la idea se muestra
enfrentamos no nace de las exigencias de ningn ideal de perfeccin.
Por el contrario, brota del puro amor al mundo 16 (agustiniano nexo
1
1
con mayor claridad: de dnde surge el convencimiento de que nada
contribuye ms eficazmente a cambiar el mundo que conformar las
mentes de los jvenes en un sentido revolucionario? A estas alturas del
compartido por Arendt y Jonas) y de la pasin por el conocimiento. i siglo hemos visto fracasar demasiados modelos de construccin del
Vanse, a ttulo de muestra, los dos deberes preliminares de esa tica '
orientada al futuro. El primero es procura r una idea de los efectos a
17. HANsJoNAS, El principio ... , cit., pgs. 66 y 67.
18. Hannah Arendt puso en boca de unos padres (entonces) imaginarios este
mensaje, dirigido a sus hijos: En este mundo, no estamos seguros ni en nuestra propia
16. Las palabras textuales de Jonas son: El objeto de la responsabtlidad es lo pe-
casa: cmo moverse en l, qu hace falta saber, qu bagaje es preciso adquirir, son
recedero qua perecedero [ ... ],ese objeto, que est muy alejado de la "perfeccin", que mis-
terios tambin para nosotros. Vosotros debis saliros de todo esto lo mejor que podis,
es del todo contingente en su facticidad, que es percibido precisamente en su fugaci-
pero en ningn caso estis autorizados a pedirnos cuentas. Nosotros somos inocentes,
dad, precariedad e inseguridad, ese objeto debe tener la fuerza de moverme por
su nos lavamos las manos respecto a vuestra suerte. La descalificacin que les dedica
pura existencia (no por cualidades especiales} a poner mi persona a su disposicin
, sin nuestra autora no puede ser ms vertical: Quien rechaza asumir esta responsabilidad
ninguna apetencia de apropiacin (El principio ... , cit., pg.156). Vase tambin a
este del mundo no debera ni tener nios ni tener el derecho de tomar parte en su educa-
respecto el trabajo de}EAN GREISCH, L'amour du monde et le principe responsabi
li- cin, (cursiva de Manuel Cruz) Between Past and Future. Eight Exercises in Political
t, en Monette Vacquin (comp.), La responsabilit (Pars, ditions Autrement, 1994),
Thought (Penguin Books, Londres, 1985, e ed.: 1961), pgs. 191 y189. Las citas corres-
especialmente pgs. 82 y sigs.
ponden al trabajo The Crisis in Education .

~----
24 MANUEL CRUZ INTRODU CCIN
25
hombre nuevo como para seguir confiando de manera ingenua en la pero tambin, y de manera indisociable, la de la continuidad de lo
expectativa. Hannah Arendt, a buen seguro, reaccionara hoy con irri- real. Es ese momento, en suma, en que los hombres deben probar su
tacin ante esa imagen presuntamente simptica, tan reiterada en los amor al mundo, en que deben mostrar si desean salvarlo de la ruina
medios de comunicacin, del padre manifestante cargando sobre sus que significara la ausencia de otras gentes. No es sta una posicin sin
hombros a un hijo de corta edad, portador de la bandera, insignia 0 ariStas, contra lo que a primera vista tal vez pudiera parecer. Antes
pancarta que su progenitor ha decidido debe sostener antes siquiera bien al contrario, ~e enfrenta de forma decidida a determinados tpi
de tener conciencia de dnde est. 19 He aqu, dira probablemente cos fuertemente mcrustados en muchos pensamientos pretendida-
nuestra autora, una perversa manera de permane cer en lo viejo. mente progresistas. Seamos realistas, pidamos lo imposible>>? Han-
Frente a esta actitud, ella reclama a los adultos que asuman la res-
ponsabilidad del mundo en el que han colocado a la generacin si
guiente, y lo hace por una razn. Si a los ojos de los jvenes los adultos
l
!
nah Arendt sin duda tena una respuesta. Aparece por primera vez en
Losorge nesdel totalitarismo, y la podemos encontrar reiterada aqu, en
<<Historia e mmortalidad>>: todo es posible, es la idea que ms profun.
en general y los educadores en particular aparecen como representan- ? damente define el discurso nazi. Con su reverso: la fantasa de la per
tes del mundo es porque esos jvenes han sido introducidos preci- feccin, el ensueo utpico, es una variante de la muerte. Aquella su-
samente por los adultos en un mundo en cambio continuo. No ha lgar brayada propiedad de la accin humana consistente en introducir una
para otro reparto de papeles. La tentacin del juvenilismo, tan fuer y otra vez en el mundo algo nuevo, nunca antes habido, algo inespe
te para una generacin, es un intil combate contra el tiempo y contra rado, s?rprendente, es decir, imprevisible tiene un corolario rigurosa-
la historia. Es, en un sentido que habr que matizar, una tentacin ri mente msoslayable: la frustracin de las expectativas.
gurosam ente reaccionaria. Porque si nuestra esperanz a reside siempre En cierto modo podra decirse que no hemos avanzado gran cosa:
en el elemento de novedad que aporta cada generacin, y slo en l, estamos ante los efectos tericos ltimos de la premisa de la natali
nada ms nefasto que destruirlo canalizndolo en la direccin en que los dad. Se siguen todos del hecho de la aparicin constante de indivi-
adultos queremos que vaya. Y, como contrapartida, nada ms propio duos que comienzan, que con su indeterminable apertura cierran el
de la condicin humana (puesto que <<es propio de la condicin hu- paso a la ilusin utpica. A no ser, comenta Jonas se dira que con
mana que el mundo sea creado por los mortales para que les sirva de cierta soma,20 que la utopa alcanzada proceda a abolir el nacimiento.
residencia por un tiempo limitadm>), que ser cuidadosos y delicados Hannah Arendt opina en esto lo mismo, pero lo formula con ms ro-
con ese germen de novedad del que cada nio es portador. tundidad (casi con brutalidad). La utopa, escribe en La condicin hu-
No se trata -la cita entre parntesis deja poco lugar a la confu- mana, es el verdadero opio del pueblo." Interpret ar esta actitud ex-
sin- de empezar desde cero cada vez, de que cada nueva genera- clusivamente en una clave poltica de posibilismo o de moderacin
cin haga tabla rasa del pasado, ni de nada parecido. Se trata, ms (socialdemcrata u otra) equivaldra a marrar el tiro. Ella est pen-
bien, de orientar nuestra accin histrica en la direccin adecuada sando en la accin dentro de la historia y denuncia -de una manera
para que cada generacin desarrolle la posibilidad que trae consigo. que algunos crticos han calificado de resueltamente antimod ema-21
Por eso la educacin constituye uno de los mejores ejemplos de las di la ideologa del progreso por aniquilar la libertad. No otro es el sen-
ficultades con las que tropieza esta accin: en el proceso educativo los
adultos asumen la responsabilidad de la vida y del desarrollo del nio, 20. H.JONAS, op.cit., pg. 345.
21. No estar de ms precisar que la afirmacin se plantea al hilo de un comenta
~o ace~:a de el nico elemento utpico del marxismo que es la esperanza de
una
19. N o es sta, en contra de lo que tal vez pudiera parecer a primera vista, una su~ liberac10n final con respecto a la labor y a la necesidad (La condiCin ... , cit., pg.
155).
posicin dd todo gratuita. Vase al respecto al artculo de HANNAH ARENDT Reflec- a
. 22. G. EvEN-GRAN BOULAN, Hannah Arendt face l'histoire en Anne-Marie Ro-
tions in Little Rack, Dissent, VI, n. 1 (reed. en Public Li/e: A ]ournal o/ Politics, 4 viello Y Maurice Weyember gh (comps.), Hannah Arendt et la modernit (Pars,
Vrin,
(3/4), mayo- junio, 1973). 1992), pg. 80.
26 MANUEL CRUZ
INTRODUCCIN 27
tido profundo de su celebrada afirmacin (de <<Comprensin y pol- bate aludiendo a un modo de plantear estos temas muy caracterstico
tica>>, precisamente) de que <<la historia es un relato que no cesa de co- de la dcada anterior. Incluso se podra sostener que sta fue una de
menzar pero que no termina nunca>>. Ni invencible fatalidad, ni con- sus enseanzas: la categora de sujeto resulta indispensable, tras tan-
tingencia desoladora. Las generaciones que nos seguirn son la nica ras revisiones crticas, para acceder a alguna forma de inteligibilidad
superficie sobre la que podemos escribir el futuro. El hombre nuevo, acerca de lo que nos pasa, especialmente acerca de esa parte de lo que
si tal expectativa todava conserva alguna virtualidad, no se construye nos pasa que solemos llamar historia." Pero nos compete hacer cre-
ni se produce: se deja que sea. cer las enseanzas recibidas. Me atrevera a defender que, hoy, es no
Pero es justamente al hacer este orden de afirmaciones cuando se slo el conocimiento sino tambin, y sobre todo, la posibilidad misma
hace preciso recordar que en ningn momento hemos hablado de cul- de la accin humana en el seno del mundo lo que se halla comprome-
pa sino de responsabilidad,'' y la responsabilidad no es arbitraria. tido en esa especfica reivindicacin del sujeto que viene indisoluble-
Qued dicho: bajo el signo de la tecnologa, las acciones -si bien ya mente ligada al concepto de responsabilidad. Acaso sea ste el resu-
no exclusivamente las del sujeto individual- presentan un alcance men ms veraz de todo lo que he intentado exponer.
causal sin precedentes y que afecta al futuro. A lo que debemos aadir Recuerdo haberle odo decir hace unos aos al fallecido Manuel
unas capacidades de prediccin, incompletas como siempre, pero que Sacristn, comentando la necesidad de revisar las categoras polticas
superan todo lo anterior. Por su parte, la irreversibilidad se ha visto
acrecentada en razn de lo que Jonas ha llamado el dinamismo acu-
i convencionales, que el trmino conservador>> se haba convertido en
un trmino profundamente inadecuado: los conservadores de nues-
mulativo de los desarrollos tcnicos>>. 24 Est, en fin, la evidente mag- tros das lo nico que conservan es el registro de la propiedad, sea-
nitud de los efectos remotos. Todas esas transformaciones en lo real laba con irona. Era una forma de afirmar que la compulsin por
obligan a reconsiderar el contenido de las viejas categoras. Autono- transformar haba dejado de ser progresista, de advertir que estba-
ma, hoy, significa mucho ms que la mera capacidad para valernos mos entrando en una poca en la que el nico horizonte que tal vez
por nosotros mismos: equivale a sostener que poseemos un cierto les iba a quedar a los que antao luchaban por la emancipacin sera
poder. Ello es precisamente lo que nos convierte de pleno derecho en la mera defensa de la supervivencia del gnero humano. Ligando esto
responsables. Ha pasado a ser lo de menos el que esta realidad sea o con las cuestiones que he intentado desarrollar, se me ocurre una re-
no el resultado de nuestras acciones. Lo que en este momento impor- formulacin -quiero pensar que respetuosa- de la vieja tesis: hasta
ta es que est en nuestras manos impedir un cierto futuro, poner los ahora los hombres se han dedicado a transformar el mundo, de lo que
medios para evitar que el deterioro acabe en catstrofe. La pregunta se trata a partir de ahora es de que se hagan cargo de l.
quin ha sido?>>, ahora lo vemos, slo vala para los fenmenos in-
mediatos. Pero, para las graves amenazas que nos plantea nuestro en- MANUEL CRUZ
torno, el interrogante al que urge' responder es este otro: cmo ha- Universidad de Barcelona
cer para evitarlo?>>.
Es hora de volver al inicio. Arrancamos la reconstruccin del de-

23. Por mi parte, he hecho alguna consideracin respecto a la necesidad de no


confundir ambas nociones en mi libro A quin pertenece lo ocurrido? (Madrid, Tau-
rus, 1995), en particular en el epgrafe 7 .3., titulado precisamente Responsabilidad o
25. Haba defendido de modo expreso esta tesis en mi libro Narratividad: la nue-
culpabilidad. va sntesis (Barcelona, Pennsula, 1986) y posteriormentemente volv sobre ella en
24. De tal manera que <Jo que una vez ha comenzado nos arrebata el control de la
Fzloso/a de la Historia (Barcdona, Paids, 1991). He recogido mejores argumentos en
accin, y los hechos consumados que aquel comienzo forj se convierten acumulativa-
los diversos trabajos que componen el volumen colectivo Tiempo de subjetividad (Bar-
mente en la ley de su continuacin, H.]ONAS, op.cit., pg. 73. celona, Paids, en prensa).
COMPRENSIN Y POLTICN

Es ist schwer~ die Wahrheit zu sagen denn es gibt


zwar nur eine; aber sie ist lebendig und hat daher ein le-
bending welchselndes Gesicht. Franz Katka

Es frecuente decir que no se puede luchar contra el totalitarismo


sin comprenderlo. Mortunadarnente esto no es cierto y, si lo fuera, la
nuestra sera una situacin desesperada. L~ornprens~ en tanto
que distinta de la correcta inforrn~cin _y_del conOCimiento cientfico,
es un complicado proceso que nu~ca produce resultados)nequvG-
~ Es una actividad sin fin.c.siern_p_r_~9JY<;!]J!.Ll!l.ll!.hk,_p()f ]g __qlJ_e
aceptarnos la realidad, nos reconciliarnos con ella, es decir, tratarnos
de sentirnos en arrnola"con"ef mlliiao.- ------ ------ -. --- -----
-El hecho de que la reco~Z"iJ.i~~,-;:-~ inherente a la comprensin
ha dado lugar al equvoco popular segn el cual tout comprendre
e' est tout pardonner. A pesar de ello, el perdn tiene tan poco que ver
con la comprensin que no es ni su condicin ni su consecuencia. El
~ (cie~tarnente una de las ms grandes capacidades humanas y
qillzls la mas a~daz de las acciones en la medida en que !Iltenta lo ),,. '
aparentemente unpostble, deshacer lo que ha stdo hecho, xlogra dar ; .,,>.~\\; ~Al.
lugar a un nuev~-co~_i:!lzo_a~d_o!l.~<.:_t_~9_()_>areca .Ji~~_::onc\'!!do) ~t..: 0V._ _

l. Tit. orig., Understanding and Politics, Partisan Review, XX, IV (julio-agosto)


1953, pgs. 377-3.92. Traducimos aqu el texto tal como apareci en esta revista. Recien-
temente Jerome Kohn lo ha reeditado (en Hannah Arendt, Essays in Understanding:
1930-1954, Harcourt Brace & Co., NUeva York, 1994), tomando en consideracin di-
versos manuscritos depositados en la Library of Congress. De ellos dos estn cosidos
juntos -uno titulado Acerca de la naturaleza del totalitarismo: un ensayo sobre la com-
prensin y el otro sin ttulo- y parecen notas y materiales para conferencias, si bien vir-
tualmente cada -fra~e de Comprensin y poltica est incluida, aunque no en el mismo
orden, en el primero de ellos. Un tercer manuscrito, d original de Comprensin y po
ltica lleva el ttUlo de Las dificultades de la comprensin. Dos secciones de estema
nuscrito no aparecen en la versin publicada por la Partisan Review. En opinin de
Kohn esto se debe probablemente al carcter polmico de una y a la oscuridad de la
otra. Parece tambin que el ttulo fue cambiado por la revista. (N. de la t.)
30 HANNAH ARENDT COMPRENSIN Y POLTICA 31

es ~a accin nica q_ue culmina en un acto nico. L&.fQ~pr_~l.l.!Qn paganda y la educacin totalitarias. Un pas libre, al utilizar y entre-
f.1<? tle!l~Hn_y porJQ_tntP no pJlede producir resultados definitivos; nar a sus propios expertos, que pretenden comprender>> la infor-
es el modo especficamente humano de vivir, ya que cada persoruie- macin fctica, aadiendo a los resultados de sus investigaciones una
cesita reconcillarsecon el mundo en q1le hi nacido como exiralljero <<evaluacin>> no cientfica, no hace ms que promover aquellos ele-
y en cuyo seno permane-siemJ?rei:xoa causa-desiiTiredi.iCible mentos de pensamiento totalitario que actualmente existen en todas
,m-i~id~a:.r::;~~~:,-;;~~i;,-~omienzacon elnaciinento y finalizacon las sociedades libres.
la muerte. En la medida en que el surgimiento de los gobiernos tota- Esto, sin embargo, no constituye sino un aspecto del problema.)
litarios es el acontecimiento central de nuestro mundo, entender el _ No podemos demorar nuestra lucha contra el totalitarismo hasta que
totalitarismo no significa perdonar nada, sino reconciliarnos con un , lo hayamos comprendido>>, puesto que no lo comprenderemos, y no
rli~Cf() e11 que cosas como stas son simplemente posibles: - - - ' podemos esperar comprenderlo, hasta que haya sido definitivamente
La gente biellritencionada quiere- aortar este proceso de com- , derrotado. La comprensin de los asuntos politices e histricos, en 1\v~.
prensin para educar y alertar a la opinin pblica. Consideran que tanto que son tan profunda y fundamentahnente humanos, tiene algo E1~ti.\ 1--;J.,
los libros pueden ser armas y que es posible luchar con las palabras. en comn con la comprensin de los individuos; slo conoceremos ..u. \_o_ ([\'
Pero las armas y la lucha pertenecen al dominio de la violencia y la quin es esenciahnente al_\]ien___4~sp_1Js_sf".~~e (tal es la verdad & kl(.i'-.(
violencia, a diferencia del poder, es muda; comienza all donde acaba expresada enlaanflga sentencia nema ante mortem beatus esse dici :s.;;\~~w.,
tj__2isc~o. Las palabras ;;.Sadas paracmbatir-ple-rde~-~;_;--~~alidad potest). Para los mortales, lo eterno y definitivo comienza slo des- ol'l "- 1-.:\..-
pus de la muerte. -~-------- -~ --~--- - ---------- - .... -~- 1\M<>\,;<u.
de discurso; se convierten en clichs. El alcance que los clichs han
adquirido en nuestro lenguaje y en nuestros debates cotidianos pue- -~-1..atoriams simple de escapar de esta situacin est er asimilar ' v
de muy bien indicar hasta qu punto no slo hemos perdido nuestra el gobierno totalitario a algn mal bien conocido del pasado (la agre-
facultad de discurso, sino tambin hasta qu punto estamos dispues- sividad, la tirana, la conspiracin, etc.). Aqu parece que pisamos te-
tos a usar medios violentos, mucho ms eficaces por otra parte que rreno firme; puesto que pensamos haber heredado, junto con sus ma-
los malos libros (y slo los malos libros pueden ser buenas armas), les, la sabidura del pasado para guiarnos a travs de ellos. El
para resolver nuestras diferencias. _.. _ problema con la sabidura del pasado es que, por as decirlo, se des-
El_ resultado de estas tentativa~ es el '~trinam~e-~~ el ;:ual, vanece en nuestras manos tan pronto como tratamos de aplicarla ho-
como Intento por comprender, trasciende el compa:ranvamente sohdo nestamente a las experiencias polticas centrales de nuestro tiempo.
mbito de los hechos y de las cifras, de cuya inHnitud trata de escapar; Todo lo que sabemos del totalitarismo da prueba de una horrible ori-
pero, como atajo en el mismo proceso de trascender, arbitrariamente ginalidad que ninguna comparacin histrica puede atenuar. Slo
interceptado por enunciados apod,cticos que pretenden tener la fiabi- podemos escapar al impacto del totalitarismo si decidimos no fijar la
lidad de los hechos y las cifras, destruye tambin la actividad de com- atencin en su verdadera naturaleza y nos dejamos llevar por inter-
prender. El adoctrinamiento es peligroso porcue tiene su origen en minables conexiones y similitudes que ciertos aspectos de la doctrina
un~ers1n, ::del conocimiento, sino de la comprens10n. El re- totalitaria muestran necesariamente con conocidas teoras del pensa-
sultado de la comprensin es el sentido, el sentido que nosotro;;-;;;-;-- miento occidental. Tal es semejanzas son innegables. En la esfera de la
mos originamos en el proceso de nuestra vida, en tanto tratamos de re- pura teora y de los conceptos aislados no puede haber nada nuevo
~ar'"9~S9!1~f'_qu;ha~~o~p~fli-;,~;;;~~---------- bajo el sol; pero tales similitudes desaparecen por completo tan pron-

~
El adoctrinamiento slo puede favorecer laiUcha totalitaria con- to como olvidamos las formulaciones tericas y nos concentramos en
t~ala c?mprensin y, en cualquier caso, introduce el elemento de la su aplicacin prctica. La terrible originalidad del totalitarismo no se
vwlenc1a en el conunto de la esfera de la politica. Un pas libre har debe a que alguna <<idea>> nueva haya entrado en el mundo, sino al he-
un uso bien pobre de ella comparado con el que llevan a cabo la pro- cho de que sus acciones rompen con todas nuestras tradiciones; han
32 HANNA H AREND T
COMPR ENSIN Y POLTIC A 33
pulverizado literalmente nuestras categoras de pensamiento poltico
La comprensin precede y prolonga el conocimiento. La com-
y nuestros criterios de juicio moral.
prensin preliminar, base de todo conocimiento, y la verdadera com-
A pesar de que no debemos espera r de la comprensin resulta-
prensin, que lo trasciende, tienen en comn el hecho de dar sentido
dos que sean especialmente provechosos o clarificadores para com-
al conocimiento. Simplemente sobre la base de la existencia de una
batir el totalitarismo, sta debe acompaarnos en el combate si se
naturaleza del gobierno monrquico, republicano o desptico, la des-
trata de algo ms que de una lucha por la supervivencia. En la medi-
cripcin histrica y el anlisis poltico nunca pueden probar que exis-
da en que los movimientos totalitarios han aparecido en el mundo
ta algo como la naturaleza o la esencia del gobierno totalitario. Dicha
no totalitario (no han cado del cielo, sino que han cristalizado a par-
naturaleza especfica es dada por sentada por la comprensin preli-
tir de elementos presentes en este mundo ), el proceso de su com-
minar sobre la que se fundan las propias ciencias, y sta impregna de
prensin tambin implica clara, y quizs primordialmente, un pro-
forma natural, pero acrtica, toda su terminologa y vocabulario. La
ceso de autocomprensin, puesto que si nos limitamos a conoce
r, verdadera comprensin vuelve siempre sobre los juicios y prejuicios
pero sin comprender, aquello contra lo que nos batimos, conocemos
que han precedido y guiado la investigacin estrictamente cientfica.
y compr endem os todava menos para qu nos estamos batiendo. Ya
Las ciencias slo pueden aclarar, pero nunca probar ni negar, la com-
no bastar la resignacin, tan caracterstica en Europa durant e la l-
prensin preliminar acrtica de la que parten. Si el cientfico, extra-
tima guerra y formulada con tanta precisin por un poeta ingls:
viado por el objeto propio de su investigacin, empieza a hacerse pa-
<<We who lived by noble dream s/ defend the bad against the worse>> 2
sar por un experto en poltica y a despreciar la comprensin popula r
En este sentido, la actividad de compr ender es necesaria; a pesar de
de la que parti, pierde inmediatamente el hilo de Ariadna del sen-
que nunca pueda inspirar directamente la lucha o proveerla de los
tido comn que es el nico que lo puede guiar con seguridad a travs
objetivos que le faltan, ella sola puede darle sentido y prodig ar nue-
del laberinto de sus propias conclusiones. Si, por" otra parte, el es-
vos recursos al espritu y al corazn human o que acaso slo se pon-
t.udioso quiere trascender su propio conoci miento -:.y no existe
drn de manifiesto una vez que la batalla haya sido ganada. otro
medio para darle sentido que trasce ndind olo- debe hacer gala de
Conoce r y comprender no son lo mismo , pero estn interrelacio-
humildad y escuchar muy atentamente el lenguaje popular, en que
nados; la comprensin est basada en el conoci miento y ste no
pue- palabras como totalitarismo son usadas a diario como clichs polticos
de proced er sin una preliminar e implicita comprensin. La compren-
y empleadas falazmente como slogans, para poder reestablecer el
sin preliminar denuncia el totalitarismo como tirana y presupone
contacto entre conoci miento y comprensin.
que nuestra lucha contra l es una lucha por la libertad. Cierto es que
El uso popula r de la palabra totalitarismo para denunciar el mal
quien no se moviliza sobre esta base no se movilizar jams. Pero mu-
politice por excelencia no se remonta a ms de cinco aos. Hacia el fi-
chas otras formas de gobierno han negado la libertad, aunque nunca
nal de la Segunda Guerra Mundial, e incluso durante los primeros
de forma tan radical como los regmenes totalitarios, con lo que esta
abs de la postguerra, el trmino que designaba el mal poltico era
negacin no es la clave privilegiada de lectura para comprender el to-
imperialismo>>. Como tal, era usado generalmente para denotar agre-
talitarismo. Sin embargo, por rudimentaria e irrelevante que pueda
sividad en poltica exterior; esta identificacin era tan total que las dos
mostrarse, la comprensin preliminar impedir de un modo mucho
palabras se podan intercambiar. De igual modo, el totalitarismo es
ms eficaz que la gente se una a un movimiento totalitario que la in-
utilizado hoy en da para denotar sed de poder, voluntad de dominio,
formacin ms fiable, el anlisis poltico ms agudo o el ms extenso
terror y lo que se denomina <<una estructura de Estado monoltica.
conocimiento acumulado.
En s mismo el cambio es digno de notarse. El imperialismo sigui
siendo un tpico popula r mucho despus del surgimiento del bolche-
2. C. DAY LEWis, Where are the War Poets. Lewis escribi honest dreams vismo, el fascismo y el nazismo; obviamente o la gente todava estaba
. (N.
de la t.)
sobrepasada por los acontecimientos o no crea que estos nuevos mo-
34 HANN AH AREN DT
COMP RENS IN Y POLT ICA
35
vimientos pudie ran finahnente dominar todo el pero
do histrico. nuevo las interpretaciones corrientes, incluso al ms
Slo la cada definitiva del imperialismo (que fue acept alto nivel acad-
ada despus de mico, se ajustan al esquema de la comprensin prelim
la liquidacin del Imperio britnico y el acogimiento inar: identifican
de la India en la el dominio totalitario con la tirana o con la dictadura
Commonwealth), y no la guerra contra el pode r totali de un partido,
tario, poda ha-
cer admitir que el nuevo fenmeno, el totalitarismo, 0 bien elude n la cuestin medi ante la reduc cin de los fenm
haba tomado el enos a
lugar del imperialismo como hech o poltico determina las causas histricas, sociales o psicolgicas relevantes
nte de la era. para un solo
Con todo, a pesar de que el lenguaje popu lar reconoce pas, Alemania o Rusia. Est claro que tales mtodos
un evento no hacen pro-
nuevo al acept ar una nueva palabra, usa invariable gresar nuestros esfuerzos por comp rende r puest o que
mente tales con- ocultan todo lo
ceptos como sinnimos de otros males conocidos de que no nos resulta familiar y necesita ser comprendido
anta o (agresi- en una mezcla
vidad y sed de conquista en el caso del imperialismo, de familiaridades y de lugares comunes. Com o Nietz
terro r y sed de sche observ en
pode r en el caso del totalitarismo). La eleccin de una ocasin, est en el dominio del <<desarrollo de la
la nueva palabra ciencia>> <<disol-
indica que todo el mund o reconoce que algo nuevo y ver lo "conocido" en algo nuevo; pero la ciencia
decisivo ha ocu- desea precisamente
rrido, mientras que el uso sucesivo, la identificacin lo opuesto y parte del instinto de reconducir lo desco
del fenmeno nocido a lo co-
nuevo y especifico con algo general o familiar, indic nocido.3
a la falta de vo-
lunta d para admi tir que algo fuera de lo ordinario
ha ocurrido. Es Si es cierto que nos enfrentamos a una realidad que
como si en un primer estadio, al encontrar un ha destruido
nomb re nuev o para nuestras categoras de pensamiento y criterios de juicio
una fuerza nueva, que determinar el curso de nuest , la tarea de la
ros destinos po- comprensin ha devenido, entonces, algo sin esperanza?
lticos, nos orientramos hacia condiciones nueva Cmo po-
s y especficas, demos medir la longitud si no disponemos de un
mientras que en el segun do estadio (repnsandolo, por patrn? Cmo
as decirlo) nos podemos contar sin la nocin de los nmeros? Pero quiz
arrepintiramos de nuestra osada y nos consolram s es tambin
os pensa ndo que absurdo pensar que pueda ocurrir algo que escape a
no pued e ocurr ir nada inslito o peor an que lo ya nuestras catego-
connatural a la ras. Tal vez debamos contentamos con la comprensi
culpabilidad del gnero humano. n preliminar, que
En tanto que expresin de la comprensin preliminar, inmediatamente ajusta lo nuevo a lo viejo, y con
el lengua- la aproximacin cien-
je popu lar abre paso al proceso de la autntica comp tfica, que la prolonga y de forma metdica deduce de
rensin, y su des- precedentes lo
cubrimiento debe permanecer siempre como el conte que carece de ellos, incluso al precio de que tal descr
nido de la au- ipcin de los fe-
tntica comprensin si no quiere perde rse en las nube nmenos nuevos pued a mostrarse en clara contradicc
s de la mera in con lo real.
especulacin, un peligro que siempre est presente. La comprensin y el juicio no estn tan estrechamente
La comprensin relacionados e
comn acrtica por parte de la gente fue, ms que cualq interrelacionados que debamos describir a ambos
uier otra cosa, como la aptitud
lo que indujo a toda una generacin de historiadores, para subsumir (el particular bajo una regla universal),
economistas y que, para Kant,
politiclogos a dedicar sus mejores esfuerzos a inves es la definicin de juicio y cuya ausencia calific magi
tigar las causas y stralmente como
las consecuencias del imperialismo y, al mismo tiemp <<estupidez>>, una enfermedad irremediable>>.
o, a represen- Estos problemas son tanto ms pertinentes cuanto
tarlo errneamente como una <<edificacin de imperio>> no se limitan
de tipo asirio, slo a nuestra perplejidad ante la comprensin del
egipcio o romano y a malentender los motivos subya totalitarismo. La
centes como paradoja de la situacin mode rna parece consistir en
<<sed de conquista>>; describieron a Cecil Rhodes como el hecho de que
un segundo nuestra necesidad de trascender la comprensin prelim
Napolen y a Napolen como un segundo Juho Csar inar y la apro-
. De forma si- ximacin estrictamente cientfica procede de la prdi
milar, el totalitarismo ha devenido un objeto habit ual da de nuestras
de estudio slo herramientas de comprensin. Nues tra bsqueda
desde que la comprensin preliminar lo reconoci como de sentido es al
el probl ema
fundamental y el peligro ms significativo de nuest
ro tiempo. Y de
3. Voluntad de Poder, 600. (N. de la t.)
36 HANN AH AREND T
COMP RENSI N Y POLT ICA
37
mismo tiempo estimulada y frustrada por nuestra incap
acidad para mund o moderno, en el que las ideas ms comnmente
generar sentido. La definicin kantiana de estupidez, aceptadas se
sin ninguna han visto atacadas, refutadas, sorprendidas y disueltas por
duda, no est fuera de l~gar. Desd e principios de este los hechoD>
siglo, la cre- y donde, por consigwente, somos testigos de un tipo de
ciente falta de sentido ha ido acompaada de la prdi da insolvencia
del sentid o de la imaginacin y bancarrota de la comprensin>> 4 Much
comn. Dese diversos punto s de vista, esto se ha traduc o ms sor-
ido simple- prendente es que, ya en el siglo XVIII, Montesquieu estuviera
mente en una estupidez creciente. No conocemos ningu convenci-
na civiliza- do de que slo las costumbres -las cuales, por el mismo
cin, anterior a la nuestra, que se haya mostrado tan hecho de ser
crdula como mores, constituyen la moralidad de toda civili zaci n- han
para formar sus hbitos de consumo de acuerdo con la sido el obs-
mxima de tculo para una espectacular crisis moral y espiritual de la
toda la publicidad, segn la cual <<la autoalabanza es la cultura oc-
mejor reco- cidental. No se lo puede alinear ciertamente entre los profet
mendacin>>. Tamp oco es posible que en ningn siglo as del apo-
anterior al calipsis, pero su coraje fro y sobrio difcilmente ha sido
nuest ro se hubie ra podid o impo ner una terapia cuya eficac igualado por
ia se su- ninguno de los grandes pesimistas histricos del siglo XIX.
pone que depen de de la cantidad de diner o que los pacien
tes pagan Para Montesquieu, la vida de los pueblos est regida por
al terapeuta, excepcin hecha de aquellas sociedades primitivas leyes y
en las costumbres, que se distinguen entre s por el hecho de que
que el intercamqio de dinero posee por s mismo un poder las leyes
mgico. regulan los actos del ciudadano mientras que las costum
Cuanto ha ocurrido en las pequeas e ingeniosas reglas del bres regulan
inters los actos del hombre>>.' Las leyes establecen la esfera de
personal ha afectado en una escala much o mayor a todas las la vida pol-
esferas de tica, y las costumbres, la de la sociedad. La decadencia
la vida de cada da que, por ser cotidianas, necesitan ser regula de las nacio-
das por nes empieza con el socavamiento de la legalidad, ya sea cuand
las costumbres. Los fenmenos totalitarios que ya no puede o el go-
n ser com- bierno en el poder abusa de las leyes, ya sea cuando la autori
prendidos en trminos de sentido comn y que desafan dad de
todas las re- sus fuentes se convierte en dudos a o cuestionable. En ambo
glas del juicio normal>>, esto es, del juicio utilitario, son tan s casos las
slo las ins- leyes pierd en su validez, con lo que la nacin, conjuntame
tancias ms espectaculares de la bancarrota de la sabidu nte con su
ra que Credo>> en las propias leyes, pierde su capacidad de accin
constituye nuestra herencia comn. Desde el punto de vista del senti- poltica
do comn no necesitbamos el surgimiento del totalitarism responsable; el puebl o cesa de ser ciudadano, en el pleno
o para dar- sentido de
nos cuenta de que vivimos en un mund o patas arriba, donde la palabra; slo queda n entonces las costumbres y las tradic
ya no po- iones de
demos orientamos guindonos por las reglas derivadas de la sociedad (lo cual explica, dicho sea de paso, la frecue
lo que una nte longevi-
vez fue el sentido comn. En estas condiciones, la estupidez, dad de cuerpos polticos cuya sangre vital est agotada).
en el sen- Mientras s-
tido de Kant, ha devenido la enfermedad de todos, y por tas se conservan intactas, los homb res como individuos
lo tanto no particulares
puede ya ser considerada como irremediable>>. La estupi siguen comp ortnd ose segn ciertos principios de moral
dez ha deve- idad, pero
nido tan comn como antes lo fue el sentido comn, lo cual esta moralidad ha perdi do su funda mento y no podemos
no signifi- fiarnos ili-
ca que sea un sin toma de la sociedad de masas o de que la mitadamente de la tradicin para preve nir lo peor. El ms
gente inte- mnimo in-
ligente>> escape a ella. La nica diferencia es que, entre la gente cidente puede destru ir unas costumbres y una moralidad
inculta, que ya no
la estupidez permanece beatamente muda y se convierte en tienen fundamento en la legalidad; cualquier contingenci
insoporta- a puede
blemente ofensiva entre las personas inteligentes>>. Inclus amenazar una sociedad que ya no est sostenida por sus
o se podra ciudadanos.
decir que, dentr o de la intelligentsia, cuanto ms inteligente Montesquieu escriba acerca de su propi o tiempo y de sus
es un indi- inme-
viduo, ms irritante es la estupidez que comparte con todos diatos fines: La mayor parte de los pueblos de Europ a estn
los dems. an go-
Parece casi un signo de justicia histrica que Paul Valry,
el espri-
tu ms lcido entre los franceses --el clsico pueblo del 4. VALRY, PAUL, Regards sur le monde actueb , Oeuvre
bon sens- . s completes, 11, pg. 942,
fuera el primero en detectar la bancarrota del sentido d. Pliade. (N. de la t.)
comn en el 5. De /'esprit des lois, XIX, 16. (N. de la t.)
38 HANNAH ARENDT
COMPRE NSIN Y POLTIC A
39
bernados por las costumbres. Pero si, por un largo abuso de poder, o
por ello se aproximan mucho ms a nuestra actual perplejidad de lo
median te una gran conquista, el despotismo se estableciese en un lu-
que permite pensar el pasaje citado ms arriba. Su principal preocu-
gar determi nado, no habra costumbres ni clima que resistieran. En
pacin, que encabeza todo su trabajo, tiene que ver, ms que con el
esta bella parte del mundo la naturaleza humana sufrira, al menos
bienestar de las naciones europeas y con la conservacin de la libertad
por un tiempo, los insultos que tienen que sufrir las tres restantes. 6
poltica, con la propia naturaleza humana: <<El hombre, ser flexible
En este pasaje Montesguieu saca a la luz los peligros de un cuerpo
que en la sociedad se amolda a los pensamientos y las impresiones de
poltico que se mantenga unido slo por las costumbres y las tradi-
los dems, es capaz de conocer su propia naturaleza cuando alguien se
ciones, esto es, por la sola fuerza unificadora de la moralidad. Los pe-
h muestra, pero tambin es capaz incluso de perder el sentimiento
ligros pueden ser internos, como el mal uso del poder, o externos, (d' en perdre jusqu'au sentime nt) de ella cuando se la ocultan.' En-
como la agresin. Montesguieu no poda prever el factor que final-
frentados, como estamos, con el muy realista intento totalitario de
mente ocasion, a principios del siglo XIX, el derrum be de las cos-
ocultar al hombre su naturaleza con el pretexto de cambiarla, el cora-
tumbres y que result de aquel cambio radical del mundo que deno-
je de estas palabras es como la audacia de la juventud que puede
minamo s revolu cin industrial, ciertam ente la mayor revoluc in a
arriesgarse a todo en el mbito de la imaginacin porgue nada grave
la que la humani dad ha asistido en un lapso de tiempo tan breve; en
ha ocurrido todava que confiera a los peligros imaginados su concre-
pocas dcadas cambi todo nuestro globo de una forma ms radical
cin terrible. Lo que aqu est en juego sobrepasa, por una parte, la
de lo que lo haban hecho los tres mil aos de historia precedente. Re-
prdida de la capacidad para la accin poltica, condicin central de
pensand o los temores de Montesguieu, expresados casi cien aos an- la tirana, y, por otra, el aumento de la carencia de significado y la pr-
tes de que esta revolucin desarrollara toda su fuerza, nos sentimos
dida del sentido comn (y el sentido comn es slo aquella parte de
tentados a reflexionar acerca del curso que hubiera podido tener la nuestro espritu y aquella porcin de sabidura heredada, que todos
civilizacin europea sin el impacto de este factor determi nante nico.
los hombres tienen en comn en cualquier civilizacin dada); lo que
Una conclusin parece imponerse: la mutaci n tuvo lugar dentro de est en juego es la prdida de la bsqued a de sentido y la necesidad de
un marco poltico con fundam entos inestables y, por lo tanto, sor-
comprensin. Sabemos cmo, bajo la dominacin totalitaria, la gente,
prendi a una sociedad que, a pesar de que todava era capaz de com- aunque no lo experimentara como tal, fue conducida muy cerca de
prender y de juzgar, ya no era capaz de dar cuenta de sus categoras
esta condicin de ausencia de significado, gracias a la combinacin del
de compre nsin y de sus criterios de juicio cuando eran seriame nte
terror con el adiestramiento en el pensamiento ideolgico.
desafiados. En otras palabras, los temores de Montesguieu, que pa-
En el context o actual es digna de atencin la ingeniosa y peculiar
recen fuera de lugar en el siglo XVIII y un lugar comn en el xix, pue-
substitucin del sentido comn por una lgica implacable, propia
den darnos, al menos, un elemento de explicacin, no del totalitaris-
del pensam iento totalitario. La lgica no es asimilable al razona-
mo o de cualquier otro fenmeno specficamente modern o, sino del
miento ideolgico, pero es un indicio de la transformacin de las di-
hecho perturb ador de que nuestra gran tradicin haya perman ecido
versas ideologas en el totalitarismo. Si la principal caracterstica de
tan particul armente silenciosa, tan incapaz de respuestas producti-
las ideologas fue tratar una hiptesis cientfica, por ejemplo, la su-
vas, frente al desafo de las cuestiones morales>> y polticas de nues-
pervivencia del ms fuerte en biologa o la supervivencia de la clase
tro tiempo. Las mismas fuentes de las que podan haber surgido tales
ms progresista en la historia, como una <<idea que poda ser apli-
respuestas se haban secado. Lo que se ha perdido es el propio mar-
cada a todo el curso de los acontecimientos, entonces es propio de
co en que la comprensin y el juicio podan emerger.
su transformacin totalitaria el pervert ir la <<idea en una premisa en
Sin embargo, los temores de Montesguieu van todava ms lejos, y el sentido lgico, esto es, en algn enuncia do autoevidente a partir
6. De l'espn) des lois, Libro VIII, Cap. IX. (N. de la t.)
7. De !'esprit des lois, Prface (N. de 1a t.)
40 HANN AH AREND T
COMP RENSI N Y POLTICA
41
del cual todo lo dems puede deducirse con implacable coher
encia l- ninguna diferencia real es tenida en cuenta, ni siquiera
gica. (Aqu la verdad deviene lo que algunos lgicos preten la diferencia
den que cualitativa entre las esencias de Dios y la de los hombres.
sea, precisamente coherencia. Esta ecuacin implica, de
hecho, la ne- Para quienes se preoc upan por la bsqu eda del significado
gacin de la existencia de la verdad, en tanto se suponga que y de
la verdad la comprensin, lo terrible del surgimiento del totalitarism
es siempre revelacin, mientras que la coherencia es solam o no radi-
ente un ca en su novedad, sino en el hecho de que ha iluminado
modo de encadenar enunciados y, como tal, le falta poder la ruina de
revelador. nuestras categoras y criterios de juicio. La novedad es el
La nueva corriente lgica en filosofa, que se desarroll dominio del
a partir del historiador que, a diferencia del cientfico natural ocupa
pragmatismo, presenta una espantosa afrnidad con la transf do en even-
ormacin tos siempre recurrentes, estudia acontecimientos que
totalitaria de los elementos pragmticos inherentes a toda slo ocurren
ideologa en una vez. Esta noved ad puede ser manipulada si el histor
lgica que rompe sus lazos tanto con la realidad como iador insiste
con la expe- en la causalidad y prete nde ser capaz de explicar los acont
riencia. Por supuesto, el totalitarismo proce de de modo ms ecimientos
crudo y, a travs de una cadena de causas que finalmente los ha provo
desafortunadamente, tambin con ms eficacia.) La princi cado. Se
pal distin- coloca, entonces, como prof eta del pasad o y lo que
cin poltica entre sentido comn y lgica radica en que lo separa de
el primero los dones de la verdadera profeca parecen ser las deplorables
presu pone un mund o comn en que todos tenemos nuest limita-
ro lugar y en ciones fsicas del cerebro humano, que por desgracia no puede
el que podemos vivir juntos porqu e poseemos un sentid asimi-
o capaz de lar y combinar correctamente todas las causas que opera
controlar y ajustar nuestros propios datos sensibles a los n al mismo
de los otros, tiempo. Sin embargo, en las ciencias histricas, la causa
mientras que la lgica, y toda la autoevidencia de la que lidad es una
el razona- categora tan extraa como engaosa. No slo el verdadero
miento lgico procede, puede prete nder una seguridad indep significa-
endien- do de todo acontecimiento trasciende siempre cualquier
te del mund o y de la existencia de los dems. Frecuentem nme ro de
ente se ha causas pasadas que le podam os asignar (basta pensar
observado que la validez del enunciado 2+2=4 es independie en la grotes-
nte de la ca disparidad entre Causa y efecto en un evento como
condicin humana, es decir, que vale tanto para Dios como la Prime-
para el ra Guerr a Mundial), sino que el propi o pasado emerge conju
hombre. En otras palabras, dondequiera que el sentido com ntamen-
n, el sen- te con el acontecimiento. Slo cuand o ha ocurrido algo
tido poltico por excelencia, nos falla en nuestra necesidad irrevocable
de com- podemos intent ar trazar su historia retrospectivamente.
prensin, estamos siempre demasiado dispuestos a acept El aconteci-
ar la lgica miento ilumina su propi o pasado y jams puede ser deduc
como su substituto, dado que tambin la capacidad de razon ido de l.
amiento La historia [history] aparece cada vez que ocurre un aconte
lgico es comn a todos nosotros. Pero esta capacidad ci-
huma na co- miento lo suficientemente importante para iluminar
mn y estrictamente interna, que funciona tambin con su pasado.
independen- Entonces la masa catica de sucesos pasados emerge como
cia del mund o y de la experiencia, si,n ninguna ligazn con un relato
lo <<dado, [story] que puede ser contado, porqu e tiene un comienzo
es incapaz de comp rende r nada y, aband onada a s mism y un final.
a, es total- Lo que el acontecimiento iluminador revela es un comie
mente estril. Slo cuando es destruido el espacio com nzo en el pa-
n entre los sado que hasta aquel momento estaba oculto; a los ojos del
hombres y la nica seguridad consiste en los truismos o historiador,
las tautolog- el acontecimiento iluminador no puede sino aparecer como
as sin significado, esta capacidad lgica puede convertirse el final de
en pro- este comienzo recientemente descubierto. Slo cuando en
ductiva>> y desarrollar sus propias cadenas de pensamient la historia
o, cuya prin- futura ocurra un nuevo acontecimiento este fin se
cipal caracterstica poltica es que implican siempre un revelar como un
poder de inicio a los ojos de los futuros historiadores. Y la mirada
persuasin apremiante. El hecho de identificar pensamient del historia-
o y com- dor no es ms que la mirada cientficamente entrenada de
prensin con estas operaciones lgicas significa rebajar la compren-
la capacidad sin humana; slo podemos comprender un acontecimie
de pensar, que duran te miles de aos ha sido considerad nto como el
a la ms ele- fm y la culminacin de todo aquello que lo ha precedido,
vada capacidad humana, a su ms bajo com n denominado como <da
r, donde consumacin de los tiempos; con la accin procedemos
naturalmen-
42 HANNAH ARENDT COMPRENSIN Y POLTICA 43
te desde el conjunto de circunstancias nuevas creadas por el aconteci- Para el historiador, ser consciente de este hecho no tiene mayor
miento, esto es, la consideramos como un comienzo. repercusin que la de controlar lo que los franceses denominan su d-
Quienquiera que, en las ciencias histricas, crea honestamente en /ormation pro/essionelle. Dado que estudia el pasado, esto es, ciertos
la causalidad, niega de hecho el propio objeto de su ciencia. Esta creen- movimientos que el pensamiento no podra aprehender, de no ha-
cia puede ser disimulada en la aplicacin de categoras generales, tales berse, en cierto modo, concluido, slo tiene que generalizar para ver
como desafo y respuesta, al curso entero de los acontecimientos o en un final (y un juicio final) en todas partes. Para l es natural ver en la
la bsqueda de tendencias generales que supuestamente constituyen historia un relato con muchos finales pero sin comienzo; y esta incli-
los estratos ms profunds>> de los que emergeran los acontecimien- nacin se convierte en verdaderamente peligrosa slo cuando -por
tos, que seran sus sntomas accesorios. Tales categorizaciones y gene- una u otra razn-la gente empieza a inferir de la historia, tal como
ralizaciones oscurecen la luz <<natural>> que la propia historia [history] se presenta a los ojos profesionales del historiador, una filosofa. Casi
ofrece y, del mismo modo, destruyen el autntico relato [story], con todas las explicaciones modernas de la denominada <<historicidad>>
su singularidad y su significado eterno, que cada perodo histrico del hombre han sido distorsionadas por categoras que, en el mejor
debe contarnos. Dentro del marco de categoras preconcebidas, entre de los casos, son hiptesis de trabajo para organizar el material del
las cuales la ms cruda es la de la causalidad, los acontecimientos, pasado.
como algo irrevocablemente nuevo, no pueden ocurrir; la historia sin Afortunadamente en las ciencias polticas, cuya vocacin es seguir
acontecimientos deviene la muerta monotona de la mismidad que se la bsqueda de sentido y responder a la necesidad de la verdadera
despliega en el tiempo, el eadem sunt omnia semper de Lucrecio. comprensin de los datos polticos, la situacin es bastante distinta.
En nuestras vidas personales, nuestros temores y nuestras mejo- La gran importancia que tiene, para las cuestiones estrictamente pol-
res esperanzas no nos preparan adecuadamente para lo que real- ticas, el concepto de comienzo y de origen proviene del mero hecho
mente ocurrir, porque en el momento en que se da un evento de que la accin poltica, como cualquier otro tipo de accin, es siem-
previsto todo cambia y nunca podemos estar preparados para la ina- pre esencialmente el comienzo de algo nuevo; como tal es, en trminos
gotable literalidad de este <<todo>>. Del mismo modo, cada aconte- de ciencia poltica, la verdadera esencia de la libertad humana. El pa-
cimiento en la historia humana revela un paisaje inesperado de ac- pel central que el concepto de comienzo y de origen debe tener en
ciones y pasiones y de nuevas posiblidades que conjuntamente todo pensamiento poltico se ha perdido slo desde que se ha permi-
trascienden la suma total de todas las voluntades y el significado de tido que las ciencias histricas apliquen sus mtodos y categoras al
todos los orgenes. Es tarea del historiador descubrir, en cada pero- campo de la poltica. En el pensamiento griego esto estaba claramen-
do dado, lo nuevo imprevisto con todas sus implicaciones y sacar a te indicado en el hecho de que la palabra griega arch significa tanto
relucir toda la fuerza de su signific~do. Debe saber que, a pesar de comienzo como gobierno, y el sentido est todava vivo -a pesar de
que su narracin [story] tiene un comienzo y un fin, sta se realiza en que ha sido pasado por alto por los intrpretes modernos- en la teo-
un marco ms amplio, la historia [history] misma. Y la Historia es ra del poder poltico de Maquiavelo, segn la cual el propio acto de
una narracin [story] que tiene muchos comienzos pero ningn fin. fundacin, esto es, el comienzo consciente de algo nuevo, requiere y
El fin del mundo, en cualquier sentido estricto o ltimo de la pala- justifica el uso de la violencia. Sin embargo, en su significado pleno
bra, slo podra consistir en la desaparicin del hombre de la faz de esto fue descubierto por el nico gran pensador que vivi en un pero-
la tierra. Porque, sea lo que sea a lo que el historiador denomine fin, do ms semejante en algunos aspectos al nuestro que cualquier otro
el fin de un perodo, de una tradicin o de una civilizacin entera, en la historia, y que, adems, escribi bajo el gran impacto de un final
constituye un nuevo comienzo para aquellos que estn vivos. La fa- catastrfico, que, acaso, se parece al que nosotros hemos llegado.
lacia de todas las profecas del fin del mundo descansa en no atender Agusrn en su Civitas Dei, dijo: Initium ergo ut esset, creatus est hamo,
a este simple, pero fundamental, hecho. ante quem nullus /uit (<<Para que hubiera un inicio fue creado el hom-
44 HANN AH AREN DT
COMP RENS IN Y POLT ICA
45
bre, antes del cual nadie exista). Aqu el hombre no
ti= ;e-ce- :C. ca- En este senti do pode mos todava acept ar la antig
pacidad de comenzar: esel comienzo mismo. Si la cre<>.: ua plegaria a
i:c-: X. :om- Dios del rey Salomn -qui en cierta ment e algo saba
bre coinc ide con la de un comienzo en el universo (y q-~ ;t-e-~ sig- de la accin
nificar esto sino la creacin de la libertad?), entonces polt ica- para que le fuera conce dido un <<corazn
el == =o de comprensiva>>,
los hombres individuales, siendo nuevos comienzos, como el mejor de los dones que el homb re pued e
re-.L...= ol ca- recibir y desear.
rcter original [origin-al] del hombre de modo tal Lejos de todo sentimentalismo y de toda rutina, slo
que :e~-= no el corazn hu-
pued e nunca devenir totalmente una cosa del pasad mano pued e asumir la carga que el don divino de la acci
otra parte, el solo hecho de la continuidad memorable
o; -'e::=- por comienzo, y, por ello, capaz de inici ar- ha colocado
n --al ser un
sobre nosotros.
..= "'"''"" co- Salomn peda este don partic ular porqu e, siendo
mien zos en la suces in de las generaciones garantiza rey, saba que ni
UD..J. :..s-: 6 que la pura reflexin, ni el simple sentimiento, sino
nunca pued e fmalizar porque es la historia de unos seres slo Un corazn
e:..."" =ci a comprensiva>> nos hace sopor table el vivir en un mund
es comenzar. o comn, con
A la luz de estas reflexiones, nuest ro esfuerzo por otros que siempre son extraos, y nos hace asimi
a.=; =de r smo soportables
algo que ha arrui nado nuestras categoras de pensamien: para ellos.
0. ;s .:cmo Si queremos tradu cir el lenguaje bblicos a trminos
nuestro criterios de juicio, parece meno s peno so. ms familia-
A pesar C...: ;:.::_e he- res (pero difcilmente ms precisos), podramos deno
mos perdi do el patr n con que medir y las reglas bajo
sumir el particular, un ser cuya esencia es inicia
mismo suficiente originalidad para comp rende r sin
concebidas y juzgar sin aquel conjunto de reglas
las e-do sub-
r puede re:::e en s
categ 0:'" pre-
<<un corazn comprensivo>> la facultad de la imaginaci
cia de la fantasa que inventa algo, la imaginacin se
ticular oscuridad del corazn huma no y de la pecul
minar al don de
n. A diferen-
ocup a de la par-
iar densidad que
l
consuen:2::mas envuelve todo lo que es real. Siempre que hablamos
que constituyen la moralidad. Si la esencia de toda acci de la <<naturale-
cular de la acci n poltica, es engendrar un nuev
n. y en ,..m- za y la esencia de una cosa, nos referimos, de
hecho, a este nudo 1
o inicio. em:cc0::5 la muy intimo de cuya existencia no podemos estar tan
comprensin es la otra cara de la accin, esto es, de seguros como lo
aquella for:na de estamos de su obscu ridad y su densidad. La verdadera
cogni cin, distinta de muchas otras, por la que comprensin
los hombres que ac- no se cansa nunca del interminable dilogo y de los
tan {y no los homb res que estn empeados en come <<crculos vicio-
mpar ,ign sos>> porqu e confa en que la imaginacin aferrar al
curso progresivo o apocaliptico de la historia) puede menos un deste-
n finalmente llo de luz de la siempre inquietante verdad. Distinguir
aceptar lo que irrevocablemente ha ocurr ido y recon la imaginacin
ciliarse con lo de la fantasa y movilizar su pode r no significa que la
que inevitablemente existe. comprensin de
La comp rensi n, como tal, es una extraa tarea; los asuntos humanos devenga irracional>>. La imag
a fin de cuentas, inacin, al con-
no pued e hacer ms que articular y confirmar lo que trario, como dijo Word swor th <<no es sino otro nomb
la comprensin re para [. .. ]la
preliminar -que siempre est, consciente o inconscien ms clara de las visiones, la amplitud de espr itu/ y la
temente. com- Razn en su ms
prom etida directamente con la acci n- haba presentido exaltada disposicin>>.
al inicio. No Slo la imaginacin nos perm ite ver las cosas con
slo no huir espantada de este crculo; por el contr su verdadero
ario, ser cons- aspecto, pone r aquello que est demasiado cerca a
ciente de que cualquier otro resultado estara tan alejad una determinada
o de la accin, distancia de tal forma que poda mos verlo y comprende
de la que es solamente la otra cara, que no podr a ser rlo sin parcia-
verdadero. En lidad ni prejuicio, colmar el abismo que nos separ
este proceso, tampoco evitar el crculo que los lgico a de aquello que
s denominan est demasiado lejos y verlo como si nos fuera famil
<<Viciosa>> y que, a este respecto, pued e incluso ser algo iar. Esta <<distan- ._i
similar a la fi- ciacin>> de algunas cosas y este tende r puentes hacia
losofa cuyos grandes pensamientos siempre giran en otras, forma '
crculo, ocupan-
do al espritu huma no en un incesante dilogo entre s
cia de todo lo que es.
mismo y la esen-
parte del dilogo establecido por la comprensin con
periencia instaura un contacto demasiado estrecho
ellas; la sola ex-
y el puro conoci-
l
miento erige barreras artificiales. 1
!
1!

