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Familia y desarrollo

en Amrica Latina
y el Caribe

6
INDICE

Introduccin 5

Amrica Latina: literatura sobre familia en


los aos setenta y ochenta/ A n a Jusid 12

L a familia y la crisis econmica en el Uruguay/


Mara M . C a m o u ; Patricia Chiesa 54

Familia y crisis econmica en Mxico/


Mara del Pilar Muriedas 70

Ecuador: la familia del sector popular urbano/


Luca Carrion L 89

Familia y crisis econmica en el Per/


Diana Avila Paulette 107

Familia y crisis en El Salvador de hoy/


Amrica Rodrguez 134

La familia cubana/Niurka Prez Rojas;


Elena Daz Gonzlez 156

La familia del Caribe: respuestas a la


transformacin econmica y social/
Sonia M . Cuales 168

Anexos 187

3
Introduccin

El renovado inters por la familia como objeto de pensa-


miento de las ciencias sociales y como sujeto de las polticas de
desarrollo de los pases de la regin no es casual. Ocurre en el
marco de una crisis que atraviesa todas las instancias de las
sociedades latinoamericanas y caribea.
Los artculos que integran este volumen ilustran desde
distintas pticas analticas y a partir de situaciones nacionales
y particulares la interaccin -conflictiva y dinmica- entre fa-
milia y sociedad. Es evidente que, ante el embate de la crisis las
familias, en particular las de menores ingresos, han recurrido
a una serie de mecanismos para cubrir sus necesidades bsicas.
Este fenmeno, si bien no es nuevo, hoy se vuelve visible bsica-
mente por la incapacidad de que los modelos de desarrollo eco-
nmico material y las distintas polticas pblicas de asistencia
social garanticen algn grado de equidad social. Esa incapaci-
dad se manifiesta en el crecimiento desordenado y desmesura-
do de la poblacin urbana, en el desempleo y subempleo, en la
reduccin de los salarios reales, la disminucin de las inversio-
nes para el desarrollo y para gastos destinados a satisfacer las
necesidades de la poblacin ( educacin, salud, vivienda, infra-
estructura de servicios, etc.), el endeudamiento externo, el
recrudecimiento de la violencia social e institucional. Todo ello
agudiza la pobreza e incrementa la inseguridad de la mayora
de la poblacin de la regin y acrecienta las desigualdades so-
cioeconmicas.
Tambin se expresa en la prdida de legitimidad del
sistema poltico. H o y por hoy, existe una desarticulacin entre
la sociedad civil y la poltica. H a n emergido u n a serie de
movimientos sociales representados por agentes diversos
(mujeres, pobladores, ecologistas, defensores de los derechos
h u m a n o s , etnias, etc.) que buscan legitimar sus reivindicacio-
nes particulares o simplemente solventar sus necesidades
inmediatas.
E n algunos casos se trata de nuevos actores sociales, en
otros de grupos que hasta hace poco permanecan invisibles,
pues su identidad social estaba mediada por los partidos
polticos a quienes se confiaba la representacin y canalizacin
de las demandas colectivas. Pero, los partidos como institucin-
puente, tambin han sido sometidos a cuestionamiento, bien
sea porque los proyectos partidarios no lograron sintetizar las
mltiples demandas sociales, bien sea por la presencia de

Introduccin I 5
prcticas clientelares o por la separacin entre la dirigencia y
las bases, o bien por una despolitizacin de la sociedad civil. A
la opcin partidaria como mecanismo de organizacin se
oponen los movimientos sociales, cada uno reclamando su
autonoma e identidad propia.
La disminucin de recursos que, como producto de la
crisis econmica, vienen sufriendo los Estados de la regin, les
ha obligado a modificar la naturaleza del apoyo estatal a los
sectores populares. Hoy, cada vez m s , los gobiernos
abandonan las polticas de carcter asistencia! sin que existan
alternativas claras en cuanto a la participacin de los beneficia-
rios. Esta reorientacin, junto con la crisis de los canales
clsicos de mediacin entre el Estado y la sociedad civil (los
partidos polticos y asociaciones gremiales), ha debilitado la
capacidad de gestin y de conduccin social desde el Estado. Por
ello la bsqueda afanosa de nuevos canales, de nuevas media-
ciones o de interlocutores directos que permitan aglutinar las
mltiples demandas y transformarlas en polticas de desarro-
llo, las cuales no siempre coinciden con las necesidades de la
poblacin m s afectada por la crisis.
El hecho de que la sociedad civil est creando sus propios
instrumentos de representacin social y de negociacin frente
al Estado y de que ste busque incrementar la participacin de
las comunidades en la decisin, organizacin y ejecucin de
polticas, sugiere que algunas de esas nuevas funciones
debern ser asumidas por grupos sociales especficos. Por lo
tanto, el reto es identificar cules grupos condensan o aglutinan
las mltiples demandas sociales.
M s all de los actores directos -movimientos sociales,
partidos polticos, Estado- los cambios ocurridos en la sociedad
civil y en la poltica constituyen hechos trascendentales para
las ciencias sociales. Hay una urgencia de responder a un
cmulo de preguntas de una sociedad que interpela agudamen-
te, de una sociedad fragmentada que busca restituir un nuevo
orden. Es posible articular los distintos movimientos sociales
bajo un proyecto socioeconmico y poltico nico? Quin o
quines esbozaran ese proyecto: los propios actores, agentes
externos, el Estado...? Cmo conformar un sujeto colectivo a
partir de los mltiples movimientos sociales particulares?
Qu elementos de las polticas estatales generan consenso
dentro de los grupos-objetivo y ayudan a impulsar un desarro-
llo?
Algunos autores sostienen que la diversidad de respues-
tas y propuestas de accin que se estn planteando desde los
sectores populares a problemas de distinto orden obliga a
revisar el estado del pensamiento social, sus paradigmas y
correspondientes utopas. Se vive una "carencia de marcos de
interpretacin en tanto ni la acumulacin, ni el desarrollo, ni el
mercado, ni las necesidades humanas son aceptadas consen-
sualmente como principios de legitimidad de las reivindicacio-
nes particulares y, en especial, de las populares. (. . .) E n el
pensamiento social contemporneo se vienen planteando una
serie de giros que abarcan, entre otras cosas, las contraposicio-
nes siguientes: Estado/sociedad civil, partidos polticos/movi-

Inlroduccin I 6
mientos sociales, totalidad social/vida cotidiana, saber
cientfico/saber c o m n , teora/empiria. A la vez se plantean
viejas oposiciones tales como socialismo/democracia o
planificacin/mercado", que reflejan la crisis por la que atravie-
sa el pensamiento social y anuncian nuevas sntesis.1
Este proceso de redefinicin, de cambio, de bsqueda ha
involucrado a disciplinas como la sociologa, la antropologa, la
economa, la demografa y ha provocado rupturas tcnicas,
metodolgicas y tericas con los enfoques tradicionales. D e los
mltiples problemas y temas, hoy en debate, nos interesa
recuperar aqullos que conciernen a la familia. Cundo, cmo
y por qu las ciencias sociales latinoamericanas comenzaron a
ocuparse atentamente de la familia?
Algunos autores coinciden en que el punto de partida se
localiza en los primeros aos de la dcada de 1970, cuando el
nfasis de la investigacin se centr en las migraciones, los
sectores populares, la mujer y la poblacin, desde una perspec-
tiva que tomaba a la reproduccin biolgica y social como eje
analtico. Pero la reproduccin ya no en tanto individuos
aislados, como se la trataba en dcadas anteriores, sino en tanto
grupo, en cuyo caso la familia pas a ocupar un lugar privilegia-
do. Aparecieron, as, conceptos como el de estrategias de sobre-
vivencia que alude a los mecanismos que utiliza la unidad
familiar para asegurar su mantenimiento econmico y su
reproduccin.
Pero este vuelco analtico, este inters por mirar a la
familia desde adentro levant nuevos problemas tericos y
empricos an no resueltos, de los cuales interesa destacar los
siguientes:

1. Ubicar a la organizacin familiar entre las institucio-


nes sociales de tal forma que sea portadora de u n status propio.
E n este sentido parecera insuciente asignarle el papel de
filtro o instancia mediadora entre la sociedad y el individuo, o
tratarla como parte de los estudios "micro". U n o de los proble-
m a s de concepciones de este tipo es que legitiman la divisin
entre m u n d o pblico y m u n d o privado, con lo cual se obscurecen
ricas facetas de la realidad.
2. Buscar una definicin que imprima u n sentido nico
a u n trmino amplio y ambiguo como es el de "Familia".
3. Encontrar un espacio adecuado para la observacin
emprica y para la recoleccin de informacin. Actualmente se
superponen conceptos tales como unidad domstica, unidad
familiar, unidad residencial, hogar censal, etc. que han sido
construidos por las distintas disciplinas de acuerdo con sus
objetivos particulares.
4. Redefinir el concepto "trabajo" recuperando la natu-
raleza de trabajo domstico y su importancia en el manteni-
miento y reproduccin de la fuerza de trabajo y de estructuras
de poder que perpetan las desigualdades de gnero: hombre-
1. Jos Luis Coraggio.
mujer.
Utopa y alternativa ante la deuda 5. Valorizar la importancia de la cultura, del m u n d o
externa. Ecuador Debate (Quito), subjetivo, de la ideologa, de la cotidianidad en la produccin y
N o . 15, Utopa y sociedad, abril 1988,
p. 43-99.
reproduccin de la vida. E n este punto, como en el anterior, han

Introduccin I 7
tenido singular relevancia los aportes del feminismo y de la
sociologa de la cotidianidad.

Dentro de este contexto, la U N E S C O ha estado discu-


tiendo propuestas alternativas de desarrollo para la regin que
incorporen la dimensin cultural, en la cual la familia sigue
siendo uno de los principales depositarios y agentes. E n la
medida en que ese rol sea reconocido dentro de las polticas
pblicas, la familia podra participar activamente como un
agente multiplicador de u n desarrollo pensado en funcin de
sus caractersticas y necesidades.
Las actividades llevadas a cabo por la U N E S C O en el
campo de la familia persiguen avanzar en el conocimiento de la
interaccin entre sta, el individuo y la comunidad. Le interesa,
por lo tanto, estudiar las funciones socioculturales, educativas
y ticas que cumple la familia, en tanto institucin social, en los
procesos de desarrollo de la regin. Para ello considera impor-
tante promover el estudio multidisciplinario de esos roles y
funciones y, en particular, analizar cmo los cambios
econmicos, demogrficos, culturales, cientficos y tecnolgicos
afectan y transforman a la institucin familiar. D e esta manera
ser posible responder a problemas vigentes tales como el rol de,
la familia en los procesos educativos, en la transformacin de
las estructuras y hbitos sociales, en la respuesta tnico-
cultural a los grandes e imponderables avances cientficos y
tecnolgicos, en la conservacin, produccin y transmisin de
las identidades culturales y en la formacin crtica de los
usuarios de los medios de comunicacin.
C o m o parte de esas actividades, la U N E S C O organiz
una "Reunin de expertos sobre el rol de la familia en los
procesos de desarrollo" que se llev a cabo en Caracas, Venezue-
la, entre el 28 de septiembre y el 2 de octubre de 1987. E n el
evento participaron 19 expertos que procedan de 14 pases de
Amrica Latina y el Caribe. E n este volumen se renen los siete
estudios nacionales y una visin restrospectiva de la literatura
sobre familia producida en la regin en las dos ltimas dcadas,
que se discutieron en la reunin, as como las resoluciones y
propuestas que formularon los expertos.
El trabajo de A n a Jusid, que abre este volumen, muestra
cuan variadas y polmicas son las formas de entender y descri-
bir a la familia en los trabajos acadmicos y gubernamentales
producidos en Amrica Latina desde los aos 70. L a autora
seala que la bsqueda temtica, terica y metodolgica dentro
de las ciencias sociales ha seguido u n amplio recorrido "desde
la economa neoclsica y el funcionalismo hacia la economa
clsica y el marxismo nutrindose con el feminismo, el
psicoanlisis y la teora de la dependencia". E s a bsqueda ha
desentraado situaciones que permanecan ocultas, ha cuestio-
nado verdades que parecan inamovibles, ha sacado a la familia
del lugar ntimo y privado, le ha devuelto su rol activo de
productora de vida, de imgenes, de significados, de ideologas.
Los aportes provienen de distintas disciplinas -economa,
demografa, sociologa, antropologa, psicologa-, se encuen-
tran y desencuentran, anuncian una sntesis o, al menos, la
necesidad de alcanzarla.

Introduccin I 8
Los estudios de caso sobre la situacin de las familias en
Cuba, Ecuador, El Salvador, Mxico, Per, Uruguay y en los
pases del Caribe, anglo y franco parlante, muestran la hetero-
geneidad caracterstica de la regin e ilustran los distintos
modelos familiares que han predominado en el contexto latino-
americano. Ello permite no slo recuperar los rasgos comunes
que articulan esa diversidad sino tambin registrar cmo la
crisis econmica, junto con situaciones nacionales particulares,
est provocando cambios acelerados en la organizacin, roles y
funciones de la familia.
Aunque en esencia la familia contina siendo el ncleo
bsico de la produccin y reproduccin biolgica y social, el
guardin de la memoria histrica de u n grupo, es tambin una
institucin dinmica. El contexto sociocultural y econmico en
el cual est inserta as como factores tnicos y de clase intervie-
nen y se mezclan en su configuracin y evolucin histrica. N o
es lo m i s m o hablar de la familia asentada en las urbes, de la
familia de sectores populares que de la de los estratos medios y
altos.
Los estudios nacionales muestran que los modelos de
familia que han predominado en cada pas o regin responden
a la forma como se ha ido desarrollando la historia y la cultura
de cada pueblo. Pases como Uruguay, cuya poblacin descien-
de de migrantes europeos, darn lugar a un modelo de familia
nuclear permeada por la ideologa de la clase media, distinto al
de aquellos pases donde los factores tnicos profundizan las
diferencias sociales. Tal es el caso de Per, Mxico, El Salvador
y Ecuador, que presentan un alto porcentaje de mestizaje y de
poblacin indgena. E n los sectores campesinos y urbano-
populares de estos pases predomina, m s bien, el modelo de
familia extensa. Este tipo de familias han preservado redes de
solidaridad e intercambio propias de las comunidades in-
dgenas, basadas en lazos de consanguinidad y comunales que
rebasan el ncleo familiar conformado por la pareja y sus hijos.
L a historia del Caribe, en cambio, es la historia de una
pasiva resistencia a la esclavitud que se manifiesta con mayor
fuerza a travs de la cultura, cuya transmisin ocurre en el seno
de la familia. L a composicin tnica y las relaciones que se
establecen en las distintas razas que conforman esa poblacin
imprimen una complejidad singular a la familia caribea. El
modelo c o m n es matrifocal, extenso, en donde la presencia del
hombre oscila entre la convivencia permanente en el hogar y la
presencia pasajera.
Pero lejos de ser una receptora pasiva de los cambios
exgenos, las familias, sobre todo las de menores recursos,
responden de mltiples formas a los retos y demandas sociales.
E n toda la regin han aparecido o se han fortalecido estrategias
familiares tendientes a cubrir las necesidades bsicas del
ncleo, tales como el sobretrabajo, la migracin interna e inter-
nacional, el infraconsumo, la ampliacin de las actividades de
produccin y comercio informales, a veces ilegales, a cargo de
empresas familiares, la recuperacin y fortalecimiento de anti-
guos mecanismos de intercambio de bienes y servicios no m o n e -
tarios, la mayor participacin de mujeres y nios en el trabajo.

Introduccin I 9
Estos mecanismos que adopta la unidad familiar para
enfrentar las restricciones econmicas impuestas por la crisis,
la somete a u n continuo y acelerado proceso de adaptacin/
resistencia que la transforma internamente, proceso que no
est exento de conflictos, ya que el proyecto del ncleo puede o
no coincidir con los intereses individuales de cada miembro.
D e los estudios nacionales se desprende que actualmen-
te las familias viven u n m o m e n t o de transicin en toda la
regin, una recomposicin que anuncia la aparicin de estruc-
turas y funciones renovadas. Mientras en Mxico las autoras
sealan que el agotamiento del patrn de desarrollo adoptado
desde la segunda guerra mundial transform rpidamente la
estructura familiar, en Uruguay la ruptura abrupta de la insti-
tucionalidad democrtica en los aos 70 disolvi las slidas es-
tructuras familiares que haban venido consolidndose desde
principios de siglo. L a autora del artculo sobre El Salvador
seala que la guerra que vive el pas desde 1981 ha provocado
una desestructuracin familiar que se expresa tanto en la eli-
minacin fsica de sus miembros cuanto en la destruccin de
antiguos valores y el surgimiento de nuevos. E n el estudio sobre
la familia peruana, la autora destaca que Per es u n pas
sometido a sucesivas crisis econmicas desde los aos 50 que lo
han sumido en una situacin social y poltica conlictiva. Aade
que es u n pas donde reina la informalidad en la vivienda, la
industria, el transporte, el comercio, donde acta u n m o -
vimiento armado desde 1980, con la izquierda como la segunda
fuerza poltica, con desempleo, represin, y una notable con-
centracin de la poblacin nacional en los centros urbanos sobre
todo en Lima, la capital. Esta desarticulacin social eviden-
temente afecta a la estructura familiar, especialmente en los
sectores populares urbanos.

E n el caso de Ecuador, el reciente y acelerado proceso de


modernizacin y urbanizacin sustentado en la bonanza petro-
lera de los aos 70 introdujo nuevos valores y pautas de
consumo en una estructura familiar urbana bastante tradicio-
nal. Este proceso de auge fue roto abruptamente con la crisis
que se inici en 1983. La velocidad con la cual han ocurrido dos
procesos opuestos -auge/crisis- vuelve complejo sopesar los
indudables efectos que ello ha acarreado sobre la estructura fa-
miliar. El caso de Cuba es la excepcin dentro del panorama
regional, ya que los efectos de la crisis estn mediados por u n
sistema que garantiza a la familia el suministro de sus necesi-
dades bsicas. E n ese pas tienen prioridad problemas que
ataen a la distribucin interna de roles y funciones, entre otros
el comportamiento sexual de los jvenes, la sobrecarga de las
responsabilidades domsticas en la mujer, la disminucin de
las tasas de natalidad.
Este amplio espectro de situaciones hace evidente la
dificultad de definir, caracterizar y actuar sobre la familia. L a
realidad de la regin est sealando cuan insuficiente resulta
enmarcar a la familia dentro del modelo nuclear tradicional-
mente utilizado por las ciencias sociales y por las legislaciones,
cuan inadecuado es concebir la familia como u n ncleo ar-
mnico y pasivo circunscrito a la reproduccin de la fuerza de
trabajo y de los valores predominantes en la sociedad.

Introduccin I 10
Si bien la institucin familiar puede constituir desde el
punto de vista analtico "un campo desde el cual se divisan y
dentro del cual se proyectan todas las instituciones de la
comunidad en sus fallas y aciertos", elegirla como sujeto de
accin de las polticas estatales no est exento de peligros.
Convocar la participacin unitaria de miembros, cada uno de
los cuales puede ser portador de intereses particulares, signifi-
ca aglutinar dentro de u n ncleo heterogneo demandas y
proyectos distintos y a veces contradictorios, para cuya expre-
sin esos sujetos pueden elegir otros canales sociales.
Los artculos de este volumen representan u n primer
desafio en la bsqueda de alternativas m a n c o m u n a d a s m s
libres y h u m a n a s para las familias de la regin.

Introduccin I 11
Amrica Latina:
Ana Jusid
literatura sobre
amilia en los aos
setenta y ochenta

E n la ltima dcada, la literatura sobre la familia en


Amrica Latina cubre u n vasto espacio temtico y disciplinario;
figuran temas como la reproduccin de la fuerza de trabajo, el
mercado de trabajo, la crisis y las estrategias de supervivencia,
la ideologa de la clase obrera, anticoncepcin, fecundidad,
pareja, entre otros. Los trabajos han sido producidos por distin-
tos tipos de instituciones: acadmicas, gubernamentales, co-
munitarias, de planificacin y terapia familiar, Iglesia, etc.
Gran parte de la literatura critica la parcelacin del
conocimiento; la dbil relacin interdisciplinaria; la escasa
publicacin y difusin; la ausencia de nuevos especialistas en
eventos generales; el exiguo contacto entre los investigadores,
las instituciones, los trabajos y avances fuera de la regin; y la
dbil o nula conexin entre los organismos gubernamentales y
las instituciones acadmicas.
Slo en Brasil aparecen una o dos publicaciones peri-
dicas,1 que resean casi todo el material editado en el pas sobre
los diversos tpicos vinculados a la problemtica social y algo de
lo editado en el exterior. Pero all es tambin escasa la relacin
entre las reas acadmicas y el espacio gubernamental. Esta
relacin tiene mayor fluidez en Mxico, quiz porque la estabi-
lidad del sistema democrtico posibilita imaginar proyectos a
largo plazo.
El material que relaciona a la familia con el desarrollo
endgeno muestra la multidimensionalidad y multidetermi-
nacin de la primera. La problemtica del desarrollo vincula la
economa con la poltica y la ideologa y, al hacerlo, la familia
aparece en el centro de un amplio espectro temtico que liga dis-
tintas categoras analticas, diversos enfoques tericos y meto-
dolgicos y distintos temas.
Los ndices bibliogrficos solicitados a los sistemas de
informacin de N A C I O N E S U N I D A S , C E L A D E , C E P A L ,
I L P E S , bajo la especificacin de "familia y desarrollo" incluyen
trabajos de ndole demogrfica y econmica que relevan pro-
blemticas como la de la mujer en la sociedad actual y en la vida
1. Publicaciones de BIB,
de ciertas comunidades. DADOS, 1NPER.