;
46 HANNAH ARENDT

Sin este tipo de imaginacin, que en realidad es la comprensin,


no seramos capaces de orientarnos en el mundo. Es la nica brjula
interna de la que disponemos. Somos contemporneos slo hasta
HISTORIA E INMORTALIDAD 1
donde llega nuestra comprensin. Si queremos estar en armona con
esta tierra, incluso al precio de estar en armona con este siglo, debe-
mos participar en el interminable dilogo con su esencia.

El concepto moderno de proceso, dominante tanto en la historia


como en la naturaleza, separa, mucho ms profundamente que cual-
quier otra idea, la poca moderna del pasado. Para nuestra moderna
manera de pensar nada es significativo en s mismo y por s mismo,
ni la historia ni la naturaleza tomadas como un todo ni tampoco los
sucesos particulares en el orden fsico o los acontecimientos histri-
cos especficos. Hay que recorrer una gran distancia para llegar a esta
situacin. Todo lo tangible, todas las entidades individuales visibles
para nosotros han quedado sumergidas en los procesos invisibles, y
degradadas a funciones de un proceso global. Las enormes dimensio-
nes de este cambio probablemente se nos escaparn si nos dejamos
engaar por generalidades tales como el desencantamiento del mun-
do o la alienacin del hombre; generalidades que, a menudo, conlle-
van una idea romntica del pasado. El concepto de proceso implica
la separacin de lo concreto y lo general, de la cosa, o evento particu-
lar, y el significado universal. El proceso que, por s mismo, convier-
te en significativo cuanto abarca, ha adquirido de este modo un mo-
nopolio de universalidad y significado.
Ciertamente nada distingue con mayor nitidez los conceptos an-
tiguo y moderno de historia. Y esta distincin no depende de si la
antigedad manej o no un concepto de historia universal o una idea
de la humanidad como un todo. Lo realmente importante es que tan-
to la historiografa griega como la romana, por niucho que difieran
entre s, dan por sentado que el significado o, como diran los roma-
nos, que la leccin de cada acontecimiento, accin o suceso s~ revela
en s misma y por s misma. Lo cual, por supuesto, no excluye ni la

l. Tit. orig. <<History and lmmortality>> publicado en Partisan Review, vol. 24, n. 1,
1957.
48 HANN AH AREN DT
HISTO RIA E INMO RTAL IDAD
49
causalidad ni el contexto en el que algo ocurre; la antig
edad es tan tra tradicin religiosa cono ce un inicio y, en la
consciente de stos como nosotros. Pero causalidad versin cristiana, un
y contexto son fmal del mundo; si la vida huriJana sobre la tierra sigue
contemplados bajo la luz que propo rcion a el propi un plan divino
o acontecim~ento de salvacin, enton ces su mera secue ncia tiene que
y que ilumina un segmento especfico de los asuntos albergar un signi-
humanos. Estos ficado que sea independiente y trascienda todas las ocurr
no se conciben con una existencia independiente, de encias parti-
la que el acon- culares. Por lo tanto, contina la argumentacin, <<una
tecim iento sera slo una expresin, ms o meno idea general
s accidental, y, a pe- bien defmida de la historia universal>> no habra apare
sar de ello, adecuada. Todo lo hecho o ocurr ido conti cido antes de la
ene y revela su cristiandad, y la primera filosofa de la historia se hallar
cuota de significado <<general dentr o de los lmites a en De civi-
de su forma indi- tate Dei de Agustn. Y es cierto que encontramos
vidual, y no necesita de un proceso de desarrollo o en Agustn la idea
de sumergmien- de que la Historia misma, esto es, la que tiene signif
to para ser significativo. Hero doto quera <<decir lo icado y que pro-
que es (legein ta duce sentido, pued e ser separada de los eventos histr
eonta) porq ue escribir y decir estabiliza lo ftil y icos particu-
perecedero; y, con lares relatados en una narracin cronolgica. Mirrn
todo, nunc a hubie ra duda do de que cada cosa es o a explcitamente
lleva en s misma (en De doctrina christiana, 2, 28, 44) que <<aun cuand
su significado y que slo necesita la palab ra para hacer o en la narracin
lo manifiesto histrica se cuentan tambin las instituciones huma
(logois deloun, manifestar a travs de palabras>>) nas pasadas, no
. El flujo de su na- por esto se ha de contar la historia entre las institucion
rracin es lo suficientemente mpreciso para dejar sitio es humanas>>.
a muchos re- Sin embargo, esta similitud entre los conceptos cristi
latos [stories] pero no hay nada en el flujo que indiq ano y mo-
ue que es lo ge- derno de historia es engaosa. Descansa en la comp
neral lo que concede significado y sentido a lo partic aracin con las
ular. especulaciones de una historia cclica, propias de la
En este cambio de nfasis no es relevante si la poes antigedad tar-
a y la histo- da, y olvida los conceptos clsicos de historia de Greci
riografa griegas vieron el significado del evento en a y Roma. La
alguna incompa- comparacin viene avalada por el hecho de que el mism
rable grandeza que justificara su recuerdo para la poste o Agustn, al
ridad , o si los refutar las especulaciones paganas acerca del tiemp
romanos concibieron la historia como depsito de o, estaba primor-
ejemplos sacados dialmente interesado en las teoras del tiempo cclic
de la cond ucta poltica concreta, que muestran lo que o de su propi a
la tradicin, la poca; especulaciones que no poda n ser verdaderam
autor idad de los antecesores, exige de cada generacin ente aceptadas
y lo que el pa- por ning n cristiano, dada la absoluta unicidad de la
sado ha acumulado en beneficio del presente. Nues tra vida y muer te de
nocin de pro- Cristo en la tierra: <<Cristo slo ha muer to una vez por
ceso histrico anula ambos conceptos, otorg ando a la nuestros peca-
mera secuencia dos, y resucitado de entre los muertos ya no muere
temporal una importancia y dignidad que nunc a tuvo ms>>, dice Agus-
antes. tn en De civitate Dei (XII 13 ). Los mode rnos intrp
A raz del nfasis que la Edad Mode rna pone sobre retes tienen ten-
el tiempo y la dencia a olvidar que Agustn solamente reclama esta
secuencia temporal, se ha sostenido, :on frecuencia unicidad para
, que el origen de este acontecimiento, que nos resulta tan familiar --el
nuestra conciencia histrica est en la tradicin judea acontecimiento
-cristiana, con su supre mo de la historia humana, cuan do la eternidad,
concepto rectilneo del tiempo y su idea de una divin por as decirlo,
a providencia, interr umpi el curso de la la morta ldad terre na-. Nunc
que dan a todo el tiempo histrico huma no la unida a dio por su-
d de un plan de puest a tal unicidad para los acontecimientos secul ,.,,
salvacin -una idea que, de hecho, contrasta notableme ares ordinarios,
nte con la in- como hacemos nosotros. El simple hech o de que el
sistencia en los eventos y sucesos individuales de la antig probl ema de la
edad clsica historia apareciera en el pensamiento cristiano nicamente en Agus -
as como con las especulaciones de un tiempo cclico
en la antigedad tn debera hacernos duda r acerca de su origen cristi
tard a-. Gran canti dad de evidencia documental ano, y todava
ha sido aport ada ms si, dicho en los trminos de la filosofa y teologa
en apoyo de la tesis segn la cual la conciencia hist agustinianas, se
rica mode rna debi a un accidente. La cada de Roma, ocurrida
tiene un origen religioso cristiano y que nace de la duran te su vida,
secularizacin de fue interp retad a como un acontecimiento decisivo
categoras originariamente teolgicas. Se afirma que tanto por los cris-
nicamente nues- tianos como por los paganos; a la refutacin de tal
creencia dedic
50 HANNAH ARENDT HISTORIA E INMORTALID AD 51
Agustn trenta aos de su vida. Desde su punto de vista el problema consideracin moral sino nicamente aei aristeuein, un incesante
era que nngn acontecimiento puramente secular poda o deba ser esfuerzo para ser siempre el mejor de todos. Sin embargo, para noso-
nunca de importancia central para el hombre. Su falta de inters por tros, la historia pervive o no sobre la base de que el proceso, en su au-
lo que denominamos historia era tan grande que dedic a los aconte- tntica secularidad, nos cuenta un relato [story] de s mismo y que,
cimientos seculares tan slo un libro de De civitate Dei; y al encargar estrictamente hablando, las repeticiones no pueden darse.
a su amigo y discpulo, Orosio, que escribiera una historia univer- Todava ms extraa al moderno concepto de historia es la no-
sal>> no tena en la mente ms que una <<Verdadera compilacin de los cin cristiana de que la humanidad tiene un comienzo y un fin, de
males del mundo>>. 2 que el mundo fue creado en el tiempo y de que, a la larga, perecer
La actitud de Agustn hacia la historia secular no es esencialmen- como todas las cosas temporales. La conciencia histrica no surge en
te distnta de la de los romanos, aunque, en ella, el nfasis est nver- el momento en que la creacin del mundo fue tomada por los judos,
tido: la historia sigue siendo un depsito de ejemplos y contina sn en la Edad Media, como el punto de inicio de una enumeracin cro-
tener importancia la localizacin de los acontecimientos en el tiempo nolgica; tampoco emergi en el siglo V1, cuando Dionysus Exiguus
dentro del curso secular de la historia. Esta ltima se repite a s mis- empez a contar el tiempo desde el nacimiento de Cristo. Conoce-
ma, y el nico relato [story] en el que los acontecimientos nicos e mos esquemas de cronologa similares en la civilizacin oriental y sa-
irrepetibles tienen lugar acaba con el nacimiento y la muerte de Cris- bemos tambin que la cronologa cristiana imit la prctica romana
to. Despus de lo cual, los poderes seculares surgen y decaen del mis- de contar el tiempo desde el ao de la fundacin de Roma. En total
mo modo que en el pasado y surgirn y declinarn hasta el fin del contraste con ello tenemos el calendario moderno, introducido a fi-
mundo, pero ninguna nueva verdad fundamenta l ser ya revelada. En nes del siglo XVIII y que toma el nacimiento de Cristo como un punto
toda la filosofa verdaderamente cristiana el hombre es un <<peregrino decisivo desde el cual contar el tiempo hacia adelante y hacia atrs.
en la tierra>> y este simple hecho lo separa de nuestra conciencia his- Esta reforma cronolgica es presentada en los libros de texto
trica. Para los cristianos, as como para los romanos, el sentido de como si se tratara de una simple mejora tcnica para facilitar la fijacin
los acontecimientos seculares descansa en su carcter de ejemplos exacta de fechas en la historia antigua sin tener que remitirse a un la-
que probableme nte se repitan, de modo que la accin podra seguir berinto de clculos del tiempo distintos, necesaria para fines erudi- :;
determinados modelos estandarizados. (Esto, a propsito, est tam- tos. En tiempos ms recientes, Hegel inspir una interpretacin que
bin muy lejos de la nocin griega de gesta heroica, cantada por los contempla el calendario moderno como una cronologa verdadera-
poetas e historiadores, que sirve como una suerte de patrn con el mente cristiana porque el nacimiento de Cristo parece haberse con-
que medir la propia capacidad de grandeza. La diferencia entre el fiel vertido en el punto decisivo de la historia universal (vase, por ejem-
seguimiento de un ejemplo reconocid9 y el intento de medirse a s plo, el interesante libro Cristo y el tiempo, de Osear Cullmann).
mismo es la diferencia entre la moralidad romano-cristiana y lo que se Ninguna de estas explicaciones es satisfactoria. Las reformas del ca-
ha denominado el espritu agonal griego, el cual no conoca ninguna lendario con fines eruditos se han dado muchas veces en el pasado,
pero sin ser aceptadas en la vida cotidiana, porque fueron inventadas
2. Vase THEODOR MoMMSEN, <t. Augustine and the Christian Idea of Progress slo para conveniencia erudita y no correspondian a ningn cambio en
en]ournal o/the History o/ Ideas, jUnio de 1951. Una lectura atenta muestra una sorpren- el concepto de tiempo en la sociedad en general. Lo bsico en nuestro
dente discrepancia entre el contenido de este excelente artculo y la tesis expresada en
calendario no es que el nacimiento de Cristo aparezca como el punto
su ttulo. La mejor defensa del origen cristiano del concepto de historia se encuentra
en Ch. N. Cochrane, Christianity and Classical Culture. Sostiene que la antigua histo- decisivo de la historia universal--e sto ya haba sido reconocido, y con
riografa acab por fracasar en el establecimiento de un principo de inteligibilidad una fuerza an mayor, muchos siglos antes, sin ningn efecto semejan-
histrica y Agustn solucion este problema al substituir el Lagos de Cristo por el del te al que ha tenido sobre nuestra cronologa - sino el hecho de que
clasicismo como principio de comprensin.
ahora por primera vez la historia de la humanidad se extiende hacia un
52 HAN NAH ARE NDT

pasado infinito, al que podemos aadir a


investigar en la misma medida en que se
voluntad, y en el que podemos
r HIST ORIA E INM ORT ALID AD

La investigacin histrica reciente ha arro


53
extiende, ante nosotros, hacia jado bastante luz nueva
un futuro infinito. Esta doble infinitud sobr e el per odo de transicin entre la Eda
del pasado y del futuro elimina d Media y la Eda d Moder-
todas las nociones de comienzo y de fmal na, con el resultado de que sta, que prev
, instalando a la humanidad en iamente se supona que se
una potencial inmortalidad terrena. Lo iniciaba con el Renacimiento, se origin
que a primera vista parece una en la verdadera esencia del
cristianizacin de la historia universal, de espritu medieval. Esta gran insistencia
hecho, elimina todas las espe- en una continuidad ininte-
culaciones religiosas del tiempo de la histo rrumpida, aunque valorable, tiene un inco
ria secular, en la medida en nveniente: al inte ntar ten-
que sta tiene que ver con el hecho de que der un pue nte por encima del abismo que
vivimos en un proceso que separa una cultura religio-
no conoce ni principio ni fin alguno y no sa del mun do secular en que vivimos, evita
permite que alberguemos ex- , ms que soluciona, el gran
pectativas escatolgicas. Nada pue de ser enigma del repentino e innegable surg
ms ajeno al pensamiento cris- imiento de lo secular. Si por
tiano que este concepto de una inmorta <<secularizacin>> no se quiere decir ms
lidad terrena de la humanidad. que el surgimiento de lo se-
cular y el concomitante eclipse del mun
do trascendente, entonces es
El gran impacto de la nocin de historia en la innegable que la moderna conciencia
conciencia de la po- histrica est conectada muy
ca moderna lleg relativamente tarde, no ntimamente con ello. Sin embargo, esto
antes del ltimo tercio del si- no avala en absoluto la du-
glo xvrn, y encontr con relativa rapidez dosa transformacin de categoras relig
su culminacin en la filosofa iosas y trascendentes en pro-
de Hegel. El concepto central de la meta psitos y criterios terrenales inmanentes
fsica hegeliana es la historia. sobr e la que los historiado-
Basta con esto para situarla en la oposicin res de las ideas recientemente han insis
ms aguda posible con toda tido. Secularizacin quiere
la metafsica anterior, que, desde Platn, decir, en prim er lugar, simplemente la
haba buscado la verdad y la separacin de religin y polti-
revelacin del Ser eterno en todas part ca, y esto afecta tan fundamentalmente
es excepto en la esfera de los a ambas, que nada es menos
asuntos humanos -ta tn anthrpn pra prob able que la transformacin de las
gma ta-, de la que el mismo categoras religiosas en con-
Platn habla con tanto desprecio precisam ceptos seculares haya sido gradual com
ente porq ue no es posible o pret end en los defensores de
encontrar en ella permanencia alguna y, una ininterrumpida continuidad. La raz
por lo tanto, no se pue de espe- n de que, hasta cierto pun to,
rar que revele verdad. Pensar, siguiendo pue dan convencemos descansa en la natu
a Hegel, que la verdad reside y raleza de las ideas en gene-
se revela en el proceso temporal es cara ral y no en el per odo del que se ocu pan
cterstico de toda la conciencia ; cuan do se separa totalmen-
histrica moderna, tanto si se expresa en te una idea de su base en la experiencia
trminos especficamente he- real, no es difcil establecer
gelianos como si no. El surgimiento de una conexin entr e ella y casi cualquie
las humanidades en el siglo X1X r otra idea. En otras palabras,
estuvo inspirado por el mismo sentimie si presuponemos que existe algo as com
nto, por la misma apreciacin o una esfera independiente
de la historia y, por lo tanto, se distingue de pura s ideas, toda s las nociones y conc
claramente de los renacimien- eptos no pue den sino estar
tos recurrentes de la antigedad que tuvi relacionados, porq ue todos deberan su
eron lugar en periodos ante- origen a la misma fuente: la
riores. Los hombres empezaron a leer, men te hum ana en su extrema subjetiv
como seal Meinecke en Die idad, no afectada por la expe-
Enstehung des Historismus, como nadi rencia y sin ninguna relacin con el mun
e haba ledo antes. <<Lean para do -tan to si el mun do es
arrancar a la historia el mximo de lo que concebido como Naturaleza o como Hist
ella pue de ofrecer a un hom- oria.
bre que va en busca de Dios; 3 pero esta De todas formas el prob lem a no tiene
verdad ltima ya no se supona que ver con la cuestin de
que resida en un libro particular, la Bibl si la <<astucia de la razn>> de Hegel era
ia o algn substituto de ella. La una secularizacin de la pro-
misma historia era considerada un tal libro videncia divina o si la sociedad sin clase
, el libro <<del alma humana s de Marx representa una se-
en general, por pocas y pueblos>> (4, 368) cularizacin de la <<Edad mesinica>>, sino
, como Her der lo defmi. con el tema de si la separa-
cin de la Iglesia y el Estado elimin
la religin de la vida pblica,
3. MErNECKE, F. El historicismo y su gnesis, F. C. E., Mad alejando toda sancin religiosa de la pol
rid 1983, pg. 314. tica y dan do luga r a que la
religin perd iera el elemento poltico,
que haba adq uirid o dura nte
54 HANNA H AREND T
HISTOR IA E INMOR TALIDA D
55
siglos cuand o la Iglesia catlica actu como la herede ra del Imper
io hombr e de supera r la mortalidad de la vida humana y la futilid
romano. (Esto no significa que esta separacin convirtiera ad de
la reli- sus gestas. Fuera del cuerpo poltico, la vida del hombre no era
gin en asunto totalm ente <<privado>>. Este tipo de privac idad slo
en re- -y ni siquiera primo rdialm ente- insegura, esto es, expuesta a
ligin tiene lugar cuand o un rgimen tirnico prohb e el la vio-
funcio- lencia de los otros: no tena sentido ni dignidad debido al hecho
namie nto pblic o de las iglesias, negan do al creyente el espaci de
o que en ninguna circunstancia poda dejar rastro alguno tras s.
pblic o donde poder aparecer junto a otros y ser visto por ellos. Tal fue
El la razn de la maldicin arrojada por el pensamiento griego
domin io pblico-secular, o, propia mente hablan do, la esfera sobre
pol- toda la esfera de la vida privada, cuya estupidez>> consista en
tica, compr ende y tiene un espacio para la esfera pblico-relig estar
iosa. exclusivamente dedicada a la supervivencia, as como tambi
Un creyente puede ser miemb ro de una iglesia y al mismo n fue
tiemp o sta la razn de la afirmacin de Cicern, segn la cual la virtud
actuar como ciudadano en un grupo ms amplio constituido hu-
por mana puede alcanzar los caminos de los dioses slo por medio
todos los que perten ecen a la Ciuda d.) Con frecuencia este de
cambio construir y preservar comunidades polticas. En otras palabras,
fue produ cido por hombr es que no dudab an lo ms mnim la se-
o de la cularizacin de la poca moder na una vez ms convenci de la
verdad de la enseanza religiosa tradicional (incluso Hobb es conve-
muri niencia de destacar aquella actividad que Aristteles denomin
con un temor mortal al fuego del infierno>> y Descartes rog
a la atha-
Santa Virgen), y en las fuentes no hay nada que nos permi ta natidzein, un trmino para el que no tenemos equivalente en nuestras
consi- lenguas. Puede significar, como efectivamente signific en la
derar como ateos secretos o inconscientes a cuantos establecieron Grecia
de primitiva, la inmortalizacin de uno mismo a travs de gestas famosa
nuevo una esfera indepe ndient e secular. De este modo, los terico s
s y de adquisicin de fama inmortal; puede significar tambin aadir
de la poltica del siglo XVII llevaron a cabo la secularizacin al al
separa r artificio human o algo ms perma nente que lo que somos nosotr
el pensamiento poltico de la teologa, y al insistir en que las reglas os
de mismos; y puede significar, como ocurri entre los filsofos, pasar
la ley na.tural proveen una base para el cuerpo poltico aunqu la
e Dios vida entre cosas inmortales. En todo caso, la actividad exiga un
no exista. Grotiu s afirma que ni siquiera el mismo Dios puede espa-
hacer cio imper eceder o que garantizara que inmortalizar>> no fuera
que dos por dos no sean cuatro>>. Esto necesariamente atribu intil.
ye a lo A nosotros, habitu ados a la idea de inmortalidad slo a travs
secular un significado indepe ndient e e inmanente. del
Se ha sealado que la consecuencia ms impor tante del surgi- durad ero atractivo de las obras de arte y quizs a travs de la relativ
a
miento del mbito secular en la Edad Mode rna fue que la creenc permanencia que adscribimos a las grandes civilizaciones, nos
ia en puede
la inmortalidad individual -tant o si era la inmortalidad del parece r poco razonable que el camino hacia la inmortalidad
alma deba
como, en tono ms rimbombante, la resurreccin del cuerp o-- descansar en la fundacin de comunidades polticas. Sin embar
per- go,
di su fuerza polticamente constrictiva. Era, pues, inevitable posiblemente los griegos daban mucho ms por sentado esto
que la ltimo
poster idad terrenal se convirtiera de n~evo en la substancia princi que lo primero. No pensab a Pericles, como nos cuenta Tucd
pal ides (Il
de la esperanza>>, pero de esto no se sigue, como preten de John 41), que el ms alto elogio que poda hacer de Atenas ya no depen
Bai- da
llie en The Belie/ in Progress, que esta nueva actitud fuera esenc del canto de Home ro ni de otro poeta>>, sino del hecho de que
ial- gra-
mente una reinstauracin de las ideas cristianas que preten da cias a la polis los atenienses han dejado tras s testimonios inmor
despla- ta-
zar>>. Lo que de hecho ocurri fue que el proble ma de la les>> en todas partes? Lo que Home ro haba hecho era inmor
poltica talizar
recupe r para la existencia de los hombr es la importancia decisiv las gestas humanas y la polis poda prescindir del servicio de
ay otros
grave que, desde la antigedad, estaba ausente porqu e era irrecon poetas>> porqu e ofreca a cada uno de sus ciudadanos el espaci
ci- o p-
liable con una comprensin estrictamente cristiana de lo secula blico-poltico que se supon a podia conferir inmortalidad a sus
r. Tan- actos.
to para los griegos como para los romanos, diferencias aparte, La creciente a-politia de los filsofos, despus de la muerte de
la fun- Scra-
dacin de un cuerpo poltico era ocasionada por la necesidad tes, su exigencia tanto de ser liberados de las actividades poltic
del as
como de ejercer una athanatidzein puramente teortica, no
prctica,

j
56 HAN NAH ARE NDT
HIST ORIA E INM ORT ALID AD
fuera de la esfera de la vida poltica, tuvo 57
causas filosficas y polticas;
entr e las polticas estaba por supuesto individual, y no se hallaba entre las cara
la creciente decadencia de la ctersticas que tal <<naturale-
vida de la pols, que converta la mism za>> haba adquirido despus de la cad
a permanencia, sin mencionar a de Ad n y que converta la
la inmortalidad, de este particular cuer poltica, en el sentido meramente secular,
po poltico en ms y ms du- en una necesidad de la vida
dosa cada vez. pecadora en la tierra. La conviccin de
Agustin de que tiene que exis-
La a-politia de la filosofa antigua pref tir alguna suerte de vida poltica aun en
igur la actitud, muc ho condiciones de ausencia de
ms radicahnente antipoltica, de la prim peca do y de santidad la resumi en una
era cristiandad que, sin em- frase: Socialis est vita sancto-
bargo, en su extremismo autntico, slo rum, incluso la vida de los santos es una
sobrevivi mientras el Impe- vida junto a otros hombres
rio romano provey un cuerpo poltico (De Civ. Dei, XIX 5).
estable para todas las nacio-
nes y religiones. Dur ante estos primeros Si el pen sam ient o cristiano no con cedi
siglos de nuestra era, la gran importancia a la
conviccin de que las cosas terrenas son formacin de la idea de caducidad de
pere cede ras sigui siendo un toda s las creaciones humanas
asunto religioso y constitua la creencia y pud o incluso esta r de acuerdo, en
de quienes no queran tener su mayor pen sado r, con una
nad a que ver con los asuntos polticos. con cepc in de la poltica ms all del
Esto cam bi de forma decisi- reino secular, sta se volvi
va con la experiencia crucial de la cad muy prob lem tic a en la Eda d Mod erna
a de Roma, del saqueo de la , cua ndo la esfera secular de
Ciu dad Eterna, despus de lo cual ning la vida hum ana se haba emancipado de 1

una poca ha vuelto a creer la religin. La separacin de


que algn prod ucto hum ano , y menos religin y poltica signific que, inde pen
que cualquiera una estructura dien tem ente de lo que un
poltica, pue da dura r para siempre. Por individuo pud iera creer como mie mbr
lo que al pensamiento cris- o de una iglesia, como ciuda-
tiano se refiere, esto era una mera dan o actu aba y se com port aba sobr e
reafirmacin de sus creencias; la base de la suposicin de la
como seal Agusrin, no tena ninguna mor talid ad hum ana. El tem or de Hob bes
importancia. Para los cristia- al fuego del infierno no in-
nos, slo eran inmortales los hom bres indi fluy en lo ms mn imo en su cons
viduales y nad a ms en este truccin del Leviatn, com o un
mun do, ni la hum anid ad como un todo dios mortal que intim idab a a todos los
, ni la misma tierra y menos hom bres . Polticamente ha-
aun el artificio humano. Slo trascend blan do, en la prop ia esfera secular, la
iendo este mun do era posible secularizacin significaba ni
realizar actividades que inmortalizaran, ms ni menos que los hom bres hab an
y la nica institucin que po- devenido otra vez mortales. Si
dia justificarse den tro de la esfera secu esto los condujo a un redescubrimiento
lar era la Iglesia, la Civitas Dei de la antigedad, al que de-
en la tierra, sobr e la cual haba recado nom inam os humanismo, y en cuyo seno
el peso de la responsabilidad las fuentes griegas y roma-
poltica y don de todos los impulsos gen nas vuelven a hab lar un lenguaje muc ho
uinamente polticos pod ian ms familiar que se corres-
ser aprovechados. Que la transformac pon de con experiencias muy similares
in de la cristiandad y de sus a las suyas, de hec ho en la
tem pran os impulsos antipolticos en un,a prctica no les perm iti mol dear su con
gran de y estable institucin duc ta de acuerdo ni con el
poltica fuer a posible sin una perversi ejemplo griego ni con el romano. No reto
n completa de los Evangelios rn la antigua confianza en
se deb e casi totahnente a Agusrin, que, el mun do con un car cter ms perm anen
aun que difcilmente pue de ser te que el de los hom bres in-
con side rado el pad re de nue stro con cept dividuales ni en las estructuras polticas
o de historia, es probable- como garanta de una su-
men te el auto r espiritual, y ciertamente pervivencia terr ena despus de la muerte;
el mayor terico, de la polti- de este modo, dej de fun-
ca cristiana. Lo decisivo -ap arre del cion ar la antigua oposicin entre una vida
hech o de que estaba todava mor tal y un mun do ms o
firmemente arraigado en la tradicin rom menos inmortal. Am bos se hab an torn
ana - fue que, en su De civi- ado perecederos, mortales y
tate Dei, concibi un ms alli en el que ftiles: la vida y el mun do.
los hom bres conrintiaan vi-
viendo en una comunidad. De este mod Hoy en dia nos es difcil hacernos una
o, la pluralidad humana, uno idea de lo intolerable que
de los requisitos fundamentales de la vida esta situacin de absoluta mor talid ad
poltica, quedaba vinculada a pud o resultar para los hom-
la <<naturaleza humana, incluso en las bres. Sin embargo, mira ndo hacia atr
condiciones de inmortalidad s, desd e el desarrollo de la
Eda d Mod erna hasta el inicio de nue stra
po ca, el Mun do Mod er-
58 HANNAH ARENDT
HISTORIA E INMORTA LIDAD
59
4
no, vemos que transcurrieron siglos antes de habituarnos a la idea
consecuentemente, Hegel entendi su historia como un ininterrum-
de la absoluta mortalid ad, antes de que esta idea cesara de incomo-
pido desarrollo del Espritu. La humanid ad cesa de ser slo una es-
darnos y de que la vieja alternativa entre una vida individual inmor-
pecie natural y lo que distingue al hombre de los anmales ya no con-
tal en un mundo mortal y una vida mortal en un mundo inmortal
siste simplemente en que tiene palabra (/ogon echan), como en la
dejara de ser significativa. Sin embargo, a este respecto, como en
definicin aristotlica, o que tiene razn, como en la definicin me-
muchos otros, nos diferenciamos de todas las pocas previas. Nues- dieval (animal rationale): es su propia vida lo que ahora lo distingue,
tro concepto de historia, aunque es esencialmente un concepto de la lo que en la definicin tradicional se supona que comparta con los
Edad Moderna , debe su existencia a aquel perodo de transicin en anmales. En palabras de Droysen, acaso el ms reflexivo de los his-
el que la confianza religiosa en la vida inmortal haba perdido su in-
toriadores del siglo x1x: Lo que la especie es para los animales y las
fluencia sobre la secular y la nueva indiferencia hacia la cuestin de plantas ... es la historia para los hombres>>.'
la inmortal idad no haba nacido todava.
Si dejamos aparte la nueva indiferencia y nos mantene mos en los
Mientras que es obvio que, sin la ascensin de la esfera secular a
lmites de la alternativa tradicional, que otorga eternida d o a la vida o
nueva dignidad, nuestra conciencia histrica no hubiera sido nunca
al mundo, entonces es obvio que la athanatidzein, el inmortalizar,
posible, no es tan obvio que, con el tiempo, el proceso histrico de-
como actividad propia de los hombres mortales, nicamente puede biera ser llamado a otorgar significado y sentido a las acciones y su-
tener sentido si no hay garanta de una vida futura en el ms all. En frmientos humanos en la tierra. Y, de hecho, al comienzo de la Edad
ese moment o, sin embargo, se convierte casi en una necesida d, en la
Moderna todo apuntaba hacia una exaltacin de la accin y de la vida
medida en que exista alguna preocupacin por la inmortalidad, sea la
poltica; los siglos XVl y XVll, tan ricos en las nuevas moso fas polticas,
que fuere. Por consiguiente, fue en el curso de esta bsqued a de una
todava no concedan un especial nfasis a la historia como tal. Su in-
esfera estrictamente secular con una permane nte durabilid ad cuando
ters, por el contrario, consista mucho ms en desembarazarse del
la Edad Moderna descubri la potencial inmortalidad de la humani-
pasado que en rehabilitar el proceso histrico. El rasgo distintivo de
dad. Esto queda expresamente manifiesto en nuestro calendario; se
la filosofa de Hobbes es su resuelta insistencia en el futuro y en la
trata del verdader o contenido de nuestro concepto de historia. La
consiguiente interpretacin teleolgica del pensamiento y de la ac-
historia, al extender se en la doble infinitud de pasado y futuro, pue-
cin. La conviccin de la Edad Moderna de que el hombre slo pue-
de garantizar la inmortalidad en la tierra de una manera muy similar
de conocer lo que l mismo ha fabricado parece estar ms de acuer-
a como la polis griega o la repblica romana haban garantizado que
do con una glorificacin de la accin que con la actitud bsicamente
la vida y las gestas humanas, en la medida en que revelaban algo esen-
contemplativa del historiador o de la conciencia histrica en general.
cial y grande, recibiran una permane ncia estrictam ente humana y te-
De este modo, una de las razones de la ruptura de Hobbes con la fi-
rrenal en este mundo. La gran ventaja de este concepto ha sido que la
losofa tradicional fue que, mientras toda la metafsica anterior haba
doble infinitud del proceso histrico convierte la nocin de un fm en
seguido a Aristteles al mantene r que los archai -la investigacin de
virtualmente inconcebible, mientras que su gran desventaja, en com-
las causas prmeras de todo lo que es- constituyen la tarea principal
paracin con la antigua teora poltica, parece ser que la permane ncia
de la filosofa, Hobbes, por el contrario, pretenda que la tarea de la
es confiada a un proceso que fluye y no a una estructur a estable. Al
filosofa era regular propsitos y fines y establecer una teleologa ra-
mismo tiempo, el proceso que inmortaliza se ha vuelto independiente
zonable de la accin. Tan mportan te fue esta cuestin para Hobbes
de las ciudades, Estados y naciones; abarca a la humanid ad entera y,

4. Para la distincin arendtiana entre Edad Moderna y Mundo Moderno, va- 5. ]OHANN GusrAv DROYSEN, Histonk (1882), 82: Was den Tieren, den Pflanzen
se ARENDT, H., La condicin humana, Paids, Barcelona 1993, pg. 18. (N. de la t.) ihr Gattungsbegriff-denn die Gatrung ist, hina tou aei kai tou theiou metechOs n-
das
ist den Menschen die Geschichte . La cita griega probablemente es de Aristteles.

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60 HANNA H AREND T
HISTOR IA E INMOR TALIDA D
61
que insisti en que los animales eran tambi n capaces de descub
rir cual la histori a es produ cida por el homb re y distinta de la natur
causas y, por lo tanto, esto no poda consti tuir la verdadera diferen ale-
cia za>>, creada por Dios, la diferencia entre ambas ideas es decisiv
entre la vida human a y la animal; hall la distinc in en la habilid a. Para
ad de Vico, as como para Hegel , la impor tancia del conce pto de
averiguar <<los efectos de alguna causa pasad a o presen te ... histori a
De esta era primo rdialm ente teortico. A ningu no de los dos se le
especie de pensam iento, en ningn tiempo y fin percib imos ocurri
muest ra aplica r direct ament e este conce pto, usndo lo como princi pio
alguna sino slo en el hombre>> (Leviatn, libro I, cap. 3 ). En de la
sus ini- accin. Conci bieron la verdad como algo que se revela a quien
cios, la Edad Mode rna no produ jo nicam ente una nueva y radica con-
l fi- templa , a la mirad a dirigida hacia atrs del histori ador, a quien,
losofa poltica -Hob bes es tan slo un ejemplo, aunqu e sien-
ms intere sante - sino que tambi n produ jo por prime ra vez
quizs el do. ~a paz de consid erar el proces o como un todo, se halla en
filos- una po-
fos deseosos de orient arse a s mismos de acuerd o con las exigen sicion desde la cual puede ver ms all de los estrechos fines>>
cias de los
del mbito de lo pblico; y esta nueva orientacin poltica no hombr es activos y concen trarse, en cambio, en los <<fines ms
est slo eleva-
presen te en Hobbe s, sino que mutatis mutandis tambi n lo dos que se realizan a espaldas de stos (Vico). Por otra parte,
est en Marx
Locke y Hume . Puede decirse que la transformacin hegeli combm esta idea de historia con la filosofa poltica teleol
ana de la gica de
metafsica en una filosofa de la historia estuvo preced da por los prime ros estadios de la Edad Mode rna, de modo que, en
un inten- su pen-
to de desembarazarse de la metafsica en favor de una filosofa samiento, los <<fines ms elevados>> se convierten en los fmes
poltica. inten-
En toda consideracin del conce pto moder no de historia, uno cionales de la accin poltica; de este modo, el histori ador fue
de politi-
los proble mas cruciales es explicar su repent ina aparicin durant zado. Aqu la antiqusima identificacin entre accin [actzon
e el ] y
ltimo tercio del siglo XVIII y la conco mitant e disminucin del fabricacin [makzg] es, por as decirlo, perfec cionad a y
inters comple-
por el pensam iento puram ente poltico. (Vico debe considerarse menta da por la asimilacin de la mirad a contemplativa del
como historia-
un precur sor, cuya influencia no fue notada hasta dos genera dor a la contem placi n del model o (el ezdos y la zdea) que gua
ciones al ar-
despus de su muerte.) Donde sobrevivi un inters genuino por tesano y que preced e a toda fabricacin. El peligro de esta filosof
la teo- a no
ra poltica, acab en desesperacin, como en Tocqueville, o en radica, como se ha argum entado con frecuencia, en el hecho
confu- de que
sin de la poltica con la historia, como en Marx. Qu otra haga imman ente lo que antes era trasce ndente , al transfo rmar
cosa, los <<fi-
aparte de desesp eraci n, pudo haber inspir ado la afirma nes ms elevados en intenciones voluntarias, ni en el intent
cin de o de es-
Tocqueville: Com o el pasado ya no ilumin a el porvenir, el tablec er el paras o en la tierra. El peligr o est en la transf ormac
espritu in
human o camina entre tinieblas>>? Tal es la autntica conclusin de significados [meanzizgs] en fines [ends], que es lo que ocurre
de su en la
gran obra (La democracia en Amni:a), en la que haba intenta filosofa de Marx cuand o toma el hegeli ano significado de la
do pin- historia
tar la sociedad del mund o moderno>> y, en cuya introd uccin entera --el progresivo desarrollo y realizacin de la idea de
, haba Liber-
procla mado que haca falta <<una ciencia poltica nueva en un tad- como un fin de la accin human a; por lo tanto, y de
mund o acuerd o
totalm ente nuevo>>. Y qu otra cosa, sino confus in -una con la tradici n, lo concib e como un produ cto final de un proces
confu- o de
sin feliz para s mismo y fatal para sus segui dores -, pudo condu manuf actura , del mismo modo que la mesa es claram ente un
cir a produ c-
to fmal de la actividad del carpin tero.
Marx a identif icar la accin con el constr uir [making] 6 !a historia
>>? La crecie nte carencia de sentid o del Mund o Mode rno no est
La idea marxiana de construir la historia tuvo influencia en
mu- ningun a parte ms claram ente expres ada que en esta identif
cho ms alla del crculo de los marxistas conve ncidos o de los icacin
decid- de significado y fm. Es como si el carpin tero se descub riera
dos revolucionarios. A pesar de estar conec tada a la de Vico repent i-
segn la namen te ciego a la distinc in entre <<en beneficio de ... >> y <<con
el fin
de ... >>, hubier a olvida do que realiza sus actos concre tos al constr
6. Para la distincin entre labor, trabajo y accin, vase la uir
conferencia del mismo una mesa solam ente con el fin de>> produ cir la mesa, pero
ttulo, que publicamos en este mismo volumen. (N. de la t.). que toda
su vida como carpin tero est primo rdialm ente gobern ada
por algo
62 HANNAH ARENDT
HISTORIA E INMORTALIDAD
63
bastante distinto, esto es, por una idea abarcadora <<en beneficio de>> car algo, que tiene tanto un principio como un fin. Sin embargo, este
la cual l se convirti en catpintero, una idea parecida a la de ser un proceso no es capaz de garantizar ninguna suerte de inmortalidad a
miembro til de la sociedad o llegar a ser un buen artesano o incluso los hombres, porque su Hn anula y hace irrelevante lo ocurrido con
ganarse la vida. En el momento en que l empieza a perseguir este sig- anterioridad: en la sociedad sin clases lo mejor que puede hacer la hu-
nificado del mismo modo en que se persigue un fin, empieza a ganar- manidad con la historia es olvidar todo ese desgraciado asunto cuyo
se la vida de la misma manera en que hace una mesa, sus productos, nico propsito era abolirse a s mismo. Este proceso tampoc~ pue-
en lugar de ser fines en s mismos, se tornan medios para un fin ulte- de otorgar sentido a los sucesos particulares, dado que ha disuelto
rior y probablemente sern tan inferiores como los libros de escrito- todo lo particular en medios cuyo significado acaba en el momento en
res que escriben con el fin de <<ser un buen escritor>> o de hacer dine- que el producto final est terminado: los acontecimiento petticulares,
ro y no con el propsito de producir un determinado libro. En otras las acciones y los sufrimientos no tienen aqu ms significado que el
palabras, en el momento en que un sentido es concebido y persegui- que tienen el martillo y los clavos con respecto a la mesa terminada.
do como un fin, inevitablemente todos los fines se degradan y trans- Conocemos la curiosa carencia de sentido [meaning] ltimo que
forman en medios. nace de todas las filosofas estrictamente utilitarias, tan comtmes y ca-
Este ejemplo, que pretende ilustrar la identificacin de fines y ractersticas de la primera etapa industrial de la Edad Moderna, cuan-
significados, evidentemente es del todo inadecuado para la filosofa do los hombres, fascinados por las nuevas posibilidades de la manu-
de la historia de Marx. Sin embargo, lo hemos elegido porque mues- factura, lo pensaron todo en trminos de medios y fines, es decir, de
tra su peculiar negligencia respecto a lo particular, la consecuencia categoras cuya validez halla su fuente y justificacin en la experiencia
inevitable de la aparente elevacin de un fin al nivel ms alto de sig- de producir objetos de uso. El problema radica en que la naturaleza de
nificado. En esta versin de la conciencia histrica, que de ninguna la red categorial de fines y medios transforma inmediatamente cada fin
manera se limita en particular a Marx o al pragmatismo en general, se conseguido en el medio para un nuevo fin, y, de este modo, donde-
intenta de nuevo escapar de la fragilidad y frustracin de la accin quiera que es aplicada, destruye el sentido, incluso en el seno del apa-
[action] humana analizndola a imagen de la fabricacin [makingl. Lo rentemente inacabable interrogar utilitarista: Cul es el uso de ... ?; en
que distingue la teora de Marx de todas las dems en las que la idea el seno de un aparentemente inacabable progreso, en el que el fin de
de construir la historia>> ha encontrado un espacio, es slo que fue el hoy se convierte en el medio de un futuro mejor, la nica pregunta que
nico en darse cuenta de que, si tomamos la historia como objeto de surge y que ningn pensamiento utilitarista puede jams contestar es
fabricacin o de construccin, llegar un momento en que este ob- <<Y cul es el uso del uso?>>, como lo expres Lessing.
jeto estar acabado, y que, si imaginamos que podemos construir la La carencia de sentido de todas las filosofas verdaderamente uti-
historia, no podemos evitar que, en, consecuencia, se d un final de litaristas pudo escapar al conocimiento de Marx porque pens que,
la historia. Cuando quiera que omos hablar de <<grandes objetivos en despus de que, en su dialctica, Hegel hubiera descubierto la ley de
poltica>>, tales como el establecimiento de una nueva sociedad, en la todos los movimientos, naturales e histricos, l mismo haba encon-
que la justicia quedar garantizada para siempre, o el de librar una trado la fuente y el contenido de esta ley en el mbito histrico y, por
guerra que acabar con todas las guerras, o el de crear un mundo se- lo tanto, el significado concreto del relato [story] que la historia [his-
guro para la democracia, nos estamos moviendo en la esfera de este tory] tiene que contar: la lucha de clases. Para Marx, esta frmula pa-
tipo de pensamiento. reca abrir todos los secretos de la historia, del mismo modo que el
En este contexto es importante darse cuenta de que, aqu, el pro- principio de gravitacin pareci haber desvelado todos los de la
ceso de la historia, tal como se muestra en nuestro calendario, que se naturaleza. Hoy en da, despus de haber sido invitados a una tras
extiende hacia la infinitud del pasado y del futuro, ha sido abando- otra construccin histrica de este tipo, a una frmula semejante
nado en favor de un tipo de proceso totalmente distinto, el de fabri- tras otra, la cuestin ya no es para nosotros si esta o aquella frmula
64 HAN NAH ARE NDT
HIST ORIA E INMO RTAL IDAD
determinada es correcta.-En todos los inten
65
tos de este tipo lo que se histrica y, especialmente, un repu dio de
considera un significado [meaning], de hech la fe romana en la sacrali-
o, no es ms que un pa- dad de las fundaciones, junto con su costumb
trn. Y, dent ro de los lmites del pensamie re de cont ar el tiempo a
nto utilitarista, nada sino part ir de la fecha de la fundacin. En efec
los patrones pued en prod ucir significados; to, la Revolucin francesa,
slo los patrones pued en que estaba inspirada por el espritu romano
ser construidos mientras que los significa y que apareci en el mun-
dos no, e, igual que la ver- do, com o gustaba decir Marx, con ropa
dad, solamente se desvelarn o revelarn jes romanos, dio marcha atrs
a s mismos. Marx fue sim- en ms de un sentido.
plemente el primero -y el ms grande, entr
e los hist oria dore s- en Otro hito igualmente imp orta nte en el desp
conf undi r un patr n con un significado, lazamiento del prim er
y ciertamente era difcil es- inters por la poltica al posterior por la histo
pera r de l que se diera cuenta de que no ria lo hallamos en la fi-
hab a casi ningun patr n en losofa poltica de Kant. Kant, que salud
que los acontecimientos del pasado no se en Rousseau <<al Newton
hubi eran ajustado tan neta del mun do moral y que fue recibido por
y consistentemente como lo hicieron por s sus contemporneos como
solos. El modelo de Marx, el terico de los Derechos del Hom bre, ' expe
al menos, estaba basa do en una imp orta nte rimentaba todava una
intuicin histrica; desde gran dificultad en afrontar la nueva idea
entonces hemos visto a los historiadores imp de historia, que probable-
oner libre men te sobr e la men te se le haba hech o pres ente en los escr
masa de hechos pasados casi cualquier mod itos de Herder. Es el l-
elo que se les haya anto- timo filsofo en quejarse con seriedad de
jado, con el resultado de que la ruina de <Ja falta de sentido del cur-
lo factual y particular, por so de los asuntos humanos>>, de <Ja deso
medio de la aparente mayor validez de los ladora contingencia>> de los
significados>> generales, acon tecim iento
ha socavado incluso la estructura factual s y desarrollos hist rico s, de esta desesper
bsica de todo proceso his- ada e insen-
trico: la cronologa. sata mezcla de erro r y de violencia>>, com
o Goe the defini la histo-
Ms an, Marx construy su patr n como ria. Con todo, Kant vio lo que otros, ante
lo hizo debi do a su in- s que l, haban visto: que,
ters por la accin y a su impaciencia con al mira r la historia en su totalidad (im Gros
la historia. Es el ltimo de sen), ntes que a los acon-
los pens ador es que estn en la lnea fron tecim iento s singulares y a las siem pre
teriza entr e el primer nters frustradas inten cion es de los
por la poltica de la Eda d Mod erna y su preo agentes humanos, sbitamente todo adqu
cupa cin posterior por iere sentido, porq ue siem-
la conciencia histrica. Se debera pres tar pre hay al menos un relato [story] que cont
atencin al pun to en que la ar. El proceso como un
Eda d Mod erna aban don sus primeros todo aparece guiado por una intencin
intentos de establecer una de la naturaleza>>, descono-
nueva fllosofa poltica para el redescubrimi cida para los hombres activos, pero compren
ento de lo secular, y trae r sible para los que los su-
a la memoria el momento en que el calendar cedern. Al perseguir sus propios objetivos
io de la Revolucin fran- sin ton ni son, los hom-
cesa fue aban dona do, despus de una dca bres parecen ser conducidos por <<el hilo
da, y la Revolucin fue cond ucto r de la razn
reintegrada, por as decirlo, al proceSo hist (Idee zu einer allgemeinen Geschichte in
rico con su dobl e exten- weltbrgerlicher Absicht).
sin hacia lo infinito. Fue como si se conf Es imp orta nte reco rdar que Kant, como
esara que ni siquiera la Re- Vico antes que l, era
volucin -qu e todava es, junt o a la prom consciente de lo que Hegel deno min la
ulgacin de la Constitu- astucia de la razn>> (Kant
cin americana, el mayor acontecimiento habl en ocasiones de <Ja estrategia de la
de la historia poltica naturaleza). Incluso ma-
mod ern a- contena en s misma suficiente nej cierta idea rudimentaria de la dialctica
significado independien- histrica, como cuan do
te para empezar un nuevo proceso histrico. seala que la naturaleza persigue sus fines
Porq ue el calendario re- globales por medio <<del
publ ican o fue aban dona do no slo .por el antagonismo de los hom bres en sociedad
deseo de Nap ole n de go- ... sin el cual los hombres,
bern ar un Imperio y de ser considerado igua dulces como las ovejas que ellos pastorean,
l a las cabezas coronadas apenas si le hubi eran pro-
de Europa. Supuso tambin el rechazo, a
pesa r del reestablecimiento
de lo secular, a acep tar la conviccin de los 7. El primero en considerar a Kant como
antiguos de que las accio- el terico de la Revolucin francesa fue
nes polticas eran significativas con inde pend Friedrich Gentz en su Nachtrag zu dem Riiso
nnement des Herm Prof. Kant ber das
enci a de su localizacin verhiiltnis zwischen Theorie und Praxis en
Berliner Monatsschn/t, diciembre de 1793.
66 HANNAH ARENDT HISTORIA E INMORTALIDAD 67

curado a la existencia un valor superior al del ganado domstico>>-' vita activa, segn la cual la actividad del hombre de Estado ocupa la
Esto muestra hasta qu pnto la idea de historia como un proceso su- posicin ms alta, la fabricacin del artesano y el artista la intermedia
giere que, en sus acciones, los hombres son conducidos por algo de lo y el laborar, que provee de lo necesario para el funcionamiento del
que no son necesariamente conscientes y que no encuentra una ex- organismo vivo, la ms baja. (Marx invirti, posteriormente, esta je-
presin clara en la misma accin. O, por decirlo de otra forma, indi- rarqua a pesar de que, explcitamente, slo escribiera acerca de ele-
ca cun extremadamente til prob ser el moderno concepto de his- var la accin por encima de la contemplacin y de cambiar el mundo
toria al dar al mbito poltico secular un sentido del que, de otra frente a interpretarlo; y~ en el curso de esta inversin, tuvo que alte-
forma, pareca estar desprovisto. A diferencia de Hegel, en Kant el rar tambin la jerarqua tradicional dentro de la vita activa, situando
motivo de la moderna huida de la poltica hacia la historia est bas- la ms baja de las actividades humanas, en el puesto ms alto. La ac-
tante claro. Es el escapar hacia el todo>>, y la fuga es motivada por la cin pareca ahora no ser ms que una funcin de las relaciones de
falta de sentido de lo particular. Y, en la medida en que el principal produccin>> de la humanidad ocasionadas por la labor.) En cambio,
inters de Kant todava radicaba en la naturaleza y los principios de el problema que Kant se plantea coincide con otra evaluacin que, a
la accin poltica (o, como l hubiera dicho, de la accin moral), po- pesar de que habitualmente permanece oculta y raramente es total-
da percibir la decisiva desventaja de esta nueva forma de aproxima- mente articulada, tambin forma parte de los pilares de la poltica
cin, el gran obstculo que ninguna filosofa de la historia ni ningn tradicional y del pensamiento metafsico. La filosofa tradicional con
concepto de progreso podra jams eliminar. En sus propias palabras: frecuencia hace slo un pobre favor a la apreciacin de la accin
Lo extrao en esto es que las viejas generaciones slo parecen im- como la ms alta actividad humana, al preferir la actividad de la fa-
pulsar sus penosos trabajos en provecho de las futuras ... y que slo bricacin como mucho ms fiable.
las ltimas sean las que tengan la felicidad de habitar la mansin>>. 9 Sea como fuere, Kant no poda dejar de ser consciente del hecho
El sorprendente pesar y la gran falta de confianza con la que Kant de que la accin no realizaba ninguna de las dos esperanzas que la
se resigna a introducir un concepto de historia en su filosofa poltica Edad Moderna estaba obligada a esperar de ella. Si la secularizacin
indica con rara precisin la naturaleza de las perplejidades que, en la de nuestro mundo implica un renacimiento del antiguo deseo de al-
Edad Moderna, provocaron el cambio de nfasis desde una teora de gn tipo de inmortalidad terrena, entonces la accin, especialmente
la poltica -en apariencia mucho ms apropiada a su creencia en la en su aspecto poltico, ha de parecer singularmente inadecuada para
superioridad de la accin frente a la contemplacin- a una filosofa satisfacer las demandas de la nueva poca. Desde el punto de vista de
de la historia, esencialmente contemplativa. Kant fue quizs el nico la motivacin, la accin se presenta como el menos interesante y el
gran pensador para quien la pregunta: <<Qu debo hacer?>> consti- ms vano de los propsitos humanos: <<Las pasiones, los fines del in-
tua el autntico centro de su filosofar y tena una relevancia distinta ters particular, la satisfaccin del egosmo, son [ ... ] el motor ms
que los otros interrogantes de la meta'fsica: <<Qu puedo saber?>> y efectivo de la accin>>, dijo Hegel (en Lecciones sobre la Filosofa de la
<<Qu puedo esperar?>>. Por esta razn, no estaba preocupado, Historia Universal), y los <<hechos de la historia conocida>> tomados
como ms tarde lo estuvieron incluso Marx y Nietzsche, por la tradi- por s mismos, afirm Vico, no poseen una base comn, ni con~
cional jerarqua que sita la contemplacin por encima de la accin, tinuidad o coherencia>>. Por otra parte, desde el punto de vista del
la vita contemplativa por encima de la vita activa; para l tampoco xito, la accin parece ser de nuevo ftil y ms frustrante que las ac-
constitua un problema la tradicional jerarqua dentro de la misma tividades de la labor y de producir objetos. A menos que sean re-
cordadas, las acciones humanas son las cosas ms frgiles y perece-
8, Idea de una Historia Universal desde el punto de vista Cosmopolita, Cuarto prin- deras sobre la tierra; difcilmente sobreviven a la propia actividad y
cipio. (N. de la t.) ciertamente por s mismas jams pueden aspirar a la durabilidad que
9. Ibd., Tercer principio. (N. de la t.) incluso los objetos de uso ordinario poseen cuando sobreviven a la
'
>
68 HANNAH ARENDT
HISTORIA E INMORTA LIDAD 69
vida de su producto r, sin mencionar las obras de arte, que nos hablan
por la fabricacin [making] como forma de actividad central ha evi-
durante siglos. La accin humana, proyectada en una trama de rela-
tado la elaboracin de una terminologa y una descripcin precisa- .
ciones donde muchos y opuestos fines son perseguidos, casi nunca
La misma nocin de proceso, tan caracterstica de la ciencia moderna ,
realiza su intencin original; ningn acto puede ser reconocido como tanto de la natural como de la histrica, tuvo probablemente su origen
propio por su autor con la misma feliz seguridad con que un produc- en esta experiencia fundamental de la accin, a la que la secularizacin
to de cualquier tipo de trabajo puede ser reconocido por su produc- aadi un nfasis como no haba conocido desde los primeros siglos
tor. Quienquiera que empieza a actuar sabe que ha empezado algo
de la cultura griega, antes del surgimiento de la polis y de la victoria de
cuyo fin no puede nunca predecir, aunque slo sea porque su propia la escuela socrtica. La historia en su versin moderna puede adaptar-
accin ya ha cambiado todo y lo ha convertido en ms impredecible. se a esta experiencia; y, aunque fracas en salvar a la propia poltica de
En esto pensaba Kant al hablar de <<desoladora contingencia (tros- su antiguo infortunio, al menos ha otorgado al relato del pasado aque-
tlose Unge/iihr), 10 tan impactan te cuando revisamos la historia politi- lla porcin de inmortalidad terrena a la que la Edad Moderna necesa-
ca. El acto: no conocernos el origen, no conocemos las consecuen
riamente aspir. Aunque el proceso en s mismo fue salvado de este
cias, dijo Nietzsche; <<por consiguiente, un acto tiene en general
modo, las gestas y actos particulares que, estrictamente hablando,
algn valor?>> (Wille zur Macht, 291). Tenan razn los filsofos an- constituyen el mbito de la poltica fueron dejados en el limbo. Los
tiguos? Era una locura esperar de la esfera de los asuntos humanos hombres ya no osaron pedir <<gloria inmortal>> de la posteridad.
algn significado?
Durante mucho tiempo pareci que estas inadecuaciones y per- La forma kantiana y hegeliana de reconciliacin con la realidad
plejidades en la vita activa podan solucionarse haciendo caso omiso mediante la comprensin del ms profundo significado de la totalidad
de las peculiaridades de la accin e insistiendo en la <<significativi- del proceso histrico parece haber quedado tan refutada por nuestra
dad>> del proceso histrico como un todo, lo cual pareca dar a la es- experiencia como lo ha sido tambin el intento simultneo del prag-
fera poltica la dignidad y redencin final de la <<desoladora contin- qatismo y del utilitarismo por <<construir la historia>> y por imponer a
gencia. La historia, basada en la manifiesta presunci n de que, con la realidad el significado y la ley preconcebidos por el hombre. Mien-
independencia de lo contingentes que puedan parecer las acciones tras que el problem a en toda la Edad Moderna habitualmente empe-
particulares en el presente y en su singularidad, inevitablemente con- z con las ciencias naturales y como consecuencia de la experiencia
ducen a una secuencia de acontecimientos que forma un relato ganada en el intento de conocer el universo, hoy su refutacin deriva
[story] del que se puede dar cuenta a travs de una narracin inteligi- simultneamente de los campos de la ciencia y de la poltica.
ble en el moment o en que se trasladan al pasado, se convirti en la En una ocasin, en una discusin pblica Heidegger indic el ex-
gran dimensin en la que los hombres quedaba n reconciliados con la trao hecho de que por deduccin, a partir de axiomas, se puede pro-
realidad (Hegel), con la realidad de ]s pragmata ton anthrpn, con bar todo, no slo en la esfera de elaboraciones mentales tales como
las cosas que deben su existencia exclusivamente a los hombres. Ade- una interpret acin global de todo el proceso histrico, sino tambin
ms, en la medida en que la historia, en su versin moderna, fue con- en la ciencia naturall l En este contexto, podemos tambin recordar
cebida primordialmente como un proceso, mostr una peculiar e ins-
piradora afinidad con la accin, la cual, de hecho, en contraste con
11. En una discusin en Zurich, publicada con el ttulo de Ausprache mit Mar-
todas las dems actividades humanas, consiste antes que nada en ini- tin Heidegger am 6. November 1951 (Photodruck Jurisverlag Zrich, 1952), Heideg-
ciar procesos -un hecho del que naturaim ente la experiencia huma- ger dijo: .. . auch der Satz: man kann alfes beweisen (ist) nicht ein Freibrief sondern ein
na ha sido siempre consciente, aunque la preocupacin de la filosofa Hinweis au/ die MOglichkeit, dass dort, wo man beweist im Sinne der Deduktion aus
Axiomen, dies jeder:zeit in gewissem Sinne mOglich ist. Das ist unheimlich Riitselha/te
,
desssen Geheimnis ich bisher auch nicht an einem Zipfel au/zuheben vermochte, dass die
10. Ibd., Primer principio. (N. de la t.)
ses Ver/ahren in der modernen Natunvissenscha/t stimmt. (Actualmente este texto est
70 HANNAH ARENDT
HISTORIA E INMORTALIDAD 71
la afirmacin de Heisenberg segn la cual el hombre, cuando trata de
ella [act upon], con una secuencia de resultados en la realidad que no
aprender acerca de cosas que no son ni l mismo ni le deben su exis-
slo tiene sentido sino que funciona [work]. Esto significa casi lite-
tencia, en ltimo trmino, siempre se encuentra a s mismo, a sus pro-
ralmente que todo es posible no slo en la esfera de las ideas sino en
pias elaboraciones y los patrones de sus acciones." Esto ya no es una
la de la misma realidad.
cuestin de objetividad acadmica. No puede ser solucionada me-
En mis estudios sobre el totalitarismo trat de mostrar que el fe-
diante la reflexin de que el hombre, en tanto que ser que se interro-
nmeno totalitario, con sus sorprendentes rasgos antiutilitaristas y su
ga, slo puede recibir respuestas que se ajusten a sus propias pregun-
rara indiferencia por la facticidad, se basa en ltimo anlisis en la
tas. Si no hubiera otras implicaciones estaramos satisfechos de que
conviccin de que no slo todo est permitido moralmente o de cual-
diferentes preguntas planteadas a <<uno y el mismo evento fsico>> re- quier otra forma, como era el caso con el primer nihilismo, sino que
velaran aspectos distintos pero igualmente <<verdaderos>> y objetivos adems todo es posible. El sistema totalitario tiende a demostrar
del mismo fenmeno, del mismo modo que la mesa redonda es vista que la accin puede estar basada en cualquier hiptesis y que en el
por cada uno de los que se han sentado a su alrededor en un aspecto curso de la accin coherentemente guiada, la hipotsis particular se
diferente sin, por este motivo, dejar de ser un objeto comn a todos
volver verdadera, se tornar realidad fctica concreta. La suposicin
ellos. Se podra llegar a imaginar que una teora de teoras, como la que sirve de base de la accin coherente puede ser tan loca como se
antigua mathesis universalis, pudiera finalmente llegar a determinar quiera; siempre acabar produciendo hechos que entonces sern
cuntas de estas preguntas son posibles, o cuntos <<tipos diferentes objetivamente>> verdaderos. Lo que originalmente no era nada ms
de ley natural>> pueden ser aplicados al mismo universo natural sin
que una hiptesis, que poda ser o no probada por hechos concretos,
contradiccin.
se convertir siempre en el curso de la accin coherente en un hecho,
El asunto sera un poco ms grave si resultara que no existe pre-
que no puede ser refutado. O, por expresarlo en los trminos de Hei-
gunta alguna que no lleve a un conjunto de respuestas coherentes degger: el axioma del que la deduccin arranca no necesita ser, como
-una perplejidad que hemos mencionado antes, al discutir la distin-
suponan la metafsica y la lgica tradicionales, una verdad autoevi-
cin entre patrn y significado-. En este caso, junto con la misma
dente; no tiene que corresponder en absoluto con los hechos dados
distincin entre cuestiones significativas y carentes de significado, en el mundo objetivo en el momento en que la accin empieza; el
desaparecera la verdad absoluta y la coherencia que nos quedara proceso de la accin, si es coherente, proceder a crear un mundo en
podra ser tambien la coherencia de un asilo de paranoicos o la de las
el que la suposicin devenga axiomtica y autoevidente.
demostraciones corrientes de la existencia de Dios. Sin embargo, lo La terrible arbitrariedad con la que nos enfrentamos siempre que
que en realidad est socavando la moderna idea de que el significado decidimos embarcarnos en este tipo de accin, que es la exacta con-
est contenido en el proceso como un todo -proceso del cual los
traparte de los. procesos lgicos coherentes, es incluso ms obvia en el
sucesos particulares extraen su inteligibilidad- es que no slo lo
mbito de la politica que en el de la naturaleza. Pero es ms difcil
podemos probar en el sentido de conseguir una deduccin coheren-
convencer a la gente de que esto tambin vale para la historia pasada.
te, sino que podemos tomar casi cualquier hiptesis y actuar sobre El historiador, al mirar hacia atrs en el proceso histrico, est tan ha-
bituado a descubrir un significado <<objetivo>> e independiente de los
propsitos y de la conciencia de los actores, que tiene la tendencia a
incluido en el vol. 15 de HEIDEGGER, M., Gesamtansgabe, Vittorio Klostermann, Franc-
fort del Main, 1986. N. de la t.) olvidar lo que realmente ocurri, en su intento por discernir algn
12. En publicaciones recientes, Werner Heisenberg reproduce este mismo pensa- curso objetivo. Por ejemplo, pasar por alto las peculiares caracters-
miento con algunas variaciones. Vase por ejemplo Das naturbild der heutigen Phy- ticas de la dictadura totalitaria de Stalin en favor de la industrializa-
sik, 1956 (La imagen de la naturaleza en la fsica actual, Seix Barral, Barcelona, 1969, cin del imperio sovitico o de los objetivos nacionalistas de la polti-
pgs. 22 y sigs.).
ca exterior de la Rusia tradicional.
72 HANNA H AREND T
HISTOR IA E INMORT ALIDAD
73
Las cosas no son esencialmente distintas en las ciencias naturales,
pero parecen ms convin~erites, al estar tan alejadas de la competen- La Edad Moderna, con su creciente alienacin del mundo , ha
cia del lego y de su saludable y tenaz sentido comn, que rechaza ver conduc ido a una situacin en la que el hombr e, vaya donde vaya, se
lo que no puede entender. Aqu tambin el pensar en trminos de pro- encuentra a s mismo. Todos los proces os de la tierra y del univers
o
cesos, por una parte, y, por otra, la convicc in de que slo sabemo se han revelado a s mismos o como fabricados por el hombr e o po-
s lo tencialmente fabricados por l. Por as decirlo, estos procesos, des-
que nosotros mismos hemos construido, ha llevado a la total falta de
sentido como resultado inevitable del hecho de que podemos elegir lo pus de haber devorado la slida objetividad de lo dado, acaban por
que queramos y algn tipo de significado>> ser siempre la conse- volver carente de sentido el nico proceso global, que originalmente
cuencia. En ambas instancias, lo que genera perplejidad es que el par- haba sido concebido para darles sentido y, por as decirlo, para fun-
ticular accidente, el hecho observable o la ocurrencia singular de la cionar, como el eterno espaci o-tiem po en el cual todos ellos podan
naturaleza o la gesta y el acontecimiento relatados en la historia han fluir y, de este modo, liberarse de sus mutuos conflictos y de su sin-
dejado de tener sentido sin un proceso universal en el que supuesta- gulari dad-. Esto es lo que ocurri a nuestro concepto de Historia, del
mente estn inmersos; con todo, en el momento en que el hombre, para mismo modo que ocurri con nuestro concepto de Naturaleza. En la
escapar al carcter contingente de lo particular, para encontrar signi- situacin de radical alienacin del mundo , ni la Historia ni la Natu-
ficado ----<llden y necesi dad-, se aproxima a este proceso, su esfuer- raleza son del todo concebibles. Esta doble prdid a del mundo -la
zo es rechazado por la respuesta emitida desde todas partes: ningn prdid a de la naturaleza y, en el sentido ms amplio, la del artificio
orden, ninguna necesidad, ningn significado que desee impon er ser- humano, que incluira toda la histor ia- ha dejado tras s una socie-
vir. sta es la demostracin ms clara de que, en tales condiciones, no dad de hombres que, sin un mundo comn que al mismo tiempo los
existe necesidad, ni sentido ni significado. Es como si la <<desoladora separe y los relacione, viven o en una desesperada y solitaria separa-
contingencia>> de lo particular nos hubiera alcanzado y nos persiguie- cin o estn compri midos unos contra otros en una masa. Y a que
una
ra en la misma regin en la que generaciones anteriores se haban re- sociedad de masas no es nada ms que el tipo de vida organizada que
fugiado para escapar de ella. El factor decisivo en esta experiencia, se establece automticamente entre los seres humanos que estn
to-
tanto en la naturaleza como en la historia, no radica en los patrones dava relacionados unos con otros pero que han perdid o el mundo
con los que tratbamos de explicaD>, y que, en las ciencias sociales e que una vez fue comn a todos ellos.
histricas, destruyen cualquier otro ms rpidamente -porq ue todos
ellos pueden ser probad os cohere nteme nte- de lo que lo hacen en las
ciencias naturales, donde los asuntos son ms complejos y, por estas
razn tcnica, "menos abiertos a la irrel.evante arbitrariedad de las opi-
niones irresponsables. Estas opiniones, efectivamente, tienen una
fuente totalmente diversa, pero todas ellas tienden a oscurecer el im-
portan te tema de la contingencia al que, hoy en da, nos enfrentamos
por todas partes. El factor decisivo es que nuestra tecnologa, a la que
nadie acusar de no funcionar, est basada en estos principios y que
nuestras tcnicas sociales, cuyo verdadero campo de experimentaci
n
est situado en los pases totalitarios, tienen slo que superar un cier-
to intervalo de tiempo para ser capaz de hacer por el mundo de las re-
laciones y de los asuntos humanos lo que han llevado a cabo previa-
mente para el mundo de los artefactos humanos.
LA BRECHA ENTRE EL PASADO
YELFUTURQI

Notre hritage n est prcd d'aucun testament 2 --<<nuestra heren-


1

cia nos fue legada sin testamento alguno>>--; 3 ste quizs es el ms raro
de los aforismos extraamente lacnicos en los que Ren Char, poeta
y escritor francs, condens lo esencial de lo que cuatro aos en la Re-
sistencia haban llegado a significar para toda una generacin de escri-
tores y hombres de letras europeos. Un acontecimiento totalmente
inesperado, el colapso de Francia, haba vaciado, de un da para otro,
la escena poltica de su pas, dejndola a merced de las bufonadas de
bellacos o de locos, y aquellos que, hasta el momento, no haban sen-
tido la necesidad de participar en los asuntos oficiales de la Tercera
Repblica fueron absorbidos por la poltica como por la fuerza de un
vaco.
De este modo, sin presentirlo y probablemente en contra de sus
inclinaciones conscientes, llegaron a constituir de grado o por fuer-
za un mbito pblico -oculto a los ojos de amigos y enemigos sin
la parafernalia de la burocracia-, donde todos los asuntos con-
cernientes al pas fueron tramitados por medio de la palabra y la
accin.
No dur mucho. Despus de unos breves aos fueron liberados

l. Publicado originalmente, con el ttulo de The Gap between Past and Future,
como prefacio de Between Past and Future: Six Exercises in Political Thought, Viking
Press, Nueva York, 1961. Posteriormente, en 1968, Arendt reedit este libro junto a
dos nuevos ensayos con el ttulo de Between Past and Future. Eight Exercises in Politi
cal Thought.
2. Para esta cita y las siguientes, vase REN CHAR, Feuiltets d'Hypnos, Pars, 1946.
Escritos durante el ltimo ao de la Resistencia, 1943-1944, estos aforismos, fueron
editados y publicados por Albert Camus en la Collection Espoir. Aparecieron en ingls
conjuntamente con obras posteriores bajo el ttulo de Hypnos Waking: Poems and Pro-
se, Nueva York, 1956.
3. CHAR, REN, Op.cit., 62. (N. de la t.)
76 HANNAH ARENDT LA BRECHA ENTRE EL PASADO Y EL FUTURO
77
de lo que originariament e haban entendido como un <<peso>> y fue- Los hombres de la Resistencia europea no fueron los primeros ni
ron devueltos a lo que ahora reconocan como la ingrvida irrelevan- los ltimos en perder su tesoro. La historia de las revoluciones -des-
cia de sus asuntos personales, una vez ms, separados <<de mundo de de el verano de 1776 en Filadelfia y el de 1789 en Pars al otoo de
la realidad>> por una paisseur triste, la <<triste opacidad>> de una vida 1956 en Budapest-, que polticamente explica con detalle la historia
privada centrada solamente en s misma. Y, si ellos rechazaron <<vol- secreta de la Edad Moderna, podra ser contada, en forma de par-
ver a (sus) autnticos inicios, a (su) conducta ms indigente>>, slo les bola, como la leyenda de un viejo tesoro que, en las ms diversas
era dado volver a la vaca y antigua contienda entre ideologas con- circunstancias, aparece sbita e inesperadamen te y desaparece de
trapuestas, que, despus de la derrota del enemigo comn, ocuparon nuevo, en condiciones misteriosas diversas, como si se tratara de una
una vez ms la arena poltica para disgregar a los antiguos camaradas fatamorgana. Hay efectivamente muy buenas razones para creer que
de armas en innumerables camarillas, que ni siquiera eran facciones, el tesoro nunca fue real sino un espejismo y que no tenemos que li-
y para comprometerlo s en interminables polmicas e intrigas de una diar, pues, con nada substancial sino con una aparicin, y la mejor de
guerra de papel. Lo que Char haba previsto, anticipado claramente, estas razones es que hasta ahora este tesoro ha permanecido sin nom-
mientras la guerra real todava segua su curso --Si sobrevivo, s bre. Hay algo, no en el espacio exg:rio.r_sing~n el m_!1nciC>..Y.~tiJ9A
que tendr que romper con el aroma de estos aos esenciales, arrojar asuntos de los hombres sobre la tierra, que no t~J@.E.9_t:I1Ere? Los
(no repudiar) silenciosamente lejos de m mi tesoro>>--4 haba ocurri- unicornios y las hadas parecen poseer ms realidad que el tesoro per-
do. Haban perdido su tesoro. dido de las revoluciones. Pero, con todo, si volvemos la mirada hacia
<)?e qu tesorQ se trata? Tal como ellos mismos lo entendieron, los in~ios de _e:s_t'.'_er~y ~s_Eecialm_e:~t_e:__hacia las d~~ias_pr.~cedeE_l_es,
parece haber cons_~tbl():_por :as lec!rlg_,_~Q.!:!C>artes in:rco-;;wa- podemos descubrir, para nuestra sorpresa, .9!ole el_sjglo diecio_sh2, a
_das: habandesrubie rto_gue _g_ui~n _<<.e__u_nj_'!_I"Bc~sl~t_encia, se encon- :i!iibSWOs-;rer Ai:llltco,-ps-ela un nombre -par.~-~~!e t_esoro, un
tr a s mismo, ces de busca~~~__sjD__l!laesgl.fu en desnuda insatis~ nombre hace !iempo ofv@aqo-y_:;eidido-=-esta'riamos r.;ntados de
faccin, y ya no se sinti' sos~_h2.~~-<ie insinc~j'j.Qad, de ser un decir- incluso antes de qu<:_el m~~~~_e:sor'? despareciera. Sy_!!_<2~:
aCtOr -mtrigaflt~y _r,_s<i()_~() _Q_e_j"QI2_Ria__ygi"!> 1,P._UQQ afrontar ir des- bre en AmerCa"ruereliC!Cfad pblica~_g_ye, co.p_.l!_!l_otas__de.<,Yit-
nudo);? 'Eilesta desnudez, d~~RQia..s_de toda !lJ.lgra -tanto de tud>> ~gloria>>, difcilmente entendemos f!J~jor q_u~ su_c:ontrapar;ida
aquillas que la sociedad asigna a sus miembros como de las que el in- francesa <<liben,[.R{lo.\if-~~ nuestr~J:Iificul_t~_<l ra<iica_en_ g__u_e_<:ll..'!l!l:.
dividuo se fabrica por s mismo en sus reacciones psicolgicas contta bas instancias el nfasis estaba en,,; blica>>
la sociedad- fueron visitados por primera vez en su vida por una ---Se~--Z~rn'~--fu;;e, el poeta al-;;:de -~imato del tesoro perdido
aparicin de la libertad v, por supue~_!!Q.JlOr hJ!.ber actuado en cuando dice que nuestra herencia nos fue legada sin testamento. El tes-
contra de la tirana y de cosas l?eore$ gue la tirana --esto era cierto tamento, al decir al heredero su legtima voluntad, lega las posesiones
~<:_culgui:r SoldaC!o de las fuerzas~adas~ino P2N.~haban de- pasadas a un futuro. S_in testamento o, para resolver la metfora, sin
venido oponentes, haban tomado fa iniciativa y. por cohsguiente, tradicin -la cual selecciona y nombra, transmite y preserva e indica
sm-saberto o 1nCiuso...'!_~~bien9~.,_~ab!'!.!l!:m~ad~;u::r~'!..ntrs: ellos dnde estn los tesoros y__cul es su valor parece no_haber ning_tJP..Jl
el espcro piiblicodonde la libert~ar=r. <<En cada comi- continuidad legada en el tiempo y por tanto, humanamente hablando,
da en comn, invitamos la lbertad a tomar asiento. La silla permane- nmgun pasado ni presente, slo un sempit~no cambio del_ml!!ldn..>-cl.
ce vacante, pero el cubierto est puesto.6 ciclo biolgico <k los seres yivos. D_e modo~ el ~~~(}~ no_~-"l'~rdi
l?Or circunstancias histricas y por la realidad-adversa, sino porque
4. CHAR, RENt, Op. cit., 195. IN de la T.) ninguna tradcton prev!O"Sl"apr!clon"osu reiliCfl~porq;::e lrig'in
5. CHAR, fuN, Op. cit., 30. IN. de la T.). testamento lo haba Iegifopara-erlUtU.ro. De rodosmodas:lap'f(!cf:{;
6. CH.u, RENt, Op. cit., 131. IN. de la T.). quizs inevitable en trminos de ;:;,;;:;,d poltica, fue consumada por
::;edo. . . ,-
"r,")'
' ?
2.:~ ~~. ..J"~ el
78 HANNAH ARENDT
LA BRECHA ENTRE EL PASADO Y EL FUTURO
79
~]olvido, por un f~Ilo del~e~()_riac_c_ue acontesi_n_c:>_s_]o_ al os he:::-
y analizar tan soberbi amente que su obra ha quedad o como un clsi-
~:.~ smo, por asi decirfo, a ~~~-~tares, a los tes~tigosL- aquellos que,
co y ha sobrevivido a ms de un siglo de cambios radical es- era per-
por unbreve-m.:;:-me~~:J<ibaE_~enido el tesor_()__ en la palma de la
fectamente consciente del hecho de que lo que Char denomin la
mano; en pocas paTaFras, a Tos propios vivos. Y esto es debido a que la
Conclusin de un acto o un evento todava se le escapaba. Y las pa-
rememoracin, que es slo un modo de pensamiento, si bien uno :k"
labras de Char nuestr a herencia nos fue legada sin testamento algu-
U: &SI-!? -los ms importantes, es impotente fuera de una trama preestablecida
no suenan como una variante de las de Tocqueville.' Hasta donde se
') JSL \ de referencia, y a que la mente humana slo en rarsimas ocasiones es
me alcanza, slo existe un~scri cin exacta de esta situacin y se
5:_a_paz de retener algo!!,;;;;:rUecie;;;-;;-;,~[ad;: A~ilos primeros q~e
encuent ra en una de lasrQa'rb as de Ka a -autnt icas 1to:po:[3o/co:
no pudiero n recordar cmo era el tesoro fueron aquellos que lo haban
y, quizs, por este motiv;i i!case -5ue; i!o dentro de la literatu ra-
posedo y que lo encontr aron tan extrao que ni siquiera supiero n
lanzadas junto al suceso y en torno a l como rayos de luz que, sin em-
cmo nombrarlo. En aquel momento esto no los molest; si no cono-
bargo, no iluminan su apariencia externa, sino que poseen el poder
can su tesoro, conocan bastante bien el significado de lo que hacan y
de los rayos X para poner al descubierto su estructura interna que, en
que ste se hallaba ms all de la victoria y de la derrota: <<La accin
nuestro caso, consiste en el proceso oculto de la mente.
q_ue tiene un sentido para_l_?~_11iygs_s.2J2 !ie.9"-'alor_.2!'J..a los muertos y
La parbol a de Kafka reza como sigue:'
conclusin [achevementl_par__La~_<;,on<im9-'!..9ld!:li!.bei.ed~ 1''
tionan>>. La tragedia no empez cuando la liberacin del pas como un
todo arruin de forma casi automtica las pequeas y escondidas islas
~~O Jlt:t.. ~ l tiene dos ad-r.:_ersarios:"-!}R:{'!'..~!f?~ {C! p_':.~!~?!!f! d_!!_~.4f!_ q_~~~~' _d{}.!l?-J.U
"'' origen. El segunTo Tebloquea el camino hacia acf._dante. Lf:!._c}!d...f2J1!J:.a
de libertad que, en cualquier caso, estaban condenadas a muerte, sino ~--------------- ...... -... --.
--~-- ..
-------~-- ~------