Amrica Latina I 12
E n los estudios de la primera parte de la dcada anali-
zada se insiste en la necesidad de investigar y/o actuar sobre los
sectores m s alejados de los benefcios del desarrollo; en pocos
casos se estudia o discuten temas relacionados con familias de
capas medias o altas.

U n a visin sobre la literatura producida


en las dcadas de 1970 y 1980

Poblacin, mujer y estrategias de supervivencia

E n la literatura tratada aparecen dos puntos de in-


flexin: los estudios sobre poblacin y los estudios de la mujer.
Los enfoques sobre poblacin van cambiando a lo largo
de la dcada; se va pasando del estudio de individuos aislados
al estudio de conjuntos o grupos de individuos. Fernando
Corts, en u n trabajo reciente,2 sostiene que los estudios demo-
grficos de los aos sesenta se apoyaron en marcos tericos que
hacan nfasis en lo psicosocial e individual. Pero -agrega- hubo
un cambio en el objeto de estudio: de la relacin entre caracte-
rsticas individuales y oportunidades, a la relacin entre desa-
rrollo y migraciones. C o n el cambio paradigmtico, la unidad de
anlisis pas a ser la corriente o flujo migratorio, cuyo estudio
se lo inscribe dentro del desarrollo socioeconmico -redefinido
por la teora de la dependencia-, y se privilegian los despla-
zamientos territoriales especialmente laborales. Este cambio
paradigmtico -segn Corts- aparece como contrapunto de los
conceptos de poblacin desarrollados por Malthus y Marx. E s ,
a la vez, u n o de los elementos que permite entender la
mnt.mvprain de ln afina 7 0 ^ lo que va de los 80, entre mal-
thusianos o neomalthusianos vs. marxistas. Asimismo, los es-
tudios sobre mercado de trabajo y migraciones incorporan a su
anlisis la dimensin familiar.
Tambin se h a cuestionado el estatuto terico de
poblacin en el seno de las Ciencias Sociales, lo que ha obligado
a una bsqueda terica y metodolgica. Duarte, Muntoli, Cole-
ta y Lpez Patarra* sostienen que en el anlisis demogrfico
tradicional, el concepto poblacin se reconstruye a partir de la
S. Fernando Corts. El natalidad, la mortalidad y la migracin. Para explicar la
mercado de trabajo urbano y la fecundidad ligada a la urbanizacin y a las tasas de natalidad,
ociodemografta mexicana en la esos enfoques articulan la teora de la modernizacin al neo-
primera mitad de la dcada de loe
ochenta: alguna conaideracione malthusianismo (que privilegia el ngulo del consumidor). As
metodolgicas. Mexico, FLACSO.sf. el nfasis recae en los factores psicosociales, en las motiva-
(Ml meo). ciones del comportamiento reproductivo y en las migraciones.
3. Joto Duarte y otros. Por el contrario, el enfoque histrico estructural incorpora la
Alguno problema terico-metodo-
lgico do ettudo de populao na dinmica poblacional a la reproduccin de la sociedad, conside-
Amrica Latina. Sao Paulo, Univer- rando el conflicto de clases y la idea de mediaciones. Sostienen,
sidade Estadual de Campinas, 1978. los autores citados, que la crtica a los estudios de fecundidad
(Texto Nepo 3; Ncleo de Estudos de
PopulaSo) involucr a los estudios de poblacin. El objeto de estudio, hasta

Amrica Latina I 13
entonces circunscrito a la fecundidad, se ampli y aparecieron
al menos cuatro concepciones.
1. El comportamiento reproductivo de los individuos
que afecta, positiva o negativamente, a la fecundidad (por ej. se-
xualidad, procreacin, etc.).
2. La reproduccin de la poblacin en general considera-
da como u n proceso dinmico. La interrelacin entre natalidad,
mortalidad y migraciones, vista a travs de grupos de indivi-
duos distribuidos por edad y espacialmente, que reflejan las
transformaciones de la sociedad.
3. La reproduccin de la fuerza de trabajo que subordina
el problema de la poblacin a la dinmica del capitalismo en
nuestras sociedades. Dentro de esta posicin propone estudiar
la reproduccin de la poblacin para suplir al capital; natalidad,
mortalidad y migraciones se redefinen bajo esta perspectiva.
La segunda focaliza la reproduccin de la fuerza de trabajo en
cuanto reproduccin de los individuos que la integran; trata,
por lo tanto, la calificacin de la m a n o de obra y los costos que
ello implica para la familia.
4. Reproduccin de la sociedad o de las clases sociales
de la cual forma parte la reposicin de los individuos. El
conjunto social garantiza la reproduccin de las condiciones
individuales de existencia y determina la posicin de los in-'
dividuos en el sistema de clases sociales.
Susana Torrado4 trata sobre una perspectiva analtica
que rescata el vnculo entre lo macrosocial y lo microsocial a
travs de u n enfoque que gira en torno al concepto estrategias
familiares de vida (EFV) o estrategias de supervivencia fami-
liar (ESF). Este concepto se refiere a ciertos comportamientos
econmicos y extraeconmicos que permiten a los miembros de
una U F asegurar la reproduccin biolgica y social de sus
miembros.
El enfoque ligado a las estrategias familiares ha sido
usado en Amrica Latina por varios autores." As, por ejemplo,
Mara Coleta, en su libro A produo d a vida, investiga los
procesos a travs de los cuales una parcela de la clase trabaja-
dora repone cotidianamente su existencia. Desde este punto de
vista, la familia constituye una unidad domstica a partir de la 4. Susana Torrado. La
cual se organizan las estrategias de supervivencia. Coleta familia como unidad de anlisis en
censo y encuestas de hogares.
seala que su posicin se inspira en la concepcin de Meyer Metodologa actual y prospectiva en
Fostes acerca de la familia." Amrica Latina. Buenos Airea, Cen-
E n los estudios sobre la mujer es donde se ha destacado tro de Estudios Urbanos y Regio-
nales, 1983; Susana Torrado. El en-
el trabajo domstico y el rol de la mujer en la reproduccin de foque de las estrategias familiares de
la fuerza de trabajo en las sociedades capitalistas latinoameri- vida en Amrica Latina. Orientacio-
canas. A d e m s de stos y los enfoques sobre poblacin, los dos nes terico metodolgicas. Buenos
Aires. C E U R , 1985 (Cuadernos n*2).
ejes alrededor de los cuales se ha movido el pensamiento de la
5. La revista Demografa y
poca sobre la familia, se est produciendo un encuentro entre Economa dedica el vol. 5, n"2 de
aquellas perspectivas que analizaban a los seres humanos 1981 a esa temtica.
desde lo individual con aqullas que slo lo observaban desde lo S. Marta Coleta. A produo
da vida. A mulher nas estrategias de
general. Haciafinalesde la dcada de 1970 se manifiesta una sobrevivencia da familia trabalha-
tendencia a relacionar el m u n d o subjetivo, de las imgenes y dora na agricultura. Tesis de Docto-
representaciones, con el m u n d o objetivo. rado en Sociologa. Sao Paulo, Facul-
tad de Filosofia, Letras y Ciencias
Por u n lado, la sociodemografa comienza a sostener la H u m a n a s de la Universidad de Sao
necesidad de investigar sobre unidades familiares o grupos de Paulo, 1981.440 p

Amrica Latina I 14
individuos. Por otro lado hay una insistencia en estudiar temas
no solamente econmicos u objetivos, como los llama Mara
Quartim de Moraes, 7 sino tambin los subjetivo. Se desarro-
llan investigaciones sobre las representaciones, el imaginario,
los afectos. Sin abandonar la perspectiva social, se recurre a
categoras provenientes del psicoanlisis y de lafilosofia.Esta
ptica es notoria en las obras de Tania Salem, Gilberto Velho y
en autoras feministas como Beatriz Schmukler.'
Las investigaciones sobre el tema de la familia han
ganado carta de ciudadana al aparecer como u n campo de
confluencia entre distintas disciplinas, enfoques tericos, pers-
pectivas analticas y preguntas sobre un universo considerado
an parte de la esfera privada, separado de lo pblico, del todo
social. Cada una de las maneras de ver a la familia ha contribui-
do al esclarecimiento de la multidimensionalidad y multide-
terminacin del objeto, cuya comprensin an est distante.
Cristina Fuku y La Bruschini sostienen que u n a sntesis
7. Mari Quartim de Monte.
Familia e feminismo. Cadernos de
sobre el tema de la familia slo ser posible cuando esta unidad
Pesquisa, (Fundacin Cario Cha- de anlisis deje de ser u n recurso explicativo o una categora
gas), n*37, mayo 1981. adicional de anlisis.
8. Beatrix Schmudder. Fa-
milia y dominacin patriarcal en el
capitalismo. E n DtbaUi obre la
mujer en Amrica Latinay el Caribe. Los estudios gubernamentales
snt; Tania Salem. O velho c o novo.
Um estudo de papeis e conflictos
familiares. Petrpolis, Editora Vo- E n los estudios gubernamentales el nfasis est dirigido
sea, 1980; Idem. Familia em cama- hacia las zonas o sectores considerados problemticos. Los
das medias: uma reviso da gobiernos y agentes estatales encargados de disear las pol-
literatura reciente. Boletim do M u -
seu Nacional (Rio de Janeiro), n* 26, ticas parten de una visin de lo que debiera ser la sociedad.
1986; Idem. Filhos do milagre. Cien- U n dato importante en la historiografa de los trabajos
cia Hoje, vol. 5, n* 26, Julio-agosto, sobre familia generados por los gobiernos es el Encuentro
1986; Ana Maria da Silva Dias. Fa-
milia e trabalho na cafeicultura. Ca- Mundial de Poblacin celebrado en Bucarest en 1974, despus
dernos da Pesquisa (Fundacin Car- del cual fueron creadas muchas instituciones relacionadas con
los Chagas), n*37, mayo 1981; Gil- la temtica de la familia y de la poblacin: consejos nacionales
berto Velho. Parentesco, individua-
lismo e acusaes. E n Gilberto Velho
de poblacin, instituciones privadas de estudio de la poblacin
y Srvulo A . Figueira (coord.). Famii y planificacin familiar, ote. Estas instituciones, teniendo en
lia, psicologia e sociedade. Rio de cuenta las caractersticas particulares de sus pases, buscaron
Janeiro, Editora Campus Ltda.,
1981.
aplicar las resoluciones generales del Encuentro." Si bien esta
9. Cristina Fukui; lia Brus- temtica ha estado relacionada fundamentalmente con intere-
chinl. E m crise a familia? Temas em ses gubernamentales, la movilizacin creada a su alrededor ha
debate. Cadernos da Pesquisa (Fun- impulsado la investigacin y a los propios investigadores.
dacin Carlos Chagas), n*S7, mayo Elsa Lpez y Guadalupe Salas" escriben que luego de la
1981.
10. C O N A P O . Catlogo de Conferencia de Bucarest (1974) se Uev a cabo en Mxico (1975)
Publicaciones. Mxico, septiembre una reunin regional. All se reconoci la libertad de decisin de
de 1986; Idem. Manual de Familia. las personas en cuanto a la formacin de la familia, aunque se
Mxico, Julio de 1986; C O N A P O . La
poltticadepoblacinenlosplanesdt acept el derecho del Estado afijaruna edad mnima para el
desarrollo. Mxico, 1976-1983; Luis matrimonio. Se reconoci tambin el derecho de los cnyuges a
Sobrevilla. Politica de poblacin y contraer matrimonio con libre y pleno consentimiento, y el de
programas de planificacin familiar
en el Per. Cuaderno n* 6, C O N A P O ,
todas las parejas e individuos a decidir libre y responsablemen-
agosto 1984. te el nmero y espadamiento de sus hijos y a disponer de la
11. Elsa Lpex; Guadalupe informacin, educacin y medios necesarios para ello. Ello
Salas. Consideraciones sobre la implica, que los Estados, deben respetar y asegurar, indepen-
politica de poblacin y la familia.
Trabajo presentado en el Seminario dientemente de sus objetivos demogrficos generales, el dere-
sobre Grupos Domsticos, Familia y cho de las personas a decidir de manera libre, informada y
Sociedad en el Colegio de Mxico, responsable, el nmero y espaciamiento de sus hijos.
Julio de 1982.

Amrica Latina I 15
Los pases que promuevan una elevacin de los niveles
de fecundidad no deben limitar los servicios de planificacin
familiar, en tanto aqullos que deseen u n descenso n o deben
recurrir a medidas que atenten contra los derechos humanos.
Sin embargo, las autoras plantean tres preguntas
relativas a la viabilidad de estos acuerdos11. Son viables los
procedimientos tico-jurdicos en el marco de la realidad lati-
noamericana? Existen en Amrica Latina polticas globales de
desarrollo a las que puedan integrarse las polticas de
poblacin? Si las respuestas son afirmativas, en qu medida
las polticas de desarrollo permiten disear, en su interior, una
poltica de poblacin y a travs de qu metodologa?
Las autoras opinan que, en ocasiones, las declaraciones
pecan por su nivel de abstraccin de la realidad, ya que no es de
esperar que u n a alta proporcin de la poblacin d e los pases
8ubdesarroIIado8 tome decisiones "libres" cuando o son anal-
fabetos o su asistencia escolar h a sido escasa.

12. Gerardo Gonzales; M a r -


Familia: avatares de su definicin garita Errsurz. Polticas de po-
blacin en Amrica Latina: La con-
ferencia mundial y las reuniones
regionales de poblacin. E n Estruc-
tura poltica y polticas de poblacin.
Santiago, C L A C S O - P I S P A L , 1977.
De qu se habla cuando se habla de la familia? E n la
13. EJt. Weiss-Altaner. Eco-
diversidad de disciplinas, enfoques tericos y objetivos plantea- noma clsica, familia y actividad
dos en la produccin escrita sobre el tema en la ltima dcada femenina. Demografia y Economa
se puede observar cuan variadas son las definiciones y modos (El Colegio de Mxico) vol J O , n* 1,
1977.
de entender o de describir a la familia: grupo domstico, unidad 14. Varios autores estudian la
domstica, unidad de residencia, unidad de consumo, espacio reproduccin de la fuerza de trabajo
privado de la reproduccin, personas ligadas por el parentesco, en el seno de la familia: Teresita de
Barbier; Orlandina de Oliveira. Re-
unidad biopsicosocial, etc. Aqu presentamos algunas muestras produccin de la fuerza de trabajo en
de esa heterogeneidad. Amrica Latina en pocas de crisis:
algunas hiptesis. Mxico, Instituto
de Investigaciones Sociales de la
U N A M , Centro de Estudios So-
L a familia c o m o unidad econmica ciolgicos, sf; Orlandina de Oliveira.
Familia, mujer y organizacin do-
Para E . R . Weiss-Altaner" la familia es u n conjunto mstica. Trabajo e identidad fe-
reducido de personas en el cual la reciprocidad caracteriza a la menina. Trabajo presentado en el
Seminario Programas de Estudio
gran mayora de los flujos de bienes y servicios que corren de un sobre la Mujer en Amrica Latina y
miembro a otro y en donde ocurre la creacin de nuevas el Caribe, sf, si; Teresita de Barbieri.
personas y la reproduccin de la mayor parte de las energas Mujeres y vida cotidiana. Mxico,
septiembre 1984; dem. Dos ex-
gastadas cotidianamente. Sostiene que la familia fue quedan- periencias de creacin de empleo
d o reducida a la reproduccin d e la fuerza d e trabajo,14 a la para mujeres campesinas en Mxico.
creacin de nuevas personas y a la reproduccin de las energas E n Secretara de Trabajo y Previsin
gastadas en trabajar. Afirma que el inters de la familia como Social. La mujer y el trabajo en M-
xico. Mxico, Cuadernos Laborales,
unidad de anlisis en la investigacin se justifica por la 1986. (Antologa). Mara de las Mer-
produccin todava aislada de la fuerza de trabajo. L a divisin cedes Blanco Snchez. Condiciones
sexual del trabajo en el interior de las familias -escribe- debe ser de trabajo domstico y asalariado en
dos grupos de mujeres perte-
vista como un problema del uso que la gente hace de su tiempo. necientes a sectores medios de la
Plantea, a su vez, que los distintos usos del tiempo familiar ciudad de Mxico. Tesis de maestra.
pueden ser agrupados segn trabajo remunerado, no remune- Mxico, F L A C S O , 1986.

Amrica Latina I 16
rado, tiempo libre, reposo. Seala que la imposibilidad de
sustituir a la mujer en la reproduccinfisiolgica,la baja pro-
ductividad h u m a n a durante siglos y la reproduccin aislada y
privada de la fuerza de trabajo, motivaron prcticas sociales
que reducen la movilidad de la mujer y la encauzan primordial-
mente a la reproduccin de la fuerza de trabajo.
Algunos estudios sobre trabajo domstico y estrategias
de supervivencia, entre ellos al trabajo de Garca, M u o z y
Oliveira,1* muestran cmo los hogares de sectores populares en-
frentan las condiciones de vida difciles mediante la parti-
cipacin familiar en la actividad econmica. Para esta posicin,
el hogar, entendido como una unidad domstica, es una instan-
cia quefiltrala demanda y regula la oferta de fuerza de trabajo
en el mercado.

Limitaciones del concepto grupo domstico


aplicado a la familia

Eunice Durham, 1 * criticando esta posicin, sostiene que


la familia no puede ser estudiada slo como unidad econmica,
reduciendo su funcin nicamente a la reproduccin (o reposi-
cin) de la fuerza de trabajo. Agrega que esta falencia aparece
incluso en los anlisis de inspiracin marxista, donde la familia
tampoco constituye u n elemento esencial de la reflexin pues
aparece como institucin superada.
Para Marielle Martnez" la categora grupo domstico
es una unidad analtica que expresa de manera sinttica tanto
las relaciones sociales fundamentales, que delimitan el lugar
de las clases en el proceso de produccin capitalista, como las
relaciones que movilizan afectiva y cordialmente sus potencia-
lidades.
Barbosa de Almeida1" cuestiona el uso ambiguo del
trmino familia en las investigaciones sobre produccin agr-
15. Brgida Garda, Humberto cola familiar, que utilizan como eje analtico la unidad doms-
Mufioz y Orlandina de Oliveira. Ho- tica. Propone, por lo tanto, aplicar el trmino grupo domstico
gares y trabajadores en la ciudad de
Mxico. Mxico, Colegio de Mexico, a la unidad de residencia y consumo sin que ello necesaria-
UNAM, 1982. mente implique lazos de parentesco. Y reserva el trmino fami-
16. Eunice Durham. A familia lia a u n determinado conjunto de parientes cuya estructura
operaria: conscincia e ideologia.
D A D O S (Revista de Ciencias So-
interna debe definirse previamente (familia nuclear, familia
B
dales, Ro de Janeiro) vol. 123, n 2, extensa, etc.). L A idea subyacente es que la familia es una
1980. unidad de produccin de nuevas personas.
17. Marielle Martnez. Co- Mario Margulis y Rodolfo Tuirn1* diferencian el con-
munidad y familia en la dinmica
social campesina. Nueva Antropo- cepto de unidad domstica del de familia. T o r hogar o unidad
loga (Revista de Ciencias Sociales) domstica entendemos a u n grupo (en la mayora de los casos
n 13-14, sf. familiares) que comparte una vivienda y articula una economa
18. Mauro William Barbota de
Almeida. Redescobrindo a familia comn. Normalmente hay u n ncleo (de reproduccin bio-
rural. Brasil, Universidad Estadual lgica) central, aunque puede haber m s de uno -completo o
de Campinas ( N I C A M P ) , junio incompleto- segn el tipo de familia de que se trate (nuclear o
1986.
extensa, y en su caso las caractersticas de la extensin). H e m o s
19. Mario Margulis y Rodolfo
Tuirn. Desarrollo y poblacin en la encontrado tambin unidades compuestas por corresidentes-
frontera norte, el caso de Reynos. parientes y no. parientes caracterizadas por carecer de u n
Mxico, Colegio de Mxico, Centro de ncleo de reproduccin biolgica". Esta definicin de unidad
Estudios Demogrficos y de Desa-
rrollo Urbano, 1986. | domstica difiere de la nocin de familia, segn los autores, ya

Amrica Latina 1 17
que han partido de u n momento espacial: la vivienda. Para
ellos la familia excede a la unidad domstica pues suele incluir
a miembros cercanos -hijos, padres, hermanos- que habitan en
otros hogares. Ello lleva a tomar en cuenta un aspecto vincula-
do con la reproduccin: la solidaridad familiar manifestada en
prestaciones econmicas o en otras formas de ayuda entre
miembros de una m i s m a familia que habitan en viviendas dife-
rentes y, en general, a los vnculos solidarios que trascienden
los marcos espaciales de la unidad domstica.
Elizabeth Jelin20 utiliza tambin la idea de unidad
domstica, pero aclarando que la familia tiene u n sustrato
biolgico ligado a la sexualidad y a la procreacin. Por lo tanto,
constituye la institucin social que regula, canaliza y confiere
significados sociales y culturales a estas dos necesidades.
Sostiene que la familia est incluida en una red m s amplia de
relaciones, obligaciones y derechos de parentesco. S u impor-
tancia va m s all de normar la sexualidad y lafiliacin.T a m -
bin constituye u n grupo social que coopera econmi-camente
en las tareas cotidianas ligadas al mantenimiento de la unidad
domstica, combinando las capacidades de sus miembros y los
recursos para desarrollar la produccin y consumo. L a familia
-dice- constituye la base del reclutamiento de las unidades
domsticas. As los lmites entre u n a y otra son m u y per-'
meables.

L a familia c o m o categora histrica

El historiador Luis Leero Otero11 sostiene que,


habitualmente, c u a n d o se n o m b r a a lafamiliase habla de u n
grupo o agrupamiento de personas vinculadas por lazos de
parentesco consanguneo y de relacin conyugal, lo cual
resulta relativo ya que podra existir u n vnculo sin el otro;
puede haber adems relaciones de afinidad consideradas fa-
miliares sin ser consanguneas. Por otra parte -agrega- la
relacin conyugal puede ser trasladada a la relacin entre
adultos de igual o diferente sexo que interactan con un sentido
equivalente a la relacin conyugal. Pero, adems, hay otras
manifestaciones: la residencia comn, que va desde la residen-
cia en una m i s m a comunidad hasta la residencia bajo un mismo
techo; la unidad de vida domstica bsica, la unidad de consumo
(alimento, vestido, confort), la unidad simblica y religiosa
ligada a la sacralization del ancestro, o la unidad de dependen-
cia, crianza y educacin bsica.
Leero Otero critica a la teora funcionalista para la
cual la familia cumple una serie de tareas socialmente necesa-
rias para evitar el desorden y la insatisfaccin bsica de las ne-
cesidades fundamentales: la regulacin de las relaciones se-
xuales; la reproduccin h u m a n a ; la crianza y educacin de los
50. Elizabeth Jelin. Familia y
hijos; el cuidado de los ancianos y la salud de los miembros; el unidad domttiea: mundo pblico y
ritual del culto religioso; el control moral; la de representacin vida privada. Bueno Airee, Estu-
cvico-poltica; la seguridad social y la de ser medio de pro- dio C E D E S , 1984.
51. Lui Leflero Otero. El
duccin, de apropiacin y de consumo. Lo que Leero critica es fenmeno familiar en Mxico.
la ausencia de u n a visin histrica, ya que esas funciones Mxico DF., Instituto Mexicano de
cambian a lo largo de la historia, culturas y clases sociales. Estudios Sociale, 1983.

Amrica Latina I 18
M a r k Poster, historiador norteamericano" cuya in-
fluencia es notoria en alguno de los materiales consultados, de-
linea los elementos adecuados para la construccin de u n a
teora de la familia, con el propsito de tornarla intelegible,
para lo cual define categoras que permitan estudiarla emp-
ricamente. U n a argumentacin bsica de su obra es la idea de
que la historia de la familia es discontinua e incluye no una sino
varias estructuras familiares distintas y complejas que no
pueden ser correlacionadas, de manera reduccionista, a u n a
sola variable, sea ella la modernizacin, el patriarcado, el capi-
talismo o cualquier otra.

L a familia c o m o mediacin d e los fenmenos


demogrficos

E n los estudios de poblacin, la familia aparece como


dimensin privilegiada de las investigaciones sobre fecundidad
y como nexo mediador en la determinacin de los fenmenos.
Ese nexo es, a veces, entendido como un conjunto de relaciones
de afinidad y consanguinidad plasmado en una unidad observa-
ble -la familia en cuanto estructura y organizacin- y, otras,
como un conjunto de valores, actitudes, normas, etc. E n ambos
casos la familia es entendida en trminos de factores que
median las determinaciones sociales sobre el comportamiento
individual, tanto a nivel macro, como micro. E n situaciones
donde el objeto de estudio se define como "fecundidad", "com-
portamiento reproductivo", "reproduccin de la fuerza de tra-
bajo" (en una de sus versiones) o "reproduccin de las clases
sociales", la familia aparece muchas veces de ese modo.**
La familia no es, en estos casos, u n objeto de estudio en
s mismo, sino que aparece como u n m o m e n t o o una etapa
23. Marie FMter. Teora crti-
ca da familia. Ro de Janeiro, Zahar, necesaria para que se reconstruyan los nexos de sentido entre
1979. los fenmenos. "Es diferente considerar a la familia en su
23. Joio Duarte et al. Alguno dimensin de objeto, que hacerlo desde la ptica propia de las
problema terico*..., op. cit.; Edith
A . Pantelldes. Familia y fecundidad: funciones que cumple como mediacin con respecto al compor-
balance y perspectiva en el caso lati- tamiento reproductivo" escribe H u g o Zemelman, y agrega que
noamericano. Ponencia presentada las mediaciones interesan como una exigencia de anlisis, pero
en el Congreso Latinoamericano de
Poblacin y Desarrollo, Mxico D F . , no como realidades susceptibles de transformarse en objetos de
noviembre de 1983. estudio en s mismas. 14
24. Hugo Zemelman citado en
Fernando Corts, El mercado de tra-
bajo, op. cit. M u n d o pblico versus m u n d o privado
26. L a polmica mundo
publico-mundo privado ha sido enri- E n los estudios de muchos autores, la familia aparece
quecida con aportes provenientes de como una institucin separada de la sociedad. Mientras la
la filosofa y de la ciencia poltica:
Henry Lefevre. La vida cotidiana en
familia formara parte del m u n d o privado, la sociedad y la
el mundo moderno, si, Alianza Edito- cultura corresponderan al m u n d o pblico." Weiss-Altaner
rial, 1972; Agnes Heller. Sociologia sostiene que hubo u n cambio en la orientacin de los estudios
de la vida cotidiana. Barcelona, sobre familia a raz del cual "la gran sntesis neoclsica sufri
Peninsula, 1977; Jean Elshtain. An-
tigone's daughters. Democracy vol. 2 u n ataque demoledor" por la vuelta hacia el pensamiento
n* 2,1982. E n gran medida el influjo clsico. Pasar al esquema clsico, opina, significa adoptar una
de estos autores ha incorporado la po- interpretacin de la sociedad y del individuo que elimina los sal-
lmica a una esfera m s amplia de
discusin y anlisis. tos mortales desde el nivel "micro" al nivel "macro". La accin
26. EM. Weiss-AHaner, Eco- individual ocurre dentro de la sociedad y es parte integrante de
noma dsiea..., op. cit. ella*.

Amirica Latina I 19
Virginia Gutirrez*7 sostiene que la institucin de la
familia constituye u n campo desde el cual se divisan y dentro
del cual se proyectan todas las instituciones de la comunidad en
sus fallas y en sus aciertos. Focaliza, m s que ninguna, las
incidencias del devenir social conformando u n punto clave en su
cambio. Los diversos modos de entender, de escribir, definir y
pensar la familia, manifiestan que an est lejos una sntesis.
Julio Bello sostiene que la importancia de la familia va m s all
de las diferencias ideolgicas o polticas**. Reconoce, sin e m -
bargo, que la familia no es un concepto unvoco pues se expresa
de diferentes maneras en diferentes culturas. Afirma que la
realidad familiar dista de ser uniforme y est influida por
diversos factores sociales, polticos, econmicos, religiosos y
culturales.
L a familia como mediacin, como nexo, como unidad
domstica, la familia como el locus de la reproduccin social e
individual de la fuerza de trabajo; la familia como categora
histrica; la familia como la clula bsica de la sociedad, son
algunas de las formas de definirla e interpretarla. E n el VIII
Encuentro Anual de A N P O C S , se plantearon tres puntos alre-
dedor de los cuales se propone iniciar una discusin sobre el
tema. Qu les falta a las Ciencias Sociales para definir la
familia?; la dificultad de pasar de lo vivido a lo pensado; y la
historicidad de esa dificultad. E s posible que estas ideas sur-
gidas en 1984 an sigan en pie.

Los estudios sobre familia


en las ciencias sociales

Los estudios sobre familia en las ciencias sociales han


alcanzado relevancia a partir de los aos 70. Muchos autores
coinciden en que la discusin en los pases centrales; el desar-
rollo del movimiento feminista; y la crtica sobre estilos y
procesos de desarrollo propiciaron este inters**.

27. Virginia Gutirrez de


Recuperacin del enfoque clsico Pineda. Familia y adtura en Colom-
bia. Bogot, Instituto Colombiano de
Cultura, noviembre 1976.
El vuelco de la economa demogrfica hacia una visin
28. Julio Bello. Interaccin
clsica permiti, desde los enfoques Ricardiano y Marxista entre la familia y el proctto de desa-
identificar a la mujer como elemento clave en la reproduccin rrollo. Boletn del Instituto nter-
de m a n o de obra. As, los temas de la mujer y de la familia americano del Nio n* 222 ( Monte-
video) O E A - I N N , 1984.
cobran claridad a partir de dos preguntas que se derivan del 29. T . de Barbieri y O . de Oli-
enfoque clsico: Cul es el papel de la familia y de la divisin veira, Reproduccin de la..., op. cit.;
sexual del trabajo en la reproduccin econmica? Qu revela la E . Jelin, Familia y unidad
domstica. . ., op. cit.; M . Quartim,
situacin de la mujer sobre las reglas de distribucin y la Familia y feminismo..., op. cit.; M .
tecnologa? Coleta, A produo da vida..., op. cit.

Amrica Latina t 20
Weiss-Altaner explica que los portadores de las rela-
ciones neoclsicas son familias y empresas vinculadas entre s
por medio de mercados de insumos y productos. Las familias
venden su tiempo a las empresas y stas venden productos
finales a las familias. Los consumidores buscan aumentar al
m x i m o la satisfaccin personal o utilidad que derivan de su
consumo y del uso de su tiempo. Las empresas tratan de obtener
el m x i m o de ganancias. E n la presencia de mercados perfectos
la sociedad alcanza el equilibrio. El modelo neoclsico presupo-
ne que los individuos buscan el m x i m o de utilidad subjetiva,
el clsico plantea la pugna entre grupos sociales. E n vez de
mirar a las personas como entes radicalmente solitarios y
opuestos a la sociedad, la atencin recae en la reproduccin del
sistema econmico, los procesos productivos, las reglas de
distribucin y la desigualdad de poder. Los individuos no de-
saparecen en esta perspectiva; slo dejan de ser tomos. Weiss-
Altaner sostiene que con el salto de Malthus a Ricardo y M a r x ,
los guarismos del anlisis demogrfico cobraron u n sentido
poltico, social e histrico, que la prctica actual de la d e m o -
grafa no puede ocultar.10

Valorizacin del trabajo domstico y politizacin


del m u n d o privado

Jelin seala que el descubrimiento y politizacin del


trabajo domstico en la ltima dcada gener u n a reaccin en
el m u n d o acadmico contra la sociologa funcionalista de la
familia. Esta plantea que el proceso de modernizacin, en tanto
involucra una creciente diferenciacin institucional, produce
una especializacin funcional de la familia, cuyas nicas fun-
ciones sociales seran el apoyo emocional de k m adultos y la
socializacin temprana de los nios. E n esta perspectiva, la
tarea domstica pareca no existir ni requerir anlisis ni expli-
caciones."
Con el surgimiento de los movimientos feministas y la
revalorizacin de la cuestin de la mujer en el mbito
acadmico, el trabajo domstico se convirti e n u n elemento
central. Los anlisis recurrieron a los textos de M a r x , donde ex-
pone la teora del valor; la polmica gir en torno a la naturaleza
de ese trabajo domstico: crea o no valor? crea plusvala? se
trata de un trabajo productivo o improductivo? es u n trabajo
gratuito o es en parte pagado a travs del salario?, quin se
apropia del trabajo excedente que se genera: el capital, los
varones, ambos, nadie?"
30. EM. Weiss-Altaner, Eco-
noma dtka, familia..., op. cit. Quartim de Moraes" opina que el movimiento contesta-
31. E.Jelin, Familia y unidad tario de 1968 gener una enorme g a m a ideolgica, alimentada
domstica..., op. cit. por ideas anarquistas, anticolonialistas y feministas. El ob-
32. Teresita de Barbieri. fa-
jetivo era que amplias capas de oprimidos pasasen a tener u n
milia y trabajo domtico. Ponencia
presentada en el Seminario sobre: espacio, su identidad, sus derechos. El antiautoritarismo,
Grupos domstico*. Familia y Socie- bandera del movimiento de m a y o de 1968, implicaba para la
dad. El Colegio de Mxico,julio 1982. mitad de la humanidad poner en cuestionamiento el poder
33. M . Qartim, Familia y
feminismo..., op. cit. domstico-familiar, en sntesis, politizar lo privado.

Amrica Latina I 21
Segn Mara Coleta, el inters por la familia gan
mpetu afinesde la dcada del 60, pero, sobre todo, en la del 70.
Sostiene que en esos aos se hizo una revisin crtica de las
perspectivas adoptadas en el tratamiento de las principales
cuestiones que ocupaban a los cientistas sociales. Golpeada la
perspectiva desarrollista, la crtica se encamin hacia la for-
mulacin de alternativas que pudiesen dar cuenta de las for-
maciones perifricas. L a autora plantea que marginalidad,
dependencia, produccin capitalista de relaciones no capitalis-
tas de produccin fueron nociones que reivindicaron el estatuto
terico de temas como la pobreza urbana y el crecimiento
demogrfico, por su importancia en la reorientacin de los
estudios sobre familia. Estos estudios resurgen por el inters
de verificar en qu medida las condiciones particulares de in-
sercin de los sectores subalternos en la produccin social
podran dar cuenta del aparente atraso en la integracin eco-
nmica, social e ideolgica de vastos contingentes poblaciona-
les, especialmente en el medio urbano.
La nocin de "estrategias de supervivencia" surge para
explicar los mltiples modos que usa el trabajador para asegu-
rar la manutencin de su familia. Con ella se pone de manifiesto
la importancia de los lazos familiares y de la familia en la
obtencin de medios de vida.*4
Eunice D u r h a m escribe que slo desde hace poco, cuan-
do se retom las cuestiones referentes a la reproduccin de las
condiciones de produccin, fue posible ubicar de un m o d o m s
adecuado las investigaciones de la familia. As como en lo po-
ltico e ideolgico la defensa de la familia apareca siempre, y
todava aparece, como bandera de los sectores m s conserva-
dores de la sociedad, en el terreno cientfico los estudios sobre
la institucin familiar estaban restringidos a la tradicin posi-
tivista, a aquello que los marxistas acostumbran llamar l a
ciencia burguesa"." D e esta manera, contina la autora, la
familia era objeto de u n doble ataque. D e un lado, los segmentos
m s intelectualizados de la sociedad denunciaban los aspectos
represivos de la organizacin familiar, resaltando su papel de
instrumento de dominacin de los hombres sobre las mujeres y
de los adultos sobre los jvenes. La consideraban como un im-
pedimento a la libertad individual y al pleno desarrollo de la
persona. Por otro lado, su estudio se lo atribuan a investiga-
dores contaminados por la ideologa burguesa cuya intencin
era ocultar la lucha de clases.
Esta visin de la familia, segn D u r h a m , est rela-
cionada con una ptica de la produccin en sentido estricto, que
domin por m u c h o tiempo tanto la literatura de inspiracin
marxista como la llamada burguesa.
Para entender la persistencia de esa concepcin y
valoracin de la familia en las sociedades capitalistas -escribe
D u r h a m - es necesario comprender su papel en la sociedad
industrial, as como las transformaciones por las que pas. El
desarrollo de la sociedad capitalista destruy a la familia en
cuanto unidad de trabajo productivo, con la creacin del tra- 34. M . Colet. A produo da
vida..., op. cit.
bajador libre, separado de los instrumentos de produccin y de 35. E . Durham, A familia
su familia. El mercado, a su vez, individualiz al consumidor al | operara..., op. cit.

Amrica Latina I 22
identificarlo como aqul que compra, individualmente las
mercancas destinadas a la satisfaccin de sus necesidades.
Eunice D u r h a m explica que a medida que esta ptica de mer-
cado perme a la sociedad y a las explicaciones de la m i s m a , la
familia se evanesci, una vez que no figuraba explcitamente, ni
como productora ni como compradora de mercancas.

Nuevo enfoque de la demografa


E n el mbito de la demografa, C E L A D E es la primera
en establecer una relacin entre fecundidad y familia. Antes, el
foco de los estudios sobre fecundidad era el individuo, seala
Alejandra Pantelides." Valdecir Lopes dise el primer regis-
tro de familia a partir de datos censales a principio de la dcada
del 70; Burch, Lira y Lopes editaron u n libro dedicado a la
familia, como unidad de anlisis, en 1976. Pantelides seala
que, curiosamente, los dos trabajos del libro dedicados a fa-
milia y fecundidad no son de autores latinoamericanos: Burch
y Gendell; y Gendel y Burch.
Pantelides apunta que fuera de Amrica Latina varas
corrientes de investigacin convergieron para dar nacimiento
al enorme inters actual de la relacin entre familia y fecundi-
dad. La tradicin antropolgica de estudios de parentesco, que
contina en el pensamiento funcionalista (Davis, 1950; Davis
y Blake, 1956; Lorimer, 1854) son ejemplos tempranos de la
discusin sobre familia nuclear vs. familia extendida y fe-
cundidad. Otra corriente est encabezada por los historiadores
Peter Laslett en Gran Bretaa; Philippe Aries y Jean Jacques
Flandrin en Francia; Charles Tilly, T a m a r a Hareven y el
Journal of Family History en E E . U U . Seala que tambin fue
importante el desarrollo de la demografa histrica en Fran-
cia, cuya metodologa, basada en la reconstruccin de familias,
relacion la fecundidad con la familia.
E n las conclusiones del trabajo citado, Pantelides se-
ala algunas insuficiencias de la investigacin sobre familias
en Amrica Latina; tambin entrega sugerencias para avanzar
y superar los problemas. Seala que la atencin se ha centrado
en la familia sin relacionarla con la fecundidad. Apunta que el
mtodo se ha basado nicamente en entrevistas no estructura-
das (a veces integradas en estudios m s amplios que utilizan
otros mtodos) y sugiere recurrir a metodologas que descubran
regularidades: se conoce poco sobre investigaciones realizadas
fuera de la regin acerca del tema y no se ha explotado los apor-
tes de otros cientficos sociales de la regin que podran entre-
gar ideas frescas y tcnicas novedosas. Es necesario, por lo tan-
to, dice la autora, ampliar los contactos y estimular la discusin
36. E . Alejandra Pantelides.
Familia y fecundidad: batanee y interdisciplinaria, publicar y divulgar dentro y fuera de la
perspectiva en el caso latinoameri- regin, la produccin sobre el tema. E s imposible avanzar,
cano. Ponencia presentada en el apunta, si el conocimiento slo circula mimeografiado y foto-
Congreso Latinoamericano de Po-
blacin y Desarrollo, Mxico, copiado entre u n reducido crculo de iniciados.
noviembre-1983. Brgida Garca17 dice, al igual que otros autores, que a
37. Brgida Garca. Poblacin, principios de la dcada del 70 surgi u n marcado inters en la
familia y desarrollo. Congreso Lati-
noamericano de Poblacin y Desa-
familia dentro de los estudios de poblacin. Sin embargo no ha
rrollo, Mxico, noviembre-1983. ocurrido lo mismo en la subrea de la demografia. Slo recien-

Amrica Latina I 23
temente se h a comenzado a incorporar, en la regin, anlisis
demogrficos de las familias u hogares. U n primer esfuerzo por
entender la participacin familiar en la actividad econmica,
con base en agregados de hogares, es la investigacin de
Humberto M u o z y Orlandina de Oliveira.** El inters princi-
pal de este estudio, realizado en la ciudad de Mxico en 1970, es
analizar cmo la organizacin familiar afecta la participacin
de hombres y mujeres en la actividad econmica. Los autores
afirman que los hogares constituyen una instancia mediadora,
con dinmica y efectos propios, que redefine las exigencias de
m a n o de obra impuestas por la demanda de mercado de trabajo.
Carlos Brambila Paz** en su trabajo sobre "Migracin y
formacin familiar en Mxico" analiza cmo la creciente urba-
nizacin afecta a los procesos de formacin familiar (momento
del matrimonio, nmero de hijos y espaciamiento entre hijos,
etc.). U n a de las conclusiones a las que llega el autor es que las
mujeres que emigran solteras desde el medio rural a las
ciudades tienen m s posibilidad que otros inmigrantes de
posponer el matrimonio y restringir su fecundidad.