cuando result que no haba ninguna conciencia para heredar y cues-


8. La cita procede del ltimo captulo de Democracy in America, Nueva
tionar, para pensar y recordar. Lo importante de la cuestin es gue la York,
1945, vol. II, pg. 33 l. La cta completa reza: A pesar de que la rev.QJ.!!.c:i_~_.9.l_IE~_o..l
!-'el i<;. conclusin>>, que todo acontecimiento represent'!_do debe tener en la Ql_~-~l estado s<_>sialL~n las leyes. en las i9!~~l!J9s sentl!!_'lientg_! de lQ~_qmb~
?_e
.L s, est
mente de los que luego narrarn y expresarn su ~~gnificado, se les es- todava muy lejos de haberse concluido , ~~~podraflS._~~I_'!r~~~~..Q~~...fQ.ll
.Q.ada
j<A.tll.l+: cap~ y ~in poder pensar la_~ncl~si_~despus_~~ la arti- de10 que se ha visto en el mundo con anteriorid ad. Asf.Len95?.4~2.ig!_C!.~:i_g!Q.Qasta la
I~W.orQ..c~_agon loJ>E."_"J?_or la .reii1.,rn..Q@HQ!!,.S.!'Ll~iJ!amente ng_guedaba his- antigeda d ms remota; no V~Q.D.ada..q_t.U!..S.e..pat:f!?.C_~.J!lo.....que..esr.ant~____m_
i.L9~ CQm_g_
l}e l!L toria gue contar. -~O<oy;_-~~-~~~-~1:!-~.PQ.'::Y~nir d~l.~Pf~!!1!..9!W.l~H..SD.tr~.tiJlj_~_blas>~_1::sta._?_lneas de
Tocquevi lleaticip an no slo los aforismos de Ren Char, y, aunque parezca
10~\i'N. Nada hay en esta situacin de enteram ente nuevo. Simplemente ITirii:ira,
si se-reenreXtaimente,- <inUC~Il"-t~~i;;-;_lw.1-!i_c1_6Q-deRa&alV;-se-n;-KS""ba
jOrse
estamos demasiado familiarizados con las explosiones de apasionada gn racuaies eflitu~ien de~~f~,~-E~~~me d~I h~br;-b;da"'el ~sa-do
a.IJthiilddrllfsfei;;Ota. - ..------- ------- ------ ------ ---- h~;t;Ta
exasperacin ante la razn, el pensam iento y el discurso racional; se ---
trata de reacciones naturales de quienes saben por experiencia propia 9. El relato es la ltima de una serie de Notas del ao 1920, bajo el ttulo
de
l. Aparecier on, en este pas, en The Great Wall o/ China, Nueva York,
que el pensamiento y la realidad se han escindido, que la realidad se 1946, tra-
ducido del alemn por Willa y Edwin Muir. Sigo la traducci n inglesa excepto
en al-
ha vuelto opaca a la luz del pensamiento y que el pensamiento, ya no gunos puntos en que una traducci n ms literal era necesaria para mis propsito
s. El
vinculado al suceso como el crculo perman ece ligado a su centro, original alemn- Volumen 5 de los Gesammelte Schri/ten, Nueva York, 1946,
dce: Er
tiende a devenir enteram ente sin sentido o a refundi r viejas verdades hat zwei Gegner: Der erste bedriingt ihn von hinten, vom Ursprung her. Der zweite
ver-
wehrt ihm den Weg nach.vorn. Er kiimpft mit beiden. Eigentlich untersitztihr der
que han perdido toda relevancia concreta. Incluso reconoc er por an- ers-
te im Kampf mit den Zweiten, denn er will ihn nach vorn driingen und ebenso untersttz
ticipado la difcil situacin se ha convertido ya en algo habitual. ihr der zweite im kamp/ mit dem Ersten; denn er treibt ihn doch zurck. So ist es abernur
Cuando Tocqueville regres del N u evo Mundo -que supo describir theoretisch. Denn es sind ja nicht nur die zwei Gegner da, sondern auch noch er selbst,
und wer kannt eigentlich seine Absichten? lmmerhin ,-Jaz geh"rt allerdings eine Nacht,
7. CHAR, REN, 187. so /inster wie noch keine war- aus der Kampflinie aussprin gt und wegen seiner Kamp_/e-
ser/ahrung zum Richter ber seine miteinander kiimpfenden Gegner erhoben wird.
80 HANN AH AREND T
LA BRECH A ENTRE EL PASAD O Y EL FUTUR
O 81
ambos. En realida_cl el{lfiJJJero lo.ap_o:ya__e.rJJJJ~SQl11riJ
el segundo,
pues lo quiere emp_u}a!Jt!!it! ad__lq_!!_t!__~,_jgttJ.[!!J.ftl!~_gl s~gund la revolucin. La revolucii]Jl_eg_a_ d_esempear, C0!110
o le pres- _Malrll,UX .<:'!1
ia su apoyo en-sUl~dJa contra el prim_e_r_f?, ya qy~.lo P!:f!/iif2! i.Jna ocasin observ (en Ma!:'_'s fa) el p~elg_ue, en
1JL4escfe at~ otro tiempo,
Pero esto sl teiiCm"eitte-es ;j Pues ah no estn_slo__lo cumpli la vida eterna;;:-EJ exi;-ten~;~mo, 1~ ~~bdii-d
s do_s_ advq- elf~fo ;;n
sarios, s/o l mismo tambin, y quin _1!:0 -~onoc;e sus_ intenciones? contra de la filosofa, no surgi cuand o la filosofa se manif
Siempre suea que, en un momento iedescuido -y esto, debe est inca-
ad.m_itir- paz de aplicar sus propi as reglas al mbito de los asunto
se, requin"ra una noche impensablemente oscur a-, puede s polticos;
evadirse del este fracaso de la filosofa poltica, como ya haba enten
/rente de batalla y ser elevado, gracias a su experiencia de lucha, dido Platn,
Czma deloS_CO-fbatl"eniS-Como drbitro. por en- es casi tan antiguo como la historia de la filosofa y de la metaf
- ----- ------ ------ sica oc-
cidental; tampo co surgi cuand o la filosofa se mostr igualm
ente in-
El suceso relatado y penet rado por la parb ola sigue, capaz de realizar la tarea que le haban asignado Hegel
desde el y la filosofa
punto de vista de la lgica interna de la cuestin, los evento de la historia, es decir, comp rende r y capta r conceptualm
s que en ente la rea-
lo esencial hallbamos en el aforismo de Ren Char. De lidad histrica y los acontecimientos que han hecho del
hecho, em- mund o mo-
pieza precisamente donde nuestro aforismo inaugural dejab derno lo que es. Esta situacin slo se convirti en deses
a colgan- perada cuan-
do la secuencia de eventos, por as decirlo, entre cielo y do las viejas cuesti ones metafsicas mostraron ser caren
tierra. La ba- tes de sentido;
talla de_J'(Jl.fka_~_I11Ieza cual}j:]o_ els::w~9__de_la a,cin haJ~J esto es, cuand o el homb re mode rno empez a caer en
"l!ado y
la cuenta de
cuand o el relato que era su resultado esp_era para ser conc:It.
;id_o <<en
ue haba llegado a vivir en un mund o en
dn de pensamiento no eran capaces e mterrogarse
efcuaTSUmemeysuiraciT-
-~ iasre rites qe lohereC!an-y lo cu~glc)n\tn.;-. La tarea de adecu adam en
la mente es te, ni siquiera d~ dar resi?-;:;estas a.2.':'.s~~~ejldades
'-TE+t---JC. e-mprender quo curn v !] ~~mprensin.A>.~'e-erd o _s:on . E~a
' 'fles el modo huma no de reconciliarse con la realid ad; Hegel, situacin,<Ia acciii) con su comp romis o y su cometido,
su verda dero su ser enga-
sesiaien
fi.<. con
E...... erffi;;-;;:r(;:-EJ probl ema es 'llie sl.la mente es m-
g, pareci ofrecer .la esperanza, no !an!_~e res~~:-~do
blema s, cu_anto_ -e h'!..C.."~J~()gole v~on ellos sin conve
s los pro-
capaz de gener ar paz v de induc ir a ~onciliaciu
1\ te se encuentra enredada en su_propi()~t!f>"'-~-c()p_J;lic_tQ, ~aiamw
rtirse, C.Q.W.,Q_
en una ocasi n lo expre s Sartre, en un salaud, un hipc
rita.
--Sl emb; ;fg; habl:i.rdliisrricamente, este estadio El descubrimiento de que la mente huma na haba cesad
en el desa- o, por
rrollo de la mente mode rna fue prece dido, al meno s en misteriosas razones, de funcionar, de hecho conforma,
el siglo vein- por as decir-
te, no por uno, sino por dos actos previos. Antes de que lo, el prime r acto de la historia de la que aqu nos estamos
la generacin ocupando.
de Ren Char, que aqu hemos elegido como su representan Lo menciono, aunqu e brevemente, porqu e sin l la pecul
te, se en- iar irona de
contra ra arrojada fuera de las acvidades literarias hacia lo que iba a suced er a continuacin nos habra pasado desap
compromi- ercibida.
sos de la accin, otra generacin, slo ligeramente ms vieja, Ren Char, que escriba duran te los ltimos meses de la
se haba Resistencia,
vuelto hacia la politica para la solucin_.; suu:"-!:Pleiid~des cuando la liberacin --que en nuest ro conte xto significa
filosfi- liberacin de
cas y haba tratad o de escap_::r del ~ie!lt.<:>h~c:~a-~." la acci n-, se perfilaba como un hecho de gran importancia
_~':!9~ , conclu-
d_e~s.t.'!..Keneracin ms viej!!_se conlir:t_iero!lJJJ<::g
y sus reflexiones con una llamada al pensamiento, para
q_e_n portavoc~ el futuro de
creadores de lo que ellos mismos denom inaro n <;l{j:;_t los supervivientes, con una llamada no meno s apasio
_c:_ucialismo; .;1_ nada y urgente
G'ris tencia lismo )por) o menos en su verSin fraoce que la llamada a la accin de aquellos que le precedieron
sa es primaria- . Si alguien
ment e una hu da de las perplejidades de l_a_fuoscla.w.Q.Q
1 quisiera escribir la historia intelectual de nuest ro siglo, no
,ma h!!l'ia el como una
sucesin de generaciones, donde el histor iador debe ser
Cornp_ronjisii i6e siion clopo r.la accil;i:'Ji'
d~sd~ entonces, n fu~ fiel a la secuencia de teoras y actitudes, sino en forma de
literalmente
circunstancias dcl siglo veinte, los denom inado s intelectuale biografa de
s -escr i- una sola persona, no persiguiendo ms que una aproximaci
-t~es, pensadores, artistas, homb res de letras, y otros n meta-
por-e iestilo (se- frica a lo que realmente ocurr i en las mentes de los
meja ntes) - p11dieron acced er al mbitopbJice> slo en_la hombres, la
- ~--...:.....-----~.;_----~-
poca de_ mente de esta persona se revelara como habie ndo sido forzad
----~-----
a a girar
j
82 HANNAH ARENDT
.,
LA BRECHA ENTRE EL PASADO Y EL FUTURO 83
en redondo no una sino dos veces, primero cuando escap del pensa- sencia del hombre; sin l, podramos sospecha~-<:ll~_h~r~-~ tiempo
miento hacia la accin y de nUevo cuando la accin, o mejor despus
9ue las fuerzas del pasad_'2__y~JJ:utu~~e ha!?_rat:~ __!leug:~J!?.9.<....P
de actuar, la forz a retornar al pensamiento. Por ello sera importan- destruido muiuamente.
te notar que la llamada al pensamiento surgi en uno de estos raros pe- - Lo primero que hay que notar es que no slo el futuro --<<la ola
riodos intermedios que a veces se inserta en el tiempo histrico, cuan- del futuro>>-- sino tambin el pasado es visto como una fuerza y no,
do no slo los historiadores posteriores, sino tambin los actores y como en casi todas nuestras metforas, como una carga que el hom~
testigos, los mismos vivos, se hacen conscientes de un intervalo en el bre tiene que acarrear y de cuyo peso muerto los vivos pueden o in-
tiempo que est determinado tanto por cosas que ya no son como por cluso deben deshacerse en su marcha hacia el futuro. J0:!1~_abras de
cosas que todava no son. En la historia, estos intervalos han mostrado Faulkner <<el pasado nunca e~t l]luertQ, ni siql.lis:UL~..Jl.~ado>>. Ade-
en ms de tma ocasin que pueden contener el momento de verdad. ms este pas!'do 9.l!0.~S'.'tiende al()largodetodo elcanno dereE_e-
Podemos ahora volver a Kafka, quien en la lgica de estas cues- so hasta el orig<:n....nQ__tiJ:_d~_UQSo.tros..ll~i..Jl!.s.si,I;lp. qu~.!l.O~..m:.e
tiones, aunque no en su cronologa, ocupa la ltima posicin y, por ~hacia_ads:~o;ontrariWJ!;!lt~.-lQ..qe_o;b_r_LeSP!'mr,_e_s__\"']
as decirlo, la ms destacada. (El enigma de Kafka, que en los ltimos futuro ~':l~s re~<:>~t:~a_al p~s~_d__o. Desde el punto de vista del hom-
treinta v cinco aos de creciente fama pstuma se ha creado la repu~ bre, que siempre vive en el intervalo entre el pasado y el futuro,J:!
tacin de ser uno de los principales escritores entre escritores, est tjempo no es un continuum, un fluir en ininter~id~l!..<:~in; el
an por resolver: de entrada consiste en un tipo de imponente inver-
tiempo se fractura en el medio, e!.!.&l2.!!.!1!9..4<?.!1.9!0.~l>> ~!i.L'~~!;!>>
sin de la relacin establecida entre experiencia y pensamiento. En posicin no es el presente tal y como normalmentd~-ent'-!.1.9~os,
tanto nosotros solemos asociar la riqueza de los detalles concretos y sino iXST:ieuiiaoieha"e -ll(e.,ii>_<i:~~a-e;;Ts"_~J1d_ ~~ !llMlkn~
de la accin dramtica con la experiencia de una realidad dada y so- - gracias a SU>> const.."!l.~~ luch-!;,.lrJU~~lJ>?..~esistii.fQI)tra e) pggdq-y_~.
lemos adscribir a los procesos mentales ~lidez abstracta como ftm(), $'<;:[i~Cj;e el hombre est ip.serto.en e!JiSi!l...P.Q..H<?Jam.~nte
precio exigido por su orden y precisin(Kafka> con una total fuerza enTi medida en que se mantiene f.irm~~~Lfl)!ir_I:ldife:~:~:U~el.tiemo
de intelicrencia v de imaginacin espirihrnr,cr, a partir de un des- se fractura en los tiempos gramaticales; es esta insercin ~l_E2:_
"
nudo abstraer>> - mnimo de experiencia, una suerte de paisaje de
ioienzo del comienzo, por usar trminos Jlg_l!liJ.i!.!ianocJa.qu:]lce
pensamiento que, sin perder precisin, almacena todas las ricas va- que el continuum temporal estalle_ en. fueyz.a.~-~<;..~!l~S'..J1S.es,y-"'n ]!
riedades v elementos dramticos caractersticos de la vida <<real>>. En
-
la medida en que para l el pen~~!-~>:.~J>.~e_de !a realidad ms v-
~
medidaeJJ. _sue !'.g!J.f9>.:@wi_~ s..r~Jll..Pll1-1fW.~ el.>g~r.P2 qudo;;
indica su direccin, empiezan a luchar entre s y a actuar sobre. el
raJ v candente, desarroll este extr.'!9__r~~!9_c!oll.~~_"E.~i~ipacin que 110ffi]J'ffe1i0d.o en que Kafk~J'?~~5Qjbe_. ------ ---- ---
incluso hoy, des pues de casi catorce aiios repletos de acontecimientos Sin alterar demasiado el significado de Kafka, creo que se puede
sm precedentes e impredsibles, no deja de asombrimOS.l?l relato en ir un paso ms all. Kafka describe cmo la.~cinJdel_~.mbre
su'pillasimp!iC!dad y brevedad consigna un fenmeno mental, algo
produce una ruptu!_a_ell el_fl_lljt:_llll_i<!itl_lensionaJ::del~!_i(fl1:>()_ perQ,?.e
que se podra denominar un acontecimiento del pensamiento. I,a.~:s.
f()rma bastallie-extraa, ~no_fl1Q<lif.ica, -~ im,~~E..!'!dicional seg!JJa
cena es un cam<;>de batalla dondel!'s.fuerzas del pasado y del fut],!,- cual pensamos el tiemJ?O como movindose en una linea recta. En 'P,j
rochcan.tre s. Entre ambas encontramos a un hombre a quien
-Q~ aen-;;;;rr:; ,;J>> gue.li no quiere. perder. terreno. debe librarla
tanto. que J(afka :lsi-Vhi-ffi~lforotradidonal de ~vimiento
temJ?oral rectilineo, <<l>> apenas tiene espacio suficiente para situarse
batalla a las dos. De ah que tengan lug'!l:~tJlrqeamep.:e..~.q i: y siemJ?re que piensa en independizarse suea en una regin superior
cl~so tres };:;d,~~1a lCha entre <<sus>> ang~@taukll,l_~h'l.dellm}' y por encima del frente de batalla -qu son este sueo y esta regin
'bre, qrie est en medio, con ad tilla de.ellas ..sin: erb<rgo, el hclio
sino el viejo sueo de3--metafsica ocddental,_slesde Parmnides a

ae gud'eahn~!~ haya_~a.baJall'l seo<lebe.ex~~-us-i~_:-'--~~~l ?


Hegel, de un mbito aem_poral . .
. --
supras('Opsible, como la
, Pf../r'J'O 2 A-le< ['_ro)
( t1e'T4F01co) no Jp:;<t<'ql.
;,upro.JU<nbi( .
. /
@
oc\'(fM.
84 HANNAH ARENDT
e<) -r; @:; ..<J i) ?'M Sq LA BRECHA ENTRE EL PASADO Y EL FUTURO
85
verdade ra regin del pensall liento? -. Obviamentel2_g_ue_seecha_en
falta en la descripc in de Kafka es ..una dimensi n espacial donde hubiera podido descubr ir -presio nado como estaba por sus antago-
'(lj..Z,O ~ J2!.udier.:~J.5:rcerseef_Ee:nsamiit_(isin ser_..forz.ado a saltar fllerac rer -nistas hacia la nica direcci n desde la que hubiera podido realmen -
ti"-rp_Qo hu~o., El.p.mbls;ma dt:{r_el~t9 de__Ka..fk-'\,{'()n__t()~a sy mag- te ver y controla r la mxima expresi n de s mismo, lo que habra
nificenc ia, es que_es difc!)meQte_p_Q~ibk_sg_st~n_(![I":_IlOEn de~ acabado siendo, slo con su propia aparien cia autoins ertada- el
vimien_\Q._~J()Elll J;e<:ti!ine.o.~2.ll curs.;:u midirec do!lal s:_ fra<:tura en enorme y siempre cambian te tiempo- espacio , creado y limitado por
fuerzas antagni~~s_dirigid~ h_acia_el_h()'EIJ.r_e_r_q':'~.a~tan sobre l. las fuerzas del pasado y del futuro; habra encontr ado el lugar en el
En la medida en gu_el_a_i!l~_e_l:cipclel hombrerolll_:ete[ co_r:!.znuum, no tiempo que estuvier a lo suficien temente alejado del pasado y del fu-
puede sino hacer que lasfuerza~_se._d~sve!1,aunques_ea s101lgefa- turo para ofrecer al <<rbitro>> una posicin desde la cual juzgar con
'Q: x,
mente: de sgdirecc!Qp'()"-igil_~ si fuer_~ <s!.e__(,)_c_a~(),_ya no podran una mirada imparci al las fuerzas en lucha entre s.
~ colis'o~ar -de frente sino t:!llcont_rarse en l!1l -l_lgy_k>. En_otra palabra_o;, Pero, estamos tentado s de aadir, esto es slo tericamente as.
.;:;;:nddura dond~-,;~;, se encuent ra noes, como mnimospotenci al-
Lo que es ms probabl e que suceda -y que Kafka ha descrito a me-
mei:e;-UilsTffi)leliiJ!YiiQ::sTno-ques.e. as~m~i.aJ2_9t!ii;_f&'kos de- nudo en otros relatos y parbo las- es que el l>>, incapaz de encon-
trar la diagona l que lo conduci ra fuera de la lnea de fuego y al espa-
iiia unpill'!!le!gg_n\m2.9'-.fu"-~
--Idealm~;,nda_aq:jQ.Il.<ieJ_:s do.s fne!'lasqu"._f()_:!Ilan el paralelo - cio idealme nte constitu ido por el paralelo gramo de fuerzas, <<muera
grarr!ode-fuerzas, _do!lcJe!'l <<l>> de K_'!,J;is-. ha eQ~.ClEtra9().S.'!_Gamp~ de . por agotamiento>> rendido bajo la presin de la constan te lucha, in-
batalla debera tener como resultad o una tercera fuerza, la diagonal,_ conscie nte de sus intencio nes original es, y solamen te conscie nte de la
~~Y5~. 0~igen~~~ra_~~~,~_i<L~~~fque la~t;,;~~~~ilh_i_ll~fjb~ existenc ia de esta brecha en el tiempo que, mientra s l vive, es el sue-
lo donde debe habitar, a pesar de parecer se ms a un campo de bata-
que actan. Esta fuerza en diagona l, resultad o de las otras dos, se dis-
.tlguir ;de ellas en un aspecto . Las dos .fuerzas ~icas son ili: lla que a un hogar .
~ mitadas en cuanto a su origen, .una viene. de_uifinfm1l:.Q.Pasado y la Para evita alentend idos: las imgene s que estoy utilizan do para
~tra de 11n infinito futuro; pe~o, a pesar de no tehert !comie nzoco- indicar etafric ament y de forma aproxim ativa las condici ones
nciddo ti~~~n un fin determi nado, el unto en el ue'cl1()caelres'. contem po nsamien to slo pueden ser vlidas en el mar-
p!f,Je;z a en ai~a, por el contrari o..J..en '--Y! l.QtP bien preci- co de los fenme nos mentale s. Aplic!lda,s _al_ tiempo histric oo biB-
so, siendo su punto de partida la colisin de las otras_io~-~ grfico, estas metfor::~ca~~de ~entido puesto quefS! )fehas ni?.
Qero ser(a.ii:ifinita C()f!respecto a~ufUu:a. que es el resUltado de la ac- s(d_n en el tien;po. Slo en la medida en que l piensa, esto es, slo
f'~ cin concert d:iCle dos fuerzas cuyo origen est en el infinito. Esta_ en la medda en que carece de edad -un <<h>, como lo denomi na
fu'~c;:ia endiago nal, llio origen es co11ocido, cuya direccip estAe- justame nte Kafka, y no un <<alguien>>-- vive el hombre , en realidad
termma da or el asado total de su ser concret o, e " st<~,..brecha del tiempo entre e.l pa.sado y
or el futuro ero.cu o fin eventua l des-
cansa en el infinito, constitu ye la metfor a Berfecta deJ.a.J!ftividad el 7 el futuro. Sospech o que brechlr no es un fnome no modern o,.qui-,
j:>ef!samiento. Si el <<h> kafkian o fuera capaz de proyect ar sus fuerzas z;s ni sigyiera es un_ datO ~.,_, __ n~rO ~~- coe~_nea a-exste~"Ij
a' lo largo 'd esta diagonal, en perfecta equidis tancia del pasado y del dl,hg~l;;,~ e!l, la tierra,- ~~I,I:u_yg<;_si_l>le 9Y~f.&-9.n.s!,d.~sl?ri~,
futuro, andand o por esta diagona l, por as decirlo, hacia adelant e y &"me ~~ender(). avunen tado or el ensam1ento fap~~Qa
hacia atrs, con los movimi entos lentos y ordenad os que constitu yen \ '~cii' a d no tiempo 9J!elit.ffi.~cl.cl <:l_ep".ll~'!ftgzg_e_ll~l!i_,rn_p,S!~S':
la autntic a marcha del hilo del pensam iento, no habra tenido que 1 ~aci() de los hombre s mortale s y en ~~-<~<:_lQ!.hiJ~.cl~eg_~~t9,
evadirse de la lnea de combat e y estar por encima de la refriega como \ cli'tcuet"doyaela_"fl!i_c.fu-ci.<?.'!...alv<lll!_'?.<:!? lo .<:E."_l_'?<::m de_l~ruiia
le impone la parbol a. Pues esta diagona l, a pesar de apuntar hacia el \~de'!'E.ffi)o histric o)' bi~_~_fi~- l,':s_tepequeo espaci<)~~temporal en
infmito, se enraza en el present e y perman ece vincula da a l; pero l ~L.!ll!mo.~orazon del tiempo . a diferenciad~ m1Jl1q()y q<;)a.cultiJFa
en
,..,. _q1,1e
-:;-'-
hemos nacido, slo puede ser sealad o, pero no puede ser h~-
- -
86 HANNAH ARENDT LA BRECHA ENTRE EL PASADO Y EL FUTURO 87

redada ni transmitido desd~_el pasado; cada nueva generacin, in~Ju que menos pretenden de todo es volver a atar el hilo roto de la tradi-
otd.;JoJ so cada nuevo serhumano,en tanto se inserta entre un infinito pasa- cin o inventar modernsimos sustitutos con los cuales rellenar labre-
ce.:~ 1 .do y un infinito futuro, .<:lebe descubrirlo y pavimentarlo laboriosa- cha entre pasado y futuro. P5Jr todas J>!i_rtes_d_.,_ego~ejercicios_elp~o
)\{Mlill mente. de n]Jevo. blema de la verdad se mantiene en suspenso; la cuestin es solamente
.. - El problem~ sin embargo, es que no parecemos estar ni equipa- ~6;;-;"a' m;;~~-~ e~ -~st;,;~h;;-. -~{~i~;;~g_~;:; do;;d_e acasoi-;~r~
dos ni preparados para esta actividad de pensar, ni para habitar en la dad ~~;;;,:P().l"...a..P~~!=-~;: -- - - . . . .. - -
brecha entre pasado y futuro. Durante mucho tiempo en nuestra his- Ms especficamente, stos son ejercicios de pensamiento polti-
toria, concretamente a travs de los miles de aos que siguieron a la co tal como nace de los acontecimientos polticos de la actualidad (a
fundacin de Roma y que estuvieron determinados por los conceptos pesar de que stos son mencionados slo de vez en cuando) y mi
romanos, esta brecha fue .~.,Yyada por lo que, desde los romanos, he- suposicin es que el pensamiento mismo nace de los acontecimientos
mos denomina~raructm> .. El hecho de que esiatr~ seb."",;ido de experiencia vivida y que debe mantenerse vinculado a ellos como
ckgazando a me'dlil'a qGe ha' progresado la tradicin moderna no es a los nicos indicadores para poder orientarse. Puesto que estos
un secreto para nadie. Cuando el hilo de la tradicin finalmente se ejercidos se mueven entre el pasado y el futuro, contienen tanto cr-
rompi, la brecha entre ~OLftitl!ro ces de ser una peculiar con, tica como experimento, pero los experimentos no tratan de disear
dicin de b activicjad del pensamiento y de estar restringida, como alguna suerte de futuro utpico, y la crtica del pasado, de los con-
~.t?,~rienii.~, a I()_poco_<:ll_e~haba_g heCJio de~ensamiento su prin~ ceptos tradicionales, no pretende <<demoler>> Ms an, las partes cr-
cipal activiaacrY se convirti en una realidad tangible y en una per- ticas y experimentales de los ensayos que siguen no estn divididas con
plejidad para !ciclos; esto es. s~:_s,onvi;ti en -un hecho polticamente precisin, si bien, hablando de modo aproximado, los tres primeros
rde~"E'-~.. . . ejercicios son ms crticos que experimentales y los ltimos cinco ca-
Kafka menciona la experiencia, b experiencia de lucha ganada ptulos son ms experimentales que crticos. Este gradual desplaza-
por h> que habita en el espacio intermedio entre el choque de las miento no es arbitrario, porque hay un elemento de experiencia en la
olas del pasado y el futuro. f:sta experiencia es una experiencia en el interpretacin crtica del pasado, una interpretacin cuyo principal
pensamiento -p,t:_e~_t_o_gue, como V1!!1o~Japa::~~~la e~tf~ objetivo es descubrir los autnticos orgenes de los conceptos tradi-
un fenmeno-~ __ ],S9.ll.!9__tp_~~la_~g.P.e!i"!!9'!~,_~1 }_acer a);Q cionales para poder destilar de ellos nuevamente su espritu original,
sfo pue;:rese;::-ga_nada .I!'J:.<liante l!!.J2,g_c_tl_c!h_g_<;_,I_i!!!!.~~)~~ -~jercicios _el cual_ se ha_ ':~~parado tristem~e l~}~~as~Ja..t;_~ dave ~e
(en este sentido, y en otros, esta suerte de pensamiento- es diferente ~?~tl~p:-tales SS'~~~J~a~n~~~,
de procesos mentales tales como deducir, inducir y extraer conclu- es onsabili vlftu , ~~ dejando tras SI cascaras va-
siones cuyas reglas lgicas de rio contradiccin y de coherencia in- &is con las que ajustar casi todas las cuentas, sin importar su realidad
terna pueden ser aprendidas de una vez por todas y slo necesitan ser fenomnica subyacente.
aplicadas). Los seis ensayos 10 que siguen son eier.<;i_cios de este tipo, y Me parece, y espero que el lector estar de acuerdo con ello, que
su nico propsito es ganar experiencia en mo p,ensar no contie- el ensayo como forma literaria tiene una afinidad natural con los ejer-
nen prescripciones acerca de qu pe8a~-;-q~ vt-;,daJS"S'~ste;~;: L~
--------"~-------~~-~-~" -----~~------------~--~---- --
........
cicios que tengo en la mente. Como cualquier coleccin de ensayos,
este libro de ejercicios podra obviamente contener ms o menos ca-
ptulos sin por ello cambiar su carcter. Su unidad -que, para m,
10. El libro Between Past and Future: Six Exercises in Political Thought incluye los
constituye la justificacin para publicarlos en forma de libro-- no es
siguientes ensayos: l. Tradition and the ModemAge:, 2. TheConcept ofHistory. An-
cient and Modern>>, 3. What is Authority?, 4. What is Freedom?, 5. The Crisis of la unidad de un todo sino la de una secuencia de movimientos que,
Education, 6. The Crisis in Culture: Its Social and Political Significan.ce, 7. Truth como en una suite musical, estn escritas en la misma tonalidad o en
and Politics, 8. The Conquest of Space and the Stature of Man (N. de la t.). tonalidades afines. La propia secuencia est determinada por el con-
88 HANNAH ARENDT

tenido. A este respecto, el libro est dividido en tres partes. La pri-


mera parte trata de la modma ruptura de la tradicin y del concep-
to de historia con el que la poca moderna esper reemplazar los con- LABOR, TRABAJO, ACCIN
ceptos de la metafsica tradicional. La segunda parte discute dos
conceptos polticos centrales e interrelacionados, autoridad y liber-
Una conferencia 1
tad; presupone el debate planteado en la primera parte en el sentido
de que preguntas tan elementales y directas como: Qu es la autori-
dad?, Qu es la libertad?, pueden surgir solamente si ya no hay res-
puestas vlidas o disponibles, transmitidas por la tradicin. Final-
mente,los cuatro ensayos de la ltima parte son francos intentos de
aplicar el tipo de pensamiento ensayado en las dos primeras partes
Damas y caballeros.
del libro a problems tpicos, inmediatos, con los que diariamente
Durante el corto lapso de tiempo de que dispongo, me gustara
nos enfrentamos, ciertamente no para dar con soluciones definitivas
plantear una pregunta aparentemente extraa. Mi pregunta es la si-
sino con la esperanza de clarificar los problemas y alcanzar alguna se-
guridad al enfrentarnos a cuestiones especficas. guiente: En qu consiste una vida activa? Qu hacemos cuando ac- \
tuamos? Al formular esta pregunta, presupondr la validez de la vie- il
ja distincin entre dos modos de vida, entre una vita contemplativa y)l
una vita activa, que encontramos en nuestra tradicin de pensamien
to filosfico y religioso hasta el umbral de la Edad Moderna, y presu-
pondr tambin que cuando hablamos de contemplacin y accin no
slo hablamos de ciertas facultades humanas, sino tambin de dos
formas distintas de vida. Seguramente, la cuestin tiene cierta rele
vancia. Porque, incluso si no impugnamos la opinin tradicional se-
gn la cual la contemplacin es de un orden superior al de la accin,
o segn la cual toda accin no es ms que un medio cuyo verdadero
fin es la contemplacin, no podemos dudar -y nadie lo ha dudado-
que es bastante posible para los seres humanos pasar por la vida sin .
abandon:trse jams a la contemplacin, mientras que, por otra parte,, V
ningn lwmbre puede permanecer en estado contemplativo durante
toda su vida. En otras palabras, la vida activa no es solamente aquello
a lo que estn consagrados la mayora de los hombres, sino tambin
aquello de lo que ningn hombre puede escapar totalmente. J:om!!e
est en la condicin humana que la contemplacin permanezca de-
pendiente de todos los tipos de actividades; depende de la laoorque
produce todo lo necesano para mantener vivo el organismo humano,

l. Conferencia probablemente pronunciada en 1957. El mecanuscrito de la con-


ferencia se halla depositado en The Papers of Hannah Arendt de la Library of Con-
gress.
90 HANN.AH ARENDT LABOR, TRABAJO, ACCIN 91
depende del trabajo que crea todo lo necesario para albergar el cuer- tendida como revelacin, como algo esencialmente dado al hombre,
po humano y necesita la-accin con el fin de organizar la vida en co- como distinta de aquella verdad que es el resultado de alguna activi-
mn de muchos seres humanos de modo que la paz, la condicin dad mental-pensa miento o razonamiento - o como el conocimien-
para la quietud de la contemplacin, est asegurada. to que se adquiere por medio de la fabricacin.
Al referirme a nuestra tradicin, he descrito las tres articulaciones De ah surge la cuestin: Por qu no fue descubierta la vita acti-
principales de la vida activa al modo tradicional, esto es, como sirvien- va, con todas sus distinciones y articulaciones, tras la moderna ruptu-
do a los fmes de la contemplacin. Sin embargo, es lgico que la vida ra con la tradicin y la consiguiente inversin de su orden jerrquico,
_('activa haya sido siempre descrita por aquellos que adoptaron el modo tras la <<re-evaluacin de todos los valores>> en Marx y Nietzsche? Y
\ de vida contemplativa; de ah que, la vita activa haya sido siempre de- aqu la respuesta se puede resumir brevemente, a pesar de que resul-
\.-finida desde el punto de vista de la contemplacin. Todos los tipos de ta bastante compleja en un anlisis concreto: est en la propia natu-
actividad humana, comparados con la absoluta quietud de la contem- raleza de la famosa inversin de los sistemas filosficos o de las jerar-
placin, parecian similares en la medida en que fueron caracterizados quas de valores el dejar el esqueleto conceptual intacto. Esto es
por la inquietud, por algo negativo, por a-skholia o por nec-otium, por especialmente cierto en el caso de Marx, que estaba convencido de
el no-ocio, o por la ausencia de las condiciones que hacen posible la que bastaba con invertir a Hegel para encontrar la verdad -a saber,
contemplacin. Comparadas con esta actitud de quietud, todas las dis- la verdad del sistema hegeliano, el descubrimiento de la naturaleza
tinciones y articulaciones inherentes a la vita activa desaparecen y, des- dialctica de la historia-. Permtanme explicar con brevedad cmo-
de el punto de vista de la contemplacin, poco importa lo que pertur- esta identidad se muestra en nuestro contexto. Cuando enumer las
be la necesaria quietud: slo que el hecho de sta sea perturbada. principales actividades humanas -labor, trabajo, accin-, era ob-
As, tradicionalmente la vita activa toma su significado de la vita vio que la accin ocupaba la posicin ms elevada. En la medida en
contemplativa; le fue concedida una muy restringida dignidad ya que que la accin est conectada con la esfera poltica de la vida humana,
serva a las necesidades y exigencias de la contemplacin en un cuer- esta valoracin concuerda con la opinin prefilosfica, preplatnica,
po vivo. El cristianismo, con su creencia en un ms all, cuyos goces habitual en la vida de la polis griega. La introduccin de la contem-
se anuncian en las delicias de la contemplacin, confiere sancin reli- placin como el punto ms alto de la jerarqua tuvo como resultado
' giosa al envilecimiento de la 'Vita activa, mientras que, por otra parte, una nueva disposicin de este orden, aunque no siempre a travs de
. el mandato de amar al prjimo actu como contrapeso a esta valora- una teora explcita. (A menudo hemos rendido homenaje verbal a la-'
'
,_,:('
'
\ cin desconocida por la antigedad. Pero el establecimiento del pro- antigua jerarqua, cuando esta jerarqua ya haba sido invertida en la
~\
: po orden, segn el cual la contemplacin era la ms elevada de las fa- enseanza efectiva de los filsofos.) :Oesde elJJJJ1P de vista de la con-
' . cultades humanas, era, en origen, griego y no cristiano; coincidi con ~emelacin, la ms alta actividad no era la accin--;io~ftrabajo;el
el descubrimiento de la contemplacin como el modo de vida del fi- surgi'iie'ide la actlV!dad artesanal, en la escalac! las valOraCiones,
lsofo que, en cuanto tal, se consider superior al modo de vida pol- hace su primera aparicin en escena en los dilogos de Platn. La ]a:'j
;_l;ico del ciudadano en la pols. Lo importante, y aqu slo puedo men- . bor permaneci, ':l_".:~_e_s!, a?_ajo d~ todo, pero la__~<;tivi~a~poTit!ca, \
cionarlo de pasada, es que la cristiandad, al contrario de lo que con c.omo algo necesariO para la vidade la contempfacin, era ahora re-
frecuencia se piensa, no elev la vida activa a una posicin superior, >.::..o;==::::;; ==;;:.=-==--- ' ' . ' ' . . . '
conocida slo en la medida en que podJIser desarrollada d! mismo
no la salv de su ser secundario, ni la consider, al menos teri-
camente, como algo con un significado y un fin en s misma. Y, en
ar
~qeia_'!_Ctvia:d-4~Ii!.rtes~J)_O. Slo ser considerada -~-;;;:;:,-;;--una 1
actividaCcle trabajo, poda esperarse de la accin poltica resultados 1
efecto, un cambio en este orden jerrquico era imposible mientras la durables. Y tales resultados durables significaban la paz, la paz nece- \
verdad fuera el nico principio englobante que permitiera establecer saria para la contemplacin: ningn cambio. 1
/:
un orden entre las facultades humanas, verdad que adems era en- Si atendemos a la inversin que se ha producido en la poca mo-
92 HANNA H AREND T
LABOR , TRABA JO, ACCI N 93
~---
derna, inmediatamente nos damos cuenta de que la caract
erstica ms tir de un comentario bastante despreocupado d(Loc k,7 quien
impor tante a este respecto es la glorificacin de la labor, segura habla
mente de <<la labor de nuestr o cuerpo y el trabajo de nueStras manos>
la ltima cosa que cualquier miembro de una de las comunidades >. (Los
cl- trab;Jadores son, enellerii?;ua]e aristOtlico, Los que cOsSCUerpos
sicas, ya sea sta Roma o Grecia, hubiera encon trado digna de
tal po- subvienen las necesidades de la vida>>.) La evidencia fenomnica
sicin. Sin embargo, en el momento en que profundizamos a fa-
en este vor de esta distincin es demasiado llamativa para ser dejada de
asunto vemos que no era la labor como talla que ocupa ba esta lado,
posi- y, con todo, podemos constatar que, aparte de algunas observacione
cin (Adam Smith, Locke, Marx son unnimes en su desprecio s
hacia dispersas y del impor tante testimonio de la historia social e institu
las tareas domsticas, la labor no cualificada que sirve solamente cio-
para nal; casi no hay nada para avalarla.
consumir), sino la labor productiva. De nuevo el patrn de los resulta
- En contra de esta falta de evidencia se presenta el hecho simple
dos durables constituye el criterio. As, Marx, ciertamente el mayor y
fi- pertinaz de que todas las lenguas europeas, antiguas o moder
lsofo de la labor, trat constantemente de reinterpretar sta segn nas,
la contienen dos palabras no relacionadas etimolgicamente para
imagen de la actividad del trabajo, de nuevo a expensas de la lo que
activi- hemos llegado a pensa r como la misma actividad: de esta forma
dad poltica. Ciertamente las cosas haban cambiado. La activid , el
ad p~~- f griego distingua entre ponein y ergazesthai, el latn entre labora
ltica no es ya considerada como el establecimiento de leyes inmuta re y
- ' facere o fabricari, el francs entre travailler y ouvrer, el alemn
bies que produciran una comunidad y que tendr an como resulta entre
do . arbeiten y werken. s_n ~odos estos cas~guival~_n_tes de_J~bo_:
final un produ cto fiable, el cual se parecera exactamente a como ti~
lo nen una l}_~quvo~<l cqnno tacin _ de experienc~as corporales,
hubiese proyectado el fabricador -com o si las leyes o constitucion e fatt-
es \ g;y;;.;:comodidad, y en la ~~~l_Q?_.9.~s~_u_s~!l_~ig11jf
fueran cosas con una naturaleza semejante a la de la mesa fabrica
da \
ic~ti
vamente para indicar lo'SC!Olores de parto. Y.el ltuno en usar
por el carpintero de acuerdo con el proyecto que l tena en la esta
antes de empezar a fabric arlo-. Ahora se supone que la activid
mente \ i original conexiil' fu<(Ma~-que.dctirli l labor .como la <<repr
oduc-
ad po- cin de la vida individual>( y el engendrar, como la produ ccin
ltica <<produce historia>> -una frase que apareci por primera de
vez en ~na <<viililaer1a>>,-cori.61 produ ccin de las especies.
Vico - y no una comun idad, y esta historia tiene, como sabem
os bien, Si dejamos de lado todas las teoras, especialmente las teoras mo-
su produ cto final, la sociedad sin clases, la cual constituira el fmal 1
del dernas de la labor despus de Marx, y seguimos_ solamente esta
proces o histrico del mismo modo que la mesa es el autnt evi-
del proceso de fabricacin. En otros trminos, puesto que en
ico fin
el nivel r 1 ~- dencia histrica y etimolgica, es obvio qu~ la labor es una activid
que corresponde a los procesos biolgicos del c6po , esto es,
ad
terico los grandes reevaluadores de los antiguos valores no han como
he~ dijo el joven Marx, el r&;tabolismo entre el hombre y la natura
cho ms que invertir las cosas, la antigua jerarqua en el seno de leza, o
la vita el modo humano de este metabolismo que compa rtimos conto
activa difcilmente fue permrbada: los viejos modos de pensa r preva- oos los
organismos vivos. Por medio de la labor, los hombres produ cen
lecieron y la nica distincin relevante entre lo viejo y lo nuevo lo vi-
fue talmente necesario que debe alimentar el proceso de la vida del
que este orden , cuyo origen y falta de sentido descansan en la cuer-
expe- po humano. Y dado que este proceso vital, a pesar de conducirnos
riencia efectiva de la contemplacin, devino altamente cuestio en
nable, un progreso rectilneo de declive desde el nacimiento a la muert
puesto que el acontecimiento real que caracteriza a la Edad Mode e, es
rna en s mismo circular, la propia actividad de la labor debe seguir
a este respecto fue que la propia contemplacin haba deven el ci-
ido sin ' clo de la vida, el movimiento circular de nuestras funciones corpor
sentido. No nos ocuparemos aqu de este acontecimiento. En lugar a-
de les, lo que significa que la actividad de la labor no conduce nunca
ello, propo ngo, acepta ndo la ms vieja y preftlosfica jerarqu a un
a, exa- ! fin ntras dura la vi~ente repetitiva. A f'Uefe
minar estas actividades por s mismas. Y la prime ra cosa de la :r.-""~7!~~~;!.,r:~::::~
----- iC!a
que se \ lel trabajo, cuyo m ega cuanyelo~ eto est_a~ae_~uo, listo -.
para ser
habrn dado cuenta es de mi distincin entre labor y trabajo,
distin -_,i aaado--;rmundo comn Clelascosiisfde1os~objetos, la labor se
cin que probab lemen te les ha sonado algo inhabitual. La trazo mue-
a par- ve siempre en el mismo ciclo prescrito por el organismo vivo, y
el final
94 HANNAH ARENDT
LABOR, TRABAJO, ACCIN 95
de sus fatigas y problemas slo se da con el fin, es decir, con la muerte Pero mientras la labor, en el sentido de producir cosas durables
del organismo individual:
-algo que sobreviva a la propia actividad e incluso a la vida del pro-
En otras palabras, la labor produce bienes de consumo, y laborar r' ductor-, es bastante <<improductiva>> y ftil, en cambio es altamente
y consumir no son ms que dos etapas del siempre recurrente ciclo de i productiva en otro sentido. El poder de la labor del hombre es tal que
la vida biolgica. Estas dos etapas del proceso vital se siguen tan
exactamente una a otra que casi constituyen uno y el mismo mov~
miento, que cuando casi ha acabado debe empezar de nuevo. La la-
f l produce ms bienes de consumo que los necesarios para su propia
supervivencia y la de su familia. Esta, por as decirlo, abundancia na-
tural del proceso de la labor ha permitido a los hombres esclavizar o
bor, a diferencia de todas las dems actividades humanas, se halla explotar a sus congneres, liberndose a s mismos, de este modo, de
bajo el signo de la necesidad, de la <<necesidad de subsistir>> como so- la carga de la vida; y a pesar de que esta liberacin de algunos ha sido
la de decir Locke, de la <<eterna necesidad impuesta por la narurale- siempre lograda por medio de la fuerza de una clase dirigente, no hu-
za>>, en palabras de Marx. De ah que el autntico objetivo de la re- biera sido nunca posible sin esta fertilidad inherente a la propia labor
volucin sea, en Marx, no slo la emancipacin de las clases laborales humana. Con todo, incluso esta <<productividad>> especficamente hu-
o trabajadoras, sino la emancipacin del hombre de la labor. Porgue
<<el reino de la libertad empieza solamente donde la labor, determi-
1 mana es parte integrante de la naturaleza, tiene algo de la superabun-
dancia que vemos en todas partes en la familia de la naturaleza. No es
nada por la carencia>> y la inmediatez de <<las necesidades fsicas>>, ms que otro modo del <<creced y multiplicaos>> en el cual, por as
acaba. Y esta emancipacin, como sabemos actualmente, en la me~ \ decirlo, la propia voz de la naturaleza nos habla.
elida en que es posible, no se da a travs de la emancipacin poltica Dado que la labor corresponde a la propia condicin de la vida,
-la igualdad de todas las clases de ciudadanos- sino a travs de la
tecnologa. Dije: hasta donde es posible, y con ello quera decir que el 1 participa no slo de la fatiga y de los problemas de la vida, sino ram-
bien de la simple felicidad con la que podemos experimentar nuestro
consumo, como fase del movimiento ciclco del organismo vivo, es en estar vivos. La <<bendicin o el jbilo de la labor>>, que juega un papel
cierto sentido tambin labor. tan importante en las modernas teoras de la labor, no es una nocin
Los bienes de consumo, el resultado inmediato del proceso de la vaca. El hombre, autor del artificio humano, al cual denominamos
labor, son las menos durables de las cosas tangibles. Son, como sea- mundo para distinguirlo de la naturaleza, y los hombres, que estn
l Locke, <<de breve duracin, de forma que -si son consumidos- siempre en relacin unos con otros por la accin y la palabra, no son
decaern y perecern por s mismos. Tras una corta estancia en el de ninguna manera meramente seres naturales. Pero, en la medida en
mundo, retornan al proceso natural que los produjo, bien por la ab- que somos tambin simplemente criaturas vivas, la labor es el nico
sorcin en el proceso vital de los animales humanos, bien por degra- modo por el que podemos permanecer y girar con contentamiento en
dacin; en la forma que les ha conferido la mano del hombre desapa- el ciclo prescrito de la naturaleza, el afn y el descanso, la labor y el
recen mucho ms rpidamente ge cualquier otra porcin del consumo, con la misma regularidad feliz y sin propsito con la que se
mundo. Son las menos mundanas y, al mismo tiempo, las ms naru- suceden el da y la noche, la vida y la muerte. La recompensa de la
rales y las ms necesarias de todas las cosas. A pesar de ser fruto de la fatiga y del sufrimiento, aunque no deje nada tras s, es incluso ms
mano del hombre, van y vienen, son producidas y consumidas, en real, menos ftil que cualquier otra forma de felicidad. Reside en la
consonancia con el siempre recurrente movimiento cclico de la na- fertilidad de la naturaleza, en la serena confianza de que quien ha rea-
turaleza. De ah que no puedan ser <<amontonadas>> ni almacena- lizado, con la <<fatiga y en el tormentO>>, su parte, permanece como
das>>, como hubiera sido necesario si tuvieran que servir al principal una porcin de la naturaleza en el futuro de sus hijos y de los hijos de
objetivo de Locke: establecer la validez de la propiedad privada so- stos. El Antiguo Testamento, que, a diferencia de la antigedad cl-
bre la base de los derechos que tienen los hombres de poseer su pro- sica, sostiene que la vida es sagrada y, por lo tanto, que ni la muerte
pio cuerpo. ni la labor son un mal (y ciertamente no por un argumento en contra
HANNAH ARENDT
LABOR, TRABAJO , ACCIN
97
de la vida), muestra en las historias de los patriarcas la despreocupa-
das. Abando nada a s misma o arrojada del mundo humano, la silla se
cin de stos por la mu'erte y de cmo les sobrevena bajo la forma fa-
convertir de nuevo en madera, y la madera se degradar y retornar
miliar de la noche y del descanso sereno y eterno <<a una edad avan-
a la tierra de la que haba surgido el rbol antes de ser talado y deve-
zada y cargados de aos>>.
nir el material sobre el que trabajar y con el que construir. Sin em-
La bendicin de la vida como un todo, inheren te a la labor, no
bargo, aunque el uso desgasta estos objetos, este fin no forma parte
puede ser jams encontr ada en el trabajo y no debera ser confundi-
de un plan preconcebido; no era ste el propsi to por el que fueron
da con el inevitable y breve alivio y jbilo que sigue al cumplimiento
fabricados, del mismo modo que la destruccin>> o el immediato
de ste y acompaa al xito. La bendicin de la labor es que el es-
consumo del pan constituye su fin inherente; lo que el uso agota es la
fuerzo y la gratificacin se suceden tan inmediatamente como el pro-
durabilidad. En otras palabras, la destruccin, a pesar de inevitable,
ducir y el consumir, de modo que la felicidad es concomitante al
es accidental al uso pero inheren te al consumo. Lo que distingue el
propio proceso. No hay ni felicidad ni content o durader os para los
ms endeble par de zapatos de los meros bienes de consumo es que
seres humano s fuera del ciclo prescrito de agotamiento penoso y de
no se estropean si no los llevo, son objetos y, por consiguiente, poseen
regeneracin placentera. Todo lo que rompe el equilibrio de este ci-
por s mismos cierta independencia objetiva, aunque modesta.
clo -la miseria, en la que el agotamiento va seguido por la desgracia,
Usados o sin usar petmanecern en el mundo por un cierto tiempo a
y una vida sin esfuerzo alguno, donde el aburrimiento toma el lugar
menos que sean destruidos sin motivo.
del agotamiento y donde los molinos de la necesidad, del consumo y
Esta durabilidad da a las cosas del mundo su relativa indepen-
de la digestin triruran despiadamente hasta la muerte a un cuerpo
dencia con respecto a los hombres que las produce n y que las usan,
humano impote nte- arruina la felicidad elemental de estar vivo. Un
su objetividad que las hace oponerse, resistiD> y soportar, al menos
elemento de la labor est present e en todas las actividades humanas,
por un tiempo, las necesidades y exigencias voraces de sus usuarios
incluso en las ms altas, en la medida en que pueden ser emprendidas
vivos. Desde este punto de vista, las cosas del mundo tienen la fun-
como tareas rutinarias mediante las cuales nos ganamos la vida y
cin de estabilizar la vida humana, y su objetividad descansa en el he-
nos mantenemos vivos. Su propia repetitividad, que a menudo consi-
cho de que los hombres, a pesar de su siempre cambiante naturaleza,
deramos un peso que nos agota, es lo que nos procura aquel mnimo
recuperan su identida d gracias a sus relaciones con la persistente mis-
de content o acimal, del cual los grandes y significativos momentos de
midad de los objetos, la misma silla hoy y maana, antiguamente la
alegra, que son raros y que nunca duran, nunca pueden ser sustitu-
misma casa del nacimiento a la muerte. Frente a la subjetividad de los
tos, y sin el cual difcilmente seran soportables los momentos ms
hombres se sita la objetividad del artificio hecho por el hombre y no
durader os, a pesar de ser igualmente raros, de dolor y pesar.
la indiferencia de la naturaleza. Slo porque hemos erigido un mun-
El trabajo de nuestras manos, como distinto de la labor de nues- do de objetos a partir de lo que la naturaleza nos da y hemos cons-
tros cuerpos, fabrica la pura varied~d inacabable de cosas cuya suma
truido este ambiente artificial dentro de la naturaleza, que as nos
total constituye el artificio humano, el mundo en el que vivimos. No
protege de ella, podemos considerar a la naruraleza como algo <<obje-
son bienes de consum o sino objetos de uso, y su uso no causa su de-
tivo>>. Sin un mundo entre los hombre s y la naturaleza, habra movi-
saparicin. Dan al mundo la estabilidad y solidez sin la cual no se po-
miento eterno, pero no objetividad.
dra confiar en l para albergar esta criatura inestable y mortal que es
Durabil idad y objetividad son los resultados de la fabricacin, el
el hombre .
trabajo del Hamo faber, que consiste en la concrecin. La solidez, in-
Por supuesto, la durabilidad del mundo de las cosas no es abso- herente hasta en la ms frgil de las cosas, proviene, en ltimo trmi-
luta; no consumimos las cosas sino que las usamos, pero si no lo ha-
no, de la materia que es transformada en material. El material ya es
cemos, simplemente se degradan, retorna n al proceso natural general
un product o de las manos humanas que lo han extrado de su lugar
del cual nosotros las habamos extrado y contra el cual fueron erig-
na rural, ya matand o un proceso de vida, como en el caso del rbol que
98 HANNAH ARENDT
LABOR, TRABAJO, ACCIN 99 1

pr?vee de madera, ya interrumpiendo uno de los procesos naturales


mas lentos, como en el caso del hierro, la piedra o el mrmol arran- da en el movimiento cclico del proceso biolgico, carece de princi-
cados del seno de la tierra. Este elemento de violacin y violencia est pio y, propiamente hablando, de fin -solamente pausas, intervalos
presente en toda fabricacin, y el hombre como creador del artificio entre agotamiento y regeneracin. La accin, a pesar de que puede
humano ha ~ido siempre u~ destructor de la naturaleza. La experien- tener un comienzo definido, nunca tiene, como veremos, un fin pre-
Cia d~ esta VIOlenCia es la mas elemental de la fuerza humana y, al mis- decible. Esta gran fiabilidad del trabajo se refleja en el hecho de que
mo tiempo, la opuesta del esfuerzo agotador y doloroso experimen- el proceso de fabricacin, a diferencia de la accin, no es irreversible:
tado en la pura labor. Ya no se trata del ganarse el pan <<con el sudor todo lo producido por las manos humanas puede ser destruido por
de la frente>>, ~n que d hombre puede ser realmente el amo y seor ellas y ningn objeto de uso se necesita tan urgentemente en el pro-
de todas las cnaturas VIVIentes, aunque sea todava el servidor de la ceso vital como para que su fabricante no pueda sobrevivir a su des-
naturaleza, de sus propias necesidades naturales, y de la tierra. El truccin y afrontarla. El hombre, el fabricante del artificio humano
Homo /aber se convierte en amo y seor de la propia naturaleza en la de su propio mundo, es realmente un dueo y seor, no slo porqu~
medida en que viola y destruye parcialmente lo que le fue dado. se ha impuesto como el amo de toda la naturaleza, sino tambin por-
El proceso de fabricacin est en s mismo enteramente determi- que es dueo de s mismo y de sus actos. Esto no puede decirse ni de
nado por las categoras de medio y fin. La cosa fabricada es un pro- la labor, en la que permanece sujeto a sus necesidades vitales, ni de la
ducto fmal en el doble sentido de que el proceso de produccin ter- accin, en la que depende de sus semejantes. Slo con su imagen del
mina all y de que slo es un medio para producir tal fin. A diferencia futuro producto, el Homo faber es libre para producir, y tambin slo
de la actividad de la labor, donde la labor y el consumo son slo dos frente al trabajo de sus manos es libre de destruirlo.
etapas de un idntico proceso --el proceso vital del individuo o de la Dije antes que todos los procesos de fabricacin estn determi-
sociedad-la fabricacin y el uso son dos procesos enteramente dis- nados por las categoras de medio y fin. Esto se manifiesta muy clara-
tintos. El fin del proceso de fabricacin se da cuando la cosa est ter- mente en el importante papel que desempean en ella las herramien-
minada,} este proceso no necesita ser repetido. El impulso hacia la tas y los tiles. Desde el punto de vista del Homo faber, el hombre es
repet1c1?n pr~cede de la necesidad del artesano de ganarse su medio en efecto, como dijo Benjamn Franklin, un <<fabricador de tiles>>.
de subs1stenc1a, esto es, del elemento de la labor inherente a su tra- Por supuesto que las herramientas y utensilios son tambin usados en
bajo, o puede tambin provenir de la demanda de multiplicacin en el proceso de la labor, como sabe toda ama de casa que orgullosa-
el mercado. En ambos casos, el proceso es repetido por razones ex- mente posee todos los chismes de una cocina moderna, pero estos
ternas a s mismo, a diferencia de la compulsiva repeticin inherente utensilios tienen un carcter y funcin diferente cuando son usados
a la labor, en que uno debe comer para poder laborar y debe laborar 1 para la labor; sirven para aligerar el peso y mecanizar la labor del la-
pa;~ poder comer. No se debe confundir la multiplicacin y la repe- borante. Son, por as decirlo, antropocntricos, mientras que las he-
tlclon, a pesar de que pueda ser percibida por el artesano como mera rramientas de la fabricacin son diseadas e inventadas para la fabri-
repeticin, que una mquina podra ejecutar mejor y ms produc- cacin de cosas; su idoneidad y precisin son dictadas por propsitos
tivamente. La multiplicacin realmente multiplica las cosas, mientras objetivos>> mucho ms que por necesidades y exigencias subjetivas.
que la repeticin simplemente sigue el recurrente ciclo de la vida en Adems, cada proceso de fabricacin produce cosas que duran consi-
el que sus productos desaparecen casi tan rpidamente como han derablemente ms tiempo que el proceso que las llev a la existencia,
aparecido. mientras que en un proceso de labor, que da a luz a estos bienes de
Tener un comienzo defmido y un fin determinado predecible es <<corta duracin>>, las herramientas y tiles que se usan son las nicas
b c~racterstica de la fabricacin, que a travs de este solo rasgo se cosas que sobreviven al propio proceso de la labor. Son cosas de uso
distmgue de todas las dems actividades humanas. La labor, atrapa- para la labor, y como tales no son el resultado del mismo proceso de
la labor. Lo que domina la labor que hacemos con el propio cuerpo,
100 HANNAH ARENDT
LABOR, TRABAJO, ACCIN 101
e incidentalmente todos los procesos de trabajo ejecutados segn el confortable, o como objeto de cambio, es decir, en la medida en que
modo de la labor, no es ni el esfuerzo intencionado ni el mismo pro- se ha atribuido un valor definido al material usado en su fabricacin,
ducto, sino el movimiento y el ritmo que el proceso impone a los que se convierte en un medio para obtener otros objetos. En otras pala-
laboran. Los utensilios de la labor son atrados hacia este ritmo en el bras, en un mundo estrictamente utilitario, todos los fines estn for-
que el cuerpo y la herramienta giran en el mismo movimiento repeti- zados a tener una corta duracin; son transformados en medios para
tivo -hasta en el uso de las mquinas, cuyo movimiento est ms fines ulteriores. Una vez logrado, el fin cesa de ser un fin y se con-
adaptado a la ejecucin de la labor, ya no es el movimiento del cuer- vierte en un objeto entre objetos que en cualquier momento pueden
po el que determina el movimiento del utensilio, sino que es el movi- ser transformados en medios para lograr otros fines. La perplejidad
miento de la mquina el que fuerza los movimientos del cuerpo, del utilitarismo que constituye, por as decirlo, la filosofa del Hamo
mientras que, en un estadio ms avanzado, lo substituye del todo-. faber, es que queda atrapado en una interminable cadena de medios
Me parece altamente significativo que la tan discutida cuestin de si y fines sin llegar nunca a ningn principio que pueda justificar la ca-
el hombre debe <<adaptarse>> a la mquina o la mquina debe ser 1 tegora, es decir, la utilidad misma.
adaptada a la naturaleza del hombre, no ha surgido nunca con res- La salida habitual de este dilema es hacer del usuario, el propio
pecto a los simples tiles y herramientas. Y la razn es que todas las 1 hombre, el fin ltimo para poder interrumpir la cadena interminable
herramientas del artificio permanecen siervas de la mano, mientras de fines y medios. Que el hombre es un fin en s mismo y que nunca
que las mquinas exigen de hecho que quien labora sirva, que adap- debe ser usado como medio para lograr otros fines, no importa cun
te el ritmo natural de su cuerpo a su movimiento mecnico. En otras elevados puedan ser stos, es algo que conocemos bien gracias a la fi-
palabras, incluso en la herramienta ms refinada existe una sierva in- losofa moral de Kant, y no hay ninguna duda de que Kant quera ante
capaz de dirigir o de substituir a la mano; incluso la mquina ms pri- todo relegar a la categora de medio-fin junto con la filosofa utilita-
mitiva gua y reemplaza idealmente la labor del cuerpo. rista al lugar que le corresponda e impedir que sta pudiera regir las
La experiencia ms fundamental que tenemos de la instrumenta- relaciones entre hombre y hombre en vez de las relaciones entre hom-
lidad surge del proceso de fabricacin. Y aqu s que es cierto que el bres y cosas. Sin embargo, hasta la frmula intrinsecamente paradji-
fin justifica los medios: ms an, los produce y los organiza. El fin jus- ca de Kant fracasa en su intento de resolver las perplejidades del
tifica la violencia ejercida sobre la naturaleza para obtener el material, Hamo faber. Al elevar al usuario a la posicin de fin ltimo, degrada
tal como la madera justifica que matemos el rbol, y la mesa justifica todava ms enrgicamente todos los dems <<fines>> a meros medios.
la destruccin de la madera. Del mismo modo, el producto final or- Si el usuario es el ms alto fin, <<la medida de todas las cosas>>, enton-
ganiza el propio proceso de trabajo, decide los especialistas que ne- ces no slo la naturaleza, tratada por la fabricacin como casi el <<ma-
cesita, la medida de cooperacin, el, nmero de participantes 0 de co- terial sin dignidad>> sobre el que trabajar y al que atribuir un <<Valor>>
operadores. De ab que todo y todos sean juzgados en trminos de su (como dijo Locke), sino tambin las propias cosas <<Valiosas>> se con-
utilidad y adecuacin al producto final deseado y a nada ms. vierten en simples medios, perdiendo de ese modo su intrinseca dig-
De forma bastante extraa, la validez de la categora medio-fin no nidad. O, por decirlo de otra manera, la ms mundana de todas las
se agota con el producto final para el que todo y todos devienen un actividades pierde su sentido objetivo original, deviene un medio
medio. A pesar de que el objeto es un fin con respecto al medio a tra- para satisfacer necesidades subjetivas, en s misma y por s misma ya
vs del cual ha sido producido y es el fin del proceso de fabricacin, no es significativa, por ms til que pueda ser.
nunca se convierte, por as decirlo, en un fin en s mismo al menos no Desde el punto de vista de la propia fabricacin el producto final
mientras sigue siendo un objeto de uso. ste inmediata~ente se sita es un fin en s, una entidad durable independiente con existencia
en otra cadena de medio-fin en virtud de su efectiva utilidad como propia, del mismo modo que el hombre es un fin en s mismo en la fi-
mero objeto de uso se convierte en un medio para, digamos, u~a vida losofa moral de Kant. Por supuesto lo que est en juego no es la ins-
102 HANN AH AREND T
LABOR , TRABA JO, ACCI N
103
trume ntalid ad como tal, el uso de medio s para lograr
un fin, sino la habitu aimen te llamamos obras de arte, se requiere el mism
generalizacin de la experiencia de la fabricacin donde o trabajo
el prove cho que para const ruir, gracias al primo rdial instru mento
y la utilid ad son establecidos como las norm as ltimas de las manos
para el mun- humanas, las otras cosas, meno s durab les y ms tiles,
do, as como para la vida activa de los homb res que en del artificio
l se mueven. huma no.
Se puede decir que El Hamo /aber ha transgredido los limite
s de su ac- El mund o de las cosas fabricado por el homb re se convi
tividad cuand o, bajo el disfraz del utilitarismo, propo ne erte en un
que la instru- hogar para los homb res mortales, cuya estabilidad perdu
menta lidad gobie rne el reino del mund o finito tan exclu rar y sobre-
como gobie rna la actividad a travs de la cual las cosas
sivamente
en l conteni-
1
1
vivir al siemp re camb iante movim iento de sus vidas
y gestas slo en
la medid a en que trasci enda la simple funcionalidad de
das llegan a ser. Esta generalizacin ser siemp re la tentac los bienes de
in espec- consu mo y la utilid ad de los objetos de uso. La vida, en
fic_a del H?mo /aber, a pesar de que, en ltimo anlisis, su sentid o no
ser su propi a biolgico, el lapso de tiemp o que le es conce dido a cada
ruma: sera aband onado a la ausencia de sentid o en el homb re en-
corazn de la tre el nacim iento y la muerte, se manifiesta en la accin y el discurso,
utilidad; el utilitarismo nunca puede dar con la respuesta
a la cues- hacia los que hemo s de dirigir ahora nuest ra atencin. Con
tin que Lessing una vez formu l a los filsofos milita la palab ra
ristas de su y la accin nos insertamos en el mund o huma no y tal
tiempo: <<Y cul es, os ruego, el uso del uso?. insercin es
como un segun do nacim iento, en el que confir mamo
En la misma esfera de la fabricacin, no hay ms que s y asumi mos el
un gner o hecho desnu do de nuest ra apariencia fsica original. Dado
de objetos al que la inaca bable cadena de medio s y fines que a tra-
no es aplica- vs del nacim iento hemo s entrad o en el Ser, comp artim
ble, y es la obra de arte, la ms intil y, al mismo tiemp os con las
o, la ms du- otras entida des la cualidad de la alterid ad [Otherness]
rable de las cosas que las mano s huma nas puede n produ , un aspecto
cir. Su ca- impor tante de la plural idad que hace que slo nos podam
racterstica propi a es su alejamiento de todo. el conte os definir
xto del uso por la distincin, esto es, no somos capaces de decir qu
ordinario,_ de forma que se da el caso de que un antigu es algo sin
o objeto de distinguirlo de alguna otra cosa. Sin embargo, slo el homb
uso, por eemplo una pieza de mobiliario de una poca re puede
ya pasad a, sea expresar la alteri dad y la individualidad, slo l puede
consid erado por una gener acin poster ior como una distinguirse y
obra maestra>> comunicarse a s mismo, y no meramente algo -sed o
sea coloc ado en un museo y, de esta forma, cuida dosam hambre, afec-
ente separa: to, hostil idad o mied o-. En el homb re, la alteridad y
do de cualq uier uso posible. Del mismo modo que el la distincin
prop sito de devienen unicid ad, y lo que el homb re inserta con la palab
una silla es actualizado cuand o alguien se sienta en ella, ra y la ac-
el prop sito cin en la socied ad de su propi a especie es la unicidad.
mhere nte a una obra de arte -tant o si el artista lo sabe A dicha in-
como si no lo sercin no nos obliga la necesidad, como a la labor, ni
sabe, tanto si el fin es alcanzado como si no lo es- es conse es provo cada
guir per- por las exigencias y deseos, como el trabajo. Es incon
mane cer a travs de las pocas. En ping n otro lugar apare dicionada; su
ce con tan- impul so surge del comienzo que entr en el mund o cuand
ta purez a Y clarid ad la simple durab ilidad del mund o fabric o nacimos
ado por el y al que respo ndem os come nzand o algo nuevo por nuest
homb re; en ning n otro lugar, por lo tanto, este mund o ra propi a
de objetos se iniciativa. Actua r, en su sentid o ms general, signifi
manifiesta tan espec tacula rment e como el hogar no morta ca tomar una ini-
l para los ciativa, comenzar, como indica la palab ra griega arkhe
seres mortales. Y, a pesar de que la fuente real de inspir in, o poner
acin de es- algo en movim iento, que es el significado original del agere
tos obetos perma nente s sea el pensa mient o, esto no les latino.
impid e ser Todas las actividades huma nas estn condi ciona das por
, cosas. El proce so del pensa r no produ ce cosas tangib el hecho
les, tal como de la plura lidad huma na, por el hecho de que no es un
tampo co los produ ce la simple habili dad para usar objeto homb re, sino
] s. La con- los homb res en plura l quien es habita n la tierra y de un
! crecin que se ?a al escribir algo, al pintar una imagen, modo u otro
o al comp oner viven juntos. Pero slo la accin y el discurso estn conec
, una pieza de musica, etc., es lo que hace realmente del pensa tados espe-
miento una cficamente con el hecho de que vivir siemp re significa
\ realid ad; y para produ cir estos objeto s de pensa mient vivir entre los
o, a los que homb res, vivir entre los que son mis iguales. De ah que,
cuand o yo
104 HANN AH AREN DT

me inser to en el mun do, se trata de un mun


1
LABO R, TRAB AJO, ACCI N
105
do dond e ya estn pre- ~
sentes otros. La accin y la pala bra estn tan 1
estre cham ente ligados Don dequ iera que los hom bres viven junto
debi do a que el acto prim ordia l y especfic s, existe un tram a de
amente hum ano debe relaciones hum anas que est, por as decirlo,
siem pre cont ener , al mismo tiem po, la resp urdi da por los actos y
uesta a la preg unta plan- las pala bras de innu mera bles pers onas , tanto
tead a a todo recin llega do: Q uin eres t?>> vivas com o muertas.
. La manifestacin de Tod a nueva accin y todo nuev o comienzo
qui n es alguien>> se halla impl cita en el cae en una tram a ya exis-
hech o de que, en cierto tente , dond e, sin emb argo , emp ieza en ciert
mod o, la accin mud a no existe, o si exist o mod o un nuev o proc e-
e es irrelevante; sin pala- so que afectar a muc hos, incluso ms all de
bra, la accin pierd e el actor, y el agen te de aquellos con los que el
los actos slo es posible agente entra en un cont acto directo. Deb ido
en la med ida en que es, al mismo tiem po, a esta tram a ya existen-
quie n dice las pala bras , te de relaciones hum anas , con sus conflicto
quie n se identifica com o el acto r y anun cia s de intenciones y volun-
lo que est haciendo, lo tades, la accin casi nunc a logra su prop sito
que ha hech o, o lo que trata de hace r. Es exac . Y es tambin debi do a
tame nte com o lo dijo este med io y a la consiguiente cual idad de impr
Dan te en una ocasin -y ms suci ntam ente evisibilidad que la ac-
de lo que yo podr a ex- cin siem pre prod uce historias [stories], inten
pres ar(D e Monarchia, I, 13): Por gue, en toda cion adam ente o no, de
accin, lo que inten ta forma tan natu ral com o la fabricacin prod
princ ipalm ente el agente [... ] es man ifest ar uce cosas tangibles. Estas
su prop ia imagen. De ah historias pued en ento nces registrarse en mon
que todo agente, en tanto que hace , se dele ume ntos y docu men tos,
ita en hacer; pues to que pued en contarse en la poesa y la historiogr
todo lo que es apet ece su ser, y pues to que afa, y elab orars e en toda
en la accin el ser del suer te de materiales. Por s mismas, no obst ante
agente est de algn mod o amp liado , la delic , son de una natura-
ia nece saria men te si- leza com pleta men te diferente a estas conc
gue ... As, nada acta a men os que [al actu reciones. Nos dicen nos
ar] haga pate nte su la- acerca de sus sujetos, del <<hroe>> de cada
tente yo>>. Por supu esto, esta revelacin del historia, de lo que cual-
<<quin>>, al cont rario de quie r prod ucto de las man os hum anas pued
lo que>> alguien es o hace -su s talen tos o e cont amo s acerca del
habi lidad es, sus triun fos maes tro que lo prod ujo y, por tanto , no son
o fracasos, que exhi be u ocu lta- no pued e prod ucto s prop iame nte
ser cons egui da volunta- habl ando . A pesa r de que todo el mun do com
riamente. Al contrario, es ms que verosmil que el qui n ienza su prop ia histo-
perm a- ria, al men os la histo ria de su prop ia vida, nadi
nezc a siem pre ocul to para la prop ia pers ona e es su auto r o su pro-
-co mo el daim on de la ductor. Y, sin embargo, es precisamente en estas
religin griega que acom paa ba a todo hom historias dond e el sig-
bre a lo largo de su vida, nificado real de una vida hum ana se revela
siem pre mira ndo desd e atrs por enci ma del fmalmente. El hech o de
hom bro y, por lo tanto , que toda vida individual, entre el naci mien
slo visible para los que ste enco ntrab a de to y la mue rte, pued a a la
fren te-. Con todo , a pe- larga ser relatada com o una narra cin con
sar de ser desconocida para la persona, la comienzo y fm es la con-
accin es intensamente dicin prep oltic a y preh istr ica de la histo
personal. La accin sin un nom bre, un <<qui ria [history], la gran na-
n>> ligado a ella, carece rracin sin comienzo ni fin. Pero la raz n de
de significado, mien tras que una obra de arte que cada vida hum ana
retie ne su relevancia cuen te su histo ria [story] y por la que la histo
cono zcam os o no el nom bre del artista. Perm ria [history] se convier-
tanm e reco rdarl es los te en el libro de historias de la hum anid ad, con
mon ume ntos al Soldado Desconocido tras la muc hos actores y ora-
Primera Gue rra Mundial. dore s y, aun as, sin auto r, radica en que amb
Son el testimonio de la necesidad de enco ntrar as son el resu ltado de la
un <<quin>>, un alguien accin. La historia real en que estamos com
identificable, al que hubi eran revelado los prom etido s mien tras
cuat ro aos de matanzas. vivimos no tiene ning n auto r visible o invis
La repugnancia a aceptar el hech o bruta l de ible, porg ue no est fa-
que el agente de la guerra bricada.
no era aut ntica men te Nad ie insp ir la cons
trucc in de mon ume n- La ausencia de un fabricador en este mbito
tos a desconocidos -est o es, a todo s aque explica la extraordi-
llos que la guer ra hab a naria fragilidad y la falta de fiabilidad de los
fraca sado en dar a cono cer, rob ndol es as, asuntos estrictamente hu-
no sus hazaas, sino su f\lanos. Dad o que siempre actuamos en una
dign idad hum ana. red de relaciones, las con-
secuencias de cada acto son ilimitadas, toda
accin provoca no slo
una reacc in sino una reaccin en cadena, todo proc
eso es la causa de
106 HANNAH ARENDT
LABOR, TRABAJO, ACCIN 107

nuevos procesos impredecibles. Este carcter ilimitado es inevitable; razn, atrapado en sus humores, contradicciones y equvocos. Esta
no lo podemos remediar restringiendo nuestras acciones a un marco identidad subjetiva lograda por la sujecin a las promesas debe ser
de circunstancias controlable o introduciendo todo el material perti- distinguida de la objetiva>>, esto es, ligada a los objetos, aquella iden-
nente en un ordenador gigante. El acto ms pequeo en las circuns- nda~ que surge del confrontarse a la mismidad del mundo, a la que
tancias ms limitadas lleva la semilla de la misma ilimitacin e im- alud! al tratar el trabajo. A este respecto, perdonar y hacer promesas
previsibilidad; un acto, un gesto, una palabra bastan para cambiar son como mecanismos de control establecidos en el propio seno de la
cualquier constelacin. En la accin, por oposicin al trabajo, es ver- facultad de iniciar procesos nuevos y sin fin.
dad que nunca podemos realmente saber qu estamos haciendo. Sin la accin, sin la capacidad de comenzar algo nuevo y de este
Sin embargo, en claro contraste cori esta fragilidad y esta falta de modo articular el nuevo comienzo que entra en el mundo con el naci-
fiabilidad de los asuntos humanos, hay otra caracterstica de la accin miento de cada ser humano, la vida del hombre, que se extiende des-
humana que parece convertirla en ms peligrosa de lo que tenemos de el nacimiento a la muerte, sera condenada sin salvacin. El propio
derecho a admitir. Y es el simple hecho de que, aunque no sabemos lapso de v1da, en su carrera hacia la muerte, llevara inevitablemente a
lo que estamos haciendo, no tenemos ninguna posibilidad de desha- todo lo humano a la ruina y a la destruccin. La accin, con todas ~us
cer lo que hemos hecho. Los procesos de la accin no son slo im- incertezas, es como un recordatorio siempre presente de que los hom-
predecibles, son tambin irreversibles; no hay autor o fabricador que bres, aunque han de morir, no han nacido para eso, sino para comen-
pueda deshacer, destruir, lo que ha hecho si no le gusta o cuando las zar algo nuevo. Initium ut esser hamo creatus est; para que hubiera
consecuencias muestran ser desastrosas. Esta peculiar resistencia de comienzo fue creado el hombre>>, dijo Agustn. Con la creacin del
la accin, aparentemente en oposicin a la fragilidad de sus resulta- hombre, el principio del comienzo entr en el mundo; lo cual, natu-
dos, sera del todo insoportable si esta capacidad no tuviera algn re- ralmente, no es ms que otra forma de decir que, con la creacin del
medio en su propio terreno. hombre, el principio de la libertad apareci en la tierra.
La redencin posible de esta desgracia de la irreversibilidad es la
facultad de perdonar, y el remedio para la impredecibilidad se halla
contenido en la facultad de hacer y mantener las promesas. Ambos
remedios van juntos: el perdn est ligado al pasado y sirve para des-
hacer lo que se ha hecho; mientras que atarse a travs de promesas
sirve para establecer en el ocano de inseguridad del futuro islas de
seguridad sin las que ni siquiera la continuidad, menos an la dura-
bilidad de cualquier tipo, sera psible en las relaciones entre los
hombres. Sin ser perdonados, liberados de las consecuencias de lo
que hemos hecho, nuestra capacidad de actuar estara, por as decir-
lo, confinada a un solo acto del que nunca podramos recobrarnos;
seramos para siempre las vctimas de sus consecuencias, semejantes
al aprendiz de brujo que careca de la frmula para romper el hechi-
zo. Sin estar atados al cumplimiento de las promesas, no seramos
nunca capaces de lograr el grado de identidad y continuidad que con-
juntamente producen la <<persona acerca de la cual se puede contar
una historia [story l; cada uno de nosotros estara condenado a errar
desamparado, sin direccin, en la oscuridad de nuestro solitario co-
1,o, CV:.t:t-'
["' '1

EL PENSAR Y LAS REFLEXIONES MORALES 1

Para W. H. Auden

Habla r acerca del pensa r me parece tan presun tuoso que


les
debo, creo, una justificacin. Hace algunos aos, en mi report
aje
sobre el proces o de Eichm ann en Jerusaln, habl de <~la banali
dad
del mal, y con esta expres in no aluda a una teora ~do'tri
:
~a algo absolu tamen te fctico, al fenmeno de los actos cri-
\
minales, cometidos a ran escala, que no odan sefiii l-uta
~ dos a\.
jjngu na partlc wad aoae m _ a , pato oga o conviccinide_ol>
11:>
'' gf \
i Ca derag ente, cUya niCa nota dis.ttlVa_,_efSOrl31 er; ~i~-~ "un;- ex~
traor<ll"anasuper icia i ad. Sin em argo, apesar de lo monst
ruoso
de los acto~; d -agente no era un monst ruo ni un demonio, y
la ni-
ca caracterstica-espeCifica que se poda detectar en su pasad
o, as
como en su condu cta a lo largo del juicio y del examen policia
l pre-
f: vio fue algo enteramente negativo: no era estu idez sino una curio-
! sa y absolutamene autntica incaoac1 a para pen~ar. Funci ona
1 al
' en su papel de promi nente crimin al
de guerra, del mismo modo que
lo haba hecho bajo el rgimen nazi: no tena ni la ms mnim
a difi-
cultad en acepta r un conjun to entera mente distinto de reglas.
Saba
que lo g_ll_e -~_!_<;~considerabas u deber, ahora era definido COIE:O
un
cri.rrleil, y acept este nuevo cdigo de juicio como si no
fuera -ffis
Cl1e otra regla de lenguaje distinta.A: su ya limitada provisin
Clees-
tereot ipos haba aadid o algunas frases nuevas y solamente
se vio
totalm ente desvalido al ser enfren tado a una situacin en la que
nin-
guna de stas era aplicable como, en el caso ms grotesco, cuand
o
tuvo que hacer un discurso bajo el patbu lo y se vio obliga do
a re-
currir a los clichs usados en las oraciones fnebres, inaplicables
en
su caso, porqu e el superviviente no era l.2 ~le haba ocurri
do
l. Tt. orig. Thinking and Moral Considerations: A lecture
, en Social Research, -
1971,38 , n. 3, pgs. 417-446.
2. Vase miEichm ann in Jerusalem, 2a edicin, pg. 252 (existe
trad. en Ed. Lumen,
Barcelona, 1967, pg. 363).
' i
'...
;;.-

110 HANNA H AREND T


EL PENSA R Y LAS REFLEX IONES MORAL ES
. 111
pensa r en cl_!Jo_d_eb<;!"an sersu s ltiin_aspalabms,_en_;;sQ.d
.e_\.!!la
senten cia de mtJ_erte que siemp re habaesperad.Q,_del mismo sesin de un concepto>> Oa banali dad del mal), no pude evitar
modo susci-
que sus incoherend~s y flagrantes cont~adic~ioE~ f~ larg; tar la quaestio juris y pregu ntarm e con qu derech o lo posea
d~lju[ y lo
ClOno lo liabai i incom odado . Clic/z.,_frases hecha s,-adh eslone s a usaba. 3
Jo. cp_nven.Cio.riil, cl.igos estand arizad os de condu cta y de
expre -
sin cumoi en la funci n so ,. - de nrotgeiri'os
-.-
(:; 1frente a la realid ad, es decir, frente a los requerirqjentQ~ que I
SQbre
nustr a atenci n oensa nte eiercen todos los ac,;nte cimien
tos_y
1pecho s en virtud de su misma existe ncia. Si siemp re furam Plante ar pregu ntas como: qu es el pensar?>>, qu es
1. -. . - ,-- . . -- .. os el
~ens1bles a este requer imien to, pront o estana , mal?>> tiene sus dificultades. Son cuesti ones que perten ecen
mos exhau stos; Eich- a la fi-
mann se disting ua nicam ente en que pas por alto todas losofa o a la metafsica, trmin os que design an un campo de
solicitudes.
estas 1 tigacin que, como todos sabem os, ha cado en desgracia. Si
inves-
se tra-
Esta total ausencia de ensam iento' atrao mi atencin. Es posi- tara simple mente de las crticas positivista o neopo sitivis ta,
quizs

l
ble acer e ma , los pecado s de omisin y tam in os e comisi no necesi taram os ni preocu parno s de ello.' Nuest ra dificu
n, ltad al
cuand o faltan no ya slo los <<motivos repren sibles (como los suscit ar estas cuesti ones nace menos de los que, de algn modo,
deno- las
mina la ley) sino tambi n cualqu ier o~ consid eran caren tes de significado, que- de aquell os a quiene
. r
o de motivo, el ms mini- s va
me destello de inters o volicin? L mal_?_a , comoq uiera que
la de-
~l!l.a~p~,_ este_ est_at;. r,t;:s.uelto a ser im . o~~;-i_n..~..<:!~. u_t:J:a c_()i:I_~I~i
~ecesaria para hac."t:.,.elplal? Nuest ra facult ad de juzgar i 3. Citado de las notas pstumas de las lecciones de Kant sobre
metafsca, Akade-
g!llfJg~_uen()_de lo tll~lQ,jq b"llo delo feo, depe nde de nues,r
, de distin --
a fa-
1 mie Ausgab e, vol XVIII, n. 5636.
4. La afirmacin de Carnap de que la metafsica no es ms signifi
c.::Jt"cd de p~nsar? Hav coincidencia entre la incapa cidad para
pe;,sar
i poesa contradice las pretensiones de los metafsicos; pero stas,
cativa que la
como, por otra par-

l
y el fracaso desastroso_de lQ que comn mente denom inamo te,la valoracin de Carnap, pueden estar basadas en una subestim
acin de la poesa.
s con- , Heidegger, a quien digiera Carnap como blanco de su ataque,
~? Se iinpon a la siguiente pregun ta: la activi daaQe pensa r, contest (a pesar de
en J no hacerlo explcitamente) afirmando la estrecha relacin entre
pensamiento y poe-
s1 misma , el hbito de exami nar y de reflex ionar acerca de sa (denken y dichten); no eran idnticas, pero emanaban de
todo lo la misma raz. Y de la
que acontezca o llame la atencin, indepe ndient ement e de su misma opinin era Aristteles, a quien hasta ahora nadie ha
conte- mera poesa: filosofa y poesa van, en cierto modo, juntas,
acusado de escribir
nido especfico o de sus resultados, pued e ser una activid tienen un peso idnti-
ad de tal co (Potica, 1451 b5). Por otra parte, el clebre aforismo de
natura leza que condicione>> a los hombr es contra el el mal (la Wittgenstein: De lo
misma que no se p~e~~ablar, m_ejor es callarse (la ltima frase del
Trllctatus), si-lo toma-
palabr a con-ciencia, en cualqu ier caso, apunt a en esta direcc in, ffiOSa:tpte e a etra, se aplicara no s6lo a lo que escapa a la
en la experiencia sensible
medid a en que significa cono cer cnmi go y por m mismo>>, sino, al contrario, a la mayora de los objetos de la sensacin. Nada
un tipo de lo que vemos,
de conoc iinient o que se actualiza en cada proces o de pensam omos o tocamos puede ser adecuadamente descrito con palabra
iento). s. Cuando decimos:
Por ltiino, no se refuerza la urgenc ia de estas cuestiones por El agua est fra ni el agua ni el fro son descritos como nos
son dados a los senti-
el he- dos. Y no fue precisamente el descubrimiento de esta discrep
cho bien conoc ido y alarmante de que slo la buena gente es ancia entre las pala-
capaz de bras, el medio en el que pensamos, y el mundo de las apariencias,
el medio en el que
tener mala conciencia, mientras que sta es un fenm eno muy vivimos, lo que condujo a la filosofa y la metafsica al primer
extra- plano? Si se exceptan
o entre los autnticos criminales? Una buena conciencia no los inicios -con Parmnides y Hercl ito-, el pensamiento,
ya fuera como nous o
existe como lagos, era considerado capaz de alcanzar el verdadero Ser,
sino como ausencia de una mala. mientras que al fi-
nal se desplaz el acento y pas de la palabra a la apariencia,
Tal es eran los proble mas. Por poner lo en otros trmin os y usan. por tanto, a la percep-
cin de los sentidos y a los instrumentos por medio de los que
do un lengua je kantia no, despu s de que me llamar a la atenci podemos ampliar y
n un afinar nuestros sentidos corporales. Parece totalmente natural
que un nfasis en la
fenm eno -la quaestio /acti - que, quisiera o no, me puso palabra discrimine contra las apariencias y que la acentuacin
en po- de la sensacin lo
haga contra el pensamiento.
112 HANN AH AREN DT

dirigida la crtica. Pues, del mismo mod o que la


alcanz su punt o ms lgido cuan do los telogos,
de no creyentes, empezaron a habl ar sobre <<la
crisis de la religin
y no la vieja masa
muer te de Dios>>, la
l
t
1
EL PENS AR Y LAS REFL EXION ES MORA

aparente? ... No!, al eliminar el mun do verdadero


tambin el aparente.'
LES

hemos eliminado
113

crisis de la filosofa y de la metafsca se ha mani Estas muertes>> modernas -de Dios, la metafsica
festado cuan do los ' , la ftlosofa y,
por consiguiente, del posit ivism o-- pueden ser
prop ios filsofos comenzaron a decla rar el final
la metafsica. Esto pued e tener sus ventajas; conf
de la filosofa y de
o en que las ten-
l gran importancia, pero, despus de todo, son
acontecimientos de
acontecimientos del
dr, cuando se haya entendido que estos <<finales>> pensamiento, y, si bien se refieren muy de cerca
no significan real- a nuestros modos de
mente que Dios haya <<muerto -un absurdo pensar, no tienen que ver con nuestra capa
evidente desd e cual- cidad para pensar, es
q_uier ~unt-;;--de_vista:- sino que la manera en decir, con el simple hecho de que el hom bre es
que Di~-;h,--~@:Q un ser pensante. Y
pens ado Jura nte milenios ya no es convincente; con esto quiero decir que el hornbr_~_E~ne una inc]0
tamp oco significan acin Y. a_:Jerns
que las viejas.csiin-es que acom paa n al h;;in una.!lecesidad, de no estar presionado por nece
sidades vitales ms .
bre desde su apari- B;;i~ntis~ (<a necesidad de la razn>> Kantiana) deBfn~_
cin sobre la tierra hayan devenido <<carentes de
significado>>, sino 1\los limites del conocimie~, de usar sus capactdad
armsall_~e \~,
que el mod o en que fueron formuladas y resue es mtelectuales, e1 /J; <>
ltas ha perd ido su pode r de su cerebro, cc:mo algo ms que s~p-~
validez. e~!:'strum"'_lt()~ay rf!Y_ 11.;
J,o que ~ ha llegado a su final es la djstincin);sic conocer y hacer. Nuestro deselei:oriocii~ tanto
a entre lo sen; s1 emerge le nues -B \Q
:;.jble.x.lo URrasensibl<, e tras necesidades prcticas y perplejidades tericas,
ente con la idea, tan anti ua como corno de la simple ' fe!
:Parm!Jid. curiosidad, pued e ser satisfecho cuan do alcanzarno
!.1! o se i n Ji s el fin propuesto;
o el Ser o los Primeros Principios y Causas (arch s-D ios y mientras nuestra sed de conocimiento pued e ser
ai) o las Idea s- es insaciable dada la
'112~ real ms _yerdadero, ps significativo gue aguello inmensidad de lo desconocido, hasta el punt o de
que cada regin de
~e gue esto no est ~lo ms all de la percepcin de losgue aparece-"j"'
sentidos, si~o
conocimiento abre ulteriores horizontes cognoscib
les, la propia acti-
;Qor encima -~el mun do de los se~~ L g.uq<ham.u vidad deja tras s un tesoro creciente de conocimie
wJi
q

nto que queda fija-


_erto>ll!O _es do y almacenado por cada civilizacin corno parte
Ja JocaJiz!IC!On de taJes <<Verdade_s sterna,s>>, SIJ!O y parcela de su
]a ffi!Sma distrnctn. mundo. La actividad de cono cer es una actividad
c;';ntemporneamente, con una voz cada vez ms de construccin
estridente, fas po- del m un o corn o es
cos defensores de la metafsica nos han advertido
del peligro de nhi- ~ construccin e casas. ~-
nacin o la necesidad de pensar, por el contrario,
lismo inherente a este desarrollo; y, a pesar de que
raramente lo invo- indu~<>...sLng_ ba
~rnergido de ning n tipo de cuestiones ltim
can, disponen de un argumento impo rtant e a su
favor: es realmente a~>> rnetafsicas2 tradi-
ci:malmente res~!~das LC.aientes Q_e_re_sp_y~ga~
cierto que, una vez descartado el reino suprasensi
ble, su opue sto, el no deja nada tan tan-
mun do de las apariencias, tal como ,se ha venido
entendiendo desde 5. Parece digno de notarse que encontramo
hace siglos, queda tambin anulado. Lo sensible, s la misma intuicin en su ms obvia
como todava lo 1 simplicidad en los inicios de la historia del pensa .~~
conciben los positivistas, no pued e sobrevivir a miento en tnninos de dos mundos, el
la muer te de lo su- sensible y el suprasensible. Demcrito nos lo presen
prasensible. Nadie ha visto esto mejor que Nietz te, el rgano para lo suprasensible, y los sentid
ta en fonna de dilogo entre lamen -
sche, que, con su os. Las percepciones de los sentidos son
descripcin potica y metafrica del asesinato de ilusorias, dice, cambian segn las condi ciones
Dios en Zarathus- de nuestro cuerpo; dulce, amargo, color
tra, ha creado tanta confusin spbre estos temas. y semejantes existen slo nomO, por conve
ncin entre los hombres, y no physei, de
En un pasaje signi- 1 acuerdo con la verdadera naturaleza detrs de
ficativo de El crepsculo de los !dolos, aclara el signi las apariencias as habla la mente. A lo
ficado de la pala- que responden los sentidos: Pobre mente!
bra Dios en Zarathustra: se trataba de un mero T, que recibes de nosotros tus pruebas
smbolo del reino de (pisteis], tratas de demol emos? Nuestro derroc
amiento ser tu propia ruina (B125 Y
lo suprasensible tal como lo enten di la metafsica B9). En otras palabras, una vez perdid o el siemp
; y, a continuacin, re precario equilibrio entre los dos
reemplazando la palabra Dios por mundo verdadero, mundos, no importa si ha sido el mun do verda
dero el que ha abolido el mun do de
afirma: <<Hemos las apariencias o viceversa, se viene abajo el cuadr
eliminado el mun do verdadero: qu mun do ha o entero de referencias, en que el pen-
quedado?, acaso el samiento estaba habituado a orientarse. Por lo
que nada parece tener ya much o sentido.
-
114 HANN AH AREND T
EL PENSA R Y LAS REFLE XIONE S MORA LES
115
gjple,_tras, ~{. iJw ede ser acall~Q_'l,.QQ&J'!! int11iiooes >ll~t
l!llePle
.. . ~efimtivas de los s!':bio;u>. La necesidad de. pema r ~lo \!!5\k .s_er :s.a-

m:
T:2-
/>f,
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~o ~=-o,
usfecha
so .
~en=-j~---::a.:'~---~--;y~satisfarJ:+,hQf'
,.\9,
;G3)u .. _ ... . ~-
emos a J};!.Qt la d!stlQOQO enu; P-tOsat Y
i ~n, d ansia d~ e..<mnp:ender. y el illielecto, efcwl
e;4.
~QQ,Q;e, entre la ra-
ld.;$e a
f y es capaz d': conocimi"!'.!_o_ci-"r
:.t.2 y xerifi~le__ ~-~-~~~~; }(-;,; crea
\..._:::.~,que la ne~...d!:.p,eosar ms aU delas.lw.it' ~-- COJl.Q!;,imig_o
[ . ~--sIJtjilla~:.~!ilMs m'iiifslca
_tad yla mmo r:i:La d del aJmat y que haba que <<abol ;1~liber
S,QTos
ir el conoci-
tJlento para dear un lugar a las creencias; y que, al hacer
esto, h-aba
C?loc::ado los fundamentOSJ2ill:..'!..\!i.ii]tllra metafsica
como un legado dejado a la posteridad~:--:;~-;.;-~sto
ssteff ianca;,
nwestra-s1;;.
mente que Kant; todaV laliga do.aT !tracl icin metafsica,
nunca fue
totalm ente consciente d_e lo que haba hecho , y sl!_!~.ll:~~~
dejado aia
poste ndad se convlrtw, en realidad, en la destrucg_q
__Q_.,__cua)_qui
,. p~dad de tWldar SIStemas metafsicos. Puest o que la capacidad "!. y
i .la neces idad del pensamiento no se limitan en absol uto
a una mater ia samiento; es como si nos mo:.:j~ramru mund os distin
,: -:":Pe.c!fica,_~tef!os~_r.!J!Jncac_apai:<:f~jarr~~e~ tos, 4ctua r l;'.
,1 ' \ les c2,mo las qu,<e_p)_a!1.!_e_a_l'_Con~la_ ~a_zc>n . _ant no t~-~-~ estlonesta-
ha riega del co::
~ivir en su Sentido ms general de in! e~ homl;; esSe; <~~t~e rrs
i!IJants>>=l euiyalente latino <k.m& r viv= ! impid
se~
:! ./ J !l99lltl.\il;t\,()- ~mo <;me.Jo h,..e!larado del ensar e nial!!'~e
'~Como. lo expres en una ocasin Valry: 9
rf? , .
i! ara la fe sin~ :~ra d . erisami<_;nto: E;"realidad lo que hace
1
1
'~\ 11---_____ su 1r1o en una oc~s10n elim
: , zon pone en su prgmos!lllQ~-

es, coru,.9 ,.
~
tantt}e pense, unas veces pienso y otras soY, ,.--
Tantt je suis,

_!':strechamenreCOii~<;tado a esta Slt_!la~~ns_<: ~ru.J."..~--)l


ech~u:J.e
/\
que el pe11sar siempre se ocupa de objetos ql!". ~.!I_ll_!!)J_S-
i "-;--.. _:g_I!~!t!!~-tm-~_t:<!_)'J'.'!J'."_nuestros propsitos, esta distincin d()S_~ la __<ljr~~~ay~~~epi_ti c:lJ?_s_se~['!os. Un obi<;t~ de
"ffi~!!J.tia- ,
~-Ll:\, ~lltr~,c~noceiy.genslifscfu 9al. STii!capa- idad ld8t iiiui tlo5e mient o es siempre una re-presentacin, es decir, algo o
eensa --~
\'! '(J nii.i';.lw_mrl:h~o;.t.!J$RgSue,Ver con!a capacidad de,.!.lg afgUerf"que ., \
~ ':d .O ton ces debemos go9ru<f.?G~lr>> S. U eie.rcicio a SflJah;!Uer ll'~r._e; en realidad est ausente y slo est prese nte a la mente que,
en virtud
, ~ perso na que de la imaginacin, lo uede hacer present~ en forma ~e
'__ ~nn ;nri _enrl~ncia..dPl <>rori, el~ ~mdicin de @age".'. 10 En
i

l_ \
estb el_l su sano
iimor ancia . i~teli';~~cia o estuo idez; aue nudie rtene r:-Ka
respe ct?, ca_s1 el_ umco entre los filos~f~~ est~ba muy
0
nt -a este
9. VALRY, PAUL, Discurso a los cirujanos, 17-X-1938;
preoc upado trad. cast.: Estudios filo-
por las ImplicaciOnes morales de la opm10n corne nte, sficos, Visor, Madrid, 1993, pg.174 (N. dela t.).
segn la cual la 10. En el libro XI del De Trinitate, Agustn describe vvidam
mosofa es privilegio de unos pocos. De acuer do con ello ente la transformacin
en una oca- que tiene que sufrir un objeto dado a los sentidos para devenir
sin observ: La estupidez es causada por un mal coraz objeto de pensamiento.
n>>,' afirma- La percepcin sensorial --la visin que aconteci en el exterio
r y cuando los sentidos
fueron informados por un cuerpo sensib le- es seguida por
una visin semejante ihte
6. Crtica de la razn pura, B XXX. rior>>, una ima en destinada a hacer presente el cuerpo ausente
en la representacin.
7. Akademie Ausgabe, vol. Vlll, n. 4849. Esta imagen, la representacin de go ausente, se-almacena
en Iamemona y se cori-
~erte en un obeto de pensamiento, una-ViStnen~_pen_Sa
8. Akademie Ausgabe, vol. XVI, n. 6900. mieitQ,-;;tanprOtO-COffiO
escrellbefacraffiente record~"!!~!__p~!?~~~resctctSIVO qUe <<Io:qu
epetrrla-t?"eceerda me-
'

l
116 HAN NAH ARE NDT
EL PEN SAR Y LAS REF LEX
ION ES MOR ALE S 117
otras pal abr as, cua ndo pienso me
m fu r el mu ndo de las a a-
~ inc lus o si mi pen sar m n y nos per mit e orie nta rno
tiene que ver conobj eto s ordina s en l, y la facultad del pen sam
deis a los sen tido s y no con objeto rios a- en virt ud de la cual el hom bre ien to,
s invisibles com o, por ejemplo, se aleja del ibe rad am ent e de l.
ceptos o ideas, el viejo dominio con- Y esta facultad no slo es una
del pen sam ien to metafsico. Par a que facultad de la que <<nada resulta
pod am os pen sar en alguien, es par a los pro ps itos del cur so ord
preciso que est alejado de nue ina rio de las cosas, en la medida.
sentidos; mientras permanezcam stro s que sus resultados que dan inciert en
os jun tos no pod rem os pen sar os y no verificables, smo que, en
a pes ar de que pod am os rec oge en l, ta forma es tam bi n autodestru cier -
r impresiones que pos teri orm ctiva.
: \ sern alim ent o del pensamien ent e pstuma~, escribi Kant: <<No apr ueb En la intimidad de sus notas
> iuplli;a alejamwy,):;,,<~p ..
/ : a no estuviera.
to; ens ar en al
su co au MJ,lli!U011JO si
uso de la raz n pur a ha dem ost
o la nor ma segn la cual si el
rad o algo, no haya que dud ar
de sus
resultados, com o .si se tratara
-. - de un sli do axioma; y nO
stas o servaciones dejan ent rev la opi ni n [. .. ] de que alguien comparto
er por qu~"',;aa Ia bs que no deb a dud ar una vez que se
. <}a del sen tido -,fr ent e a la_ sed - ha con-
de cono<:mJ.en~~fic<:> vencido de algo. En el ma rco
de la ftloso~a pur a estg es imp
per cib ida com o <<no natural>>, -: fUe Nuestro espritu sien te hacia osi~le.
com o si los hom bre s, cada vez ello una averszon nat ura l (cu
em pez aba n a pen sar , se envolv que Q<:._~gu s_e s~[ll"__9l;le_~__t~~a-~_e_pet! rsiv a mla ) .
c~mdicin humaJ?a. El pen
ieran en una actividad con trar
ia a la sar es com o la lab or de P~nlope,
sar como tal, no slo el pen sam que_cada_ll1~~~na_d<:steja lo que
ca de los eventos o fenmenos ien to acer- Fia5~ he<:h_o!a noche_an_t"_I]_!:
ext rao rdin ario s o acerca de las
cuestiones de la metafsica, sino viejas
tambin cua lqu ier reflexin que
gamos que no sirva al conocimie ha-
nto y que no est guiada por
pr ctic os, est, com o ya sealar fines
a Hei deg ger , <<fuera del ord en 11
ver dad se da el curioso hec ho de . En
que ~~do sie!J].[>re hombr~s_q
e_lig_e_llSQ._mo m<?i!Qsl_e vig_eJ ~ \le
tp'oreti~a, lo cual no es un
rr;ento en c.o ntr ade la actividad argu-
de_estar_<<fuer de! ord en> >.-t oda
hiStoria de la filosofa, que tan -la
to nos cuent~ace~c~-d~-k;; obj
pen sam ien to y tan poc o sob re etos de
el pro pio pro ces o de pensar, est atra
vesada por una luc ha inte rna ent -
re el sen tido com n del hom bre
altsimo sen tido que ada pta nue , este
stros cinco sen tido s a un mu ndo
co-
1
1

1 '

pare ce
slo porq ue la men_te, en virtu
d de la y sus re-presentaciones, sabe cm
hacer presente lo que est ausente o
y cmo manejar estas ausencias
esto es, en d pensamiento. en la rememoracin,
11. Introduction to Metaphysics,
Nue va York, pg. 11.
\ 12. KANT, Akademie Ausgabe,
vol. XV III n. 5019 y 5036.