Los enfoques de gnero: nuevos roles de la mujer

Teresita de Barbieri y Orlandina de Oliveira40 analizan,


en un marco de profundizacin de las contradicciones y de las
tendencias al estancamiento, las implicaciones de la crisis
econmica sobre los niveles de vida de los trabajadores. Sostie-
nen que, en la recesin econmica actual, las condiciones de re-
produccin de la fuerza de trabajo han sufrido modificaciones.
Las familias trabajadoras pasaron a desempear una funcin
clave como colchn amortiguador del deterioro de las condi-
ciones de vida. A la vez, sealan que los sistemas de seguridad
social no han ampliado la cobertura y la calidad de los servicios.
E n esta situacin, las mujeres, en especial las esposas-amas de
casa-madres, han ampliado su contribucin a la satisfaccin de 38. B. Gard, H . MufiozyO.de
Oliveira, Hogares y trabajador..,
las necesidades bsicas de los hogares. Se supone que en esas op. cit.
condiciones la reproduccin de la fuerza de trabajo se da 39. Carlos Brambila Paz.
mediante: 1 ) la intensificacin de la participacin de las muje- Migracin y formacin familiar en
Mxico. Mxico, El Colegio de M -
res en actividades de mercado; 2) el incremento en el volumen xico, 1985.
del trabajo domstico y la incorporacin de nuevas actividades; 40. T . de Barbieri y O . de Oli-
3) el cambio en los lazos de solidaridad entre familiares y veira, Reproduccin de la fuerza...,
amigos.41 op. cit.
41 Silvina Ramos. La rela-
Beatriz Schmuckler4*, en el trabajo citado, propone re- ciones de parentesco y ayuda mutua
cuperar la manera especfica de participacin de la mujer en la en lo sectores populare urbano, si.
cultura. D e los mbitos posibles, esta autora elige la familia por C E D E S , mayo-1984; Larissa La-
nimitz. Cmo sobreviven los
considerar que es el lugar universal de participacin social de marginados. Mxico, Siglo XXI,
la mujer. Sostiene que en los sectores populares, la mujer ha 1976.
encontrado modalidades informales de resistencia, dentro de la 42. Beatriz Schmuckler. La
estrategia de negociacin de la ma-
familia, al discurso pblico acerca de gnero, al discurso autori- dres en familia populare. Trabajo
tario del compaero y a su propia moral de maternidad, que in- preparado para el Seminario: Femi-
tentan subordinarla como persona. Esta resistencia de la nist theory, State policy and rural
w o m e n in Latin America: and a-
mujer/madre obliga a negociar la divisin de roles entre los genda for research, organizado por el
sexos y los significados de gnero que se elaboran en el discurso Instituto Kellog y la Universidad de
colectivo de la familia. A d e m s , su prctica produce u n mensaje Notre D a m e , febrero-1985.

Amrica Latina I 24
de femineidad anticonvencional, que cuestiona ante los hijos
los valores morales y las creencias naturalistas acerca del
gnero.
El trabajo "Crisis y adaptacin: hogares de Guadalaja-
ra"41 plantea que las unidades domsticas han podido sobrelle-
var la crisis, gracias, sobre todo, a la implementacin de una
estrategia colectiva de trabajo. As ha aumentado el nmero de
miembros, lo cual puede deberse, ms que a nuevos nacimien-
tos, a la incorporacin de otras personas al hogar (maridos y
esposas de los hijos). Tambin observaron una tendencia en las
unidades domsticas encabezadas por mujeres a incorporar
otros miembros a fin de restituir elasticidad y aumentar los re-
cursos.
E n u n trabajo de C E P A L de 1984 se explica que las
condiciones a las que hacen frente las mujeres, especialmente
en los sectores m e n o s favorecidos de la sociedad, no las ataen
en forma exclusiva sino que reflejan los problemas de toda la
sociedad. "La importancia del tema -sealada tantas veces por
mandatos y resoluciones internacionales y regionales- radica
fundamentalmente en el papel esencial que cumple la mujer en
las estrategias de supervivencia y socializacin de sus fami-
lias, en su aporte a la produccin y reproduccin del sistema
social con un volumen notable de trabajo remunerado y no re-
munerado; y en su participacin en las luchas urbanas como
grupo de presin o como parte de los movimientos sociales m s
amplios por reivindicaciones asociadas con las condiciones de
vida de sus grupos". ** Estas reflexiones intentan insertar el
tema de la mujer de los estratos bajos latinoamericanos en el
contexto ms amplio del desarrollo social de la regin, tratando
de vincular las transformaciones de las ltimas dcadas con la
conformacin del sector urbano popular y su papel en so-
ciedades de constitucin nacional tarda.

Crisis de u n modelo de desarrollo y efectos


sobre la familia

E n el trabajo citado de C E P A L y en otros se sostiene que,


entre las variables de la transformacin social de la regin en
los ltimos decenios, una de las ms sobresalientes es el in-
cremento de la poblacin con sus consecuencias sobre la dis-
43. Mercede Gonzlez de la ponibilidad de recursos, el desarrollo del sistema econmico y la
Rocha; Agustn Letap E . Crist y
diversificacin de actividades. E n el trabajo citado de Mario
adaptacin: hagan* dt Guada- 41
lajara. Ponencia presentada en la Margulis, este autor sostiene que las leyes de poblacin fun-
Tercera Reunin Nacional sobre In- cionan en forma bastante armoniosa en el interior de las so-
vestigacin Demogrfica, Mxico, af. ciedades capitalistas avanzadas, donde el capitalismo abarca
44. C E P A L Una visin global todas las esferas de la produccin. Con esto, contina Margulis,
de la mujer popular. E n Naciones
Unida* y C E P A L . La mujer en el no se pretende minimizar las contradicciones internas del
sector popular urbano. Amrica capitalismo, en especial aqulla entre acumulacin y desem-
Latina y el Caribe. C E P A L , 1984. p. pleo; slo que, hasta el momento, las naciones avanzadas, de-
7-8.
45. Mario Margulis. Repro-
bido a su estrategia a nivel mundial, han conseguido exportar
duccin social de la vida y repro- sus contradicciones, y sus ejrcitos de reserva internos se
duccin del capital. Revista Nueva sitan dentro de tamaos adecuados para la reproduccin del
Antropologa (Mxico) n* 13-14, capital. E n cambio, en aquellas formaciones sociales hegemoni-
mayo-1980.

Amrica Latina I 25
zadas por el capitalismo, pero en las que grandes sectores de la
poblacin funcionan con una lgica productiva no capitalista, o
sea, en u n n m e r o m u y grande de naciones llamadas "en de-
sarrollo", el crecimiento y la distribucin espacial de la pobla-
cin se contradicen con las necesidades de desarrollo capita-
lista. Las altas tasas de crecimiento demogrfico y de migracin
hacia las ciudades constituyen u n factor conflictivo para la
reproduccin poltica y econmica del sistema. Margulis sos-
tiene que es la n o generalizacin del capitalismo lo que deter-
mina tales comportamientos demogrficos. El hecho de que los
hijos constituyan u n a garanta para la supervivencia, y que
esta estrategia familiar influya en el plano social (desempleo,
conflictos y presiones sobre el aparato poltico) pone de mani-
fiesto algunas de las contradicciones a este nivel entre la re-
produccin del capital y la reproduccin social de la vida.
Frente a la crisis actual y profunda de la regin, que
pone en tela de juicio la totalidad del modelo, la C E P A L sostiene
que la persistencia de situaciones de desigualdad, agravadas
por la crisis, puede precipitarei comportamiento de algunos
sectores sociales a grados extremos con u n contenido poten
dalmente explosivo. A pesar del panorama incierto, en el
estudio de C E P A L se apunta que en la escena latinoamericana
aparecen elementos como los cdigos de comunicacin, si bien
no de intereses, que con el tiempo podran constituirse en alia-
dos para programas comunes junto a la incorporacin de la
juventud y el desarrollo de nuevas solidaridades. Para la
C E P A L , la participacin de los sectores populares urbanos es
u n elemento fundamental en la orientacin de los cambios so-
ciales y en la creacin de bases para nuevas formas de or-
ganizacin social que hagan posible la formulacin y aplicacin
de estilos de desarrollo diferentes.
Teresita de Barbieri y Orlandina de Oliveira dicen que
cuando la situacin de desempleo y contraccin salarial se pro-
longa por meses y aos, los recursos se van agotando. L a
intensificacin del trabajo tiene lmitesfsicosy psquicos; la
diversificacin de las actividades de los miembros de la familia
encuentra obstculos en el mercado de trabajo; las posibili-
dades de prestacin de servicios domsticos remunerados es-
casean cuando los sectores medios reducen sus patrones de con-
s u m o ; la contraccin de los gastos de consumo tiene lmites bio-
lgicos y psicolgicos. Cuando 15 personas comparten un cuarto
sin luz, ropa, etc., pueden debilitarse hasta las pautas de so-
lidaridad familiar y grupai de ayuda m u t u a , que los sectores
populares urbanos utilizan en Amrica Latina como parte de
sus tradiciones culturales. Cuando dos o m s familias se juntan
para enfrentar vivienda, infraestructura domstica, etc.,
pueden incrementarse los conflictos y tensiones intrafamilia-
res. Por ltimo sealan que la prdida de esperanzas de mejora
por parte de los sectores m s pobres frente al visible proceso de
ostentacin de riqueza de los sectores m s privilegiados, puede
llevar al suicidio, filicidio, u n a agudizacin del conflicto y de la
violencia anmicas, lo cual propicia manifestaciones espon-
tneas de protesta, vandalismo, robo, saqueo, alcoholismo, dro- 46. T . de Barbieri; O . de Oli-
veira, Reproduccin de la fuerza...,
gadiccin, etc., que ya han proliferado en Amrica Latina.4* Las op. cit.

Amrica Latina I 26
autoras sealan que estudios realizados en E E . U U . sobre los
efectos de la gran depresin muestran que los varones, al
perder su trabajo, se sienten suprfluos y frustrados, incapaces
de responder al rol masculino de proveedores de la familia. Esta
prdida de status, junto a la intensificacin del papel de la m u -
jer, gener tensiones adicionales en la relacin entre gneros,
reforzando los roles sexuales tradicionales e intensificando el
antifeminismo. Segn las autoras, en Amrica Latina todava
no hay evidencias de que el aumento de la participacin de la
mujer en el trabajo domstico y como soporte emocional de su
familia, se refleje en una disminucin de los valores machistas,
en una valorizacin social del trabajo femenino y en un mayor
respeto a la mujer.

Los estudios sobre familia rural

Las reacciones autodestructivas, que expresan u n a


prdida del sentido de la vida, sin duda -dicen de Barbieri y
Oliveira- son el resultado del debilitamiento de la normatividad
y de los lazos de solidaridad social. Sostienen, igual que en el
trabajo de la C E P A L , que la participacin de varones y m u -
jeres en organizaciones vecinales, de barrio o comunitarias,
puede desempear u n papel clave e n el apoyo solidario, y
que la concientizacin y organizacin de la poblacin es u n
camino necesario para canalizar la protesta individual o de
grupo hacia la d e m a n d a de formas de participacin d e m o -
crtica de los sectores populares en la construccin de u n
proyecto alternativo de sociedad m s h u m a n a , justa e iguali-
taria.
E n los estudios de la familia campesina, Mario J. Torres
propone analizar la reproduccin social a travs de las interre-
laciones entre la microestructura demogrfica familiar, las for-
mas de produccin y los niveles de empleo e ingresos. A partir
de la crtica de las tesis de Chayanov y de un examen de las que
elaborara M a r x concluye que el estudio de las formas de re-
produccin social requiere considerar, por un lado, la forma
de produccin que realiza (agrcola, ganadera, artesanal como
produccin simple de mercancas) y por otro lado, las formas de
produccin d e su fuerza de trabajo. Estas ltimas pueden
combinar actividades dentro o fuera de las formas de produc-
cin (por ejemplo, la venta temporal de la fuerza de trabajo).
As, en Honduras, donde el autor desarrolla la investigacin,
las formas de reproduccin de la fuerza de trabajo obedecen a
la lgica de vender para comprar y de manera m u y reducida a
la de comprar para vender (el pequeo o mediano agricultor que
contrata fuerza de trabajo). Aunque utiliza el concepto de
estrategias familiares de supervivencia, aclara que no todo
comportamiento es una estrategia; parte de las actividades es-
tn m u y marcadas por el acomodo o la adaptacin (pasiva o
conflictiva) a las circunstancias inmediatas. Los comporta-
mientos proyectivo y adaptativo -dice el autor- son los que estn
47. Mario Torre Adrin. involucrados en las formas de reproduccin de la fuerza de
trab
c^J^^H^S^ 7 ^ ylos W* P nen e n e J e c u c i o n l o s e ^ P 0 8 marginales.
P I S P A L y El Colegio de Mxico, Floreai Forni y Roberto Benencia estudian u n a
1986. poblacin caracterizada por altas tasas d e fecundidad para el

Amrica Latina I 27
contexto argentino: la poblacin rural de Santiago del Estero.48
Esta provincia ha sido una proveedora permanente de m a n o de
obra para las regiones m s desarrolladas del pas. L a inquietud
central de la investigacin gira en torno al mantenimiento de
altas tasas de fecundidad en u n contexto nacional m u y m o -
dernizado. Los autores consideran que la persistencia de los
patrones de alta fecundidad no puede ser totalmente elucidada
a partir de los argumentos sobre educacin y "modernidad", ni
tampoco por la necesidad de contar con grandes contingentes de
m a n o de obra para alcanzar la subsistencia en agriculturas de
baja eficiencia tecnolgica. Sugieren recuperar la tradicin de
estudios econmicos y antropolgicos campesinos, inaugurada
por Chayanov, quien remarc, por u n lado, los aspectos coope-
rativos de ese sistema productivo, y, por el otro, present la
conducta laboral como una adecuada combinacin de trabajo y
descanso en trminos del tamao de la fuerza de trabajo
familiar. Luego de resear y discutir otras posiciones, los
autores explican los altos y desiguales niveles de fecundidad en
trminos de modelos d e conducta reproductiva, donde la
estructura y composicin de los hogares, la migracin, la
insercin en el mercado laboral y los patrones de fecundidad se
integran coherentemente.
Otros autores, como Soledad Gonzlez Montes, analizan
el ciclo domstico campesino y los cambios ocupacionales; "
Murilo Kuschnik trata la reproduccin entre productores cam-
pesinos, planteando preguntas relativas a la organizacin
familiar; concluye que el campesinado m s que u n nmero de
variables econmicas es u n m o d o de vida.10 Barbosa Almeida11
sostiene que los estudios realizados en el campo de la sociologa
y de la antropologa econmica en la ltima dcada colocaron a
la familia rural en una posicin destacada, indita hasta el m o -
mento. Cuestiones tradicionalmente antropolgicas como pa-
trones de casamiento, herencia, familia y parentesco se reval- 48. Floreai Forni; Roberto
orizaron por los debates sobre los destinos del agro brasileo. Benencia. Estrategia rurale de re-
produccin con alta fecundidad: fa-
Mario Margulis" dice que, en Mxico, las altas tasas de milia troncal y trabajo y migracin
crecimiento demogrfico y la elevada migracin externa e in- por relevos. La situacin demo-
terna se relacionan con la presencia de un vasto sector campe- grfica de una regin nibdesarro-
llada en un pais moderno. Santiago
sino que no est plenamente sujeto a la lgica del capitalismo, del Estero, Argentina. Buenos Aires,
y cuya reproduccin se opera, por lo menos en parte, en condi- C E I L - C O N I C E T , 1985. (Documento
ciones no capitalistas. La produccin campesina, sostiene, ope- de trabajo n 15).
ra con una productividad baja, a costa de la no valorizacin de 49. Soledad Gonzlez Montes.
parte de la fuerza de trabajo que emplea. Ello es "posible" pues El ciclo domstico campesino y los
cambio ocupacional. Xalatlaco
utiliza la fuerza de trabajo familiar; no necesita pagar la fuerza 19331974. Tercera Reunin
de trabajo asalariada a los precios de mercado, ni valorizar su Nacional sobre la Investigacin
capital con la tasa media de ganancia. L a unidad campesina Demogrfica, Mxico, 3-6 noviembre
1986.
"puede" operar con una racionalidad diferente, y esto le ha per-
50. Murilo Kuschnick, U A M ,
mitido sobrevivir, a pesar de los escasos medios de produccin Azcapotzalco. Algunas considera-
de que dispone y de su dificultad para acumular. ciones respecto al problema de la
reproduccin entre productos
campesino. Trabajo presentado en
L a familia e n la ideologia la Tercera Reunin Nacional sobre
Investigacin Demogrfica, Mxico,
3-6 noviembre 1986.
E n una revisin de la literatura reciente sobre las capas 51. M . Barbosa de Almeida,
medias, Tania Salem escribe que las perspectivas de las clases Redescobrindo a familia..., op. cit.
62. M.Marguli, Reproduccin
sociales y de la estratificacin social no dan cuenta de las social de . . . . op. cit.

Amrica Latina I 28
discontinuidades observables en trminos de ethos y de visin
del m u n d o . N o niega que las diferencias econmicas permiten
establecer demarcaciones significativas entre los grupos, pero
insiste en que deben estar asociadas a otras distinciones de
carcter m s simblico. Cuando esas distinciones son tenidas
en cuenta, las fronteras que demarcan los diferentes segmentos
de las capas medias asumen contornos distintos de aqullos
establecidos basndose solamente en criterios socioeconmi-
cos. Segn la autora, buena parte de la literatura examinada se
inscribe en el paradigma individualismo/jerarqua tanto para
calificar la visin del m u n d o o la moralidad prevaleciente en el
universo investigado, cuanto para caracterizar el m o d o a travs
del cual se verifica la construccin social de la persona o de las
identidades; sean individuales o familiares, en el segmento
elegido para la investigacin. L a ideologa individualista se la
asocia a lo moderno (el individuo tiene preeminencia sobre el
todo) y la ideologa jerrquica a lo tradicional (la totalidad tie-
ne preeminencia sobre las partes), con lo cual se concluye que
hay dos "tipos ideales" de familias en las capas medias: las tra-
dicionales y las modernas. Sin embargo, para la autora, el
contraste entre las ideologas individualista y jerrquica no es
nico ni permanente ya que hay una tensin constante entre los
elementos ideolgicos de ambos paradigmas.1*
Eunice D u r h a m , hablando de conciencia e ideologa en
la clase obrera, plantea que estudiar la reproduccin de la
fuerza de trabajo implica estudiar ese proceso dentro de los
patrones de existencia histricamente determinados, tal como
son concebidos por la poblacin. Desde esa perspectiva m s
amplia, la familia puede ser definida como unidad social
donde se realiza la reproduccin del trabajador. Decir unidad
de reproduccin implica decir unidad de consumo, no el lla-
m a d o consumo productivo sino el consumo propiamente dicho;
esto a su vez implica una unidad d e rendimientos; en ese
sentido es tambin una unidad de produccin de valores de uso
(cocinar, lavar, remendar, etc.). E n esta perspectiva la familia
ya no es m s una institucin sin funciones ni en desaparicin,
sino que reaparece como unidad de reproduccin, produccin,
rendimiento y consumo.
Tratndose de una unidad de vida social articulada
internamente por la referencia a fines y valores, la pro-
blemtica pasa al terreno de lo "vivido-humano" y se aproxima
al campo de la ideologa. Traduciendo la manera por la cual las
personas conciben su insercin en la vida social y orientan su
prctica colectiva, la ideologa consiste en la atribucin e in-
tegracin de significados -escribe D u r h a m - esto es, en u n in-
tento constante de darle sentido a la vida de las personas
transformndolas en sujeto. Dentro de esta concepcin se
plantea estudiar la familia e n la ideologa. Pero como es al
nivel de la experiencia inmediata, es a travs del m o d o por el
cual las personas viven su condicin de clase que es posible
encontrar los elementos para entender las representaciones y
valores, es necesario agregar una perspectiva m s : la de que la
53. T . Salem, Familia em ideologa se constituye tambin e n la familia. As, para
camadas..., op. cit. Eunice D u r h a m , la familia es el lugar de la construccin de los

Amrica Latina I 29
proyectos, de la memoria y de la historia vivida que no puede ser
sustituida por la historia formal. E s tambin lugar de
transformaciones.M
Dentro de esa posicin se encuentra tambin aqulla
que sostiene que en la tradicin sociolgica, la familia aparece
como el estudio de las condiciones de vida o como una ins-
titucin social, ptica insuficiente ya que no incluye aspectos
fundamentales como las imgenes, las representaciones, los
modelos, el imaginario y el intercambio de los afectos, que
marcan y caracterizan lo cotidiano de las diferentes clases
sociales."
La revisin bibliogrfica presentada ilustra que el tema
de la familia est en discusin. Los trabajos demuestran el
abanico de posiciones e inquietudes tocadas por las ciencias
sociales. Los autores adscriben la familia a una u otra esfera de
lo social -econmica, poltica, ideolgica-. Urbanizacin, crisis,
industrializacin, sectores populares, campesinado, son los te-
m a s alrededor de los cuales comienzan a girar los estudios sobre
familia en Amrica Latina. A m o d o de sntesis se podra decir
que el inters se dirige, fundamentalmente, a las familias de los
proletarios y de los sectores populares urbanos, y a las familias
campesinas, estudiando diversos aspectos: la fecundidad, las
estrategias de negociacin, las redes de solidaridad y ayuda
m u t u a , la articulacin de la economa campesina, el rol de la fa-
milia en las sociedades capitalistas latinoamericanas, la
participacin de la mujer, etc. La familia an no se ha constitui-
do en u n objeto de estudio en s m i s m o quiz porque, como
sealan Fukui y Bruschini, una visin m s global ser posible
cuando las unidades familiares tengan relevancia como objeto
de estudio y no slo como un recurso explicativo o una categora
adicional de anlisis."
La literatura trabajada muestra la bsqueda de explica-
ciones m s satisfactorias y profundas a fenmenos que afligen
y cuestionan los modelos de desarrollo vigentes; es tambin el
reflejo de interrogantes relacionadas con el funcionamiento de
la sociedad y la creacin de significados.

Los estudios gubernamentales


sobre familia

La produccin escrita sobre el tema de la familia pro- 64. E . D u r h a m , A familia ope-


veniente de los gobiernos gira, principalmente, alrededor de raria. .., op. cit.
dos cuestiones. L a primera es la aceptacin de la familia como 55. Lia Fukui; Maria Elena
clula bsica de la sociedad. El tipo de familia al que, funda- Trigo; Miriam Moreira. R e s u m e n del
V i n Encuentro Anual de A N P O C S /
mentalmente, se hace referencia, es la nuclear-conyugal, que Familia y Sociedad, octubre 1984.
aparece con claridad en los programas y en las polticas y 68. Lia Fukui; C . Bruschini,
estudios de poblacin. Sin embargo, en u n buen nmero de Em crise a ..., op. cit.

Amrica Latina I 30
trabajos de reflexin crtica se reconoce la presencia de otros
tipos de familia. L a segunda es el reconocimiento de que la
urbanizacin, la industrializacin, la migracin, son centrales
para comprender y actuar sobre reas pertinentes a la familia.
Los trabajos piensan, cuestionan o proponen acciones estatales
en un contexto latinoamericano caracterizado por el desarrollo,
si bien en algunos se crtica el estilo de desarrollo imperante.

L a familia, clula bsica de la sociedad

Julio Bello, Subsecretario del M e n o r y la Familia de la


Repblica Argentina, releva el papel protagnico de la familia
en el desarrollo, m s all de las diferencias ideolgicas entre los
distintos sistemas polticos.17 Hace referencia a la Declaracin
sobre el Progreso y el Desarrollo Social de las Naciones Unidas,
donde se define a la familia como "la unidad bsica de la socie-
dad y el medio natural para el desenvolvimiento y bienestar de
todos sus miembros" y a La Salud del Nio en las Amricas, de
la Organizacin Panamericana de la Salud, la cual seala que
el grupo familiar constituye la unidad biopsicosocial primaria
donde se realizan los procesos bsicos de crecimientofsicode
los nios y adolescentes, la maduracin emocional, el desarrollo
psicolgico, las relaciones intrafamiliares y la socializacin
inicial.
E n el artculo 51 de la Constitucin Poltica de Costa
Rica se expresa que "la familia como elemento natural y fun-
damento de la sociedad tiene derecho a la proteccin especial
del estado. Las madres, los hijos, los ancianos y los invlidos
comparten igualmente ese derecho". M Mara Odette Colin
define a la poltica de planificacin familiar c o m o una
estrategia imperialista que se aplica en los pases del Tercer
M u n d o , no slo con fines malthusianos, sino para producir
cambios especficos y evitar la tensin social y una lucha de
clases m s aguda."
E n el Manual de la Familia del Consejo Nacional de
57. J. Bello, Interaccin entre
familia..., op. cit. Poblacin de Mxico se afirma que actualmente la sociedad est
68. Old Acuna; Carlos F . transitando por una etapa de cambios profundos y que la fa-
Denton. La familia en Casta Rica. milia tambin se est transformando. Esta afirmacin acom-
San Jos, Ministerio de Cultura,
Juventud y Deportes e Instituto de paa a otra: l a familia es la clula bsica en toda sociedad; por
Estudios Sociales en Poblacin, ello la sociedad tiene en la familia el medio m s efectivo de
1979. estancamiento en formas de vida envejecidas o deterioradas o
59. Marie Odette Colin. El
programa de planificacin familiar
bien de renovacin, de desarrollo, de cambio a la realizacin de
en Coste Rica. San Jos, Instituto de nuevos ideales"."
Investigaciones Sociales de la Uni- Bello explica que la variacin en la institucin familiar
versidad de Costa Rica, 1976. (Avan- pone en evidencia la vinculacin existente entre familia y
ces de investigacin).
50. C O N A P O , Manual de familia... sociedad y "desafia a encontrar lneas de relacin en esta in-
op. cit.; C O N A P O . Manual de la fluencia m u t u a aunque histricamente asimtrica" resaltando
familia campesino (4ta ed.). Mxico, la capacidad adaptativa de la institucin familiar. Sostiene
1984. Los temas se refieren a la vida
y educacin dentro de la familia, la tambin que esa transformacin no se hace ni sin costos ni sin
reproduccin humana, el embarazo, dramatismo. Conocer el sentido, el ritmo y la modalidad de la
la regulacin de la fecundidad y de transformacin, reflexiona Bello, es fundamental pues el "tem-
los htfos no deseados, problemas que
ocasiona el alcoholismo, las decisio- po" evolutivo puede incrementar los costos sociales y perso-
nes de migrar, etc. nales a grados incompatibles con el bien c o m n y la homeos-

Amrica Latina I 31
tsis social. Este conocimiento permite el diseo de polticas y
estrategias que moderen esos costos. Invita a profundizar y
discutir sobre los elementos que fundamentan las distintas
concepciones de la institucin familiar y las distintas
concepciones de la sociedad deseada.*1
Tambin, Luis Leero" critica la convencin internacio-
nal utilizada para identificar la familia, la m i s m a que la asocia
con el m o d o nuclear-conyugal (padres e hijos solteros viviendo
bajo el m i s m o techo), al que supuestamente responde la unidad
residencial "normal" de la mayora de familias contempor-
neas. Este modelo, segn Leero, utilizado por los arquitectos
de la vivienda y de la ciudad, por la seguridad social y por la
psicologa clsica, no corresponde a la realidad de nuestras
familias. Leero opina que hay que invertir el proceso por el
cual se ha presentado hasta ahora el ideal de progreso. Sostiene
que el sentido de la planeacin familiar y del m o d o de vida
grupai debe basarse no en el modelo de la familia pequeo-
burguesa (nuclear-conyugal-atomizada), ni en el m o d o de vida
annimo de la megalopolis capitalista, sino en el que proviene
de la estructura histrica de resistencia y subsistencia familiar
de nuestros pueblos. Para ello propone u n conjunto de pistas
para una posible poltica de poblacin en la que las familias
sean consideradas como sujetos activos de la m i s m a .
Segn Leero, en los programas de familia predomina
una ideologa familstica, cuando se afirma que el grupo fami-
liar es la clula de la sociedad. Este familismo idealista no
siempre se traduce en acciones prcticas, bien sea porque se
queda a u n nivel moralista y normativo o bien porque hablar
hablar de la familia en general encubre la real desigualdad y las
necesidades diversas de unas y otras unidades familiares,
segn su ubicacin en la estructura social. Tambin puede ser
que no se apliquen los principios enunciados -escribe- porque la
problemtica de tantas familias es tan grande que todo acaba
por quedarse -en el mejor de los casos- en buenas intenciones.
Es frecuente que las actividades estn teidas de u n paterna-
lismo burocrtico, que ve a las "familias pobres" como familias
infantiles que slo requieren proteccin y servicios.

L a familia c o m o objeto de accin

E n casi todos los pases de la regin se reconoce u n


conjunto de reas a las cuales hay que brindar atencin. Esas
reas se refieren, fundamentalmente, a la mujer, infancia,
tercera edad, juventud y a cuestiones problemticas (droga-
diccin, alcoholismo, etc.. .).
E n el plan sectorial 1986-1989 del Ministerio de Pre-
visin y Asistencia Social de Brasil se afirma que "colocar a la 61 Julio Bello, Interaccin entre
familia..., op. cit.
promocin social como rea de accin reparadora y supletoria 82. C O N A P O . Reunin nacional
revela que el modelo de desarrollo nacional no est volcado para sobre fecundidad y familia. Mxico,
el bienestar social de la poblacin brasilea. Los programas y abril-1984.
acciones de desarrollo social que durante los ltimos aos fue- 63. Ministerio de Providencia
e Assistncia Social. / PND da Nova
ron distorsionados e injustos, propiciaron un proceso de margi- Repblica. Plano Sectorial 1986-
nalizacin de grupos, comunidades, familias y personas". n 1989. Cap. III, Area de Assistncia

Amrica Latina I 32
Reconociendo la recesin econmica por la que atraviesa el pas,
se insiste en atender principalmente a la familia. Los nios
entre 0 y 6 aos, que segn los datos estadsticos s u m a n m s de
11 millones, son los m s afectados y vulnerables. Se seala que
los programas sociales tienden a ver a la familia de manera
fragmentaria, ofreciendo apoyos eventuales a sus hijos, aisln-
dolos de la convivencia con los padres (para la familia situada
en el lmite crtico de la supervivencia). Y se plantea la nece-
sidad de recuperar la concepcin de familia como unidad de
satisfaccin de las necesidades bsicas del ser. L a poltica de
asistencia social del Brasil pretende ahora recuperar el sentido
de participacin como fundamental en el desarrollo de las acti-
vidades del gobierno. As, se propone articularse con los grupos
comunitarios; desarrollar formas regionalizadas de atencin y
preservacin de la familia; respetar las formas culturales; y
maximizar la eficiencia de los recursos materiales, humanos e
institucionales.
E n los estudios gubernamentales dedicados a la
temtica de poblacin tambin es posible encontrar las mis-
m a s ideas eje alrededor de las cuales gira la produccin guber-
namental dentro del planteado respeto a los derechos humanos
y a la libertad de decisin. As, en el Manual de la Familia publi-
cado por el C O N A P O de Mxico se sostiene que "se est toman-
do conciencia de la grave responsabilidad que representa el te-
ner hijos y la correspondiente obligacin de criarlos y educarlos
convenientemente; se lucha ya por el ideal de lograr que la
familia propicie el bienestar y el desarrollo personal de sus
miembros". "
E n el Plan de Desarrollo del Ecuador (1985-1988) se
propone una poltica general de desarrollo poblacional en el
contexto del mejoramiento de la calidad de vida, en particular
de los sectores de menores ingresos y orientada a influir en las
corrientes demogrficas internas del pas y en las concentracio-
nes urbanas. Se mencionan algunas actividades puntuales pa-
ra alcanzar esta meta: 1 ) desarrollar estudios sobre planifi-
cacin familiar y mtodos de regulacin de la natalidad, m e -
diante una regulacin natural de la familia; 2) realizar estudios
sobre la mujer, familia y dinmica demogrfica; 3) efectuar un
inventario sociodemogrfico; 4) capacitar al personal guber-
namental en aspectos relativos a poblacin y desarrollo, entre
otros."
E n Fecundidad, Anticoncepcin y Planificacin, el doc-
tor Urbina Fuentes, Director General de Planificacin F a -
miliar de la Secretara de Planificacin y Asistencia (Mxico),
explica que a cuarenta aos de promulgada la primera ley de
poblacin (1936) sus objetivos de poblar el territorio ya se
M. CONAPO. Manual de la haban cumplido. E n la medida en que los ndices de mortalidad
familia..., op. cit. haban descendido notablemente, la nueva poltica demogr-
68. ConaejoNackmal de Desa- fica, expresada en la ley general de 1974 busca, entre otras
rrollo. Plan Nacional de Desarrollo.
Programa y proyecto para el dea- cosas, disminuir el nivel de la fecundidad, de tal manera que la
rrollo de l recurmo* humano. Qui- tasa anual de crecimiento de la poblacin se reduzca."
to, CONADE, 1986. Luis Leero*7 comenta que los programas "para" la
M. C O N A P O , Reunin Nacio-
nal..., op. dt.
familia, conducidos y realizados por u n personal burocrtico
7. Mem. perteneciente a las grandes instituciones oficiales produce, in-

Amrica Latina I 33
versamente a lo buscado, u n a contraccin de las familias
apoyadas. L a s familias sienten q u e se les expropia su
capacidad inherente para resolver sus propios problemas.
Casi se podra decir que deben pedir permiso y ayuda para todo:
para comprar y ocupar u n terreno y construir su casa; para
disponer de luz, agua y drenaje; para educar a sus hijos a travs
de la escuela; para obtener trabajo; para divertirse, rezar, etc.
Planear "para" la familia y n o "con" la familia es el
problema del cual se derivan las resistencias y recelos de los
afectados. El inters de las familias, en su diversidad de situa-
ciones, queda relegado debido al supuesto pasivismo, a la incul-
tura y al tradicionalismo conservador, considerado como lejano
al progreso del pas... Este autor propone una poltica demo-
grfica "con" la participacin de las familias que contemple las
siguientes dimensiones: 1) una participacin del mbito
comunitario; 2) movilizaciones sociales mltiples -la clase so-
cial, sectores de actividad, crculos sociales, grupos con intere-
ses culturales, dentro del sistema institucional civil y pblico;
3) impulsin familiar en las polticas de poblacin participati-
va, etc.
Hasta la dcada de los sesenta, la poltica de poblacin
de los planes de desarrollo del Per no explicita una preo-
cupacin del Estado por atender los aspectos demogrficos, m s
all de los aspectos censales. Durante los aos setenta, sin
embargo, se desencadena u n crecimiento acelerado de la pobla-
cin, intensas corrientes migratorias y una desproporcionada
urbanizacin frente a u n estancamiento del agro, razones por
las cuales las autoridades empiezan a tomar seriamente en
consideracin la variable demogrfica. E n 1974, con ocasin de
la Conferencia Mundial de Poblacin, el gobierno peruano reco-
noci oficialmente la existencia de u n problema poblacional,
como consecuencia de u n acelerado crecimiento."
E n Costa Rica, el servicio de planificacin familiar fue
primero una iniciativa privada (1966). E n 1968 el gobierno asu-
mi la responsabilidad del programa como u n medio para forta-
lecer a la familia y proteger la salud de la mujer, que est en el
centro de gran parte de las polticas de poblacin."
U n a de las publicaciones del Centro de Estudios de
Polticas de Populao e Desenvolvimento- O Segundo Brasil,
sostiene que cualquier programa de cambio social, sea ste
global o parcial, no puede prescindir de la incorporacin de pen-
samientos, objetivos y actividades tanto de la mujer como del
hombre. 70

Cambios en la condicin de la mujer


es. C O N A P O , La poltica de
poblacin..., op. cit.
L a evolucin de la posicin de la mujer en la sociedad y 69. O . Acua y C. F. Denton,
en las normas jurdicas avanza lentamente en todo el m u n d o , La familia en ..., op. cit.
70. Centro de Estudios de
pero avanza. E n el caso del Brasil, el Nuevo Cdigo Civil trae Politica de Populao e Desenvolvi-
innovaciones esenciales, como la de otorgarle a la mujer total mento. Aspecto da evoluo da
igualdad junto al hombre en la esfera de la familia. Segn mulher no dereito e na sociedade.
Florisa Verucci, estudios e investigaciones de diversa proce- Consequncia sobre seu papel de
reprodutora. Gazeta Demogrfica
dencia han demostrado una correlacin directa entre la evo- (Rio de Janeiro), n* 3,1985.

Amrica Latina I 34
lucin de la mujer en el campo del trabajo y de la educacin, y
su tasa de fecundidad. E n este sentido, el modelo de familia que
se proyecta para u n a sociedad m s desarrollada es aqulla
donde la mujer tenga una posicin igualitaria, u n menor n m e -
ro de lujos y una mejor distribucin de las tareas domsticas y
econmicamente productivas de la pareja. Verucci dice que las
tasas de natalidad han decado en Brasil en los ltimos 10 aos
con un control demogrfico coercitivo, aunque la planificacin
familiar sea una reivindicacin de las mujeres brasileas.
Cynthia Sarti71 sostiene que los cambios en la condicin
femenina en los ltimos aos se relacionan con los cambios
registrados en la familia. As, el deterioro en la calidad de vida,
cambios en la dinmica demogrfica, disminucin de la tasa de
fecundidad, la acelerada urbanizacin y la creciente m o n e -
tizacin de la produccin agrcola, la intensificacin de las mi-
graciones y consecuente atomizacin de las familias, el a u m e n -
to de la participacin de las mujeres casadas en el trabajo
asalariado fuera del hogar, y el mayor acceso a los medios de
comunicacin de masas son factores que contribuyen a elevar el
costo econmico y el cuidado y educacin de los nios. Por ello
se vuelve imperioso limitar los hijos, independientemente de la
accin directa del Estado. La mayor disponibilidad de medios
de control de la natalidad tambin favorece ese proceso. H a n
cambiado las costumbres en los tipos de casamiento, se eviden-
cia una mayor tendencia a la secularizacin y u n aumento de las
separaciones legales y del n m e r o de mujeres jefe.
Sobre el tema de las mujeres-jefe, C a r m e n Barroso
explica que el 25% o 30% de todos los domicilios del m u n d o estn
dirigidos por mujeres y que esas familias constituyen u n a parte
sustancial de las capas m s pobres de todos los pases. Barroso
elige a la unidad domstica para el estudio de esta categora de
mujeres ya que considera que la unidad domstica es crucial en
la reproduccin de la fuerza de trabajo. Caracterizadas desde la
imagen de la familia nuclear, stas son familias incompletas.
Estudiando a las mujeres-jefe se puede llegar a comprender el
extrao fenmeno, presente en la mayora de las mujeres de
preferir una familia dirigida por u n hombre.
Barroso seala que Blumberg y Garca (1977) presentan
una teora interesante para explicar la emergencia y persis-
tencia de familias dirigidas por mujeres. Comprendiendo el
fenmeno en trminos de pequeas diferencias de oportunida-
des de subsistencia para hombres y mujeres de u n a m i s m a
clase, diferencias que ocurren m s frecuentemente en los gru-
pos econmicos marginados. Esa conceptualizacin, a pesar de
sus ambigedades, parece representar u n paso adelante en
relacin con las tradicionales interpretaciones de patologa
social que condenaban a las familias dirigidas por mujeres.
Barroso afirma que las familias dirigidas por mujeres son
engendradas por condiciones de marginalidad econmica, y
constata q u e el fenmeno es predominantemente urbano.
Este ltimo hecho tambin ha sido constatado en otros pases
y tal vez pueda ser explicado por las relaciones de trabajo en el
71. Cynthia Sorti. A mulher campo que, menos individualizadas, tornan an m s difcil la
no Brasil. Relatrio para U N I F E M ,
mayo-1986. sobrevivencia de la familia que no tenga jefe hombre.