\
118 HANNAH ARENDT
EL PENSAR Y LAS REFLEXIONES MORALES 119
filosofa, como gente que busca la muerte, Y Zenn, el fundador del
estoiCismo, al preguntar al orculo de Delfos cmo alcanzar la vida me- pias experiencias debido a su peligro evidente de arbitrariedad, 12!9.:.
p~ngo buscar un model(),_l!.n_ej_efi1plo que, a diferencia de los pensa-
. or, obtuv~ como respuesta que adoptara el color de los muertos>>- n
, dore.s.P.r_of<,_ggQ_~les, pueda_serrepresentativo de nuestro <<cada uno,
De aht la pregunta inevitable: Cmo puede derivarse alguna
cosa relevante para el mundo en que vivimo d--------- - "-- - :.QQr ejemplo., bu~car hombre ue no estuviera al nivel de la'm{rlti- -. j
-: '.~o_s? ?i puede-haber-~n-.;:;~;p,;;~ta, ~;~~;f,;';~ed~~:~~:J~:f~ . tud ni al de los
-'"ras, que no aspir a
Rocos elegidgs
gobernar las
distincin tan antigua como itago- _
ciudades ni pretendi saber cmo
. la.a.~tvlaa~de pensar en s1 m_1sma, lo cual significa que <;kbemos ras-
' . trear exRertenctas v no doctnnas. Y dnde debemos ir a b uscar " F . mejorar y cuidar el alma de los ciudadanos; que no crey que los
. . """ d es hombres pudieran ser sabios y que no les envidi los dones de su di-
tas e.xpe~tenctas: 1:.1 to o el mundo a quien pedimos que piense, no
escnbe hbros; llene cosas ms urgentes que hacer. y los po cosque vina sabidura en caso de que la poseyeran y que, por lo tanto, nunca in-
K d d tent formular una doctrina que pudiera ser enseada y aprendida-.
an~ enommo pensa ores profesionales no se sintieron nunca
p~rt!cularment~ deseosos de escribir sobre la experiencia misma, qui- J2r~vemmt~, p_r:()p_<?n_g_otorua_r_~Ql!I.Q.mg<ie!fl_aJ,lll.hmn!:?r.e_ql,l.ep~gs
sin convertirse en filsofo, un ciudadano. entre ciudadanos, que no
c--zas porque sabta~ ue ensar, por naturaleza, carece de resultado.):_
hi;; ~~ci;ni pre~rrdi{ ada, s;lv<i-Io que~:e 5;:;~opinin; :ualq;:;'j.<!r
.1 ~or ue sus fl)ros sus octnnas esta an inevita emente e aboradas
ciu.cladan_o_!iei?.~..c\e_r::c!Jo_a_ser ya_ hacer. I;Iabrn adivinado que me
c::on un oo mirando. a. los muchos, ctue desean ver resu ta os y no se
r.s:~~.ikY espero.sl.l.e:nadie_djgJJJir s.s:riap1ente quemie&c-
pe~cupan de ~k~~JinciQtJ.fS ~gtr~ p.es~g;et._,e-re
~~Q.P es_1~~f:ffi.!oncamente J.!.!stificada.
~entrdo y v~rdad. No sabemos cuntos pensadores <<profesionales>> Pero quiero advertirle~q;:;e hay mucha controversia en torno al
cuyas doctrmas forman la tradicin filosfica y metafsica tuviero~

Scrates histrico. Sobre cmo y hasta qu punto se puede distinguir
dudas acerca de la validez o incluso de la posible carencia de sentido
de Platn, sobre qu peso atribuirle al Scrates de Jenofonte, etc. A
de sus resultados. Slo conocemos el soberbio rechazo de Platn (
pesar de ser ste uno de los puntos ms fascinantes en el debate inte-
la Carta Sptima) a lo que los otros proclamaban como sus doctrin::
lectual, aqu lo dejar de lado. Con todo, no se puede utilizar o trans-
Ya s que hay otros que han escrito acerca de estas mismas cuestio- formar una figura histrica en un modelo y asignarle una funcin re-
nes~ pero quines fue~on? Ni ellos se conocen a s mismos; L.. ] no se presentativa definida sin ofrecer alguna justificacin. Gilson, en su
puede, en ~/ecto, reduarlas a expresin, como sucede con otras ramas del gran libro Dante y la filosofa, muestra cmo, en La Divina Comedia,
s~ber; te~zendo esto en .cuenta, ninguna persona inteligente se arriesga- <<Un personaje conserva tanta realidad histrica cuanta exige la fun-
i' ra a confiar sus pensamzentos a este dbil medio de expresin sobre todo
14
cin representativa que Dante le asigna. Tal libertad al manejar
ji cuando ha de quedar fijado, cual es el caso de la palabra esc:ita. datos fcticos, histricos, parece slo ser reconocida a los poetas y, si
1i
ji
, 1
los no poetas se la permiten, los acadmicos los acusarn de arbitra-
riedad o de algo peor. Aun as, con justificacin o sin ella, esto preci-
"';
1 II samente viene a ser lo mismo que la ampliamente aceptad~. ;:
l bre de construir <<tipos ideales; pues la gran ventaja_j<:l__ o ide _
d El problema es que si slo unos pocos pensadores nos han reve-
lado lo que los ha ll.e~ado a pen~ar, menos an son los que se han preo-
.radica justamente en que no se trata de una abstraccin personi ca-
l' 1 .. da, a la que se le atrioiyea!gfui"sentjaoal~rico-;_sin9~<!.e..liili~r s!Q.o
cupado por_ destnbtr y exammar su experiencia de pensamiento.' :; elegido entre la masade seres vi~os, en el pasado;, en el presente, por
...
!1'
1
'
Dada esta dificultad, y Sin estar dispuestos a fiamos de nuestras pro- ;; poseer un
--~;-,-------------

signiricaoo representativo
;. ,!er revelarse enteramente! slo_
en la
---------- .. ------
realidad!.e!c!l~
ne<:.es!ta_ser_pur ifi,ca_d_<l.
~p~_r:a_po-
Gilson da
1 '
13. Fedn, 64 y DrGENES LAERCIO, 7.21.
1 14. . Gn.soN, Dante et la philosophie, Nueva York, 1949-1963, pg. 267.

J
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120 .( i D "'A :S ')
HAN NAH ARE NDT
EL PEN SAR Y LAS REF LEX
ION ES MOR ALE S
121
cue nta de cm o ope ra esta purific
acin en su discusin del pap el la boc a o que se empieza a hab lar.
asignado por Dan te a Toms de Aqu La intr odu cci n aco stum bra ser
ino en La Div ina Comedia. En el com o sigue: tod o el mu ndo sab e
Can to X del Paradism>, Tom s glor que hay gen te feliz, actos justos,
ifica a Siger de Bra ban te, que ha hom bre s valerosos, cosas bellas que
sido con den ado por hereja y al cua mir ar y admirar; el pro blem a em-
l el Tom s de Aqu ino histrico pieza con nue stro uso de los nom bre
jams hab ra osa do alab ar del mo do s, pre sum ible men te derivados de
en que Dan te lo lleva a hacerlo, los adjetivos que vamos aplicando
por que aqul hub iera rechazado <<ll a casos particulares a med ida que
evar la distincin entr e ftlosofa y se nos aparecen (vemos un hom bre
teologa hasta el pun to de llegar [ feliz, percibimos una accin vale-
.. .] al radical separatismo que Dan rosa o la decisin justa), esto es, con
te tena en mente. Par a Dan te, Tom - pala bras como felicidad, valor,
s hub iera sido pr ivad o del de- justicia, etc., que hoy den omi nam
rech o a simbolizar, en La Divina Com os con cep tos y a los que Soloo de-
edia, la sabidura dominicana de nom in la medida invisibl~> (aph
la fe, un der ech o al cual, desde tod anes metron), lo ms difcil de com
os los dem s pun tos de vista, l pre nde r,J; ero que ;gs ee los lmi -
pod a reclamar. Fue , como mue stra res de tod as ;~cos:,s/d~::JifJe:
magistralmente Gilson, aquella t;p a\g,d spus lla ideas. perc
pa rte de su imagen, que (incluso eptibleS f\Q;lj@s .:
Toms) tena que dejar a las pue r- Estas palabras, usadas par a agr upa
tas del Paradiso antes de pod er entr r cualidades y eventos ~!Slb!es Y
ar. 15 Hay muc hos rasgos del S- manifiestos y que,. no obs tant e, est
n relacionadas con algo mvisible,
crates de Jen ofo nte, cuya cred ibil son in arables de nue stro len ui
idad histrica est fuera de dud a, e coti dian o ___ . bar o~~
que Scrates hub iera deb ido dejar emos r cue nta e ellai:cuu;,lg
a las pue rtas del Paradiso si Dan te tratam,os d.~efinirlas, se vuelven
lo hub iera que rido utilizar.
': .esquivas; cl.Wl,cJo hablamos de
La erim era cosa s~e nos sQrru;:nd.e su.sigj);;5Jg, ~da s,~l!lMltJS~.'l
di!.~.Qi,logos socrticos ~!O ~ fjo 1 tod o empiez ii.~!;.$~\;!
.l.~Asi, en lug ar de rep eu;
Pla tn es ue son a oreucos. ~rg)
Jmentagon no con duc e a mng\1,- l! lo que apre ndi mos de Aristteles
, que Scrates fue quen des cub rw
arte o is<;.urre ._ el co nce pto , deb era mos pre gun
t sa et qlJt efo eJ GOACjm~~~i~~y~~~-~?J?0is!0;h.ai _ . _.__ usticia h . . u l, tarn os qu hizo Scrates cua ndo
9

cin previa no pue sta en cue .que_,!ene~''98,.rul .1 lo des cub ri. Por que , evidentemen
te, estas pala bras forlll:aban pan -;
1 stin, del conocimien,~ (esto en el del lenguaje griego antes de que inte
teto y en el Crmides). Por ello no Tee- ntar a forzar a los atem ens e: y a st
le es pos ible a nad ie bus car mio mismo a dar cuenta de lo que queran

1
que sab e ni lo que no sabe ... Pues decir cua ndo las pro nun ciab an,
ni pod ra bus car lo que sab e pues- con la firme conviccin de que nin
to que ya lo sabe, y no hay necesid gn disc urso sera pos ible sin ellas
ad alguna ento nce s de bs que da, ni Est a conviccin se ha con vert ido ..
tam poc o lo que no sabe, puesto que en discutible. Nue stro conoci-
, en tal caso, ni sabe lo que ha de mie nto de las den omi nad as lenguas
\. buscar>> (Menn, 80 ) . O en el Eut primitivas nos ha ens ea do que el
ifrn: par a ser piad oso deb o sab er hec ho de agr upa r juntos muc hos
que es la piedad. ,g~posas gon las lo particulares bajo un nom bre nic
s_osas . ue lacen a lo~~l'~['?. no es en abs olut o algo natu ral, dad o
~ gj,a~~t P,~L\l1le,PlaSSlV os. _pses lario es a men udo mu cho ms rico
o que estas lenguas, cuyo vocabu-
o en a los dioses . ue que el nue stro , carecen de tales
son 2iadosas? Nm gun o de los(.arg nom bre s abs trac tos incluso si est
umentos, logoz, se man llen e stem pre n relacionados con objetos clara-
en ple,~ sO'circulares; Sc rat eh men te visibles. Par a simplificar, tom
_ _ _ tas cu as r~puestas emo s un nom bre que ya nos sue-
, cf!.sconoc~, ).s.Q.SJ!l&!illM!l!fi.lJtO na abstracto. Pod emo s emp lear la
. Y, una vez que l~s enu ncia dos h;l pala bra casa par a un gran nm ero
\ realizado un crculo e de objetos -pa ra la choza de ado
a ltua lme nte es .. r es wen ant-
. ~ mosarw;te 12ropon_e emp eza r d~ be de una trib u, par a el palacio de
nuQ N x.,busc~~ g1 son 1~ justici_a, un rey, la casa de cam po de un hab
) \ piedad, el conoctmtento o la felic ~ itan te de la ciud ad o un aparta-
idad. men to en la ciu dad - per o difcilm
\ El hec ho es que estos prim eros dil ente la pod emo s usa r par a las
ogos trat an de con cep tos co- tiendas de algunos nmadas. La casa
tidianos, muy simples, como aquello , en s misma y por s misma,_ auto
s que surg en siem pre que se abr e kath'auto, que nos hace usar la pala
bra par a toda s estas construcciOnes
15. Ibd., pg. 273. Para toda la discu
sin dd pasaje, vanse pgs. 270 y 16. DIEH L, fr, 16.
sigs.
122 HANNAH ARENDT
EL PENSAR Y LAS REFLEXIONES MORALES 123
particulares y muy diferentes, !!O la vemos nunc'h_i_:m:]Q;__ajus_del
C)lerpo ni por los del espritu; cada casa imaginada, aunque sea la ms \ 1:~cluso__sin proporciopar defiQ.iri~D.f~,gt,e, para dirigir su futura
abstracta, que tenga lo mnimo indispensab le para hacerla reconoci- conducta.._Lo que Scrates crea realmente sobre tales asuntos puede
ble, es ya una casa particular. Esta otra casa, en s misma y por s misma, ser ilustrado mejor a travs de los similes que se aplic a s mismo. Se
de la que debemos tener una nocin para reconocer las construcciO- llam _tbano ~__:~a_~~a, y, seg~n!J!at~n . alg_uiegj'?_~~ de
nes particulares como casas, ha sido explicada de formas muy diversas <<torpedii>>;"l1 pez que paraliza y entumece por contacto; una analo-
y ha recibido distintos nombres a lo largo de la historia de la filosofa; ga cUya-adecuacin Socrates reconoci a condicin de que se enten-
de sta no nos ocuparemos aqu, aunque presente menos problemas diera que <<el torpedo, estando l entorpecido , hace al mismo tiempo
para ser definida que palabras como (t}iS..dad o JifHfcia. L_a cuestin que los dems se entorpezcan. En efecto, !;ls>~e, no te!lien~()yO_p~o
radica en que implica algo considerab1 emente menos tangible que la blemas, los genere en los dems, sinoque,_~sta11do yo totalmente !!n-
estructura percibida por nuestros ojos. Implica que <<aloja a alguien>> buido deprblema s, i;u;Jb!~g_hagoql!~lo estl!Jos_dems>>/ 7 lo c_llal
y es <<habitada>> como ninguna tienda; colocada hoy y desmontada ris;_,m,-niij_,gll)_e_nJ:e la_1Ji_ca_fonp..".."llk9.ll.e el>ensam~ntop~"de s_<:r
maana, puede alojar o servir de morada. La na)&];>,: ,casa, la <<me~i enseado; aparte del hecho de que Scrates, como repetidamen te
da invisible>> de Sol. <<que posee }g~.Jmii.I:S ge rodas las cpsas>;<,e- dijo, no enseaba nada por la sencilla razn de que no tena nada que
feridas a lo gue se habita, es ~na palabf'UL\.l~ !)QJ;)Ued~ e_'i,l.l]t a me;; ensear: era <<estril>> como las comadronas griegas que haban sobre-
no~ u ue resu on a una reflexin acerca del er alo ad~l>.!tl!L. pasado ya la edad de la fecundidad. (Puesto que no tena nada que en-
tener un hogar..(..Coffio pala ra-,-casa es una abreviatura ~ara todas es- sear, ni ninguna verdad que ofrecer, fue acusado de no revelar jams
t~s cosas, un tipo de abreviatura sin la cual el pensamiento y su ca- su opinin personal [gnme], como sabemos por Jenofonte, que lo de-
racterstica rapidez --<<rpido como un pensamiento como suele . fendi de esta acusacin.)" Pa<ece que, a diferencia de los pensadores 1-
decirse- no sera posible en absoluto.~lqbra casa es _algq_fm~ ~~ erofesjonales, sinti el im_lli!]so <.k.in..'-:~tlg~_si s.us Ig~~s-~~ripa~E), 0
~(fl ca~t_eel_g,.qo rue.el.ReJJsardebe rlescangelar ~i~ -,. lj sus perplejidades, un lillpulso bastante distmto de la mclinac10n ~- - -
li.eTaL:Qor asldecirlo. sie.rn.pre gu~ntera aveqgp~t Sll senndu Qtl_P:
1 1 cifrar emgmas para ~l110_5!!'.Eselos..a_ lQ:;__<~tros.
~ 1~ ~~'~&.4DQ skllSlWUle nto s~_denommo
,_____Consictereno~brevemente estos tres similes. Primero, Scrates es
Gt.tJ\Jci~;t;eJ:ffiredid &:f.l?WJkn; ;j; 1; ;;~;;;;_ un tbano: sabe cmo aguijonear a los ciudadano~ l, <<Conti-
placin e iru;l,,sp opuesta a ella. Eg qalqn.Jer casQ,_~p~<;>I,J: nuaran durmiendo para el resto de sus vidas>>, a menos que alguien
\..tacin reflexiva no prodn~ dtfi_nicjo~es y en CS~~5S?J6tJ.iQ.,. tarppo_~? ms viniera a despertarlos de nuevo. Y ara u los aguijoneaba ?
'~.9 alguno. Sin embargo, es p?s1ble que qmenes, por cualqmer Para eensar 1 para que exam_inaran sus asu~to~acti~i. a .sm1a c~lla'
razn, hayan reflexiOnado sobre el ~gniflcado de la palabra casa, pue- vida, en su op,ijgp no slo valdra poco sm.RJ~He p Si':,IJ!e~ sepa au:;.,.
dan hacer las suyas un poco mejores -a pesar de que no puede de- t~ptica vil.
9
.
cirse que sea necesariame nte as y ciertamente no sin tener una con- wr ~' Scrates es una comadrona. Y ~~ti J1a.ce ul:}_a ~.!iP!~.~
plicacJn:la<<es~<:_rQ~ad>> de la que y~ ~-hab}ad(),su__:~p.e~:n_<:I~_en_
",.,
~ ciencia clara de que se d una re~acin caus_ a_ -e_fecto-.,La m~dlta.s.ige \ ,
1 no es lo mismo ue la deliberac10n
.,-1>\(f\...-J. a en resul~~--------- ___ :-
*~l;;_,c.j' cin, si bien a veces,
ue de !:wcho,se su _on~~ aca- '::;""""
e i e i
yno ~tempre. se.. transforrr:a en ella.
. ..
a delibera-. ------
'sberlihrar a otros c:lesus pensmie11tos, esto es, Clelas mip~ones

17. Menn, 80.


18. Memorabilia, IV, vi 15 y IV. iv 9.
~ Generalmen te se ha dicho que Socrates cre1a en la posibilidad de
\11e;sear la virtud en realidad e h
19. En s.te como en otros aspectos, Scrates afirma en la Apologa casi lo contra-
[ ~ ue habli:" rio a lo que Platn le hace decir en la apologa mejorada del Fedn. En el primer
! -~ 'l e cerca e a te tiria deluale.S~z@t~-, ~tm_it? a lgs;- caso, Scrates explica por qu debe vivir e incidentalmente por qu no teme la muerte,
:~ ( hpWfitfs mg,cerrtqe ep ms iaQgQs.Il)~~- bJ.~JQ, :Q;!_.~J~r~~~aehl.- a pesar de que la vida le es tan cara; en el segundo caso, todo el nf~sis gira alrededor
de lo oneroso que le resulta vivir y por qu est tan contento de mom.
124 HANN AH AREND T
EL PENSA R Y LAS REFLE XIONE S MORALES
125
de sus opiniones, y_!a_full_C_inpropi~ delac()_madrona griega
de_9_e_ci problema -y 1!' razn por la gue un _11}S!J1()__hombr<:._guede ser en~n
d1r acerca de si aCriatura estaba ms o menos adaptada
para vivir o, di~()X_enE<:'?de.r~~a.s nismo comqbanoy_c_(lmo 2ez
para usar-efl~;_;~je socrtico, era 'iln merq <<buevo.est !_O_!Q<;_dQ=_~s
rih, del cual , que e~te mismo viento, cud rud.e vanta , tirm: la pecul
era necesario libii r a la madre. En este contexto slo iaridadde.!I e-
interesan las varse consigo sus propias manifestaciones
dos wtimasllplic~cione;_y ~ q;_;e, atend iendo a los dilog previ;; ~---r~--ia ~a tu- . ___ --.. .
os socr r Z
ticos, no hay nadie entre los interlocutores de Scrates r desean elar or as decirlo lo ue .T,.. ,
que haya gyaje. rl medio deL nensa mjept g ha congelado en ~sam
expresado un pensamiento que no fuera un <<embrin estril>
>. Scra iento~ ( l :. 1
alabras canee tos
tes hace aqu lo que Platn, pensa ndo en l, dijo de los
a_ t n s cu <<deb' , '-~

ll jsios no..a.ualizrulos;;gue.Jes,m~ar.. s1 1gj riepdq


mos, dond~ no coJfc emos sin~~o~
~lJzropor i n ks ID' ; M' lOs aa .. -~b _--
sofistas:
q;;e urgar a la gente de sus <<Qpinion&>l ~-decir, de asuell
os pre- .
_ que conoc e;
eguo..~
e inflexi jJidad Platn demmcia tan esnlgdjQamente

(" ne inevitablemente.un efecto destmft(yq;, sosa" wdgs



en a Carta $4Q-
-~ La consecueuci~~.tt.ru:oiliacidll.d es 91Je elp,q;,miento tie-
lcs criterjqs_~
tablecidos, todos los valores y pautas del bien y del mal, S&'
re;1
-~
\
1
{_

~~ suma, todos
.lll?.if\iqnes .sm bacerlos,huenos, <:om~~.t<?n.
-)Ji~ ScfteS~-Sabiendo u~_no conocemos
; ~uest2,2a\!.cl'\f.s~~~~~-r!Ilanece Irme en sus~wievd<i<J.~
.-.ms

..J=ro oca dis~


, _;o; gs o iijiliza cRP el a rnantos..to.c;a. El torpedo, a y, con; o
l los hle,itos y regllJ.S...&k.,g;J:ldu;_ta,gne so ~to.de la rnor~J.
.% t';tospensami~ntosc;,ngelados." parece decir Scrates,
modos que podemos valernos de ellos mientras dormimos;
viento del pensamiento, que ahora soplar en vosotros, os
y.,d~ ! ti.
s,;n ta c-
pero si el
/
,

prune ra vls- saca del sue-


1 ta, par~e fo opues to al tbano; paraliza
o y os deja totalmente despiertos y vivos, entonces os daris
all donde el tban o aguijo cuenta de
nea. Pero lo que desde fuera, desde el curso ordinario de que nada os queda en las manos sino perplejidades, y que
los asuntos lo mximo
humanos, slo puede ser visto como parlisis, es percib que podis hacer es compartirlas unos con los otros.

~
ido como el .r De ah ue 1 'cilsis rovoc~da or el pensamiento sea
estadio ms alto del estar vivo. A pesar de la escasez de eviden doble:
cumental para la experiencia del pensamiento, a lo largo
cia do- ' s ro ia -~sa la int ~~~- -::
de los siglos vidad, y pued~\\!l,.Sf~cto paralizador 'mnd o salj
ha habido un cierto nmero de manifestaciones de pensa
dores que nq~~lc . t.ih.~L .
as lo confirman. El mismo Scrates, consciente de que biend o perdi do la seguridad de lo que nos haba parecido
el pensa fuera de ; : 1~
. tcda duda mientras estbamos irreflexivamente ocupados
mi en o_ t~m:.que v:Clo.l!iyi~\13Fy-<_;;;:~ImEmo es-in~isi
ble--;-y.que ' ''\lgun'Lc;_Q,~- ~a~c~i_~~onsi~ta~>~~aE reglas
haciendo, ~il
generale~_.<ie
1
carece de las manifestaciones externas propias de otras
actividades, condu cta a casos par(culares como los que surgen en la vida
parece<u<:_s la metfqra <lel.'.':i".nt_op[i_Ea r~f~Eirse_al: <<L~ cotidia
vientos a,"entcinces nos encontramos ahora paralizado~ porqu e
en s mismos ng ~~-Y.~!J., _aunque manfi~stos estn Q~q~ ningilllaCle
~f.9S. ~9~ estas-reglas puede hacer frente al viento del pen~amiento.
fectos quepr~ducen Y:Jos sentillps~ando~o~ g~;an21 Para ~sar
(la misma una vez'q uema sel ejemplo clelpensamento"cogeiado inhere
intfora es utilizada en ocasiones por Heidegger, quien nte en
habla tam la palabra casa, una vez se ha reflexionado acerca de su
bin de la <<tempestad del pensamiento). sentido im
En el contexto en queJenofonte, siempre ansioso por defen plcito -hab itar, tener un hogar, ser aloja do- no se est
ya dispues
der al to a aceptar como casa propia lo que la moda del mome
maestro contra acusaciones y argwn entos vulgares,
se refiere a esta me- nto prescri
tfora, no tiene mucho sentido. Con todo, l mismo indica ba; pero esto no garantiza de ningn modo que seamos
que las capaces de
manifestaciones del viento invisible del pensamiento son aquell dar con una solucin aceptable para nuestros propios probl
emas de
os con vivienda. Podramos estar paralizados.
ceptos, virtudes y <<Valores que Scrates examinaba crtica
mente. El Esto conduce al ltimo uizs al mayor res o de esta em resa
20. El so/ista,258. ate~
21. Jenofonte, op.cit., IV, ili, 14.
_--t.,. .~.a_ '. e:. ::i ,.__, ~ ~ C\-\. :' r,'

126 HANNAH ARENDT ?) / EL PENSAR Y LAS REFLEXIONES MORALES 127


l,
/tma autnti~~~~menaza ara la polis, Y. eJlg no tanto R'?J_.b.'!h-er sido p_a-
1t_J.t".\!o~_l?or erpez~to_!p.e:: <Ysmo or el contrario, ~i_<;!P
agmJ<::_neadoS por ertabanq. Fueron de~~.di . On.ism.p_)(..ili.lliJia
1
~sa. Insatisfechos porque se les,bk'J?a en&,e~dg, a penstsiru:n-
i searles unfoctrina, cambiamn GJ3lra de resultados del pensr re-
/ ffexivo socrtico en resultaqos negativos: si no podemos defmir gy fS

\ ~~[!::s~~~~~~:~~;r;:~~pnestq de lo \Dl~
f La 'bus,queda ddsetJ;t.c\~t.9!Je sm desfallecer disuelve y examin~
~u<:,v._<;> todas las teonas re las ace tadas uede en cualg,uier
~or:::~to vo v~rst:_.~ s t;;tsmo ~r as decirlo, .Y__Q~Q@.Qr'7na
,inversion.,;;,1l,k_'l,_antigg.u~s y &dararlos como nuevos valo-
,;;;;_ J::s~'-astlCCiertopino;-es lo que Nietzsche hizo cuando in-
virti el platonismo, olvidando que un Platn invertido todava es
Platn, o lo que hizo Marx cuando dio la vuelta a Hegel, producien-
do en este proceso un sistema estrictamente hegeliano de la historia.
Tales resultados negativos del pensamiento sern posteriormente
usados durante el sueo, con la misma rutina irreflexiva que los an-
tiguos valores; en el momento en que son aplicado_s en el dominio de
los asuntos humanos, es como si nunca hubieran pasado po e ro-
ceso d~ pensamiento. L2_ que comnm.:.n__t_e__~enomigamos ihili~
-s_<;.Jltlm()~l_a_ t_emaci.Sn .ck data_rlo histqricamente,de__d_esprec. ar o
poJtLca111ente y _ele_ adscribirlo a Qe_n_sador<;_s_ spspe_chosos de haberse
,- ?cupado~e <<pell~~m.ie~t~sj:>~ig.!:OS_()~~'= en realida4, ~~ ,_;-;; p~lig-,c
!iliereme Q_ ?Ct!t.@,g m!s~e p~ . .l::!,,my_pensami"'!'}.<Jsp~-
hgrosos;el mts,po pensar es oe Igroso;:~~~,l.}Jj,jJh?mMo ~ii,S!.Ut.;:
. ~-El nihili,gno es.U: gus,l.l3tra q~eLconvtQFQ!l~tl'io.
,' mo; su credo co!:?:s!ste_ en Ta negaqq_n,_ de Jg~ __ }!_~QteS v;getH.\'5
; <;knominadc J;!Ojivos. a los gue erm~uece yjnq]&QQ- Todo exa-
1 men crtico debe pasar, al menos hipotticamente, por un estadio
i que niegue los <<valores y las opiniones aceptadas buscando sus im-
: plicaciones y supuestos tcitos, y en este sentido el nihilismo puede
l s~r visto como el eligro siem re presente del ensamiento. Pero
este riesgo no emerge de a conviccin socrtica de que una vida sin
examen no tiene objeto vivirla, sino, por el contrario, del deseo de
encontrar resultados que hicieran innecesario seguir pensando. El
P_~~s igualmente peligroso para todas las creencias yyor s ~g::-
f!lO, no pone en marcha n1nguna nueya. ------ 22. Apologa, JO y 38.
\.1' ---- r--
-~
--.
't:)f~
128 HANNA H AREND T
EL PENSAR Y LAS REFLE XIONES MORAL ES
129
incapa cidad o rechazo de pensar y capaci dad de hacer el mal?
Con-
uimos ue slo 1 te il;spirada por este erOs, este amor desee;;~
e sa idura, belleza X justicia, es capa.z .. de.P~mmi_ento -esto
es,
nos queda mos con la naruraleza noble>> de Platn como un
requisi-
to para el pensa mient o-. Y esto era precis ament
e lo que no perse-
guamos cuand o plante bamo s la cuestin acerca de si la activid
ad de
pensar, su misma expres in -com o distinta de las cualidades
que la
naturaleza y el alma del homb re pueda n poseer y no relativa a
ellas -
condiciona al homb re de tal maner a que es incapaz de hacerl
o.

III
Entre las pocas afirmaciones de Scrates, este amante de las
per-
plejidades, hay dos, estrechamente conectadas entre s, que tienen
que
ver con nuestra cuestin. Ambas aparecen en el Gorgias, el dilog
o so-

-
+
1 '
bre la retrica, el arte de dirigirse a la multit ud y de persua
dida. El
Gorgias no pertenece a los primeros dilogos socrticos; fue escrito
poco despus de que Platn se convirtiera ert la cabeza de la
Acade-
mia. Adems, parece que su propio tema se refiere a una forma
de dis-
curso que perdera todo su sentido si fuera aportico. Y a pesar
de ello,
este dilogo sigue siendo aportico; slo los ltimos dilogos
de Pla-
1 tn, de los que Scrates ha desaparecido o ya no es el centro de
cusin, han perdid o totalmente esta cualidad. ,f;J,Gncg_~o._h.,E
la dis-
e
~""-conc~uye c~n uno _cl"_]os mi_tos_plat<2~c()_s_ so~E~-(
)~r-"-~a _de
recom pensas y castigos que aparentemen~e, yesto es 1ron1c
o, r~suelven
toda5TSaillcllltades. La-ser ieda-J de esto-s-m!tos-es-puramente-
politi-
ca; consis te en su estar dirigidos a la mltit ud. Estos mltos,
ciertamen-
te no socrticos, son impor tantes deo1do a queco]JieJJ;;l;\, aun9Jle
z:?n
forma no filo ficy;errQPQ:mr.;tQSiepl!ltn (le (]ue
ls)jo illbtes
lJ,lJedkn hacir"'y cqmf.t er ifmil{iQ.!.Ur!iiiia-m~Jt!e: .Y, ryllQ-
23. Lis, 204 b-e ffi_~ii#JW~
24. En el discurso fnebre, Tudmo Es II, 40. ~eJiic1flUs~~YJl~~-tiQS ~~FL 1m_mJ gny S~Crm~*_pg s~!~~~~
25: Banquete, 177. cer en el plano Hlosgfjs; <;QA este hecho pertur bador. P.e9trnOUW_._S
J!;.
26. Citar aqu slo d punto de vista de Demcrito, porque
era contemporneo
ber . ' :-- ; ;.-; no randa causa e mal ue la vii!W
de Scrates. Entendi la palabra, lagos, como la sombra de la
accin, la sombra per G~e e ser en a; , ~.s. . atn ens ue eramassa=-
mite distinguir las cosas reales de las meras apariencias; hay que
evitar hablar de las 10 apoxgrss; en amena zas
malas accione s, privndolas, por as decirlo, de su sombra
, de su manifestacin (van- La c;;los afirnuJd2nes socrticas son las siguientes. L~p:~
se los fragmentos 145 y 190). Ignorar el mallo transformar
en mera apariencia.
meter injusticia es peo,r 9\le !'l'i~jrla>>; a lo que Calicles, e interlo
cu-
130 HANNAH ARENDT
EL PENSAR Y LAS REFLEXIONES MORALES 131
tor en el dilogo, replica que toda Grecia hubiera contestado: <<Ni si- sufre y el espectador: la Ciudad ha sufrido injusticia. (Es por ello que
quiera esta desgracia, sufrir la injusticia, es propia de un hombre, sino nuestros cdigos jurdicos distinguen entre crmenes, en los que el
de algn esclavo para quien es preferible morir a seguir viviendo y proceso es preceptivo, y transgresiones, en las que slo son lesiona-
quien, aunque reciba un dao y sea ultrajado, no es capaz de.)kfen- dos individuos particulares que pueden desear o no ir a juicio. En el
@derse a s mismoni a otr? por el que se interese>> (474). La~#: caso de un crimen, los estados mentales subjetivos de los implicados
<<~,S !!"i~F %e mt,~est~ .d;_;:[JIJ!,<ia ; say~.-'>'ent'!'~~sii' .,. ..isu.al-. son irrelevantes -quien lo sufri puede estar dispuesto a perdonar y
~o~- __ . h ~:sJeiJ....~.Jl!JJer.- quien lo cometi puede estar totalmente arrepentido -- porque es la
o conmt o '2'e . . _ . E~e gu< ~no s21..n.s 9!!! comunidad como un todo la que ha sido atacada.)
'!.no, este en aesacuercjo conmigo mis!UQ..X.,W~=lgw. Lo que pro- En otras palabras, Scrates no habla aqu como un ciudadano,
voca que Calicf~s diga acScra~s que en1~s ~onversaciones te com- que se supone que se preocupa ms del mundo que de s .mismo. Es
portas fogosamente, como un verdadero orador popular>>, y que sera como si dijera a Calicles: si t fueras como yo, amante de la sabidura
mejor para l y para los dems que dejara de filosofar (482). y necesitado de reflexin, y si el mundo fuera como t lo pintas -di-
Y, como veremos, aqu tiene razn. Fue la propia filosofa, o me- vidido en fuertes y dbiles, donde <<los fuertes hacen lo que pueden y
jor la experiencia del pensamiento, lo que condujo a Scrates a hacer los dbiles sufren lo que deben>> (Tucdides )- de modo que no exis-
estas afirmaciones -aunque, naturalmente, l no emprendi su pro- tiera otra alternativa ms que hacer o sufrir la injusticia, entonces es-
psito para llegar a ellas-. Sera, creo, un grave error entenderlas como taras de acuerdo conmigo en que es mejor sufrirla que hacerla. La
resultado de alguna meditacin sobre la moralidad; sin duda son in- presuposici n es: si pensaras, si t estuvieras de acuerdo en que una
tuiciones, pero intuiciones debidas a la experiencia, y, en la medida vida sin examen no tiene objeto vivirla.
en que el propio proceso del p\Onsamiento estuvier.a implicado son, a Que yo sepa slo existe otro pasaje en la literatura griega que, casi
lo ms, ocasionales subproducto s. con las mismas palabras, dice lo que ?crat;s dijoc#l qe comete io.-
Tenemos dificultades para comprender lo paradjico que deba . ticia es ms infeliz (kakodaimonesteros,.Lc;u~.~li!.J-\!f&!t~ se lee
sonar la primera afirmacin en el momento de ser formulada; des- 'n uno de los fragmento e.Demcrito. (B 45), gran adversario de
pus de miles de aos de uso y abuso, suena como un moralismo sin Parmnides y que, probableme nte por esto, nunca fue me ci.,onado
valor. Y la mejor demostracin de lo difcil que es, para las mentes por Platn. La coincidencia es digna de ser notada, pues emcrit ,
modernas, entender la fuerza de la segunda es el hecho de que sus pa- a diferencia de Scrates, !lQ esrql;>a pqrrlpllarmeg!f:._D.ts:resa o en los
labras clave de que <<no siendo ms que uno, sera peor para m estar ;suntos humanos sino gue parece haberseinte resado profundamen:"
en desacuerdo conmigo mismo que el que muchos hombres no estn te en la experiencia del pensamiento. <<FI pepsamjentg {.lqgq)~ dij~,
de acuerdo conmigo y me contradigan>>, frecuentemente son dejadas fcilffiente hace abstinencig pqcqne ~~~_st~ habiwado.aJ_ggw: eLco!l;;
fuera de las traducciones. La primera es una afirmacin subjetiva, tento fuera de s>> (B 146). Se dira que lo que estbamos.tc.otadqs a
que significa que es mejor para m s~ir el mal que hacerlo y es con- entender como una ro osicin uramente moral;;ur e .blllidad de
tr$_dicha por la afirmaciQILQP)l.<;g,;t,jgt!_a}t:p_ei'.l<o_subjetiva que, por su- ia r -ru
~:uesto, suena mucho ms plausible. Si tuviramos qut:ccinslderar-es: Y esto nos lleva a la segunda afirmacin, que es el requisito de la
tas afirmaciones desde el punto de vista del mundo, como algo primera. sta es tambin altamente paradjica. Scrates habla de ser
dtstmto de la de los do_s__int:_rl'?~.'::tores, deberamos- decir: lo S]J,e uno y, por ello, de ser incapaz de correr el riesgo de no estar en ar-
cu~nta es.JlP~ s~ pa c;;t!do;l'Wl lllD .. . _ _ _" ~ mona consigo mismo. Pero nada que sea idntico consigo mismo,
121eor, st qmen cometeTamustlcta o gmen la sufre. COmo ciuaadanos real y absolutamente uno, como A es A, puede estar o dejar de estar
debemos evitar que se cometa injus;fda puesto que.esta en el m-;;;~ en armona consigo mismo; siempre se necesitan al menos dos tonos
q'ue todos compartimos, tanto q~kn comete'injustida como quien la para producir un sonido armnico. Ciertamente, cuando aparezco y
132 HANNAH ARENDT
-EL PENSAR Y LAS REFLE~IONES MORALES 133
soy vista por los dems, yo soy una; de otro modo no se me recono-
ta la diferencia en la identidad precisamente cuando no est relacio-
cera. Y mientras estoy junto a los otros, apenas consciente de m mis-
nado con las cosas que aparecen sino slo consigo mismo. Sin esta
ma, soy tal como aparezco a los dems. Llamamos consciousness (lite-
escisin original, que Platn ms tarde utiliz en su defmicin del
ralmente SK.Conocer ;Q!l]gQ mism<Jtt) al:Jif~i-~~ii,<i\i<leQili:. en pensamiento como el dilogo silencioso (eme emauto) entre yo y m
~entido, tambi~n _soy para __ m misma, ~~~jc~; ,, mismo, el dos en uno, que Scrates presupo ne en su afirma~in acer-
mente me {J.Qarezco a m1. lg cual wQIC gue -el-<9JOJ! md.s gye. uno
ca .d-e la armona consigo mismo, no sera posible. 29 La conciencia no t~
,h~Rcl/ ~crt.\fi.P es nh.spwhll:ll1!;~;~~:I,~<;\f;,rn:L>QIQ ~_para lo7.:' al():nis mo gl.je el pensar; pero sin ella el pensamient\L5Jt[a imposi- ,
o~y;~}l.lbeste,ill~=Q,,du:~ bk. ~~'Amiento en su proceso actualiza es la djfw;nd a.
. t\Q so;_ slo una. 1; WiJl;j,;jgli,~; JQ~J1a'c'napif<~encia. ,
da en la C\l.llfL<;Rda,
Conocemos esta diferencia bajo otros aspectos. Todo lo que exis- Para Scrates este dos en uno significaba simplemente que, si se
te entre una pluralidad de cosas no es simplemente lo que es, en su quera pensar, deba procurarse que los dos participantes del dilogo
identidad, sino que es tambin diferente de las otras cosas; este ser di- estuvieran en buena forma, fueran amigos. Es mejor sufrir la injusti-
ferente es propio de su misma naturaleza. Cuando tratamos de afe-
cia que hacerla porque se puede seguir siendo amigo de la vctima;
rrarlo con el pensamiento, queriendo definirlo, debemos tomar en quin querra ser amigo de un asesino y tener que convivir con l?
cuenta esta alteridad (alteritas) o diferencia. Cuando decimos lo .ll!J.>. Ni siquiera un asesino. Qu da ileg_ se podra mantener con
_~ "~Jj u,~ cosa, <J~iT_~~~~~~
Jii51- " D.g,ac10!,! 1.S2~-2.~st1ene SpiDQ,~..(I~BJ.H~ ~-;_ ~lii~E~.in~ ne.:
_tS l? Precisamente el dilogo qu Shakespeare' aca mantener aRicar-
- Refenda slo a s misma es idntica do III consigo mismo, despus e ometido un gran nmero
(auto Lpor ej. heleas ton] heaut tauton: cada uno igual a s mismo),27 y
de crmenes:
todo lo que podemos decir acerca de ella en su clara identidad es:
Una rosa es una rosa es una rosa. 28 Pero ste no es exactamente el Qu temo?A m mismo? No hay nadie ms aqu: Ricardo quiere
caso si yo en mi identidad (<<no soy ms que uno>>) me referiero a m a Ricardo; esto .es, yo soy yo. Hay aqu algn asesino? No. S, yo lo soy.
, mismo. :g~a cosa_ cu;-iosa__cue yo s_<>y no n!'~sita d~Q.ll!_ralidad para Entonces, huye Qu, de m mismo? Gran razn, porqu ? Para que no f
j ~tablecer l(!i!erenga;_g~a.<ientro <k L!a__diferencia cuando_dke me vengue a mt mismo en mt mismo. Ay, me quiero a m mismo. Por
~ {Y o soy yo:>~ell!t:<;lS ~-QY-G~pscielJ~S,.5!~,.S9S;.CO!ISCente de mi ~is- qu? Por algn bien que me haya hecho a m mismo? Ah no.' Ay, ms
\j .rpo,_sm:,,ii!sim,~,9ef~n;:':I?9-!I'Ismo s?fo para q_tr()s para g"*'2S,S.'!J?!- bien me odio a m mt"smo por odiosas acciones cometidas por m mismo!
'" rezco .~?:mo uno ~e I?SUtlco. ~~ra ~u mismo)_.c;yap_do articul~ -~ste ss;r Soy un rufin. Pero, miento, no lo soy. Loco, habla bien de ti mismo._.
~~P.,~I!l.IJ.t1l~!!l;>l~<;tlte..dokgJ1,Jino y sta es la ..
Loco, no adules.
t:;,zn por la que_ 1 Jm,ep h?gl'.IJ!];sqnoo~
n11estra a e Identidad s 1
?e(!Udwt idad e; ;aili Un ericuentr semejante del yo consigo mismo; pero, en compa-
u ta con la r- racin, no dramtico, mans-o y CaSi inofensivo, se puede encontrar en
'- . a . _ . l, concienc~a.;h.umana sugj~~'llN>J-a difer~n-
.oa la a)t>Psl~ aW::..S Mayc tepgtm im;pxtanffi del mundo de uno de los dilogos socrticos dudosos, el Ripias Mayor (que, aunque
no escrito por Platn, puede dar tambin testimonio autntico de S-
ifgi'n cias tal cqmo es dado ~ho_m~omo su hbitat entre u~;