Amrica Latina I 35 ,
Sobre infancia y juventud

Dentro de los estudios gubernamentales sobre asis-


tencia social, el caso de los menores es uno de los m s trabajados
en la regin. Sin embargo, la poltica desarrollada h a sido cri-
ticada, o por lo menos cuestionada, en la ltima parte de la
dcada. Clara Luca de Oliveira Inem, asesora tcnica de la
presidencia de la Fundao Nacional do Bem-Estar do Menor
( F U N A B E M ) , escribe que "un menor carente y u n menor in-
fractor son u n problema de la sociedad, que tiene que ser en-
frentado dentro del contexto global del pago de la deuda social
que acumularon las clases dominantes brasileas". El pro-
blema, para Oliveira Inem,7* es parte de la injusta distribucin
de la renta nacional, de la expulsin de las poblaciones rurales
provocadas por la ausencia de reforma agraria, de las precarias
condiciones del sistema educacional, de la falta de empleo y de
la recesin econmica.
La autora sostiene que durante las dos dcadas de
dictadura militar, el problema del menor carente o infractor era
encarado como u n problema de seguridad nacional. Exista la
idea de que el menor carente deba ser domado, aislado y encar-
celado en u n a institucin para ser resocializado segn los m o ;
dlos de u n clase media idealizada. C o m o contrapunto propone:
descentralizarlas acciones a travs de pequeos proyectos en el
medio comunitario; estimular la implantacin de programas
que atiendan las necesidades integrales de los adolescentes que
cometieron u n a infraccin penal, recurriendo al apoyo de las
comunidades; crear mecanismos que viabilicen la participacin
de la comunidad en el proceso de evaluacin de los servicios
prestados o apoyados por la F U N A B E M ; apoyar acciones que
involucren a las familias carentes en actividades generadoras
de renta. L a Fundao Legio Brasileira de Asistencia (LBA)
ha puesto en marcha un proyecto de formacin de cooperativas
familiares constituido por 800 personas y existen ya coo-
perativas en funcionamiento (fbricas de muebles, artesanas,
fbricas de juguetes, etc.). El nfasis del L B A est puesto en los
menores de 0 a 6 aos a travs de guarderas y plan alimentario.
Bajo u n a concepcin semejante, Antonio Carlos G o m e s
da Costa, Secretario Municipal de Educacin de Belo Horizon-
te, escribe que el modelo econmico, poltico y social vigente en
Brasil en las ltimas dcadas ignor, de forma sistemtica, que
el mayor patrimonio de una nacin es su pueblo y que el mayor
patrimonio del pueblo son sus nios y jvenes. Sostiene que la
ampliacin de la ciudadana, en su dimensin civil, poltica y
social, es la gran tarea y el gran desafo de la transicin de- 72. Clara Luca de Oliveira
mocrtica. Pensar en la estructuracin de un estado de derecho Inem. A situao da infanda no
sin enfrentar esta tarea sera u n ejercicio de mala fe o de auto- Estado do Ro dt Janeiro.
F U N A B E M , septiembre 1986.
engao, apunta.71 73. Antonio Carlos Gomes da
U n trabajo reciente de Licia Valladares,74 presentado en Costa. Cidadania ou barbarie. Secre-
el X I Congreso Mundial de Sociologa, abre una interesante taria Municipal de Beto Horizonte,
polmica acerca de la literatura existente sobre la infancia. Sos- sf.
74. Licia Valladares. Growing
tiene que crea la imagen de que la infancia del Brasil contem- up in the favela. Trabajo presentado
porneo, la de las zonas urbanas m s empobrecidas, est en el Congreso Mundial de Sociolo-
virtualmente condenada a terminaren la marginalidad. La au- ga realizado en Nueva Delhi, agos-
to-1986.
tora plantea que muchos nios y jvenes que habitan en las

Amrica Latina I 36
favelas no forman parte del conocido fenmeno. Explica que la
mayora de la bibliografa existente insiste, extensivamente, en
la patologa de la desviacin, marcando la inconformidad y la
transgresin, sin decir prcticamente nada sobre los patrones
de socializacin conducentes al m u n d o del orden. Observa que,
en los casos por ella estudiados, encontr patrones de socia-
lizacin y disciplina para el crecimiento de los hijos: los jvenes
estudian, trabajan y se recrean en la favela o en sus alre-
dedores. Existe u n control maternal (horarios, amistades y
tareas) y una solidaridad familiar para afrontar la economa del
hogar y el cuidado de los menores cuando las madres estn
ocupadas fuera del hogar.
E n relacin con el rol que cumple la asistencia social,
Luis Leero Otero71 opina que para el esquema funcionalista la
asistencia social juega u n rol que contribuye al equilibrio y
buena marcha de la sociedad, cubriendo la desadecuacin de
situaciones que se le escapan al sistema. Criticando esta posi-
cin seala que si la asistencia social slo es vista como un pa-
liativo para que el sistema actual siga funcionando aparente-
mente bien, se estarn invirtiendo los trminos h u m a n o s del
problema, con vistas a asegurar al sistema antes que a los mar-
ginados. Luego presenta u n conjunto de supuestos bsicos para
una asistencia social renovada.
Julio Bello, en el artculo antes citado, se plantea u n
conjunto de preguntas acerca de los destinos de la institucin
familiar en el marco del desarrollo:
- Es indispensable para el logro de mejores con-
diciones de vida transitar por las etapas de crisis y cues-
tionamiento o hay posibilidades de hacerlo por caminos
m e n o s riesgosos y dolorosos?
- Qu caractersticas de la institucin familiar pueden
rescatarse y preservarse como propias de su esencia y
necesarias para el desarrollo personal y social, y cules
son susceptibles de modificarse o desaparecer?
- Puede responderse lo anterior sin discutir valores y
sin plantearse la sociedad futura deseada?
- La crisis de la institucin familiar cuestiona los
resabios de antiguas creencias o cuestiona el sentido del
desarrollo tal cual lo conocemos?
- Qu poder tienen las familias c o m o sujeto y objeto del
desarrollo para influir en el sentido y profundidad de los
cambios que implica?
Estas preguntas estn presentes de una u otra manera,
en gran parte de la literatura de la regin. E s lcito plantear que
su tratamiento importa para la formulacin de polticas y la
implementacin de programas destinados a la familia, sobre
todo si se la piensa como sujeto activo y participante.
76. Inatituta Jaliscense de
Asistencia Social. La asistencia to-
rio! renovada. Mxico, Instituto
Mexicano de Estudio* Sociales, octu- El papel d e la Iglesia
bre-1984. (Ideario manual elaborado
por Luis Leero).
76. Simn Schwartxman. A E n cuanto a la Iglesia Catlica, el caso de Brasil es bas-
Igrega e o tetado nevo: o estatuto da tante interesante. Simn Schwartzman 7 " analiza el proyecto de
familia. Cadernos de Pesquisa
(IUPERS) n*37,mayol981.
decreto-ley "Estatuto de la Familia". A u n q u e el decreto no lleg

Amrica Latina I 37
a promulgarse, suscit una polmica que polariz a los sectores
m s conservadores de la dcada del 30, entre ellos a la Iglesia
Catlica, y que revela la importancia de la normatizacin de la
familia para el Estado autoritario. El autor sostiene que la
dcada del 30 fue u n perodo de intensa movilizacin de los
grupos m s militantes del catolicismo brasileo, que trataban
de imprimir al pas algunas caractersticas que consideraban
indispensables para la consecucin de sus ideales. El sistema
educacional y la legislacin referente a la institucin familiar
eran, posiblemente, sus reas principales de preocupacin. Se
planteaba, por ejemplo, reducir la natalidad por ser el mayor
flagelo que puede amenazar una nacin y llevarla al suicidio
social. Se sugera u n a reduccin progresiva del trabajo fe-
menino fuera del hogar (la mujer que trabaja afuera, funcio-
nara u obrera, o no es madre, o no es buena madre, o no es
buena funcionara). Se planteaba que el salario familiar permi-
te la vuelta de la mujer a casa con una mentalidad renovada. Se
afirmaba la necesidad de luchar contra el urbanismo, ya que los
grandes centros son hostiles a la familia, etc.
E n el trabajo "Mensagem ao povo de Deus" de la Arqui-
disesis de Rio de Janeiro, presentado en el Primer Congreso de
la Familia realizado en 1984, se apunta que: "El material rea>
lectado, tanto en la reflexin de los grupos de base como durante
los trabajos del Congreso es inmensamente rico y complejo. La
Comisin Arquidiocesana de la Pastoral Familiar se compro-
mete a estudiarlo con la ayuda de especialistas, para la elabo-
racin ulterior de un documento m s estructurado y complejo".
E n el documento se analizan los problemas de la realidad actual
que determinan alteraciones interpersonales o grupales: el
anonimato de las grandes ciudades; las condiciones de subde-
sarrollo; la poltica antinatalista y su efecto sobre diversos
sectores (educacin, vivienda, salud, trabajo, medios de comu-
nicacin social, situacin religiosa).

Conclusiones

Los trabajos sobre familia, provenientes del rea


acadmica y gubernamental, producidos en Amrica Latina en
la ltima dcada, han contribuido, sin duda, a un mayor cono-
cimiento de la realidad. H a n desentraado situaciones que per-
manecan ocultas, como el trabajo domstico o los nios en la
calle; han cuestionado verdades que parecan inamovibles, co-
m o la presencia de mujeres jefes de hogar o la reproduccin de
la pobreza segn la actividad del jefe del hogar; han problema-
tizado concepciones sobre la sociedad poniendo al da discusio-
nes que sacan a la familia del lugar ntimo y privado para otor-
garle otra categora, no slo de reproductora, sino tambin de

Amirica Latina I 38
productora social de la vida, de imgenes, de significados, de
ideologa, etc.; h a n polemizado sobre el rol femenino, la opre-
sin y el deseo de transformacin de la familia en un espacio de
creacin y libertad; han interrogado sobre la eficacia o la
justicia de los estilos de desarrollo imperantes.
La produccin es polmica y muestra una bsqueda, no
slo temtica sino tambin terica y metodolgica. C o m o lo han
sealado varios autores, se ha recorrido desde la economa
neoclsica y el funcionalismo hacia la economa clsica y el m a r -
xismo, nutrindose con el feminismo, el psicoanlisis y la teora
de la dependencia.
Dice Quartim de Moraes que l a ciencia fortaleci ele-
mentos importantes para la comprensin de la cuestin de la
familia. S u m a n d o los nuevos estudios en el rea de la economa,
antropologa, psicoanlisis y sociologa se perciben m s las
dimensiones del tema, pero no se consigue elaborar todas las
dimensiones en u n a sntesis y, principalmente, descubro que
existen dos discursos paralelos: aqul que habla de la familia
desde el punto de vista de sus condiciones materiales, y otro que
camina en la esfera de las representaciones, de lo simblico. L a
familia, en el primer discurso, permanece distante de quien
habla, creando la ilusin de objetividad: es u n discurso mascu-
lino. El segundo habla de las emociones, del espacio afectivo,
termina por ser u n espacio femenino. Y como en la vida real,
estos discursos se cruzan pero tienen dificultades para fundir-
se"."
D e la literatura emergen u n conjunto de sugerencias e
impresiones:

a. H a y pocos trabajos acadmicos sobre polticas


pblicas y sobre relacin familia-estado. El aporte m s
importante, en ese sentido, es el de la demografa.
b. Es insuficiente el conocimiento que existe en el sector
pblico sobre las investigaciones realizadas en el rea
acadmica. Las producciones m s citadas en la esfera
gubernamental son las de los organismos de Naciones
Unidas.
c. H a y pocas posibilidades de recibir conocimiento
formal sobre la temtica en los centros de educacin
superior. Los cursos son parciales y sobre algunos aspec-
tos; no hay enfoques multidisciplinarios que permitan
un acercamiento a la realidad, un crecimiento del cono-
cimiento y socializacin del mismo, que pudiera redun-
dar en acciones de investigacin y lincamientos guber-
namentales.
d. Sera interesante crear en Amrica Latina una comi-
sin o grupo de trabajo que fundase u n centro de docu-
mentacin, archivo y difusin sobre el tema, que gene-
rase investigaciones y publicaciones, que abriese la
polmica y alimentase los contactos entre organismos:
los acadmicos, los gubernamentales y otros. Q u e
otorgase, en definitiva, la carta de ciudadana que re-
quieren los estudios sobre familia, el tema mismo, pero,
77. M . Quartim, Familia y fe-
minismo. . . , op. cit.
sobre todo, la sociedad.

Amrica Latina I 39
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Amrica LaHna I 53
La familia y la crisis
econmica en el
Uruguay
Mara M .
Camou
Patricia Chiesa

Introduccin

E n este trabajo hemos adoptado el modelo terico utili-


zado por el doctor Cisa Rodrguez,1 autor que plantea la existen-
cia de cuatro canales bsicos de comunicacin entre la familia
y la sociedad: la actividad laboral; el sistema educativo; el sis-
tema poltico y los medios de comunicacin social. L afluidezde
la dinmica social depende de la concordancia de expectativas
y metas entre la familia y la sociedad, resuelta mediante esos
cuatro canales de vinculacin.
Varios autores han sealado una serie de transforma-
ciones que afectan a la familia: la segmentacin provocada por
la emigracin, las separaciones, el sobreempleo, la disminucin
de recursos; los cambios forzados de roles debido fundamental-
mente a la incorporacin obligada de la mujer al mercado de tra-
bajo; el progresivo aislamiento de la familia provocado por un
sistema poltico autoritario que limita la participacin de sus
miembros en las actividades sociales. L a magnitud de estos
1. Agustn Cise R . & o f t a W y
fenmenos y la carencia de estudios acerca de los efectos de la asistencia legal familiar en el Uru-
crisis sobre la unidad familiar confieren gran relevancia al guay. Montevideo, CIEF, 1981,
anlisis de la familia en la sociedad en crisis.' Originalmente (Documento).
2. Algunos trabajos, que
nos habamos propuesto hacer u n trabajo de sntesis sobre el tocan tangencialmente el tema, no
tema, pero, por la escasez e imprecisin de la literatura existen- han ayudado a precisar las hiptesis
te, nos vimos obligadas a buscar un enfoque propio que, a la pos- que manejamos en este trabajo: A u -
tre, nos ha permitido sugerir u n nuevo punto de vista para a- gusto Longhi Zunino. Las estrate-
gias de vida en sectores medios
bordar el tema. asalariados Uruguay 1973-1982.
E n la primera parte de este trabajo describimos el marco Montevideo, C D U R , 1983. (Serie
de Investigaciones n 11); Silvia
histrico de la evolucin de la estructura familiar, que resulta Rodrguez y Graciela Sapriza. Mu-
imprescindible para la comprensin de la situacin actual de la jer, Estado y poltica en el Uruguay
familia y de las repercusiones de la crisis sobre la m i s m a . E n la del siglo XX Montevideo, La Banda
segunda parte analizamos los efectos de la crisis y la modi- Oriental, 1984; Nea Filgueira et al.
La mujer en el Uruguay: ayer y hoy.
ficacin de la mediacin de los cuatro canales bsicos mencio- Montevideo, L a Banda Oriental,
nados en la interrelacin sociedad-familia. Destacamos 1983; Juan Pablo Terra y Macbel
aquellos elementos que mayor repercusin h a n tenido en el Hopenhaym. La infancia en el Uru-
guay: 1973-1984. Montevideo,
deterioro que ponemos en evidencia. Luego estudiamos el com- C L A E H - U N I C E F y La Banda Orien-
portamiento y las respuestas de la familia frente a la crisis. Por tal, 1986.

Uruguay I 54
ltimo hacemos u n a sntesis donde planteamos algunas pre-
guntas que pueden constituir lneas futuras de investigacin.

Evolucin histrica de la
familia en el Uruguay

Recin en los ltimos aos comienzan a surgir algunas


investigaciones en las ciencias sociales del Uruguay sobre la
evolucin histrica y la estructura de la familia c o m o fenmeno
social. Por ello, en este trabajo no desarrollamos u n anlisis
profundo de los aspectos polticos, legales, demogrficos, socia-
les o econmicos que han ido pautando esa evolucin. Nos limi-
tamos, m s bien, a sealar los aspectos m s relevantes y ca-
ractersticos de esta evolucin e intentamos interpretar los
cambios m s visibles operados en la institucin familiar en el
Uruguay.

L a familia en el U r u g u a y del siglo X I X

Desde su constitucin como pas independiente hasta


fines del siglo XIX, predomin en el Uruguay u n modelo de
familia extensa, caracterizada por la temprana edad de ca-
samiento, especialmente de la mujer. Si bien las estadsticas en
este perodo son inexactas (el Registro Civil se cre en 1879;
para el perodo anterior las fuentes fueron los registros pa-
rroquiales, de dudosa exactitud y difcil sistematizacin, y los
censos realizados irregularmente), la informacin indica que
hubo u n crecimiento acelerado de la poblacin. Entre 1829 y
1873 la poblacin del Uruguay se quintuplic. Tres factores
contribuyeron a este acelerado crecimiento demogrfico: la alta
tasa de natalidad; la inmigracin; y la baja tasa de mortalidad.
El peso especfico de cada uno en la generacin del "boom"
demogrfico es, por las razones mencionadas, difcil de pre-
cisar.3 E n lo que atae a la familia, encontramos u n a estructu-
ra social, econmica y cultural que sostiene y justifica este m o -
delo familiar.
El Uruguay nace a la vida independiente con una
escassima poblacin, consecuencia de la tarda colonizacin y
de la inexistencia de indgenas. C o m o no exista tecnificacin,
para apropiarse de la regin se necesitaban brazos que
defendieran las fronteras, controlaran y dominaran la gran
estancia, domesticaran el ganado en estado semi-salvaje
(cimarrn). La inseguridad de este joven estado -heredada de
S. Jos pedro Barran y la colonizacin espaola que nunca logr controlar el territorio
Benjamin N a h u m . Et Uruguay del -exigi hombres para todas las tareas: desde las guerras civiles
novecientos. Montevideo, La Banda
que se sucedieron a lo largo del siglo, hasta el transporte
Orienta), 1979, p.19 y siguientes.

Uruguay I 55
rudimentario hacia u n puerto, va de salida de todos los
productos de la regin, comprendiendo las provincias ar-
gentinas.
Esta necesidad econmica se vio respaldada por u n a
superestrutura ideolgica acorde que mistific la maternidad y
la fecundidad, sin ofrecer a la mujer otra alternativa de
realizacin social. Durante este perodo la poblacin femenina
fue minoritaria (el censo de 1860 registra u n 4 4 % de mujeres);
esta desproporcin con la poblacin masculina muestra u n a
tendencia decreciente determinada por la inmigracin, con ne-
ta predominancia masculina. * L a escasez de mujeres en u n pas
que necesitaba brazos justificaba asignarles u n rol eminen-
temente reproductor.
L a vida cultural del pas reflejaba esta marcada
"mentalidad familiar". Si bien la concentracin urbana era alta
para la poca, ni Montevideo, m u c h o m e n o s las ciudades del
interior, tenan el carcter de gran ciudad. Predominaba an
u n a mentalidad aldeana: escasa concurrencia a los eventos
pblicos; gran influencia de la Iglesia Catlica; alto grado de
analfabetismo y u n predominio de la cultura oral, basada en la
tradicin. El origen marcadamente campesino de la inmigra-
cin acentu este carcter.

El n u e v o m o d e l o d e estructura familiar e n el siglo X X

Entre 1890-1905 se quebr este modelo demogrfico,


cuya consecuencia m s notoria fue el drstico descenso de la
tasa de natalidad (de 1880 a 1920 descendi a la mitad). Las
causas principales de este cambio en la conducta demogrfica
corresponden a las transformaciones sufridas por el sistema
econmico.
L a nacin ya haba superado la inestabilidad y haba
logrado dominar el territorio. L a larga etapa de las guerras civi-
les pareca haber finalizado; el alambramiento de la estancia
asegur el dominio de la propiedad y consolid el modelo de
ganadera extensiva. Esto y algunos adelantos tcnicos (el
ferrocarril), todos ellos ocurridos en las ltimas dcadas del si-
glo pasado y e n la primera del presente, provocaron la primera
crisis de ocupacin y repercutieron -aunque no inmediata o
mecnicamente - en el ritmo de crecimiento de la poblacin. El
gran cambio fue la postergacin del casamiento de las mujeres;
la edad promedio de la recin casada pas de 20 aos a 2 5 , B lo
cual explica el rpido descenso de la natalidad.
Barran seala que este descenso es m u c h o m a y o r que el
de la tasa de nupcialidad, lo que indica u n cambio en el com-
portamiento: ante la crisis econmica y la falta de perspectivas
ocupacionales la poblacin reaccion teniendo m e n o s hijos y
esto constituir u n a tendencia hasta nuestros das. Este nuevo
modelo demogrfico, provocado por el asentamiento de u n a es-
tructura econmicosocial con reducida d e m a n d a ocupacional, * Svi Rodrigue*. H ira-
nace y es m u c h o m s acentuado en Montevideo. U n a reaccin ^ 0 / ' m * " i n o ' * Montevidto: 1880'
tan europea ante las dificultades econmicas, a diferencia de s. J. Barren y B . Nahum. s
otros pases latinoamericanos, se debi a "las tempranas Uruguay del... op. t., p.5s.

Uruguay / 56
urbanizaciones y europeizaciones de hbitos y mentalidades a
travs de la inmigracin".
Sin embargo, las caractersticas de las familias y la
cantidad de ncleos familiares variaban en forma acentuada en
las diferentes regiones del pas. E n el norte, donde estaba la m a -
yor cantidad de grandes estancias con ganadera extensiva, se
registr el mayor nmero de madres solteras y una emigracin
femenina del campo a la ciudad, cuatro veces mayor que la
masculina. E n los departamentos cercanos a Montevideo, don-
de predominaba la agricultura explotada en pequeos esta-
blecimientos por grupos familiares, la emigracin de mujeres y
hombres fue equilibrada. L a gran estancia alambrada exclua
por completo a la mujer y, por lo tanto, a la familia, ya que se ne-
cesitaba pocos peones para producir. L a granja agrcola, en
cambio, ofreca mejores condiciones para la estabilidad
familiar, trabajo remunerado para ambos cnyuges y una
mayor densidad de habitantes que, a su vez, actuaban como fac-
tores de presin social y de preservacin de las tradiciones.
Otro indicador del cambio operado en las caractersticas
de la familia y en su importancia dentro de la sociedad fue el
incremento de la participacin femenina en el mercado laboral.
E n un trabajo se seala que a partir de 1908 aument la par-
ticipacin de la mujer en el trabajo remunerado fuera del
hogar.7 Esta participacin alcanz niveles relativamente altos
para la poca (17% en 1908). Segn las autoras los factores que
facilitaron ese incremento fueron la urbanizacin, la tercia-
rizacin y la industrializacin, los mismos que abrieron
posibilidades de trabajo en reas en las cuales la mujer poda
participar. La ocupacin laboral de la mujer es u n fenmeno
tpicamente urbano. diferencia de otros pases latinoame-
ricanos con economas agrcolas, donde la mujer participa del
trabajo en el campo, el meido rural uruguayo con su "gran es-
tancia" exclua a la mujer.
En qu medida influy este fenmeno en la familia?
Analizando las estadsticas de la ocupacin femenina en el
perodo 1880-1914, S. Rodrguez Villamil * seala que el 71% de
mujeres que trabajaba eran solteras, el 17% casadas, el resto
viudas y casos no especificados. Otro dato de inters es la alta
proporcin de extranjeras (65% uruguayas frente a 35%
extranjeras, mientras que en el total de la poblacin femenina
las extranjeras slo ocupaban el 26%). D e all puede inducirse
que la distribucin natural de roles dentro de la familia con la
mujer fundamentalmente como a m a de casa no se haba modi-
ficado esencialmente. M s bien las cifras parecen indicar que al
crecer la proporcin de mujeres en la sociedad (de u n 44% en
1860 a u n 51% en 1908), y al postergarse la edad del casa-
miento, muchas mujeres debieron salir a trabajar porque an
Ibid., p.61. no se haban casado (el 77% de la m a n o de obra femenina tena
7. Susan Prate* y Graciela menos de 35 aos) o bien porque no llegaban a casarse nunca.
Tagliorettl. Participacin de la mu- La alta proporcin de mujeres extranjeras en el campo laboral
jer en el mercado de trabajo uru- parece responder a u n a etapa de asentamiento de la familia
guayo. Caractersticas bsicas y
evolucin reciente. Montevideo, inmigrante, marcada por una gran inseguridad econmica;
C I E S U , 1980. (Documento no. 27). esta proporcin disminuy en las dcadas posteriores a medida
8. S. Rodrguez, El trabajo fe- que consolidaba su status social.
menino... op. cit., p.107.

Uruguay I 57
Si bien numricamente, la incorporacin de la mujer al
mercado de trabajo era todavia incipiente y esencialmente ex-
cluyente de la familia, fueron notorias las repercusiones cultu-
rales y sociales de este nuevo fenmeno. El feminismo en Uru-
guay surgi en esta poca, influido en parte por las corrientes
migratorias y por los acontecimientos europeos y estadouni-
denses. Este fenmeno, hasta hoy escasamente estudiado, re-
volucion - por lo menos en el plano de las ideas y la cultura de
la clase intelectual media y alta la imagen de la mujer al cues-
tionar su rol "natural" de madre y a m a de casa.*

El perodo batllista 1900 -1933

L a denominacin batllista se debe a la fuerte incidencia


del presidente Jos Batlle y Ordoez en este perodo. Fue la eta-
pa de expansin econmica, cuando se consolid el Estado y la
modernizacin del pas. Esta modernizacin se caracteriz por
u n Estado fuertemente intervencionista y proteccionista que
cre u n a legislacin social avanzada, u n a marcada tendencia
anticlerical, una democratizacin de la vida poltica y una acti-
tud tutelar con respecto a la mujer y a la familia.
L a paulatina modificacin del concepto de familia o d
las formas que deba adoptar, provocada por una necesidad de
controlar la natalidad, se plasmaron en la ley del divorcio de
1907 y 1913. Esta ley no pretenda destruir la institucin m a -
trimonial, como pensaban los sectores m s conservadores de la
poca, pero s reflejaba u n a nueva concepcin del matrimonio,
basada en el consentimiento mutuo y as fue fundamentado por
los legisladores de entonces. L a cantidad siempre ascendente
de divorcios registrados refleja el cambio demogrfico y de m e n -
talidad. Estos cambios paulatinos de la mentalidad se fueron
imponiendo no sin resistencias de sectores conservadores, ge-
neralmente catlicos, que queran mantener u n a imagen
tradicional de la familia, por lo cual se oponan fervientemente
al divorcio, a la participacin de la mujer en el mercado laboral
y al control de la natalidad. "El matrimonio, por su naturaleza
y por su fin primordial, aunque no nico, est destinado a la
procreacin de la prole. L a fecundidad y la crianza de los hijos
inhibe a la madre durante las tres cuartas partes del tiempo de
esa vida que pudiramos llamar til".10
Sin embargo, sus opositores batllismo y otros sectores
liberales - no plantearon una nueva concepcin de la familia;
sus proyectos fueron tmidas y contradictorias reformas, que no
cuestionaron su esencia misma. Por u n lado reconocan los
derechos de la mujer (polticos y civiles) y proponan medidas
para facilitar su integracin al campo laboral y educativo; por
el otro, adoptaban una modalidad protectora hacia la mujer y
especialmente a la maternidad, tendiente a reforzar la clsica
distribucin de roles dentro de la familia. 9. Graciela Saprza. Im-
E n este perodo se instaur gran parte de las dispo- genes de la mujer a comienzo de
siciones estatales de proteccin a la mujer, especialmente a la siglo. E n N . Filgueira et al., La mujer
en el Uruguay..., op>. cit.
madre y a la familia: descanso semanal obligatorio para las 10. G . Saprza. Mujer, Estado
mujeres; licencia por maternidad; leyes de proteccin contra y ... op. cit., p.56.

Uruguay I 58
accidentes de trabajo para mujeres y nios; la "ley madre" que
establece la maternidad como causal jubilatorio, etc. El primer
batllismo fue el propulsor de estas leyes proteccionistas, que se
mantuvieron en las dcadas siguientes salvo en el perodo de
crisis m s aguda.

L a expansin econmica

Entre 1930 y 1960 el pas vivi una etapa de expansin


econmica, conocida como de "sustitucin de importaciones",
marcada por una acentuada tendencia industrializadora. E n
esta fase se consolid la estructura socioeconmica instaurada
durante el batllismo, lo cual permiti el desarrollo de ese pas
de clases medias, fuertemente estatizado y con una institucio-
nalizacin democrtica establecida. Durante este perodo se
mantuvo y consolid la estructura familiar de tipo nuclear,
aislado, multilineal y abierto.
Se puede hablar de familia nuclear porque la estructura
est determinada por una pareja casada o no y sus hijos, que
ocupan una m i s m a vivenda. Tanto en el interior como en la
capital, la vivienda constituye el habitat de una sola familia y
por esto es aislada. Lo multilineal responde al hecho de que
ninguna de las familias de los cnyuges predomina sobre la
otra, aunque el apellido se transmite por va paterna.
Finalmente es abierta porque no existen formas legales que
afecten la libertad de eleccin de los cnyuges."
El peso de la clase media dentro de la poblacin
uruguaya ha sido relativamente importante (ms del 50% de la
poblacin capitalina); sin embargo, la importancia de este
sector h a sido an mayor ya que su ideologa y m o d o de vida
han predominado sobre el resto de la sociedad, especialmente
la capitalina. E n su trabajo, Aldo Solariu encuentra que una
gran parte de los encuestados se considera de clase media, aun
los que pertenecen a sectores populares, obreros o altos. L a
legislacin protectora de la familia, la educacin y la salud
contribuy a eliminar asperezas entre los distintos estratos y la
expansin econmica permiti ejecutar u n a poltica re-
distributiva que acentu esta tendencia.
Ese modelo de familia de la clase media y sus valores,
fueron aceptados por los sectores que se sentan parte de ella.
A d e m s de los rasgos antes sealados se caracteriza por el re-
ducido nmero de miembros; el promedio por unidad es de 3,48
personas y la cantidad de hijos, 1,4, tasas inusuales si las com-
paramos con las del resto del continente. La importancia del ca-
samiento religioso, en una sociedad con u n alto porcentaje de
ateos, reflejara tambin parte de los valores de la clase media,
que lo considera como otorgador de prestigio. E n las mismas en-
cuestas realizadas por Solari llama la atencin el grado de
aceptacin entre los jvenes de las pautas familiares esta-
blecidas.
11. Aldo Solan y Rolando E n esta etapa se consolid y tuvo su apogeo el modelo
Franco. La familia en el Uruguay.
Montevideo, Alcali. 1977. p.16-17. demogrfico y familiar establecido a principios de siglo.

Uruguay I 59
L a crisis econmica (1970 -1984)

E n esta etapa encontramos al Uruguay sumido en una


crisis profunda y desconocida. El deterioro, si bien no es
reciente, se agudiz en la dcada de 1970. Durante los aos
sesenta la inflacin y las crticas condiciones laborales y sa-
lariales afectaron sobre todo a las familias de m s bajos
recursos. Las familias de los estratos medios todava lograron
mantener parcialmente su posicin social, mediante una
resistencia principalmente sindical. E n los 70, sin embargo, con
el debilitamiento de las organizaciones populares y la cada del
salario (que luego analizamos), la mayora de las familias entr
en u n nivel de deterioro jams antes visto.
Las causas de la crisis arrancaron del estancamiento
productivo que se inici a mediados de los 50 y se prolonga hasta
ahora. Las medidas econmicas adoptadas por los distintos
gobiernos, lejos de resolver la crisis, la acrecientan.
E n la dcada del 70 se intent aplicar el modelo
neoliberal en varias etapas y con diversos instrumentos de
poltica econmica, entre otros, la apertura comercial y finan-
ciera de la economa; el pleno funcionamiento de las leyes del
mercado; y las restricciones a la intervencin del Estado. El
ajuste estructural, emprendido hasta la crisis de 1972, trans-
form el patrn de acumulacin, apoyndose en el quiebre del
modelo poltico vigente en el pas desde principios de siglo. La
dictadura militar que se instaur en 1973 tena como objetivo
econmico superar el estancamiento productivo que duraba ya
veinte aos. Para ello reubic a nuestro pas en el contexto
internacional, tratando de unirlo a corrientes comerciales y
financieras externas.
U n a de las bases fundamentales del modelo se sustent
en el supuesto de que era absolutamente necesario impulsar la
concentracin del ingreso, con la finalidad de aumentar el
ahorro y la inversin. Asimismo, un descenso sistemtico en los
salarios reales permitira reducir el costo de m a n o de obra,
favorecer la colocacin de los productos nacionales en el exterior
y mejorar la rentabilidad empresarial, lo que incentivara los
niveles de inversin. El sectorfinancierogoz de la libertad del
mercado cambirio, lo cual le otorg u n amplio margen de
maniobra para el manejo de capitales extranjeros.
La crisis profunda en la que entra el Uruguay desde
fines de 1981 confirma la escasa consistencia del modelo y su
imposibilidad de mantener u n desarrollo autosostenido. Las
condiciones econmicas internacionales tuvieron su incidencia,
pero los factores internos marcaron la intensidad y carac-
tersticas de la crisis. El decrecimiento de la demanda interna,
como consecuencia de la desocupacin y el deterioro del salario
real; la inestabilidad de la demanda externa; y el endeu-
damiento del sector productivo culminaron en la crisis que
persiste hasta ahora.

Uruguay I 60
La inversin aument, no por un incremento del ahorro
e inversin internas, sino debido a los capitales externos
invertidos a corto plazo, que se retiraron cuando las condiciones
fueron desfavorables. Las familias comenzaron a ahorrar en
1981, cuando el modelo entr en declive. Los grupos m s ricos,
cuyo ingreso s se increment, lo desviaron a u n consumo
suntuario y, m s tarde, expatriaron sus capitales.

Actividad laboral

E n el estudio de Juan Pablo Terra sobre infancia en el


Uruguay, se analizan los cambios ocurridos en la poblacin ac-
tiva, que representa u n 44% del total en Montevideo u (la-
mentablemente no hay datos similares para el medio rural).
Terra muestra cmo, en especial a partir de 1980, hubo un
aumento de la poblacin que se integr a la fuerza de trabajo.
L a tasa pas de 48,2% a 52,2%. Esta gran expansin de la
poblacin activa resulta principalmente del crecimiento de la
actividad femenina. El grupo de mujeres activas, de 24 a 54
aos, que en 1973 represent un 38,7%, en 1983 subi al 61,5%
(Cuadro 1). Otro cambio que influy sobre las relaciones intra
y extrafamiliares fue el incremento de las horas laborales por
trabajador ocupado, que se mantuvo a u n en momentos de
desocupacin alta, pero que cay bruscamente durante la
recesin de 1981. Otra caracterstica de la situacin ocu-
pacional es el desempleo. Las tasas siempre altas de deso-
cupacin, incluso las de 1973 y 74 que superaron a las ante-
riores, no muestran el gran flujo emigratorio de esos aos. Juan
P . Terra piensa que la emigracin impidi probablemente que
esas tasas crecieran an m s .
Convencionalmente se asocia el aumento del trabajo
femenino a cambios demogrficos, reduccin de la fecundidad,
modificaciones en las tasas de nupcialidad y en las edades en
que se contrae matrimonio, o sea a pautas culturales que sos-
tiene una mayor igualdad de derechos entre los sexos. S . Prates
seala en el trabajo antes citado que la participacin laboral
femenina en ese perodo afect esencialmente a mujeres de
sectores obreros y populares, quienes no tienen acceso ni al
servicio ni a la tecnologa domsticos y que trabajan en las
tareas peor remuneradas y de menor jerarqua. Por lo tanto,
sera absurdo pensar que este cambio es voluntario; m s bien
constituye u n recurso ltimo frente a la crisis. Ante los bajos
ingresos y la desocupacin, la mujer trata de compensar la
prdida del valor de los salarios. Si bien no contamos con
investigaciones sobre las repercusiones de este fenmeno en la
familia, desde ya podemos suponer que transform las rela-
ciones intrafamiliares. Porque esta alteracin de la vida fa-
miliar no corresponde a modificaciones ideolgicas, ni a una
nueva concepcin de los roles, sino que sita a la mujer, y
tambin al hombre, frente a nuevos roles no elegidos. A esto se
s u m a las horas trabajadas por individuo, que son restadas de
las dedicadas a las relaciones intrafamiliares y sobre todo que
aumentan el desgaste individual (el trabajador llega a laborar

Uruguay I 61
doce horas diarias para mantener su nivel salarial y no para
alimentarlo).
C o m o adems se adelanta la edad en la que hombres y
mujeres entran al mercado laboral (Cuadro 1), el ncleo
familiar no logra sustentar a sus jvenes, quienes deben aban-
donar sus estudios para contribuir a mantener el ingreso
familiar. Esto acrecienta el grado de frustracin del ncleo,
pues no logra cumplir con una funcin pautada por las normas
culturales y sociales vigentes hasta el momento.

Sistema educativo

El sistema educativo, uno de los canales fundamentales


entre la familia y la sociedad, transmisor de valores tanto ideo-
lgicos como morales, tambin sufri u n grave deterioro en los
ltimos aos.
El Estado uruguayo ha tenido siempre u n rol pro-
tagnico en el desarrollo de la educacin. E n los aos de esta-
bilidad econmica, los servicios educativos pblicos penetraron
profundamente en el sistema (las tasas de analfabetismo eran
m u y bajas con una asistencia casi total de la poblacin menor
de 14 aos). La alta participacin de la educacin en el presu-
puesto nacional y en el producto bruto interno, cierta hasta
1967, dej de serlo desde 1974. E n 1967 se le dedic a la
educacin u n 26,3% del presupuesto nacional, lo que represent
u n 2% del PBI; en 1982 se le dedic u n 7,3% de ese presupuesto,
lo que represent u n 2,3% del PBI. M
E n 1967 la educacin era apreciada como integradora,
modernizadora y tecnocrtica. Unos aos antes de la instau-
racin del rgimen autoritario comenz ya a verse al sistema
educativo como contrahegemnico en lo ideolgico y desestabi-
lizador en lo poltico. E n el perodo de la presidencia de Pacheco
Areco (1968-1971) y en el de Bordaberry (1971-1973) hubo u n
vuelco hacia u n estilo de congelacin poltica que continu con
el gobierno militar de 1973-1984. Fue en ese perodo cuando se
instrument la penetracin ideolgica en el sistema educativo.
L a calidad de la enseanza se resinti y no pudo ni
siquiera cubrir la baja demanda debida al crecimiento demo-
grfico casi nulo y a la emigracin masiva de jvenes. El sector
que m s perdi posiciones en el presupuesto educativo entre los
aos 1955-1976 fue el primario; se consider que la universali-
zacin de la primaria era objetivo cumplido y que no deba
hacerse m s nfasis.
D e 1973 a 1980 la tasa de escolaridad indica que la
cobertura mejor a nivel preprimario, pero disminuy del 90%
al 86% en primara; del 47% al 44% en educacin media; y del
6,05% al 5,86% en la superior (en primaria y media se volvi a
las tasas de 1960). Tambin, aument la desercin intraniveles
(del 34% al 40% en ocho aos de cohortes tericos en educacin
media, y del 16% al 20% en primaria media), y la desercin
interniveles (del 9% al 33% en trece aos entre primaria y 14. R. Bayce. Incidencia de la
media y del 39% al 52% entre media y superior en 11 aos de crins econmica en el sistema edu-
cativo uruguayo. Punto 21 (Mon-
cohortes tericos). L a s u m a de las deserciones hace que de cada tevideo, CIEP), no.30,1986.

Uruguay I 62
100 matriculados en primer ao de primaria durante el perodo
autoritario, entren slo 7 a primer ao universitario en 1980 y
9 en 1983 (cohortes tericos entre 1968-1980 y 1971-1983)."
La agudizacin de la desercin escolar refleja u n a
reaccin de la familia por mantener su ingreso. Los nios o j-
venes que desertan de la enseanza se incorporan, o por lo
menos procuran hacerlo, a la actividad laboral alterndose los
roles, ya que el nio o adolescente en lugar de estudiar debe
trabajar; tampoco en este aspecto la familia puede cumplir el rol
asignado o culturalmente aceptado. M u c h a s veces los hijos no
alcanzan el nivel educativo de sus padres y esto es vivido por el
ncleo familiar como u n retroceso.
R . Bayce seala la notoria feminizacin de la matrcula
como otro fenmeno educativo resultante de la crisis econ-
mica. Esto corresponde al aumento de la participacin femeni-
na en el mercado de trabajo. La mujer se quiere capacitar rpi-
damente para poder participar en el mantenimiento del ingreso
del hogar. El aumento de la cobertura a nivel preprmario tam-
bin est ntimamente vinculado al incremento de la partici-
pacin de la mujer en el mercado de trabajo.

Sistema poltico y polticas sociales

A partir del pronunciamiento militar de 1973, se


instaur en el pas un rgimen autoritario que coart todas las
libertades individuales: libertad de asociacin, de expresin, de
sindicalizacin, etc.
Implantado este modelo burocrtico-autoritario se
depur la administracin y enseanza pblicas en los orga-
nismos considerados contrahegemnicos para su ideologa.
Ello, sumado a la gran cantidad de prisioneros y perseguidos
polticos, influy de manera determinante en la vida social y
familiar de los ciudadanos, imposibilitados como estaban de
protestar individual o colectivamente. Cabe pensar que
grandes sectores de u n pas tradicionalmente democrtico
vivieron de una manera conflictiva la imposicin autoritaria de
un nuevo modelo de vida familiar y social. Quisiramos m e n -
cionar el tema de aqullos que, ante tal situacin, decidieron
emigrar o fueron perseguidos polticos; no podemos dejar de
pensar las situaciones traumticas que ello gener en el seno de
esas familias. Las polticas sociales de ese gobierno en crisis
econmica no estuvieron dirigidas a cubrir las deficiencias de
vida de la poblacin m s desfavorecida, pues esa poblacin no
constitua u n objetivo de su programa poltico.
El gasto pblico fue aplicado independientemente de
cuan beneficioso, o no, era para la poblacin o de su utilidad
econmica para el pas. Se gast teniendo en cuenta lo que
haba para gastar, pero nunca segn legislaciones, normas o
criterios que orientaran el gasto pblico hacia intereses de la
poblacin. E n los programas en los que hubo inversin no se
tom en cuenta la capacidad presupuestaria parafinanciary
16. R. Bayce. El sistema edu- mantener dicho gasto. Se construyeron obras edilicias
cativo uruguayo 1973-1983. Mon-
tevideo, C P , 1985. (Tomo I). excelentes con buenas instalaciones, pero sin recursos que

Uruguay I 63
posibilitaran el funcionamiento adecuado. E n consecuencia,
decay la eficienca, eficacia y calidad de los servicios sociales
brindados a la poblacin.
E n 1980, cuando se hizo m s visible el deterioro social,
el gasto del Estado en poltica social fue m s bajo, menor an
por el rpido deterioro del nivel de vida en sectores cada vez m s
amplios de la poblacin. Esta falta de eficacia y eficiencia
contribuy, a la vez, a la cada del nivel de vida de la poblacin,
sobre todo cuando se trataba, ahora s, de grupos de familias en
condiciones de pobreza absoluta.
El Estado pas de polticas sociales dirigidas a la pro-
teccin y apoyo de los ncleos familiares en el perodo de la ex-
pansin econmica, a una poltica ineficaz de servicio social. E n
el Uruguay de las "vacas gordas", como popularmente se conoce
al perodo de expansin, la salud era un aspecto relativamente
resuelto para las familias, a travs de la atencin mutual. E n el
perodo de crisis muchas familias tuvieron que abandonar el
sistema mutual quedando fuera de la cobertura de los servicios
de salud. Asimismo, entre 1973 y 1980 las cesantas y jubi-
laciones sufrieron una prdida real del 11%. E n s u m a , los
gastos dedicados a servicios sociales fueron dirigidos, no a los
sectores desprovistos de la sociedad, sino a reforzar la imagen
poltica del rgimen.