IV f\\1 . . ;itd~n.,_!!~.q,t!-,<;,_~condicion~~~
existencia del ego hJ,!.lJ.W.l._!;!,:fues este ego, el yo soy yo, experim en-
crates). Al fmal del dilogo, Scrates dice a Hipias, qlJe haba mos-
trado ser un interlocutor especialmente abstruso, <<eres bienaventu-
rado, comparndolo a s mismo, a quien cuando regresa a casa lo

27. Sofista, 254 d. Vase M. HEIDEGGE R, ldentitiit und Differenz, trad.


inglesa, 29. Teeteto, 189 e y sigs. y Sofista, 263 e.
Nueva York, 1969, pgs. 23-41.
30. Acto V, escena IIL Traduccin de Jos M" Valverde (Ricardo I]J. Enrique
28. La cita pertenece a The World is round, de Gertrude Stein. (N. de la t.) V),
Planeta, Barcelona, 1988. (N. de la t.)
134 HANNAH ARENDT
EL PENSAR Y LAS REFLEXION ES MORALES 135
espera un hombre muy desagrada ble, <<que continuam ente me refuta,
es un familiar muy prximo y vive en mi casa>> y que apenas oye las sente. u:~~-C~~~aparece COm2_U_ll.PenSaffieJlZO tardo, aquel pen- ?-
opiniones de Hipias en boca de Scrates, y le pregunta si no me da samiellt~ hirsi~~s~itadOp_~n crimen, como en el caso del prop1_o
vergenza hablar de ocupacion es bellas y ser refutado manifiesta- -rocardo,~o por opiniones no suJetas a examen, como en. el caso de ~o-
mente acerca de lo bello, porque ni siquiera s qu es realmente lo crates, o por los temores anticipados de tal~s pensamien_tos tar?10s,
31
bello>> (304). En otras palabras, cuando Hipias regresa a casa si- como ~n el caso de los asesinos a sueldo en Rzcardo nr
A dife~enCJ;-ae ; r -
gue siendo uno, y, si bien no pierde la conciencia , tampoco har la voz de Dios en nosotros o ellumen naturale, esta conciencia no nos
nada para actualizar la diferencia dentro de s. Con Scrates, o, en da prescripciones positivas -incluso el daimonzon socrtico, su voz_
este caso, con Ricardo III, las cosas son distintas. No slo se relacio- divina, slo le &ce lo que no debe hacer; en palabras . d.e Shakespeare /
nan con los dems, sino tambin con ellos mismos. La cuestin aqu
es que lo que uno denomina el otro hombre>> y la otra conciencia>>
<<obstruye al hombre por doquier con ob,;t~l~S>>-. I:<:>_qe un hom
bre teme de esta conciencia es falitJcJf:>acfnde!~-l'.resencJa d~.:=::_t<;s
l/
nicamen te est presente cuando estn solos. Cuando ha pasado la tigo::-_'l':l_e_!~fE~~f.~n~o-_:-S?.IOSiy cuafl_~?_"_"~~ a e~ asesmo d
medianoc he y Ricardo se ha unido de nuevo a la compaa de sus Shakespea re dice: todo liombrequ emtentavJ VJr a !'ilis5oJ.: .] procu
amigos, entonces ra vivir-smeJlo>> y esto se consigue fcilmente, P?rque t_o?_()lO que ha
q~er s~~O_n_lc:"_r nunC"_~Ste -diJog~ silenCIOSO y SOlitariO que lla
-~. La conciencia no es ms que una palabra que usan los cobardes, idea-!) / mamas ;ensar, no regf~SafnlJ!!~~ .a~ ~-?-~@.. Ysometer l.a,s . cosas a examen .
! da por primera vez para asustar a los fuertes... 32 '
...-..---.
' . t
J:.SIO no---.- -
es una ". d. maldad o de bondad as! com. o tampocos~
cuestlon e ------------- . '.---- . d
~~ ~ tra;~de;~acue;i~id~wteligenciao ..de_e.s_tJ!!.aez.,A gu1en
i'
. esc_~o-
;y'-'--,;.\ Y en fin, S~JWn~att<\iUilPklza.4el.merc~,-- dehe~ likclacil.l.enW;..vo x_m.!rnismQ_.>.gja gq;,~~o lo u_e digo jlo
,,t) r . f a ~(itJ;:$.Q.!Q;j:IJ.l9lit1!d..(,g.lUf.<<m:R~en_c:ongr"'-S';[" -~go) no le preoeupar en absqlutoco1mad~>:lrs~ ~ st.mtsmo, y.
G':__ V. ~tro companer o .
esto-slgnifjca._gue nunca ser_cap_"" d.::sJ.ar cuenta de 1~ que dice o haq;,
-r He elegido el pasaje de Ricardo III, porque Shakespea re, an -~no querr hacerlo;_nile preocupar a cometer cualgmer dehto'";mesto.
usando la palabra conciencia, no la utiliza aqu del modo habitual. La
~ved~:eii~ii.g1.J.l:Q..d~q1JS',~~t;..Q,l~.!Lel ~l]!fllg),l).gill:: 1
lengua inglesa tard mucho tiempo en distinguir la palabra conscious- -P-;;nsar, en su sentido no cognitivo y no espectalizado, concebt~o
ness de conscience, y en algunas lenguas, por ejemplo el francs, esta se- como una necesidad natural de la vida humana, como la actualizac wn '
paracin no se ha producido nunca. La conciencia moral [conscience] de la diferencia dada en la conciencia, no es una prerrogati va de unos ~~'"'
tal y como la entendem os en cuestiones morales y legales, se supone pocos sino una facultad siempre presente en todo el_mundo; l',Or lo;</-,
que siempre est presente en nosotros, igual que la conciencia del ismo la inca acidad de ensar no es la rerr t >wi..Jos. g1,1~ -:- (__,
mundo [consczousness]. Y se supone> tambin que esta conciencia mo- cerebra1 smo
.lJIJ.a_ ,.,M:l-.:t:;Ja
carecen eQOJ~!lcla r~.-- d sjempre p[esep .\ ~ te~J,
.
ral tiene que decirnos qu hacer y de qu tenemos que arrepentirn os; ~--!nclu,idos.logieptficq,.J,ey&Wg_adores y ot?s espe~Ia~'-....2:::: 1
era la voz de Dios antes de convertirse en fumen natura/e o la razn fu;;"~'; acti~~-a~es mentales de,evt;ar a uella relacton3~
prctica kantiana. A diferencia de esta conciencia, el hombre del que g1ismo .<;uya noslbiJi.Q.ad_eJmportancta S.G;rates.
habla Scrates permanec e en casa; l lo teme, del mismo modo que los rm .. -~
""""""'- ~- Aqu no nos ocul22,bamsm de 1 ~al dad a la que !~.x.~ligwo/o
asesinos, en Ricardo III, temen a su conciencia: como algo que est au- h literatura han ipteniado pasar WJ:!!t~s. s1pq del mal; no_ del peca .
~.lk~s, 9ll~t.~grujrjerm en hr?e.s Q~gatll10~e.r:Ja..11
31. Trad. de]. Caionge en Dilogos, Ed. Gredos, Madrid, 1982, vol L "'tefatura y,.,9ie-lii! 'itualment e actuaban por _envtd!iJ.,2J.\'SO:JWm~~.J'ltQ,~
32. Acco V, escena III. Traduccin de Jos Ma Valverde (Ricardo IIJ, Enn(ue V), sfude-fueisna,nqrmaL_D.Q__'lll-:LGJ~41~.espect~lr~~~ .JIO::--
Planeta, Barcelona, 1988. (N. de la t.) -;,;;,,~,s~~~- _ ~ J: d1~ rencta.deL.l1il.lano
que por ~st_a.,;:az?__~..~!:_.~~~:z.~~~0:~-~ =e
]
'
no encuentra nunca su_ catasfr.~~aQQ;J;., '1
136 HAN NAH ARE NDT
EL PEN SAR Y LAS REF LEX
ION ES MOR ALE S 137
Par a el yo pen san tey su experie
ncia, la conciencia que <<por do-
qui er obs truy e al hom bre con obs
tcu los es un efe cto lateral. Y <..la-,J'~Or ello pro duc e la conciencia com
o
su sub pro duc to, entonces el
gue sien do un asu nto marginal
par a la soc ied ad en gen era l exc
si- ,~,,e~..ID;oducto del efecto libe
en casos de eme rge nci a. Y a que ept o ~fuJoll.an:::m!IUiffStn <' l ijjdo
rad or del pe!!_Sar, realiza el pen-
a la sociedad, mu cho men os qu
rfl'IJi;!ls.llr, c,:.Q_mo t_'!]J>:geficja_
poco nun
a las acarlenclas, don de
'-re-=~-
.. --- --- - ~~ de con oci mie nto en que es
" -----------
ca estoy solo y siem:>r_e demasiado
ocu pad o para :>ensar. La mani-
es__"l conoc~ento; es la capac1dad
u_saao com o instrum --------~----- ----
entO para otros pro ps itos . No ----- " " festacin deTvTento delQ.ensar no
crea valo-reS~--iio
d; cub rlr , de 1u1a ~z -por tod as,
L~<Ju es ~,l bie;"yni..iCOfmna, j\il\iiJ?:tiirni)df~curiij;"J..()
bello _cl"....!9f~()- Y_y;to, ~n los ra-
....'f
ns be-dlsiielve, las regfaSesta
do ;oltico ;:m ora l a&ri!Sfc-eliiq
blecidas de con duc ta. S.)i-sign]fi
ca-
ros mo men tos en que se la llegado
~!. m~~os para ~_:_

lJJlJ<lilltP ;nllco, pue de prever)lf
.ii.eUas rEos m<lmento~_ae]aliis
(
tor a en ue <aseosas Se<fesmoro -~--
nan: el cen tro no ued e sostene
se; ura ue a r-
___ _____ ..o?> cuando los mejores
convfCcin, yl1eniraSJ6s peores/ no ti~n
~j'l:- -- ...... " " esr_n 1J~~pasioo(l9a int.e n- \,
..,:--.

''~', ....,
\.
t n estos mo men tos, el pen sar .r
deja de ser marginal en las cuestio
ne_s_Qo]ticas. ~ndo toctoe"ljiJ~ -
jf;!O:,-aei;lTreva~f!exivamete
orl o ue tod islo s dems hac e
--~grJJSll\&~fDS~;
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-~ ..
1 ,, r '
\, '-'. ..:. ..,'_
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. ____ .J.
------
'

Q: ~EATS, ~-__ B., The second com


ng>>, trad. de Jos M." Valv
erde. (N. de la t.)

1orJElao ~ f f,~ 9tQ


~
ARENDT SOBRE ARENDT
Un debate sobre su pensamiento 1

EL PENSAR Y LA ACCIN

Hannah Arendt: La propia razn, la capacidad para pensar de


que disponemos, tiene necesidad de autorrealizarse. Los filsofos y
los metafsicos la han monopolizado. Ello ha permitido grandes co-
sas, pero ha conllevado tambin algunas desagradables: hemos olvi-
dado que todo ser humano tiene necesidad de pensar, no de un pen-
sar abstracto, ni de contestar a las cuestiones ltimas acerca de Dios,
la inmortalidad y la libertad, sino nicamente de pensar mientras
vive. Cosa que hace constantemente.
Cualquiera que cuente una historia [story] de lo que le ocurri
1

l. Tt. orig., n Hannah Arendt, publicado en M. A. HILL (comp.}, Hannah


Arendt: The Recovery o/ the Public World, St. Martin's Press, Nueva York, 1979. Se tra-
ta de la transcripcin de algunas de las respuestas e intervenciones de Hannah Arendt
en un congreso que tuvo lugar en noviembre de 1972 sobre La obra de Hannah
Arendt, organizado por la Sociedad para el estudio del pensamiento social y polti-
co bajo el patrocinio de la York University y del Canada Council. El texto editado
est formado por extractos de algunas de sus respuestas que no siempre son presenta-
dos en el orden en que tuvieron lugar. Para complicar algo ms la traduccin y la com-
presin del texto M. A. Hill, en su breve escrito de presentacin, afirma: Siguiendo
con m intencin de preservar el ambiente del congreso, no he intentado corregir la
sintaxis o diccin extranjera de los participantes.
En el congreso participaron: C. B. Macpherson, que por aquel entonces era profe-
sor emrito de economa poltica, Universidad de Toronto; Christian Bay, profesor de
economa poltica, Universidad de Toronto; Michael Gerstein, asesor de Servicios So-
ciales, Halifax, Nueva Escocia; George Baird, arquitecto y profesor asociado en la Es-
cuela de Arquitectura, Universidad de Toronto; Hans ]onas, profesor emrito de filo-
sofa, The New School for Social Research, Nueva York; F. M. Barnard, profesor de
ciencia poltica, UniversityofWestern Ontario, Londres, Ontario; Mary McCarthy, es-
critora, Pars; Richard Bernstein, profesor de filosofa, Haverford College, Haverford,
Pennsylvania; Albrecht Wellmer, profesor de sociologa, Universidad de Constanza,
Constanza, Alemania; Hans Morganthau, profesor universitario de ciencia poltica,
The New School for Social Research, Nueva York; Ed Weissman, profesor asociado de
ciencia poltica, York University, Toronto. (N. de la t.}
140 HANNAH ARENDT
ARENDT SOBRE ARENDT 141
hace media hora en la calle, ha tenido que dar forma a este relato. y Arendt: Ensear y escribir son algo ms que pensar. El pensar en
el con~gurar el relato es una forma de pensamiento.
sentido estricto es distinto; en esto Aristteles tena razn.[ ... ] Todos
As1 p~es, desde este punto de vista, sera bueno que perdiramos el los filsofos modernos tienen, en alguna parte de su obra, una frase
monopolio de ser lo que Kant una vez irnicamente denomin <<pen- algo apologtica que reza como sigue: Pensar es tambin actuar>>.
sadores profeswnales. Podemos empezar preguntan' dono
..
fiIca e1pensar para la actiVIdad s que sigm- Oh, no, no lo es! Y afirmar tal cosa tiene algo de deshonesto. Quie-
de actuar Adm1"t1"re' alg b'
. . o: astcamente ro decir, enfrentmonos a los hechos: no es lo mismo! Al contrario,
estoy mteresada en comprender. Esto es totalmente c"ert Adm ' para pensar debo mantenerme alejada de la participacin y del com-
b"' h o. lto
tam len que ay otra gente que est principalmente interesada en promiso.
hacer algo. _Yo ~o, yo puedo vivir perfectamente sin hacer nada. Pero Existe una antigua historia, atribuida a Pitgoras, acerca de la
no puedo VIVIr sm tratar como mnimo de comprender cuanto ocurre. gente que va a los Juegos Olmpicos. Pitgoras dice: <<As como algu-
Y esto es lo mismo que encontramos en Hegel donde nos acuden a ellos para competir, otros lo hacen para comerciar, y los
il' ~ d ' , creo, a re-
corre Iacwn esempea el papel central: reconciliacin del hombre mejores vienen a Olympia a sentarse en el anfiteatro en calidad de es-
como ser pensante y razonable. Esto es lo que de hech pectadores>>2 Esto es, los que miran finalmente llegarn a conocer lo
mun do. ' o, ocurre en e
esencial. Y esta distincion debe mantenerse, como minmo en nom-
bre de la coherencia.
'1< * * Creo realmente que el pensamiento ejerce cierta influencia sobre
la accin; pero sobre el hombre activo. Puesto que es el mismo ego el
No conozco otra reconciliacin que el pensamiento. Esta necesi- que piensa y el que acta. Pero no la teora. La teora podra sola-
dad de comprender es mucho ms fuerte en m de Jo qu
. e, por su- mente (influir) en la reforma de la conciencia Han pensado nunca a
puesto, es h ab Itua entre los tericos de la poltica con su "d d
d ., . , necesta cunta gente se le debera reformar la conciencia?
_e untr accton y pensamiento. Porque ellos quieren actuar. Pero pre- Y si no piensan en trminos tan concretos, entonces ustedes estn
cisamc;nte _creo que entend algo acerca de la accin porque la con- pensando en la humanidad, es decir, en un nombre que, en realidad,
temple, mas o menos, desde fuera.
no existe; se trata de un concepto. Y este nombre -sea ste el ser de
He actuado pocas veces en mi vida, y cuando no pude t la especie de Marx, la humanidad, el espritu del mundo o lo que
P . . . ul ev ar o.
ero no constituye m unp so principal Y todas las
d d agunas que se quieran- se construye constantemente a partir de la imagen de un
p~e an envar de este hecho las aceptar casi sin discutir, porgue hombre individual.
pienso que es muy probable que existan.
Si verdaderamente creemos - y pienso que compartimos esta
creencia- que la pluralidad rige la tierra, entonces hay que modifi-
* * )":
car el concepto de unidad entre la teora y la prctica hasta tal punto
que sea irreconocible para quienes lo pensaron antes. De hecho, con-
. C. B. t:Jacpherson:_ Miss Arendt, est afirmando realmente que es sidero que slo se puede actuar concertadamente y que slo se puede
m compatible ser tenco de la poltica y estar comprometido? .S _ pensar por s mismo .. Se trata de dos posiciones <<existenciales>> -por
ro que no! J egu
as decirlo- enteramente distintas. Y suponer alguna influencia di-
Arendt: No, pero se est en lo cierto cuando se afirma que pensar recta de la teora sobre la accin, en la medida en que la teora es so-
y actuar son cosas d1stmtas, hasta el punto de que, si se desea pensar lamente un objeto del pensar, es decir, desarrollada en el pensamien-
hay que retirarse del mundo. '
to, es suponer algo que, de hecho, no es ni nunca ser as.
Macpherson: Pero para un terico de la poltica, para un maestro
Ypara un escritor de teora poltica, ensear o teorizar es actuar. 2. DrGENES LAERCio, VIII, 8. (N. de la t.)
142 HANNAH ARENDT 143
ARENDT SOBRE ARENDT

y del ensear?>>. Es realmente difcil de expresar, y ciertamente lo es


ms para m que para la mayora.
El principal defecto y error de La e d . . , h
te: examinaba todava lo que se n 1 on ~zon umana es el siguien- En cambio, con lo poltico tuve cierta ventaja. Por naturaleza, no
activa desde el punto de Vl.st , d g] as tra !ClOnes, se denomina vita soy un agente. Si les digo que nunca fui socialista ni comunista -algo
a e a vzta contemp!. t' d . tan comn en mi generacin que casi no conoc a nadie que no se hu-
acerca de la vita contemplativa. a zva, sm ec1r nada
biera comprometido--, podrn darse cuenta de que nunca sent la
Actualmente considero que examinarla d d 1 necesidad de comprometerme. Finalmente schliesslich schlug mir (ei-
de la vita contemplativa constit 1 , es e e punto de vista
experiencia fundamental d 1 uye ya a prunera falacia. Porgue la ner mit einem) Hammer auf den Kopf und ich fiel m ir auf finalmente
,
meas . e yo pensante se encuent ll alguien me golpe en la cabeza y esto, podra decirse, me despert a
del VIejo Catn que cito al final dellib . ra en ague ~s
activo que cuando no hago d ro. Nunca estoy mas la realidad. Pero todava dispona de esta ventaja de examinar algo
cuando estoy conmigo mism~: {.~nunca estoy menos solo que desde fuera. E incluso examinarme a m misma desde fuera.
dijera esto!) Se trata de una exp .. ' s. mduy mteresante que Catn Pero no es ste el caso (con la cuestin del pensar). Aqu estoy in-
enenC!a e pur t' a d .
b o de ningn obstculo f's co o corpora l Per a ac lv! a sm estor-
mediatamente dentro. Y por tanto dudo si lo conseguir. Pero, con
todo, siento que la La condicin humana necesita un segundo volu-
que empezamos a actuar, entramos en rel~cino, en e momento en
men y estoy tratando de escribirlo.
tamos constantemente, por as decirlo con el mundo, y es-
propios pies y por tanto e , tropezando con nuestros
.. ' , argamos con nue t * .,., *
', d!o Platn: <<El cuerpo siempre quiere 1 s rodcuerpo: y como
fernal!. que 0 cul en, y esto es in-
Christian Bay: Concibo la tarea de un terico de la poltica de for-
Todo esto nos dice algo de la ex erien . d l ma muy distinta de la de Hannah Arendt. Debo decir que leo a Han-
estoy tratando de escribir sobre e'stapP t' c:ad e pensar. Actualmente
' . ar !re eestaocu ., d e nah Arendt con placer, pero no por placer esttico. Es una filsofa en-
ton, pero todava no estoy preparada para habla d ellpac;,on e a- tre filsofos. Creo que es bonito seguir su prosa y su sentido de la
nada segura de salir airosa puesto _r. e o. no estoy
metafsicas, pero cada una a'e e t falgue es muy facil hablar de falacias unidad en la historia y que nos recuerde todas las grandes cosas que di-
. s as ac!as-yset t alm d jeron los griegos y que todava siguen siendo pertinentes. Sin embargo,
1actas
.
metafsicas- tienen su aute'nn
.
.. ra a re
ca rruz en alguna e
ente e fa-
. E desde mi punto de vista, pienso que hay una cierta carencia de serie-
d eclr, mientras las estamos arrojand 1 xpenenCla. s
:
tendramos que saber de dnde proc~dpor Ea ventana ?omo dogmas, dad acerca de los problemas modernos en buena parte de su obra.
periencias de este ego que pi en e~. sto es_, cules son las ex- En mi opinin, Eichmann en Jerusaln es quizs su obra ms seria.
mismo, de un ego que est ocu;:d~u~ mere, que ~zga, o, lo que es lo Considero que su forma de advertir con tanto nfasis cmo Eichmann
Ahora bien, sta es una cuestin dee:o as ;;ur~s actlV!dades mentales? se halla en cada uno de nosotros tiene importantes implicaciones para
contarles demasiado sobre ella. p ca unportancla. No puedo la educacin poltica, la cual, despus de todo, es el viejo tema de la in-
tegracin en la poltica. Con todo, encuentro esta carencia en otras
partes de su obra. Quizs nuestra capacidad para descentralizar y hu-
* * * manizar depender de que encontremos vas de corregir, combatir y
superar a Eichma!!D en nosotros mismos y convertirnos en ciudadanos,
Tengo la impresin de que hay al 0 de , . . .
te cuestin: <<Para qu sirve p 'g A )~ragmanco en la Slgmen- en un sentido radicalmente distinto del uso corriente de este trmino.
ensaro>. siwrmul 1 d Me impacientan las discusiones abstractas y minuciosas acerca de la
uste d es se estn preguntand . .P , d o yo o que to os
todo esto?>> y <<para qu sirvo. <<e or que_ demomos ests haciendo distincin entre poder y violencia. Me gustara saber no slo qu es
e pensar con ID ependencia del escribir la justicia en un mundo cuya injusticia todos aborrecemos, sino tam-

l'. 1
'
q
J
144 HANNAH ARENDT
ARENDT SOBRE ARENDT 145
bin cmo un terico de la poltica puede hacernos ms comprome-
tidos y ms eficaces en la lucha por la justicia; y por esta razn, por la mi opinin, esto es mucho ms abstracto que la mayora de las abs-
supervivencia humana, el problema nmero uno. tracciones que con frecuencia me permito -si lo que entendemos
Cuando Hannah Arendt manifest su deseo de no adoctrinar ja- por abstracto es no pensar a travs de la experiencia.
ms, me preocup. Pienso que sta es la ms alta tarea del terico de la Cul es el objeto de nuestro pensar? La experiencia! Nada
poltica; por supuesto, intentar adoctrinar en un universo plural. Si nos ms! Y si perdemos el suelo de la experiencia entonces nos encontra-
tomamos en serio problemas como la supervivencia, la justicia, enton- mos con todo tipo de teoras: Cuando el terico de la poltica empie-
ces me parece que nuestro primer cometido es superar el mar del libe- za a construir sus sistemas, normalmente tambin se enfrenta a abs-
tracciones.
ralismo y de la tolerancia, que, de hecho, justifica cualquier opinin. A
menos que nos ocupemos apasionadamente de ciertas opiniones, esta- No creo que tengamos, o que podamos tener mucha influencia,
remos todos perdidos, y los acontecimientos continuarn siendo auto- en el sentido que usted deca. El compromiso fcilinente puede con-
rizados a seguir su propio curso: el poder tender a ser cada vez ms ducir a un punto donde ya no pensemos. Hay algunas situaciones ex-
asimtricamente distribuido, mientras que las instituciones liberales tremas en las que hay que actuar, pero son excepcionales. Y en estos
permitirn que los dueos de la economa continen enriquecindose casos quedar manifiesto quin es realmente veraz ---en el compro-
a expensas no slo de la pobreza del resto de nosotros, sino tambin de miso-- y quin, de hecho, est dispuesto a arriesgar el pescuezo.
. nuestro acceso al conocimiento, a la informacin, a la comprensin. Pero estas otras cosas -que usted vea en el desarrollo de los l-
Deseo que los tericos de la poltica sean ante todo hombres y timos aos- son aproximadamente cosas del imaginario pblico. Y
mujeres polticos, comprometidos en el intento de educarnos a noso- ste puede gustarme o disgustarme, pero no veo como mi tarea espe-
tros mismos y mutuamente sobre cmo resolver los problemas exis- cifica el infundirlo cuando me gusta, o ir a las barricadas cuando me
tenciales urgentes con los que nos enfrentamos. Y una ltima cosa so- disgusta.
bre esto. Hace un siglo era posible decir con Stuart Mili que, a la Una de las razones por las que esta disciplina no est siempre en
larga, la verdad se impondra en un mercado libre de ideas. Pero (a) buen estado es, quizs, la desgana de los que piensan, de los tericos,
no disponemos de mucho tiempo y (b) no existe ningn mercado li- por confesar y creerque este (pensar) es importante y tambin la de
bre de ideas. los que consideran que slo el compromiso y el <<engagement>> e: Im-
./ portante. Da la impresin de que la gente no cree en lo que esta ha-
Hannah Arendt, qu podemos hacer como tericos de la polti-
ca para procurar que cada vez ms conciudadanos sean conscientes ciendo.
de las cuestiones existenciales -que a veces no tienen una nica-res- No puedo decirles clara y explcitamente -y odiara hacerlo--
puesta-, de modo que se conviertan en ciudadanos en el sentido an- cules son las consecuencias para la poltica actual del modo de pen-
tiguo del trmino? ' sar que intento, no adoctrinar, sino suscitar o despertar entre mi~ es-
Arendt: Me temo que el desacuerdo es considerable y slo al u di- tudiantes. No me resulta difcil imaginar que alguno de ellos sera re-
r brevemente a l. publicano y que otro se convertir en liberal o en Dios sabe qu. Pero
En primer lugar, a usted le gusta mi libro Eichmann en jerusaln y esperara que aquellas cosas extremas que son la consecuencia con-
dice que lo que all afirm es que hay un Eichmann en cada uno de creta de la falta de pensamiento ---es decir, de la actividad de alguien
nosotros. Oh, no! No hay ninguno ni en usted ni en m! Esto no sig- que, de hecho, ha decidido que no quiere hacer de ningn modo (por
nifica que no haya un buen nmero de Eichmanns. Pero tienen una ejemplo, pensar) lo que quizs yo haga en exceso-- no puedan (afio:
apariencia bastante distinta. He odiado siempre esta idea de <<Eich- rar). Es decir, la cuestin es cmo actuarn cuando la suerte este ~
mann en cada uno de nosotros>>. Sencillamente no es verdad. Y es tan echada. Y es ~ factor que bay que tener en cuenta la idea de que yo
poco verdadera como su opuesta, que Eichmann no est en nadie. En rxamino mis presupuestos, que, en. cualquier caso, pienso Critica-
mente>> -y odio usar la palabra debido a la escuela de Frankfurt- Y
'! \
146 HANNAH ARENDT
ARENDT SOBRE ARENDT 147
que no me permito evadirme repitiendo los clichs de lo que se lleva.
tentado hacer inteligible la relacin entre su austero sentido de la gloria
Dira que cualquier sociedad que haya perdido el respeto por esto, no
1

-antes que la bondad- como criterio apropiado (lo cual, en el mundo


est en muy buen estado.
moderno, constituye una posicin extremadamente pasada de moda y
.
li 1
espinosa) y su admiracin por Luxemburg. En alguna parte debe exis-
* * * tir una relacin que sost91ga estas distinciones y que aclare la situacin.
Micha el Gerstein: Cmo alguien que es o que se siente agente po-
03 La cuestin de la bondad no surgi de Maquiavelo; tiene
que ver con la distincine.n~r~lo lliblico y_Joprivado. P~o pueio
1
ltico, deseara saber cmo me dara algn tipo de orientacin? O
xpresarlo de otra forma. En la nocin "_gu_:rerserlm_eno, en rea!l-
no me dara ninguno?
ad estoy implicada co.nmifto misma. 'En_el. momento en gu,<: actuo
Arendt: No, no le dara instrucciones; considero que sera una polticamente no esto 1m cada conml o smo _ __ _ _ __9_o. T_al es
gran presuncin por mi parte. Q:eo que usted debera formarse se11,; a principa istincin.
tndose e intercambiando o iniones con sus ares alrededor de una Rosa Luxemburg estuvo implicadsima con el mundo y muy poco
mesa. Y entonces, acaso, como resultado de ello se dara una ' ea a
consigo misma. De haberse ocupado de s misma, despus de la lec-
-~; no para usted personalmente, sino acerca de cmo el grupo tura de su tesis, habra permanecido en Zurich y habra obrado de
debera actuar.
acuerdo con intereses intelectuales. Pero no poda soportar la injusti-
Cua:tqmer otra va, como, por ejemplo, la del terico que indica a cia dentro del mundo.
1
los estudiantes qu pensar y cmo actuar es ... Dios mo! Son adul-
Que el criterio sea la f,loria -el brillar en eLespaci()_ de las aparien-
tos! No estamos en la guardera! La autntica accin poltica apare-
ce como un acto de un grupo. Y uno se "tune o no aJ grupo. Y cual-
cias- o la justicia, no esa cuestin decisiva.l.!2::d_:-.5~.?iv? _ es s..i.J~E-~e!:
tra es una motivad6n clara hacia el mundo-- o hacia nosotros mis-
qmer cosa que se haga po; centa propia indica que n s~ mos, y con--ello quiero decir hacia nuestra alma. Este es el modo en que
'gente: se es un anarquista.
To plantea Maguiavelo cuall_do clic:~:_5<f\mo a mi pas, ~lorenc1a_:__~as.:'
!2..m!_e an12_!llis:!y~c1Q.ii_eterlw>. L~stJalp_() in<i!_c_a cil!".n_o_crea_.en_l1lla
* * * m.aa despus de la V!da, smo ~~ para .!PL$.1ffill!ldO como tal tiene un
!~
"-./
'---.__.- George Baird: Para m una de las revelaciones de Ta condiq6n hu-
yo
mers'chomayor'gue mismo, tanto mi yo fsico como espiritual.
- Como es- sab1do en Is modernas repblicas la religin se ha con-
vertido en un asunt~ priv,stQ,_Y,_ cre:;;,~h~, J\1.~'l.uiave!o mantfnifCJU:~.
mana fue el argumento que, tal como yo lo entiendo, procede par-
cialmente de Maquiavelo se n el cual el criterio a ro iado ara los CeET:i:ser privada. <<No permitis a estas gentes en la poltica. No se
actos po tlcos es a g]oria y no la boNdad. Y, en efecto, en La condi-
ocupan bastante del mlll!4Q_!);.i~l1_g:gtl_e~'r~~ qu~ el mundo es' mo(
cin humana, miss Arendt sostiene ue la honda ue
sultar ser radie ente subversiva en el mbito poltico.
iiuyqlie -;;IIOs so11_~m~rtales SC)n_p_eggf.Cl_S.snos, porque nosotr()s de:
seamos' la estabilidad y el buen orden de este mundo.>> ..j
Bien, me parece que, en todo ello, est implcito algn tipo de de- Hans ]onas: Es incontestable que, en la base de todo nuestro ser y
safo a las motivaciones de los activistas polticos, tal como tpicamen- de nuestra accin, existe el deseo de compartir el mundo con otros,
te los he entendido en el mundo. Por otra parte, miss Arendt ha expre- pero queremos compartir un cierto mundo con determinados hom-
sado, ~n su ensayo sobre Rosa Luxemburg, su admiracin por lo que bres. Si la tarea de la poltica es hacer del mundo un hogar digno para
creo que ella denomina el sentido de la injusticia y que habra servido
el hombre, surge entonces la pregunta: Qu es un hogar digno para
a Rosa Luxemburg de trampoln para su entrada en la esfera poltica. el hombre?>>.
La discusin vis-a-vis acerca de estas demandas de orientaciones
Y esta cuestin slo puede ser resuelta si nos formamos alguna
para la accin poltica habra sido ms clara, si miss Arendt hubiese in-
idea de lo que el hombre es o debera ser. Lo cual, a su vez, no puede

i
... - - ----- -- ~- --- --------------------- _J
148 HANN AH AREN DT
AREN DT SOBR E AREN DT 149
ser deter mina do, excep to arbitr ariam ente, s no es
posible apela r a al- fera poltica es un tema muy interesante, pero en
guna verda d acerca del homb re, que pued a justificar
tipo o los juicios del gusto poltico que afloran en las
un juicio de este
situaciones con-
ral. y, por supue sto, he abord ado este tema y lo he
simpl emen te los ltimos escritos de Kant sobre la
este mom ento late-
hecho toma ndo ji
cretas --esp ecial ment e s la cuest in es decid ir cmo poltica. En este
deber a ser el punto , una de las cosas princ ipale s es cierta postu
mund o futu ro- con las que nos enfre ntam os siemp
pamo s de las iniciativas tecnolgicas que tienen conse
re que nos ocu- to de la Revolucin francesa. Pero no voy a entra r
ra de Kant respec-
cuencias en la en ello porqu e nos
admi nistra cin total de las cosas. alejara dema siado de la cuest in de los valores ltim
os. 11
Pues no es cierto que Kant apela ra solam ente al juicio Si nuest ro futur o depen diera de lo que usted af1rm
; apel tam- a -est o es, de
que logrramos un valor ltimo, que desde lo alto
bin al conce pto de bien. Como quier a que lo defin
amos, existe una de~!diera por n~ 1

idea tal como el bien supre mo. Y es posib le que escap sotros (y enton ces la cuestin sera, naturalmente,
e a toda defini- qu1en recon ocena 1
cin. Pero no pued e ser un conce pto totalm ente vaco este absol uto [ultimatel? y cules seran las reglas
y est relacio- para reconocerlo? !
nado con nuest ra conce pcin de lo que es el homb nos encontramos aqu con una regresin infinita),
re. En otras pala- yo sera totalmen-
bras, lo que aqu, por consenso unn ime, ha sido decla te pesimista. Si ste es el caso, estam os perdi dos.
rado muer to y Porq ue esto real-
concl uido --es decir, meta fsic o- tiene que ser ment e exige la apari cin de un nuev o dios.
llama do en causa Esta palab ra (Dios) era un trmi no cristiano; en la .
para ofrec ernos una direccin ltima. _Edad Media,
Nues tro pode r de decisin va basta nte ms all del perm iti much as actitu des escpticas, puest o que,
manejo de las en ulnm a ~nstan
situaciones inmediatas y del futur o a corto plazo. Nues ca, exista Dios. Desa parec ido este Dios, la huma
tro pode r de ha- mdad occid ental
cer y de actuar abarca cuestiones tales que implican retor n a la situacin en que se halla ba antes de ser
un juicio o un for- salvada, redlffil-
marse una idea o una fe -dej o esto abie rto- en algun da, o lo que sea, por la buen a nueva: haba n dejad
os valores lti- o de creer en l.
mos [ultimates]. Porq ue en la poltica ordinaria, sta era la situacin de hecho . Pero tal situacin
tal como se ha les h1zo volver a la
enten dido hasta el siglo veinte, basta ba con valores antig edad (por ejemplo, a los revolucionarios del
penltimos. No es siglo xvrn). Y no,
cierto que la cond icin de la repblica tuviera que ser como en algunos casos, el mo, por estar enamorada
decidida por los de los versos o
autnticos valores o criterios ltimos. Cuan do se trata las canciones griegas. sta no era su motivacin.
de un asunt o en Es decir , todos ellos estab an totalm ente desnu dos
el que, de grado o por fuerza, empr endem os proce y enfre ntado s
sos que afectan a al hecho de que los homb res existe n en plura l. Y ning
la condicin total de las cosas en la tierra y al futur n ser h';'ffiano
o total del homb re sabe qu es el homb re en singular. Slo sabem os que
-com o en las condiciones de la mode rna tecno loga <<los creo hom-

.
-, entonces no bre y mujeD>; esto es, desde el princ ipio la plura
creo que poda mos simplemente lavarnos las manos lidad plant ea un
y decir que la me-
tafsica occidental nos ha situado en un callejn sin salida enorm e probl ema.
, declararla en Por ejemplo, estoy perfe ctam ente conve ncida de /

l
banca rrota y apelar a juicios compartbles dond e, por que toda la ca-
el amor de Dios, / tstro fe totalitaria no se habr a dad~ si la gent'; siguie
__ no queremos decir juicios comp artido s con una mayo _ra creye ndo en
ra o comp artido s Dios o, mejor, en el infierno; es deCir, SI todav!a ex1st1
por cualquier grupo definido. Para nuest ra perdicin, eran absol utos
pode mos com- .1 ! [ultimatesl. No hay absol utos. Y usted es
partir juicios con muchos, pero hay que ir ms alla saben tan bien como yo que
de esta esfera! f no haba princ ipios ltimos a los que apela r con validez.
Aren dt: Me temo que tendr que conte star. No voy No se poda
a entra r en la
cuest in de la Crtica del]uicio de Kant. En realidad, l\ apela r a nadie.
el tema del bien \ . . .
no apare ce ni tamp oco el de la verda d. Todo el libro Y si estud iamo s una situacin tal (como el totalitarism
tiene que ver, de o) lo prlme-
hecho , con la posib le validez de estas propo sicion ro que descu brimo s es lo siguiente: nunca se sabe
es. cmo alguien va a
]onas: Pero esto no es poltico. actuar. Nos llevamos la sorpr esa de nuest ra vida. Lo
cual ocurr e en to-
das las capas de la sociedad y atraviesa las diversas
Arend t: No, slo habl de la validez: s es trans feribl
e o no a la es- distinciones ~ntre
los homb res. Y si se quere mos generalizar, se pued
e dec1r que quienes
150 HANNAH ARENDT ARENDT SOBRE ARENDT 151

todava estaban firmemente convencidos de los denominados viejos PENSAR ACERCA DE LA SOCIEDAD Y DE LA POLTICA
valores, fueron los pruneros en estar dispuestos a substituidos por un
conunto de valores nuevos, a condicin de tener uno. Esto me ate- Mary McCarthy: Deseara plantearle una pregunta que he tenido
moriza, puesto que pienso que, en el momento en que se da a alguien en mi cabeza desde hace muchsimo tiempo. Se refiere a la nitidisima
\!!' nuevo conunto de valores --o aquella famosa barandilla>>-- distincin que Hannah Arendt establece entre lo poltico y lo social.
i puede cambiarlo inmediatamente. La mca cosa a la que el individu~ Distincin que es particularmente perceptible en su libro Sobre la re-
volucin, donde demuestra o trata de demostrar que el fracaso de las
f se llega a acostumbrar es a tener una <<barandilla un con'unto de v;_
or~s,_ no unp?rta ~ua es. o creo que po amos estabilizar de mo 0 revoluciones rusa y francesa se bas en el hecho de que tales revolu-
defrnltlvo la situacin en la que nos hallamos desde el siglo XVII. ciones tuvieron que ver con lo social, con el sufrimiento, y que, en
F M. Barnard: Entonces, estara de acuerdo con Voltaire? Ha ellas, el sentimiento de compasin desempe un importante papel.
n:enc!Onado la cuestin de Dios y, hasta cierto punto, de una metaf- Mientras que la Revolucin americana fue una revolucin poltica y
sica, cuestiOnable qua metafsica, pero que puede ser contemplada acab fundando algo.
como extremadamente til socialmente. Pues bien, siempre me he preguntado: <<Qu se supone que
Arendt: Totalmente de acuerdo. No nos ocuparamos de todo debe hacer alguien en el estrado pblico, si no se interesa por lo so-
esto de no haberse derrumbado la metafsica y su valor. Empezamos cial? Es decir, qu queda?.
a mterrogarnos a raz de estos acontecimientos. A m me parece que, una vez que la fundacin ha tenido lugar y dis-
]onas: Comparto con Hannah Arendt la idea segn la cual no es- ponemos de una Constitucin y de un sistema de leyes, la escena ya est
tamos en posesin de ningn absoluto, ni por conocimiento ni por preparada para la accin politica. Y lo nico que le queda por hacer al
conviccin ni por fe. Tampoco creo que podamos tenerlo como re- hombre politico es lo que hicieron los griegos: la guerra! Pero no pue-
sultado de la exigencia, es decir, <<lo necesitamos tan amargamente de ser as! Por otra parte, si todas las cuestiones econmicas, el bienes-
que, por consiguiente, deberamos tenerlm>. tar humano, los negocios, cualquier cosa que est conectada con la es-
' Sin embargo, parte de la sabidura consiste en el reconocimiento fera de lo social, debe ser excluida de la escena politica, entonces me
'1'

de la ignorancia. La actitud socrtica es saber aquello que no se sabe. siento desconcertada; se me deja con la guerra y los discursos, pero los
Y este ha~erse cargo de nu~stra ignorancia puede ser de gran impor- discursos no pueden ser slo palabras, deben ser discursos sobre algo.
' tancia pract;ca en d eerc1c10 de la capacidad de juicio que, despus Arendt: Tiene usted toda la razn y debo admitir que yo misma me
de todo, esta relaciOnado con la accin en la esfera de la poltica con formulo esta pregunta. En primer lugar, los griegos no slo hicieron
la accin futura y con la accin de largo alcance. ' la guerra; Atenas existi previamente a la Guerra del Peloponeso, y el
!"lay en nuestros proyectos una tendencia escatolgica, un utopis- verdadero aroma de Atenas se situ entre las Guerras Mdicas y la
mo Incrustado, esto es, un moverse hacia situaciones ltimas. Al care- del Peloponeso. Qu hacan, entonces?
cer de conocimiento de los valores ltimos --o de lo que es finalmen- La vida cambia constantemente, y las cosas estn constantemente
;e deseab-le- o de lo que el hombre es para que el mundo sea digno de ah como si quisieran ser relatadas. En todas las pocas, la gente que
el, de_benamo~ abstenemos de dejamos persuadir por situaciones es- vive conjuntamente tendr asuntos que pertenezcan al reino de lo p-
catolo?lcas. Solo se trata de u?_ mand~to prctico muy importante que blico: <<es importante que sean tratados en pblico>>. Lo que estos asun-
es pos1b~~ extraer de la rnt;u~IOn segun la cual nicamente con alguna tos sean en cada momento histrico probablemente es enteramente dis-
concepc10n de los valores ltunos estamos autorizados a embarcamos tinto. Por ejemplo, las grandes catedrales fueron los espacios pblicos
en determinadas cosas. As, por lo menos como fuerza de contencin en la Edad Media. Los ayuntamientos llegaron ms tarde. Y all quizs
el punto de vista que he aportado puede ser de alguna relevancia. ' fVieron que 11alar acerca de un tema que no deja de tener algn inte-
Arendt: Con esto estara de acuerdo. rs: la cuestin de Dios. De este modo, me parece totalmente distinto
r
i 1

! 1

152 HANNAH ARENDT


ARENDT SOBRE ARENDT 153
lo que se convierte en blico en cada erodo. Sera bastante intere-
sante_ segwr o punto por pumo en un estu IO histrico, y creo que se
podna hacer. Siempre habra conflictos. No se necesita la guerra.
\ bies. El jurado fue extremadamente responsable, pero al mismo
tiempo consciente de que a ambos lados de la sala hay diferentes pun-
J
! tos de vista desde los que se puede contemplar el problema. Esto me
. Richard Bernstein: Admitamos el lado ne ativo de una tesis per- L,_parece claramente un asunto de inters pblzco comn.
s_Is.tente en su obra: cuando los hombres confunden o socia y J?O- Por otra parte, todo aquello que, de hecho, podemos resolver y
0
huco se dan consecuencias devastadoras tanto en la teora como en la que fue denominado por Engels da administracin de las cosas>>, son
prctica.
en general las cosas sociales. Y que deban ser objeto de debate me
~!' De acuerdo! parece postizo y Ulla plaga.
~::.!!!.: Pero usted sabe rematadamente bien que -al menos C. B. Macpherson; Nos est diciendo que lo que tiene que ver
para nosotros- no es posible establecer de modo coherente esta dis- con un jurado o una reunin del pleno consistorial es poltico y que
tincin. A_pesar de que podamos elogiar la distincin, lo social y lo todo lo dems es social?
poltico estn inextricablemente conectados. No basta con contest;r Arendt: No, no afirm tal cosa. Slo me refer a ellos como ejem-
a la pregw1ta de Mary McCarthy diciendo que en pocas distintas de- plos de los lugares en que, en la vida cotidiana, surgen cosas que real-
bemos examinar exactamente qu es lo que aparece en el mbito de mente pertenecen al mbito pblico y no al social. Y habl del jurado
lo pblico. La cuestin es si ahora se puede disociar o separar consis- y del pleno consistorial como muestra de los poqusimos espacios
tentemente lo social de lo poltico. donde todava existe un pblico no espurio.
. Arend:: Evidentemente. Hay cosas cuya justa medida podemos Albrecht Wellmer: Deseara pedirle que nos d un ejemplo de
adiv~ ales cosas pueden ser realmente administradas y, por tan- problema social de nuestra poca que al mismo tiempo no sea rm pro-
'!,i
to, no son objeto de debate pblico. El debate pblico slo puede te-j blema poltico. Tomemos cualquiera de ellos, por ejemplo la educa-
ner que ver con lo que- silo queremos destacar negativament e- no cin, la salud, los problemas urbansticos, incluso el sencillo proble-
podemos resolver con certeza. Por otra parte, si lo pudiramos resol- " ma de los niveles de vid3:. Me parece que, en nuestra sociedad, aun
ver con certeza, para qu necesitaramos reunirnos? los problemas sociales son inevitablemente polticos. Pero si esto es_
Tomemos ~na reunin en un consistorio. Hay, por ejemplo, Ul1 verdad, naturalmente, tambin ser verdad que en nuestra sociedad
problema relauvo a la mejor ubicacin del puente. Esto puede ser de- es nlposible trazar la distincin entre lo social y lo poltico.
cidido tanto desde arriba como a travs de un debate. Y si alli real- Arendt: Tomemos el problema de la vivienda. El problema S()ci]
mente hay Ulla cuestin abierta, puede ser mejor decidirlo a travs del es ciertamente el de rma vivienda adecuad,.-. Pero la cuestin de si esta
debate que desde arriba. En cierta ocasin asist a una reunin como vivienda adecuada significa integracin o no es sin duda poltico. To-
sta en el ayuntamiento de New Hampshire y qued muy impresio- das estas cuestiones tienen rma doble cara. Y rma de ellas no debera
nada por el nivel de juicio en la ciudad. ser objeto de debate. No debera haber debate alguno alrededor de la
Pero me parece tambin bastante claro que ninguna cantidad de cuestin de que todo el mundo deba tener un alojamiento adecuado.
discursos, discusiones o debates -o lo que desafortunadamente ]os George Baird: Desde W1 punto de vista administrativo, el gobierno
est sustituyendo: las comisiones de investigacin, que son una excu- britnico calific de inadecuadas rm vasto porcentaje de bloques de
sa para no hacer nada- sern capaces de resolver los gravsin1os pro- viviendas en Gran Bretaa, de rma forma que pareca no tener sentido
blemas qne las grandes ciudades nos plantean. para un gran nmero de habitantes que, de hecho, vivan en ellas.
O tomemos otro ejemplo. En los jurados hallamos el ltimo resi- Arendt: Creo que este ejemplo es til puesto que revela de rm
duo d~ participacin ciudadana activa en la repblica. Fonn parte modo muy concreto la doble faz de la que les he hablado. Esta gente
de Ul1 Jurado- con gran placer y autntico entusiasmo. Aqu, de nue- ama su vecindario y no quiere trasladarse, incluso si se les ofrece un
\ vo, todas las cuestiones son, en cierta medida, autnticamente debat- bao ms; sta es la cuestin poltica. Esto es ciertamente o entera-
B
!
154 HANNAH ARENDT ARENDT SOBRE ARENDT 155

mente debatible, un asunto pblico y como tal debera ser decidido todas partes, lo que deberamos alentar es la propiedad -natural-
no desde arriba. Pero; si se trata de cuntos metros cuadrados nec[_ mente, no la propiedad de los medios de produccin, sino la propie-
sita cualquier ser humano para poder respirar y vivir una vida decen- dad estrictamente privada-. Y crame, esta propiedad corre un alto
te, esto es algo que podemos perfectamente resolver. peligro por la inflacin, la cual no es ms que otra forma de expro-
piacin. Es la forma ms dulce de expropiar que hallamos en cual-
quier lugar. Hacer un acopio decente de propiedad disponible para
cada ser humano -no para expropiar, sino para diseminar la propie-
Michael Gerstein: A m me parece que uno se ve forzado a actuar dad- supone disponer de algunas posibilidades para la libertad in-
polticamente, a implicarse en situaciones y en problemas concretos cluso bajo las inhumanas condiciones de la produccin moderna.
Y, en la medida en que se encuentra impelido a tomar este tipo de de:
1 ' *
CISIOnes, las cuesl!ones de clase, de la propiedad, del futuro de la so- >'<: >'<:

.f.
ciedad se c?nvierten en pr?blemas muy concr~tos y ya no es posible
jl ocuparse solo de abstracciOnes tales como burocracia 0 centraliza- Mary McCarthy: Ahora puede usted constatar en algunos Estados
.l~
1 cin. ~n mi opinin esto pone de manifiesto el carcter bsicamente del este -y no me estoy refiriendo a la Unin Sovitica- esta tenden-
! despolll!zado de su pensamiento, que encuentro perturbador cuando cia hacia la propiedad privada: sin posesin de los medios de pro-
leo su obra. Oyndola hoy aqu casi me turba an ms, ya que afor- duccin. Me parece que, hasta donde alcanzo a ver, el socialismo re-
tunadamente --o desafortunadamente~ nos vemos forzados a ac- presenta la nica fuerza de conservacin y, de hecho, representa una
tuar en el mundo y, por tanto, tenemos que saber qu aspecto tiene el fuerza conservadora en el mundo moderno.
mundo. Arendt: Dije que los medios de produccin no deberan estar en
Arendt: stos son los problemas de la denominada <<sociedad de manos de un nico individuo. Pero, en su lugar, quin los posee en-
masas>> Y digo denominada, pero desgraciadamente se trata de un he- tonces? El gobierno.
cho. Y ahora m~ gustara saber por qu cree usted que palabras como Hace algunos aos, en Alemania, la izquierda exigi la nacionaliza-
clase>> Y propiedad>> son menos abstractas que <<burocracia>> o <<ad- cin de la Springer Press, la prensa derechista. Springer es slo un
ministracin>> o las palabras que yo uso. Son exactamente lo mismo. hombre y, naturalmente, tiene cierto poder sobre la opinin pblica a
Todas ellas pertenecen a la misma categora de palabras. La cuestin es travs de determinados mtodos, etc. Pero l no dispone del poder
solamente si con ellas puede apuntar a algo autnticamente real si estas acumulado y de los medios de violencia que tiene un gobierno. De
palabras tienen tambin una cualidad reveladora -de apertura.:_ 0 no. modo que la izquierda habra dado a su gobierno todo el poder del se-
S1 usted p1ensa que <<burocracia>> no tiene un carcter revelador or Springer, lo cual habra significado un poder mucho mayor: una
-porque indica el gobierno de la oficina, y no el gobierno de los prensa controlada gubernamentalmente. Quiero decir que incluso
hombres m el de la ley- entonces pienso que realmente no ha vivido aquella libertad que Springer haba garantizado debido a la competen-

n
bastante en este mundo.\ Pero, crame, hoy en dia la burocracia es
w;a realidad mucho ms que la clase. En otras palabras, usted usa un
ll cia -puesto que hay otros peridicos que contarn lo que l prefiere
no contar-, hasta este tipo de libertad habra desaparecido.
numero de palabras abstractas que en otro tiempo fueron revelado- \ As, si usted habla acerca de la posesin de los medios de pro-
ras, a saber en el siglo diecinueve, y ni siquiera se toma la molestia de duccin, el primero que la hered fue el mismo gobierno. El gobier-
e~aminar crticamente s todava se sostienen o si deberan ser cam- no era, naturalmente, mucho ms fuerte de lo que poda ser cualquier
b!adas, o algo por el estilo. capitalista individual. Y s la cuestin es la del obrero, podan ir a la
La propiedad es otro tema. La propiedad es realmente muy im- huelga- y el derecho a la huelga es, por supuesto, un derecho muy
portante, pero en un sentido distinto del que usted est pensando. En precioso- contra el capitalista. Pero no pudieron ir a la huelga con-
,..,.

.
1 '

156 HAN NAH ARE NDT ''

l
ARE NDT SOB RE ARE NDT
tra el gobierno. De mo do que les 157
fueron inmediatamente arr eba
algunos derechos que el movim tad or Are ndt : No, per dn , pod er fren
iento obr ero hab a adq uiri do a te a violencia.
de una larga lucha desde media trav Macpherson: Pod er y violencia,
dos del siglo pasado. per dn . Accin (una definici?n
McCarthy: Considere la situaci nica de <<accin>>). Esta prctic
n de la prensa en los Estados un a intelectual -y se trata de una
dos: antes de las ltimas eleccion tica muy vivificadora, por que gen prac-
es (1968) se hizo un estudio y cre era o deb era generar tod o tipo
algo as como el 90% de la pre o que con tro ver sia - es curiosa: tomar de
nsa estadounidense apoyaba a una palabra que quizs tiene ms
O sea que aqu tiene una amalgam Nixon. un sen tido en la comprensin ord de
a de la prensa y el gobierno --o inaria, darle un sentido muy esp
como mnimo, el actual gobiern , cial y despus, desde aqu, hac er e-
o de los Est ado s Un ido s- y a emerger conclusiones sorprende
parece que actualmente en los Est m me y paradjicas. nte s
ados Unidos nos encontramos
el mismo resultado que ustedes ant e Mi re usted afirma que Marx no
habran tenido en Alemania de ent end i el poder. Seguramente
sido exp rop iad o Springer. hab er lo que l'entendi fue que, en cua
lquier sociedad, el pod er es man
Are ndt : Si se hub iera expropiad do por la gente que controla el eja-
o la prensa el gobierno no tendra acceso a los medios de pro duc ci
el 90% , sino el 100 %. los medios de vida, a los medio n, a
s de la labor. Y esto es lo que,
McCarthy: No necesariamente. minologa marxiana, constitua en. ter-
Por ejemplo, en Ho lan da, la tele una clase. Estara de .ac~erdo
visin est nacionalizada (creo - Are ndt en que la nica razn por miss
que estas cosas pro bab lem ent e la que una burocracia !lene el
funcionan en pases pequeos). slo der que tiene -y yo no le atribui po-
Tienen un eno rme abanico de ra el pod er que ella le atr ibu ye-
dos polticos y cada par tido tien parti- debe solamente al hec ho de que se
e su pro pio canal de TV o par te la gente que la controla son los
Y esto funciona, es aceptado por de l. tienen acceso a los medios de que
el pueblo. produccin, y nicamente en
aquellos
Are ndt : S. Per o all hay leyes pases don de se ha convertido en
que fuerzan a la descentralizac una clase, en el sentido de Marx?
de esta expropiacin, de este pro in Are ndt : No estara de acuerd
ceso acumulativo. El sistema mu o. Por descontado creo que en
partidista acta, en Ho lan da, com lti- que usted considera mi uso idio lo
o un factor mitigador, que aho sincrsico de las pal abr as hay
estn trat and o de intr odu cir en ra ms que esto. Tod os heredamo algo
algunos pases del Este. Lo que s un det erm ina do vocabulano.
neral deberemos hac er es experim en ge- cem os en l, y, por tanto, ten Y cre-
entar. em os que exa min arlo , per o no
McCarthy: nimo! enterarnos de cmo tal o cual slo para
palabra se usa normalmente, lo
arroja como resultado un determ cual
inado nm ero de usos que se con
der an legtimos. En mi opinin si-
una pal abr a tiene una relacin
que den ota , o con lo que es, mu con lo
cho ms fuerte que el mero uso
C. B. Macpherson: Me resultan verdad de ella hacemos. Es decir, uste qu_e
era me nte atroces dos de las d atiende solamente al valor com
afirmaciones que sob re el pod er cativo de la palabra; yo me ocu uni-
ha hec ho miss Are ndt esta maan po de su cualidad de apertura (rev
Una fue que Ma rx no entendi a. cin). Y esta cualidad tiene siem ela-
el pod er, y la otr a que ahora el pod pre nat ura lme nte por supuesto
radica en la burocracia. er fondo histrico. un
Considero que alguien pue de sos Macpherson: Yo atiendo tambi
tener que Ma rx no ent end i el n a esta cualidad, y ste es el mo
pod er, per o slo si se defme el tivo por el cual digo que palabr -
pod er de forma muy peculiar. as de Marx com o <<clase>>, <<poder
ocu rre que esto forma par te Se me etc., eran con cep tos reveladore >>,
del estilo de pen sam ien to de s.
Are ndt . Ella define gran cantida miss Are ndt : No estoy de acuerdo; no
d de palabras clave de un mo do afirm nada sobre la palabra <<d
sonal, nico: por ejemplo, lo soc per- se>>. Yo me refiero, naturalmente a-
ial frente a lo poltico (un muy , a la den om ina da superestructu
cial significado par a <do social>> esp e- Lo que Marx quera decir con ra.
), fuerza frente a violencia (un sen pod er es, en realidad, el p~der
astante especial par a la palabra tido tendencia o desarrollo y, en la me de una
<<fuerza>>) ... dida en que, en su opm10n, esta
di::ncia es ent era me nte inmater ten-
ial, se materializa en la supere
structu-
158 HANNAH ARENDT
ARENDT SOBRE ARENDT
159
ra, el gobierno. Y las leyes del gobierno, en tanto superestructura, no
son ms que reflejos de las tendencias en la sociedad ser de la especie en Marx. En ambos casos queda excluida la pluralidad
Marx no entendi la cuestin del gobierno y est~, en buena par- humana. No hay una multiplicidad de hombres cuya actividad conjun-
te, va a su favor, puesto que no crey que nadie quisiera el poder slo ta y cuya lucha entre ellos aparezca finalmente en la historia. Lo que
por el poder. Esto no lo hallamos en Marx. Marx no entendi el po- hay es un sustantivo gigantesco, y este sustantivo est en singular y a l
der, en el sentido llano de que una persona quiere mandar sobre otra se le adscribe todo. Esto, en mi opinin, es una autntica abstraccin.
y que precisamos leyes para prevenirlo. Hans Morganthau: Permtanme decir algo acerca del mal enten-
Hasta cierto punto, Marx pensaba todava que si dejamos solos a dimiento del poder por parte de Marx. Marx conect orgnicamente
los hombres -la sociedad corrompe al hombre-e- y cambiamos la so- el deseo de poder con la divisin de clases en la sociedad. Y crey
ciedad, el hombre reaparecer. Reaparecer; Dios nos proteja de ello: que, eliminada esta divisin, la misma lucha por el poder --el deseo
este optimismo recorre toda la historia. Una vez Lenin dijo que no de poder- desaparecera en una sociedad sin clases._ !al es la profe-
entenda por qu la ley pena] deba existir, dado que una vez que ha- ca de El Manifiesto Comunista cuando la dommac10n del hombre
yamos cambiado las circunstancias todos evitaremos que los dems por el hombre ser reemplazada por la administracin de las cosas.
cometan un crimen con la misma normalidad con que todo hombre Pero sta es la mala concepcin rousseauniana de la naturaleza del
se afanar en ayudar a una mujer en apuros. Considero este ejemplo hombre, de la naturaleza de la sociedad y de la naturaleza del poder.
de Lenin como muy caracterstico del siglo diecinueve. Nadie entre Lo que encuentro particularmente intere~ante ~s que, e? est~ 11_1ala
nosotros cree ya en esto. concepcin del poder, el marxismo y el liberalismo decJmonomcos
Macpherson: Pero seguramente Marx vio tan claro, como diga- son, bajo su piel, hermanos. Creen lo mismo.
mos James Mili, que los hombres quieren poder sobre los dems para
obtener algn beneficio propio de este poder. No es el poder por s
mismo, es el poder para obtener beneficios.
Arendt: S, pero este poder de obtener beneficios para el prove- Albrecht Wellmer: Querra introducir otra cuestin relativa a la
cho ... importancia de determinadas distinciones en su obra, o a lo que Mary
Macpherson: No slo provecho, cualquier beneficio. McCarthy llam <<el elemento medieval>> en su pensamiento. Resulta
Arendt: Pero no sabemos qu porcentaje de la poblacin lo hace bastante claro que muchas de estas distinciones han mostrad() s~r ex-
simplemente por diversin y sin pensar en l. Esto es, Marx siempre tremadamente fructferas con respecto a la crtica de las ac10nes
pens que lo que consideramos motivos humanos, ms o menos, son ideolgicas:. particularmente aquellas fijaciones que represent~n la
realmente los motivos de tendencias. Y, por supuesto, las tendencias pervivencia de las tradiciones decimnonicas. Respecto a la teona de
son abstracciones. Pero yo dudara acerca de si existen por s mis- Marx, por ejemplo.
m.as. La tendencia de una pared blanca es ensuciarse con el tiempo, a Por otro lado, me siento perplejo ante un cierto tipo de abstrac-
menos que alguien aparezca y redecore la habitacin. cin de estas distinciones. Siempre tengo la sensacin de que sus dis-
Macpherson: Ciertamente es verdad que Marx se interes por las tinciones designan casos limite a los que, en realidad, no les corres-
tendencias; estaba interesado en las leyes de la dinmica social, etc. ponde nada. Me pregunto por la naturaleza de tales construcciones,
Pero no reconozco a Marx en el retrato que Ud. hace de l, cuando o conceptos o tipos ideales, que designan casos limite. .
convierte la tendencia en algn tipo de fuerza real por s misma ... Lo que quiero decir es que podra haber cierto elemento hegeha-
Arendt: Bueno, aqu no podemos sentamos y ponemos a leer a no extraviado en su pensamiento.
Marx! Pero esto me parece bastante obvio y procede naturalmente de Arendt: Seguro!
Hegel. El espritu hegeliano del mundo reaparece en el hombre como Wellmer: Querra ofrecer una interpretacin aproximativa del
modo en que usted traza distinciones tales como trabajo y labor, lo po-
160 HANNAH ARENDT
ARENDT SOBRE ARENDT 161
ltico y lo social y poder y violencia. Sera posible que estas alterna-
tivas no designaran tanto posibilidades permanentes de la humani- Siento un gran respeto por Hegel. O sea que sta no es la cues-
dad -al menos no en primer lugar- como los lmites extremos tin. Igual que siento un respeto semejante por Marx. Y estoy, natu-
entre los cuales se extiende la historia humana: a saber, el ser huma- ralmente, tambin influida por toda esta gente que, despus de todo,
no como anima] y la utopa? As, por ejemplo, toda labor podra ha- leo. Por tanto, no me interpreten mal. En mi opinin, sta es precisa-
ber devenido trabajo, si lo social se hubiera convertido en un tpico mente la trampa en la que rechazo caer.
pblico o poltico, y si la violencia hubiera sido abandonada en favor
del poder, de nuevo en el sentido que usted le atribuye. En este su-
puesto, entonces, aparentemente nos hallaramos ante la realizacin
de una utopa. Hans Morganthau: Se ha planteado el problema de la centraliza-
Pues bien, me pregunto si el hecho de que usted no sea muy cin, que, si es llevada lo suficientemente lejos, va directamente en
contra de la democracia.
consciente del elemento utpico en su pensamiento explica por qu
se relac1ona de forma tan extraa con las tradiciones crtica, socialis- Arendt: Pienso que esta cuestin es muy complicada. Dira, en un
ta o anarquista de pensamiento. Tengo la impresin de que sta es primer nivel, que en casi todo el mundo se da una cierta rebelin en
justamente la razn por la que nunca puede dar cuenta adecuada- contra de lo voluminoso. Y creo que sta es una reaccin positiva; yo
mente de cualquiera de estas tradiciones, o de algo parecido a la teo- misma la comparto. Especialmente porgue esta grandiosidad y cen-
ra crtica, y tampoco de la relacin entre estas tradiciones y su teora. tralizacin conlleva la burocracia. Y la burocracia es el gobierno de
Arendt: Ignoro este elemento utpico que me atribuye. Me pare- nadie, un nadie que no es benevolente. No podemos considerar res-
ce posible. No digo S>>: slo digo que es muy posible. Pero lo igno- ponsable de lo que ocurre a nadie, porgue no hay autntico autor de
ro totalmente; por Dios!, no soy consciente de ello. Y ningn psicoa- las acciones y de los acontecimientos. Realmente es sobrecogedor. De
nlisis procedente de la Escuela de Francfort ayudara en este caso. forma que comparto ampliamente lo que usted ha dicho. Y ello, por
Ahora no puedo contestarle correctamente; debo pensar en ello. supuesto, significa descentralizacin. Creo tambin que este pas
Al menos hay algo que usted ha notado y que tambin considero (EE.UU.) puede seguir siendo o devenir un pas poderoso slo s hay
criticable: a saber, si yo no creo en tal o cual teora, por qu no es- varias fuentes de poder. Es decir, si el poder se divide de la forma
cribo una refutacin? Slo lo hara si se me forzara a ello. Esto refle- prevista en la idea original de los Padres Fundadores, y sugerida por
ja mi falta de comunicacin. Pero no creo que esto tenga nada que ver la idea -no muy definida- de Montesguieu.
con cierto carcter abstracto. Pero ilfirmar todo esto -mis simpatas se hallan en este punto y
Wellmer: Mi pregunta ha quedado diluida. Puedo reformularla? ustedes saben de mi romntica simpata por el sistema de consejos,
Qu dira usted frente a una interprtacin de sus distinciones que que nunca se ha ensayado-, que hay algo que se autoedifica a partir
presentara, como nica alternativa, el hecho de que stas designan el de los problemas de la gente corriente, de forma que se puede decir
caso lmite de la animalidad y el otro caso lmite, la total realizacin potestas in populo, esto es, que el poder viene de abajo y no de arriba;
de la humanidad? si aceptamos todo esto, entonces se sigue que, despus de todo, el
Arendt: Dira que, a travs de estos mtodos fantasiosos, usted mundo en el que vivimos debe ser conservado. No podemos permitir
ha eliminado la distincin y al mismo tiempo ha hecho aquel truco que se pierda. Lo cual significa que la administracin de las cosas>>, que
hegeliano en que un concepto, en s mismo, empieza a desarrollar- Engels pens como una maravillosa idea, y que actualmente es una
se a travs de su propia negacin. No, no se da as. El bien no se de- idea horrible, es todava necesaria. Y solamente puede ser realizada
sarrolla en el mal, y el mal no se desarrolla en el bien. En esto soy im- de forma ms o menos centralizada.
placable. Por otra parte, tal centralizacin constituye un peligro terrible,
porgue estas estructuras son muy vulnerables. Cmo es posible con-
162 HANNAH ARENDT
!
f

ARENDT SOBRE ARENDT !63


servar todo esto sin centralizacin? Y, si tenemos centralizacin, en-
cipales caractersticas de los escritos de Montesq uieu. Ahora, si esto
tonces la vulnerabilidad es inmensa.
es legtimo, es otra cuestin, que nos llevara demasiado lejos.
Actualmente todos procedemos as. De algn modo todos fabri-
camos lo que Max Weber llam <<tipos ideales>>. Esto es, pensamos
LA CoNSTITU CIN AMERICANA COMO UN TIPO IDEAL
un determinado conjunto de hechos histricos, discursos, y lo que
tengamos, hasta que se convierte en un tipo consistente de regla. Esto
Ed Weissman: Se nos ha dicho hace poco que es importan te tra-
es especialmente difcil en Montesquieu dada su pereza, y es mucho
zar la distincin entre el terico y el activista. Y se acaba de afirmar
ms fcil en los Padres Fundado res porque eran grandes trabajado-
que hay una incompatibilidad bsica entre el activista y el terico ...
res, con lo que nos ofrecen lo que queramos.
Arendt: No, no entre los hombres, entre las actividades.
No creo en sus conclusiones: esta inevitabilidad que nos condu-
Weissman: Correcto. Y en todo lo que usted ha dicho hay un com-
cira desde la Revolucin americana a Mr. Kissinger. Creo que inclu-
promiso intelectual con algn tipo de imagen ideali~ada de la Consti- so usted, formado en la escuela de la necesidad, de la tendencia y de la
tucin americana y de la experiencia americana. Este me parece el inevitabilidad de las leyes histricas, debera ver que esto es un poco
compromiso ms inquebrantable y, en la medida en que est en la base
abstruso.
de todo lo que ha dicho, no ha necesitado ni siquiera explicitarlo.
Cuando habla directamente de la Constitucin americana, en mi * i: ;';;
opinin, hace ciertas suposiciones sobre ella acerca de las que desea-
ra preguntarle. Opino que, en algunos aspectos, usted malentiende
C. B. Macpherson: Estaba muy interesado en la posicin de miss
la Constitucin americana, de la misma manera que Montesquieu-
Arendt en relacin con las tradiciones. De lo dicho concluyo que ha
malentendi la Constitucin britnica. Se trata tambin del mismo
rechazado la tradicin de Hobbes y Rousseau y que ha aceptado la
tipo de transferencia intelectual. Bsicamente lo que, de hecho, l vio
tradicin de Montesquieu y de los federalistas. Puedo entender esto,
en la Constitucin britnica no fue una total separacin real de po-
pero me genera cierta perplejidad, dado que, en mi opinin, hay algo
deres, sino simplemente un temporal conflicto entre una vieja socie-
muy importan te y que tienen en comn la tradicin hobbesiana y la
dad y una nueva, que tuvo un reflejo institucional. Ahora tomemos federalista: su modelo de hombre como un individuo calculador que
esta separacin de poderes y transfirmosla a la repblica americana.
busca maximizar su propio inters; el modelo es el del burgus. Y el
Pero, una vez desaparecido el conflicto entre la vieja y la nueva modelo de sociedad que se sigue, una vez presentados los presupues-
sociedad , se acaba de nuevo en la situacin monrquica britnica por
tos adicionales, es que el inters de cualquier hombre por naturaleza
todas partes, cuando .las instituciones representan meros intereses.
entra en conflicto con el de cualquier otro. Seguramente ambas tra-
De modo que no es accidental que nosotros acabramos en la actual
diciones compartieron el modelo de hombre y de sociedad. Pues
administracin [1972]. Era inevitable que acabramos en un rey elec-
bien, si Arendt rechaza una tradicin y acepta la otra, el problema es
tivo, Nxon, y en Kissinger, el cual, por supuesto , se convierte en un qu hace con lo que ambas tenan en comn? Acepta o rechaza el
tpico ministro de la Corona, en el viejo sentido del trmino.
modelo del hombre burgus?
Arendt: Bien, naturalmente, hice algo parecido a lo que Montes-
Arendt: No creo que ambas tradiciones manejen el mismo mode-
quieu hizo con la Constitucin inglesa, en la medida en que constru
lo de hombre. Estoy de acuerdo en que el modelo de hombre que usted
a partir de [la Constitucin americana] un cierto tipo ideal. Intent
ha descrito es el burgus y estoy tambin de acuerdo, Dios lo sabe, en
defenderlo con hechos histricos un poco mejor de lo que Montes-
que este burgus es una realidad.
quieu hizo, por la sencilla razn de que no pertenezco a la aristocra-
Pero, si se me permite, deseara hablar ahora acerca del modelo de
cia y, por tanto, no disfruto de aquella santa pereza, una de las prin-
hombre de aquella otra tradicin. La tradicin de Montesquieu que
164 HANN AH AREND T
AREND T SOBRE AREND T
165
usted mencion podr a realmente retrotraerse a Maquavelo
, a Mon- nada demasiado tangible surja de algo que gente como
tagne, etc. Ellos precisamente escarbaron en los archivos yo estamos
de la anti- haciendo. Pero lo que prete ndo es pensar acerca de estas
geda d con el fin de alcanzar un tipo distinto de hombre. cosas, no
Y tal tipo slo en el mbito de la antigedad, sino que siento la mism
de homb re no es el burgus sino el ciudadano. Por supue a necesi-
sto la dis- dad de lo antiguo que sintieron los grandes revoluciona
tincin entre le citoyen y le bourgeois se mantuvo en pe rios del die-
a lo largo del ciocho.
siglo XVIII, dado que se convirti en central en la mane ra
de habla r y
de pensa r acerca de estos temas duran te la Revolucin
francesa, y
hasta 1848.
Creo que puedo expresarlo de un modo ligeramente distin
to. D- F. M. Barnard: Realmente me gustara saber qu evidencia hay
ra que, a partir de la monarqua absoluta, se conv rt
casi en una cer para decir que existe esta distincin entre intereses y opinio
teza la posibilidad de emanciparse de cualquier poder feuda nes en la
l, inclu- visin de la democracia de los Padre s Fundadores.
do el poder de la Iglesia, lo cual dio lugar a una gran crisis.
Lo que Arendt: En este mome nto no le puedo decir nada. La
ocurr i fue la reemergencia de la autntica poltica, como distincin
en la anti- nme ro uno se sita entre la noci n de grupo de inter
gedad; as entien do yo las revoluciones. s, que siemp re
Ahora puede n darse cuenta de que mi mirada hacia la antig existe, y grupo de opinin, donde hay que tomar partido.
edad Esta distin-
griega y roman a slo se debe parcialmente a la gran simpa cin est claramente all. La encon trar en la propia Const
ta que itucin: se
siento hacia ella; me gusta la antigedad griega pero nunca supona que el legislativo (la House o/ Representatives) repres
sent sim- entab a
pata por la romana. Con todo, dirig mi mirada hacia atrs, aproximadamente los intereses de los representantes; por
porqu e el contra-
simplemente quera leer los libros que toda esta gente haba
ledo. Y
m
ro, al Senado se le atribua el traje de tales intereses y
el llegar a al-
leyeron todos estos libros -com o diran ellos - para encon gn tipo de opiniones imparciales, relacionadas con la repb
trar un lica.
mode lo para este nuevo reino de la poltica que queran Esta distincin entre ambas instituciones es, por supuesto,
produ cir, y anti-
que denominaron repblica. qusima. Provi ene de la potestas in populo, auctoritas
in senatu roma
El modelo de homb re de esta repblica era, hasta cierto na. En Roma elSen ator estaba privado de poder; slo estaba
punto , el all para
ciuda dano de la polis ateniense. Despu s de todo, an dar su opinin. Pero esta opini n tena algn tipo de autor
tenemos las idad, en la
palabras que proce den de all, resuenan a travs de los medida en que no estaba inspirada por la potes/as de la plebe
siglos. Por .
otro lado, el modelo era la res publica, la cosa pblica, Todo ello, bien conocido por los Padre s Funda dores , se
de los roma- halla en
nos. En la mente de estos hombres la influencia de los el trasfondo de su pensamiento. Y ste es el motivo por
romanos era el que esta-
ms fuerte <'.11 su inmediatez. Mont esqui eu no slo escrib ban tan interesados en tener un Senado, much o ms intere
i L' esprit sados de lo
des !os sino que ambn escribi sobre la grandeur que ningn pensa dor europ eo lo ha estado. Sentan que
y la misi!re de necesitaban
Roma. Estaban absolutamente fascinados Qu hizo Adam frltrar las opiniones que emergen directamente de los partid
s? Adams os intere-
coleccion constituciones del mismo modo que otra gente sados a travs de un cuerpo que se hallara un eslabn o
colecciona dos ms all
sellos. Y buena parte de sus denominadas obras comp de la influencia directa.
letas no son
ms que extractos de poco inters.
Se ense aron a s mism os una nueva cienci a y as la denom
inaro n.
* * *
Tocqueville fue el ltimo en hablar de ello y afirma que,
para sta Perm tanm e ahora referirme brevemente a la relacin entre
epoca moderna, hace falta una nueva ciencia. Se refera vio-
a una nueva lencia y poder . Cuan do hablo del poder , el smil que utilizo
ciencia de la poltica, no a la nuova scienza de siglos anteri es <<todos
ores, de contra uno>>. Es decir, el extremo del poder es todos en
Vico. Y esto es realmente lo que yo tengo en la mente. contr a de
No creo que uno. Entonces ninguna violencia es necesaria para domin
ar a este uno.
166 HANN AH AREN DT
AREN DT SOBR E AREN DT
167
El extremo de la violencia es lo contrario: uno
contra todos. Un ni-
co individuo con la pistola que mantiene a los EL PENS AR POL TICO SIN BARA NDIL
dems en un estado de LA
perfecta obediencia, de mod o que ya no es
necesaria ninguna opi-
nin, y ning una persuasin. Han s Morganthau: Qu es uste d? Es cons
ervadora? Es li-
No hay ninguna duda de que la violencia bera i?D nde se sita uste d entre las pers
pued e siempre des- pectivas cont emp or-
truir el pode r: si disponemos del mnimo de neas?
pers onas que estn de-
sean do ejec utar nuestras rdenes, ento nces Arendt: No lo s. Realmente no lo s y no lo
la violencia pued e siem- he sabido nunca. Su-
pre redu cir el pode r a pura impotencia. Lo pongo que nunca he tenido una posicin de este
hem os visto muchas tipo. Como saben, la
veces. izquierda piensa que soy conservadora y los
conservadores algunas
La violencia jams pued e generar pode r. Una veces me consideran de izquierdas, disidente
vez que la violencia o Dios sabe qu. Y
ha dest ruid o la estructura del pode r, no nace debo aadir que no me preocupa lo ms mnimo.
ninguna estructura nue- No creo que este tipo
va de poder. Esto es lo que Montesquieu quer de cosas arrojen luz alguna sobre las cuestione
a decir cuando afirm s realmente importan-
que la tirana es la nica forma de gobierno tes de nues tro siglo.
que lleva en s misma la
semilla de la destruccin. Despus de habe r No pertenezco a ningn grupo. Como sabe
convertido en impotente n, el nico grupo al
a todo el mun do por medio de la tirana, ya no que he pertenecido fue al sionismo. Y, naturalm
existe ninguna posibi- ente, se debi a Hi-
lidad para una nueva estructura de pode r tler. Dur desde 1933 al19 43, luego romp
que sea til como base con l. Para m, la nica
para que la propia tirana contine; por supu posibilidad de defenderse era hacerlo como judo
esto, a menos que la for- y no como ser hu-
ma de gobierno sea totalmente transformada. man o; esta ltima posic in me pareca un gran
error, pues to que si se
Si, desde el punt o de vista subjetivo del ser forza nos ataca como judios, hay que defenderse
do, examinamos como judos y no pode-
el pode r sin ninguna violencia, la siruacin de mos decir: <<Perdn, no soy juda, soy un ser
todos contra uno pro- humano>>. Esto es est-
babl eme nte sea psicolgicamente ms fuert pido y yo estaba rodeada de este tipo de estup
e que la contraria, la de idez. No haba otra po-
uno contra todos. Porq ue en la situacin en sibilidad, de mod o que entr en la poltica juda
la que alguien me pone -no era autntica
un cuchillo en la garganta y dice: La bolsa pol tica -, particip en el trabajo social que,
o la vida, por supuesto, en cierta forma, estaba
obed ecer inmediatamente. Pero , por lo que tambin conectado a la poltica.
respecta a mi pode r,
permanecer como estaba, puesto que, mientras Nunca fui socialista, ni tampoco comunista, pero
obedezco, pued o dis- provengo de un
crepar. Pero si consideramos la situacin de contexto socialista. Mis padres fueron socia
todos contra uno, es tan listas, pero yo nunca lo
arrolladora que realmente pued e atacar al indiv fui; nunca guise nada de este estilo. Por tanto
iduo. ste ya no pue- no pued o contestar la
de man tene r su situacin incluso si no cede pregunta.
a la violencia. De mod o
que, a menos que est limitado por leyes, ste
constituira el gobierno
ilimitado de la mayora.
Y, como es sabido, los Padres Fund ador es tem
an al gobierno de Ni nunc a fui liberal. 'Cua ndo dije lo que era,
la mayora --en absoluto estaban por la dem olvid (mencionar)
ocracia pura. Descu- que jams he credo en el liberalismo. Al llega
brier on que el pode r solamente pued e ser cont r a este pas, escrib un
rolad o a travs de una
cosa: el contrapoder. El equilibrio poltico que artculo sobre Kafka en mi vacilante ingls para
controla el pode r es la Pattisan Revi ew.
una intuicin de Montesquieu, que los redactore Cuan do fui a habl ar con ellos acerca de la versi
s de la Constitucin n que haban hecho
tenan muy presente. en un ingls correcto [EnglisheJ y la le all,
entre otras cosas, apa-
reca la palabra <<progreso>>! Les dije <<Qu
quieren decir con esto?
Nun ca utilic esta palabra, etc. En aquel mom
ento los dos editores
se trasladaron a la habitacin contigua, dej
ndome a m, que pude
168 HAN NAH ARE NDT
ARE NDT SOBR E ARE NDT
llegar a o1r que decan, en un tono 169
realmente dese sper ado , jni si-
quiera cree en el progresO!. rribles cons ecue ncia s de este sistema
y, a pesar de ello, pen s que era
una gran cosa. Era tambin hegeliano
y natu ralm ente crea en el po-
der de lo negativo. Pue s bien, yo no creo
en el pod er de lo negativo,
de la negacin, si constituye la terr ible
desgracia de otra gente.
Mary McCarthy: Cmo valora uste d As, si usted me pregunta dn de me sito
el capitalismo? , no estoy en ninguna
Aren dt: No com part o el gran entusias parte. Realmente no me sito en la corr
mo de Marx hacia el capi- iente mayoritaria actual del
talismo. En las primeras pginas de El Man pensamiento poltico ni en cualquier
ifiesto comunista pod emo s otra. Y no porq ue quiera ser
enco ntra r el mayor elogio del capitalismo muy original; ocu rre que en cierto mod
que jams hayamos ledo. Y o no encajo. Por ejemplo, esta
esto en un mom ento en que ya el capi relacin entr e capitalismo y socialismo
talismo estaba siendo dura- me parece una de las cosas
men te atacado, especialmente por part ms obvias del mun do y, a pesa r de ello,
e de la denominada derecha. nadie entiende de qu estoy
Los conseivadores fueron los primeros hablando, por decirlo as.
en sacar a colacin tales crti-
cas, que ms tard e fueron asumidas por No quiero sugerir que se me malentiende
la izquierda, y tam bin natu- . Al contrario, soy muy
ralmente por Marx. bien entendida. Pero si alguien aparece
con una afirmacin semejan-
Marx tena razn en un pun to: el socialism te y quita a la gente sus barandillas -su
o es el desarrollo lgi- s firmes lineas de gu a- (se
co del capitalismo. Y la razn es muy habla, entonces, del colapso de la tradici
simple: el capitalismo empez n, jpero nunca se dan cuen-
con la expropiacin. sta es la ley que ta de lo que esto significa! Y significa que
post erio rme nte dete rmin (su jnos hallamos afuera, en la
desarrollo). Y el socialismo lleva la expr intemperie!), la reaccin es, por desconta
opiacin a su conclusin l- do, simplemente ignorarlo;
gica y, por tanto, lo es de mod o que no con frecuencia ste ha sido mi caso. Y
hay influencia alguna que lo no me molesta. Algunas veces
module. Lo que hoy en da se denomin se es atacado, pero normalmente se es
a socialismo hum ano significa dejado de lado, dad o que nin-
que esta tendencia cruel, que empez con gun a polmica til pue de ser desarrollada
el capitalismo y que conti- en mis propios trminos. Y
nu con el socialismo, se encuentra, de se pod ra decir que esto es realmente culp
algn modo, tem pera da por a ma.
la ley. Han dicho bastante amablemente que
yo quiero compartir. Es
Tod o el proceso de produccin mod erno verdad, quiero com part ir y no adoctrina
es realmente un proc e- r. Esto es realmente cierto.
so gradual de expropiacin. Por esta raz No quiero que nadie acepte cualquier
n, siem pre rechazar esta- cosa que yo pue da (pensar).
blecer una distincin entre ambos. Para Pero , por otra parte, este tipo de ignoranc
m se trata del mismo movi- ia de la bibliografa bsica
miento. Y, en este sentido, Marx tena de mi prop io campo es algo que , hasta
toda la razn. l es el nico cierto pun to, pue de esgrimir-
que realmente se atrevi a pensar pun o se en mi contra. Bien, ustedes saben que
por pun to este nuevo proce- no reflexiono muc ho acerca
so de prod ucci n -pro ces o naci do sigil de lo que hago, pues me parece una prd
osamente en Eur opa en los ida de tiempo. En defrnitiva,
siglos XVII , XVII I y XIX -. Has ta aqu, Mar una nun ca se con oce a s misma; por
tanto, sera bastante intil. Pero
x tiene toda la razn, slo
que su resultado final es el infierno y no creo que se trata de un autntico defecto
el paraso. y no de una laguna. Y que-
Mar x no ente ndi lo que realmente es dara ms claro si alguien preguntara:
el pod er. No ente ndi esta <<Por qu no lee usted los li-
cosa estrictamente poltica. Pero s se dio bros de sus colegas? o<< Por qu rara
cuenta de algo, a saber, que mente lo hace?.
el capitalismo, aban don ado a sus mecanis
mos, tien de a arrasar todas
las leyes que encu entr a en el camino de * *
su cruel progreso. 't:
Por supuesto, la crue ldad del capitalis
mo de los siglos xvn, xvm
y x1x era tambin arrolladora. Y hay que Hay tambin lo que Draenos sac a cola
tene rlo pres ente al leer el cin. Usted habl de <<pen-
gran elogio del capitalismo de Marx. Esta sar sin fundamento; yo tengo una met
ba rode ado por las ms ho- fora que no es tan dura, que
nunca he hecho pblica ya que me la he
guardado para m misma. Yo
170 HAN NAH ARE NDT
AREN DT SOBR E AREN DT
lo llamo <<pensar sin barandilla. En alem 171
n, Den ken ohne Geliinder.
Esto es mientras usted s~be y baja las esca McCarthy: Y creo que la posibilidad de
leras siempre se apoya en la vigorizacin y de oxige-
barandilla para no caer. Pero hemos perd nacin se combina con un cierto sent ido
ido esta barandilla. sta es la de estabilidad y seguridad.
forma en que me lo digo a m misma. E inclu Tod o ello se da a travs de la elaboracin,
so es lo que trato de hacer. del esplndido, por as de-
cirlo, despliegue de definiciones. Cad a una
de sus obra s es un des-
* * ~':
pliegue de defmiciones, que, por supu esto
, alud e al tema y lo ilumina
ms y ms, a med ida que avanza una disti
ncin (tras otra). Pero tam-
Sob re el tema de que la tradicin se ha queb bin enco ntra mos esta estabilidad, por la
rado y que el hilo de cual la fama vive en sum an-
Ariadna se ha perd ido ... Bien, esto no es sin, o en su casita, la labo r en la suya, y
tan nuevo como yo lo pre- de obra en obra , la poltica
sent. Des pus de todo fue Tocqueville quie es segregada de su casa por lo social.
n dijo que <<el pasa do ya
no ilumina el porvenir, el espritu hum ano Arendt: Es perfectamente cierto lo que dice
camina entr e tinieblas>>. usted acerca de las dis-
Des de med iado s del siglo pasado, esta situa inciones. Siempre que empiezo algo -nu
cin es ente ram ente ver- nca me gusta sabe r dema- (
siado bien-qu estoy haci end o-< to ha ~en<
dadera, considerada desd e el pun to de vista
pens que haba que emp ezar a pens ar com
de Tocqueville. Siem pre rmsmo>>. Y esto, p-um canta o, proc ede
l'IA.)(~_QQ:SoJo 'i..
o si nadi e hubi era pensa- de Aristteles. Y, para usted',
do antes y luego emp ezar a apre nder de los aeT oma s dell ijii o, que hizo Jo mismo.
dems. -

* * *
: Mary McCarthy: En su obra Han nah Are Deseara deci r que cuan to he hech o y he
1 ndt crea un espacio en el escrito es provisional.
que uno pued e caminar con la magnfica Con side ro que todo pens amie nto -el mod
sensacin de acceder, a tra- o en que yo me lo he per-
vs de un prt ico, a un rea libre pero , en miti do es quizs un poco desm esur ado,
buen a part e, ocup ada por extr ava gan te- tiene la re-
definiciones. Muy serva de ser experimental. As, lo magnfic
las races del pens amie nto de Han nah o de las conversaciones
Are ndt hallamos distinguo: Dist ingo con ] aspers fue que se pod a sostener dura
1 esto de aquello. Distingo la nte semanas un esfuerzo
labo r del trabajo. Distmgo ama y reputaci de este tipo; simp leme nte era un inte nto
n>> etc., etc. De hech o, es y no cond uca a resu ltado
un habi to med!eva1 de pensamiento. alguno.
\ Arend't: ES aristotelico! --- --- ---
McCarthy: Estefuibito de esta blec er disti -.. ..
- Pod a ocur rir que yo llegara -y hubi era estad
nas- - y que, el prim er da, tropezramos
o all dura nte sema-
ncio con un dete rmin ado tema.
el mundo moderno, en e que a mayona e iscttne no es o ular en
rsos estn rodeados
Uno de ellos fue ein gute Vers ist ein gute
Vers, que yo suger. Una
por una especie de cont orno verbal borr oso. buen a lnea de poesa es una buen a lnea
Y si Han nah Aren dt ge- de poesa, quer iend o decir
nera hostilidad se debe al hech o de que con ello que por s misma tiene una fuerza
la posi bilid ad de hace r dis- convincente, cosa que l no
tinciones no es aseq uibl e al lecto r ordi crea demasiado. Y, para m, la cuestin
nari o. Pero volviendo a las era convencerlo de que
distinciones, dira que cada distincin -ca Brecht era un gran poet a. Esta frase fue