Medios de comunicacin

E n el rea de los medios de comunicacin hay una


carencia de trabajos de investigacin. Durante el perodo de
autoritarismo, los medios de comunicacin adquirieron m u c h a
importancia como vehculos transmisores de valores ideolgi-
cos del modelo burocrtico-autoritario.
Las dificultades econmicas, polticas y sociales que
encontr el rgimen para consolidar su modelo, las supli a
travs de u n a intensa propaganda. El control prcticamente
absoluto de los medios, censurando a cualquier opinin dife-
rente, constituy u n pilar esencial del rgimen. Sin embargo, en
este terreno tambin enfrent dificultades, ya que los valores
impartidos no eran compartidos por la mayora de la poblacin,
incluso por aquellos sectores que en algn m o m e n t o apoyaron
polticamente al rgimen, ante el temor de que surgieran go-
biernos alternativos, que la propia evolucin poltica del pas
iba generando.
El Uruguay, con una tradicin democrtica firmemente
arraigada, con u n conocimiento pleno de sus derechos cvicos y
con una gran cobertura educativa, se resisti a la incorporacin
de los nuevos valores. Esta resistencia al mensaje transmitido
por los medios contribuy al aislamiento de la familia,
deteriorando as lafluidezentre sta y la sociedad.

Uruguay I 64
Comportamientos de la
familiafrentea la crisis

E n este trabajo hemos analizado el deterioro sufrido en


los cuatro canales bsicos de la comunicacin e interrelacin de
la familia con la sociedad. H e m o s visto cmo la familia ve
frustradas sus expectativas como agente social y econmico.
Analizaremos ahora las relaciones y reacciones intrafamilia-
res.
La mayora de los sectores busc paliativos para sobre-
vivir a la crisis. Interesa, por lo tanto, conocer no solamente la
cantidad y calidad de bienes y servicios que la familia dispone
sino tambin los comportamientos y mecanismos que adoptan
para adaptarse a la nueva situacin. Estos comportamientos o
respuestas a las transformaciones sociales tienen u n objetivo
central: la reproduccin biolgica y material del grupo fami-
liar,M aunque no siempre sean exitosos o logren una unificacin
de objetivos entre los miembros,
E n el caso uruguayo las estrategias de supervivencia no
fueron el resultado de un cambio evolutivo ni paulatino, sino de
cambios obligados destinados a preservar la existencia m i s m a
del grupo familiar.
El alto nivel de desempleo, la cada abrupta del ingreso,
las fricciones sociales ocasionadas por la situacin poltica, el
deterioro de la calidad de la educacin, la restriccin de las li-
bertades, su expresin en los medios de comunicacin y el
desamparo en materia de servicios sociales, llevaron a la po-
blacin, especialmente a los ncleos familiares m u y afectados,
a comportamientos compensatorios.
El primero y m s significativo es el gran incremento del
flujo migratorio, que ascendi permanentemente desde los
aos sesenta, profundizndose en los aos 1973-1974, inmedia-
tamente despus de la implantacin del modelo autoritario.
Esta emigracin del ncleo familiar o de parte de sus miembros
hacia el exterior fue una reaccin de abandono ante las dificul-
tades: el ncleo o alguno de sus integrantes, generalmente los
m s jvenes y capacitados, optaron por no aceptar las nuevas
condiciones; consideraron que la sociedad no les brindaba las
oportunidades para el desarrollo de la calidad de vida esperada.
L a consecuencia m s importante fue la desarticulacin fami-
liar que llev a reacomodos en las responsabilidades de los
d e m s miembros. N o podemos dejar de mencionar el sector de
jvenes y adolescentes, quizs numricamente poco significa-
tivo, pero de peso por sus implicaciones sociales, que en el
perodo de mayor represin y de implantacin del nuevo modelo
autoritario, se vio forzado a emigrar por su actividad poltica.
M. C . Boraotti. La orga-
nuacinodal de la reproduccin de Los efectos desarticulantes para ellos y su grupo familiar no
lo agente octale, lot unidade han sido hasta ahora objeto de estudio.
familiar* y m ettrategia. Demo-
grafia y Economia (Mexico), voll 6, Otra de las estrategias de supervivencia toc al campo
n2,1961, p.l. laboral y repercuti directamente en la vida familiar. L a

Uruguay I 65
feminizacin de las tasas laborales y educativas nos hace
pensar que la mujer debi abandonar el hogar, hasta entonces
dirigido y atendido fundamentalmente por ella. L a falta de
sustitutos para sus tareas, sobre todo en las capas populares, y
lo abrupto de este cambio afect la calidad de vida, espe-
cialmente de los nios.
Otro recurso que encontraron las familias para m a n -
tener sus ingresos ha sido la sobrecarga laboral del hombre, que
h a tenido una incidencia negativa dentro del ncleo. Tambin
la temprana entrada de los jvenes al mercado de trabajo acta
como factor desestabilizante. Todos los miembros de la familia
se ven forzados a asumir nuevas responsabilidades no elegidas
y la ausencia de alguno de los miembros, o a complementar la
imposibilidad del jefe de la familia de cumplir su funcin de
soporte econmico.
Los sectores de m s bajos ingresos h a n modificado el
esquema tradicional de vivienda, el consumo y las redes de
intercambio con otras unidades familiares. Muchos jvenes se
casan y continan habitando en la vivienda paterna, o los
matrimonios ya establecidos deben incorporar a miembros de la
anterior generacin, debido al descenso brutal de las jubila-
ciones. Otras familias han subalquilado piezas para aumentar
el ingreso reduciendo el espacio habitacional de la familia. E n
las capas populares se elimin todos los gastos suntuarios y se
disminuy el nivel nutricional (por ejemplo, aument el con-
s u m o de fculas). Parecera ser que la mujer que trabaja ha
adquirido u n mayor poder de decisin en la distribucin del
ingreso familiar. Tambin h a aparecido u n nuevo fenmeno
especialmente en los complejos habitacionales que agrupan a
numerosas familias: el intercambio de ropa, alimentos, dinero,
informacin, que adopt una estructura propia como son las
cooperativas de consumo, los comedores populares, etc. Cabra
preguntarse si esta nueva pauta de comportamiento no con-
tribuir a modificar el carcter marcadamente aislado de la
familia tradicional uruguaya.

Conclusiones

H e m o s observado a lo largo de nuestro trabajo el de-


sajuste y deterioro evidente entre las expectativas y funciones
tradicionales de la familia y sus canales bsicos de comu-
nicacin con la sociedad. Consideramos que las estrategias de
supervivencia descritas constituyen reacciones espontneas
para preservar la existencia del grupo; antes que un fortaleci-
miento de los vnculos de la familia con la sociedad, muestran
u n resquebrajamiento de este vnculo. La comunicacin entre
familia y sociedad pierdefluidezy se resienten las relaciones

Uruguay I 66
intra y extra familiares. Los valores que la sociedad trasmite a
travs de sus canales no son compartidos y se genera una
disociacin dentro de la sociedad.
N o s preguntamos hasta qu punto se mantiene en el
Uruguay actual el modelo de familia nuclear de tipo clase media
originado en la expansin econmica, y hacia dnde conducen
las transformaciones observadas en este perodo de crisis. Cabe
preguntarse tambin cules sern las repercusiones de las
estrategias de supervivencia de las familias y en qu medida la
incorporacin de la mujer al mercado de trabajo o la mayor
solidaridad entre los ncleos familiares de sectores populares
pueden trastocar el modelo clsico de familia.
Para responder a estas preguntas es indispensable
profundizar en el estudio de la familia, ya que sistematizando
estos puntos podran realizarse estudios comparativos con
otros pases latinoamericanos que viven realidades similares.

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Uruguay I 68
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Familia y crisis
econmica en Mxico Mara del Pilar
Muriedas

Introduccin

C o n u n grado de desarrollo slo superado por el Brasil


entre las naciones latinoamericanas, la estructura econmica y
social de Mxico no escapa a la dependencia que abruma al sub-
continente. Mxico ha dejado de ser ejemplo de estabilidad
econmica y poltica. Los reajustes econmicos y financieros
internacionales de los ltimos aos golpearon a la economa en
los rubros m s vulnerables de su relacin con el exterior. El des-
censo de los precios de las materias primas, esencialmente el
del petrleo, y la sangra de recursos, ocasionada por el pago del
servicio de la deuda externa, se conjugaron con el agotamiento
del patrn de desarrollo adoptado desde la postguerra, dando
lugar a la crisis m s grave que conozca el pas desde 1929.
El Partido Revolucionario Institucional (PRI), en el po-
der desde hace m s de 50 aos, trata de sostener y renovar su
hegemona mediante la participacin poltica de ciertos secto-
res de la clase media; a travs de la corporativizacin de
organizaciones de obreros y campesinos, las cuales nutren al a-
parato estatal de muchos de los dirigentes polticos que requie-
re; y haciendo uso de la violencia y de la represin de aquellos
movimientos populares y sindicales que ponen en peligro la
estabilidad poltica del pas.
Con la agudizacin de la crisis econmica, la situacin
poltica se ha complicado para el partido gobernante e incluso
han surgido pugnas internas y nuevas corrientes. La oposicin,
legalizada en la lucha electoral, ha adquirido nuevos aires: la
derecha, representada por el Partido de Accin Nacional, par-
ticipa activamente en las disputas electorales apoyada en una
amplia base social que la mira como nica oposicin al P R I . La
izquierda independiente tambin ha ganado presencia entre la
poblacin, aunque en menor medida y no en trminos electora-
les sino como u n a alternativa de organizacin permanente. El
intenso proceso de fusiones y alianzas que viven los principales
partidos de izquierda refuerza esta tendencia.
E n este contexto debe situarse la problemtica de la
familia mexicana actual, sus transformaciones y adecuaciones.
E n este artculo se entrega u n panorama de la actual orga-
nizacin familiar en Mxico en las distintas clases sociales.

Mxico I 70
Tambin se describe e interpreta el papel que juega, y las
alternativas que presentan distintas instituciones estatales,
polticas y religiosas en el desarrollo y comportamiento de estos
ncleos familiares. A d e m s se discute las repercusiones de la
crisis econmica en la vida de las familias, sobre todo de las
clases populares, y de las respuestas organizativas y polticas
de estas clases. E n las conclusiones se plantean algunas ideas
acerca de las perspectivas de la familia como instancia bsica
de organizacin de la sociedad.

Familia y clase social

A lo largo de la historia moderna, las sociedades han


fomentado diversas estructuras familiares que se van adaptan-
do a su organizacin productiva y a sus manifestaciones cultu-
rales. As, en Mxico, las familias han adoptado formas distin-
tas, de acuerdo con su ubicacin social y con su participacin en
la vida productiva. E n Mxico predomina la familia "extensa",1
una unidad domstica donde se agrupan el padre, la madre y los
hijos (familia nuclear), adems de otros miembros unidos por
lazos de parentesco o de compadrazgo.

L a organizacin familiar mexicana y


los roles de sus miembros

La familia en el campo, por cuestiones culturales y


econmicas, est conformada en grupos domsticos de varios
miembros, unidos por la necesidad de reproduccin econmica,
biolgica y cultural. La familia se define por la residencia y no
tanto por la consanguinidad: se trata de unidades "extensas" de
consumo y/o produccin.
Dentro de la clase obrera urbana, la familia no se
identifica con el modelo capitalista nuclear; aqu, el tener m s
miembros garantiza un ahorro en pago de servicios, puesto que
los obtienen a travs de los lazos de parentesco y el servicio
domstico no remunerado de las mujeres. C o n m s razn c u m -
plen esta funcin entre los desempleados y subempleados en
pases de capitalismo perifrico. Por eso, entre mayor sea el
grupo residencial y entre m s amplios los lazos de parentesco
o de compadrazgo, mayores son las posibilidades de sobreviven-
cia en condiciones de pobreza.
Tambin por razones econmicas, la familia burguesa
mantiene, con el fin de reproducir su capital, un ncleo familiar
amplio, ya no en relacin con el nmero de hijos, sino consoli-
dando lazos de parentesco que puedan aprovecharse con fines
1. Esta tesis ha sido desarro- econmicos. Los parientes cercanos forman sociedades de
llada por Lourdes Arizpe. Familia, produccin capitalista o grupos de poder poltico (por ejemplo
desarrrollo y autoritarismo. F E M
(Mxico), vol. Il, n* 7 , abril-junio los Alemn, los Azcrraga, los Vzquez R a a , los Sada, grupos
1978, p.5-12 familiares importantes en la vida econmica y poltica del pas).

Mxico I 71
E n cambio la familia de clase media se constituye
predominantemente como familia nuclear; no necesita ampliar
los lazos familiares pues cubre sus necesidades a travs del
salario y mantiene cierta autonoma en su lugar de residencia
y en su consumo.

L a familia pobre del medio rural


Lo campesino
L a mayora de familias campesinas e indgenas cuenta
con tierras ya sean ejidales, comunales o en pequea propiedad;
se organiza alrededor del hombre viejo, el jerarca, quien repre-
senta una autoridad moral frente a su mujer, sus hijos solteros
y casados, sus nueras y sus nietos: todos ellos forman un grupo
domstico de produccin y consumo.
C o n el matrimonio y la paternidad se fortalece la
reproduccin biolgica e ideolgica. Si bien la situacin de h o m -
bre-hijo es de subordinacin ante el padre, su cnyuge es m s
dependiente an ya que se encuentra bajo el dominio del espo-
so, de la suegra y del patriarca. A ella se le responzabiliza de
organizar, junto con los menores, las tareas domsticas ya sean
econmicas o de otro tipo, como por ejemplo la elaboracin de l
artesana y utensilios para consumo interno o para la venta.
Cuando muere el patriarca se crean nuevos ncleos familiares
autnomos: la esposa y los hijos menores quedan bajo la
responsabilidad de algunos de los hijos varones. Los bienes m a -
teriales generalmente se reparten entre los hijos hombres
garantizando que una parte se le asigne a la viuda.
L a organizacin de la produccin familiar est a cargo
del hombre viejo; se prefiere la m a n o de obra masculina en el
trabajo agrcola, pero tambin participan la mujer y los nios
segn las necesidades del grupo, y cuando tratan de evitar el
pago de m a n o de obra.
Los problemas de tenencia de la tierra, as como la difi-
cultad de acceso a la tecnologa, crditos, etc., estn generando
nuevos mecanismos de sobrevivencia que trasforman al grupo
familiar y a la comunidad (peonaje estacional y migracin al
trabajo urbano), sin romper los lazos econmicos y sociales
vigentes entre las unidades familiares.1 La carencia de la tierra
o de recursos est obligando a la fuerza de trabajo rural a aban-
donar el lugar de origen. Existen tres manifestaciones de este
fenmeno: 1) los jornaleros agrcolas; 2) los braceros que salen
a trabajar a los Estados Unidos; y 3) los que emigran a las
ciudades en busca de mejores condiciones de vida.
Los jornaleros agrcolas son aquellos emigrantes que
se trasladan de un lugar a otro dependiendo de los tiempos de
siembra y cosecha y que son contratados por la burguesa
agroindustrial. Mediante este sistema de produccin se explota
no slo al pen (padre de familia) sino tambin a todos los
miembros. Usualmente estas tareas (pisca de algodn, corte de 2. Maria Luisa Acevedo. La
caa, recoleccin de tomate, etc.) son tan mal pagadas que se mujer en el trabajo rural. Su par-
necesita la participacin colectiva; los salarios se devengan a ticipacin en la produccin. Trabajo
Social (Mxico, U N A M ) , n 9-10,
destajo y u n solo jornal resulta insuficiente. 1982, p.125-126.

Mxico I 72
E n muchos casos los dueos de las tierras proporcionan
alojamiento temporal al jornalero y su familia en viviendas
improvisadas, donde el hacinamiento y la promiscuidad son
altos. La vida cotidiana familiar es difcil y compleja; la mujer,
aparte de trabajar en el campo, se hace cargo de las tareas do-
msticas, los nios tienen pocas posibilidades de acudir a la
escuela. Los ndices de alcoholismo en estas comunidades
temporales son m u y altos, lo cual incrementa la inestabilidad
emocional y acarrea problemas de toda ndole en las familias.
Son estos obreros agrcolas los que padecen las peores
condiciones de vida en Mxico. Debido a su constante movilidad
y aislamiento, existen pocas alternativas de organizacin. El
ltimo censo de poblacin y vivienda realizado por la Secretara
de Programacin y Presupuestofijaen 4.5 millones la cifra de
jornaleros (19.5% de la poblacin rural mexicana).
Otro tipo de emigracin es la de los nativos que
abandonan en pas hacia los Estados Unidos, no tanto por falta
de empleo sino para mejorar sus niveles de vida: los braceros.
"Datos obtenidos de investigadores mexicanos que entrevista-
ron a cientos de miles de emigrantes afinalesde los setenta,
demuestran que los trabajadores migratorios no se cuentan, en
su mayora entre los m s pobres de Mxico, ni tampoco son los
m s propensos a permanecer desempleados, ni tampoco son los
menos educados... no se encuentran en la parte inferior de la
pirmide social. D e ah puede inferirse que la migracin que
sale de Mxico representa la transferencia de una importante
inversin por parte de Mxico... en forma de capital h u m a n o a
los Estados Unidos".* El status ilegal de los emigrantes y la
constante amenaza de deportacin aseguran a la economa
norteamericana el pago de salarios por debajo de lo establecido
para la fuerza de trabajo local.
Los cambios que la migracin provoca en la vida familiar
varan conforme al tipo de desplazamiento.4 El emigrante es-
tacional viaja solo, con parte de la familia o con la familia
completa. E n los primeros casos la madre asume la jefatura, y
los miembros que permanecen, las funciones de los que se van.
La migracin temporal m s difundida es la ocasional; ocurre
una vez en la vida y por esta razn el migrante rara vez viaja con
la familia. Los datos muestran que la organizacin familiar no
se afecta con esta migracin. Cuando el desplazamiento es re-
currente, el trabajador pasa la mayor parte del tiempo fuera de
su comunidad; regresa slo para las fiestas del pueblo,
ceremonias rituales y crisis familiares. Esta migracin no es
funcional en la familia nuclear, que slo podr subsistir si se
relaciona con otros parientes. E n la migracin continua viaja
toda la familia (usualmente nuclear) siguiendo las estaciones
de los cultivos, sin establecerse en sitio alguno. Finalmente, en
3. J a m e s Cockcroft. La
migracin y la internaciona- la migracin permanente hay un cambio definitivo de residen-
donalaein de la lucha obrera. cia de los trabajadores y sus familias a las reas que ofrecen
Cuadernos Polticos (Mxico), n* 35, ventajas, sobre todo en lo que respecta al empleo.
enero-marzo 1983,p. 77.
4. Gustavo Lpez. La casa La contribucin de los braceros al desarrollo social y
dividida. U n estudio de caso sobre la econmico de sus comunidades es relativa; si bien se elevan los
migracin a Estados Unidos en u n niveles de vida de los emigrantes y sus familias, la inyeccin de
pueblo mkhoacano. Mxico, Colegio
de Michoacn, 1986. dlares agrava la inflacin de las comunidades de origen.

Mxico I 73
Las condiciones de existencia de estos mexicanos son
menos deplorables que las de los jornaleros agrcolas. Sin e m -
bargo sufren inestabilidad emocional por la discriminacin en
E E . U U . ; por su deseo permanente de volver a su comunidad y
de reunirse con su familia; por querer seguir siendo mexicanos,
aun cuando viven una acelerada aculturacin que modifica su
lenguaje, formas de vestir, comportamiento, y su vida familiar
tradicional.

L a familia urbana popular

Dentro de este grupo se incluye al sector de la poblacin


urbana que comprende a los inmigrantes rurales, al proletaria-
do industrial y de servicios, al ejrcito de reserva de m a n o de
obra en sus formas de desempleo y subocupacin, a los artesa-
nos y pequeos comerciantes.
E n las principales urbes de Mxico hay u n crecimiento
acelerado de la inmigracin forzada proveniente de la poblacin
rural que llega con deseos de encontrar recursos para sobrevi-
vir. Estos inmigrantes se instalan en viviendas precarias lo-
calizadas en los peores terrenos y sin servicios pblicos.
Al principio conforman familias nucleares, pero en poco
tiempo llegan nuevos parientes. "Los cambios que la ciudad
impone a la funcin familiar, la pobreza y el subdesarrollo estn
creando otro tipo de familia urbana en la que la solidaridad, el
afecto y la ayuda m u t u a obligada, m s que de lazos de paren-
tesco, responden a relaciones de vecindad o de trabajo. As, en
la ciudad, el compadrazgo o parentesco ritual adquiere impor-
tancia como mecanismo gremial o grupai...". Estas familias de
inmigrantes llegan a conformar verdaderos ghettos urbanos
pues prefieren vivir en sectores especficos, unas junto a otras,
dentro de la ciudad.*
La dificultad de conseguir un empleo estable para el jefe
de la familia modifica los roles tradicionales; todos los m i e m -
bros del ncleo salen a buscar ingresos, y las tareas domsticas
tienden a colectivizarse. L a promiscuidad derivada del hacina-
miento resta solidez a la estructura familiar, que se convierte
en una unidad de parientes en la que con frecuencia puede
faltar uno de los miembros claves, sea en forma permanente o
temporal. Se considera que aproximadamente el 15,9% de las
familias mexicanas est organizado alrededor de un jefe mujer-
madre, sin compaero.
Contrasta con el 84,1 % de las familias donde el jefe es
hombre (tiene su compaera en u n 83%, lo que da u n 1,1% de
hombres sin compaera para dirigir la familia). A travs de los
censos de poblacin es difcil captar a qu sector econmico
pertenecen las mujeres madre-jefes sin compaero, pero en
estudios realizados en diferentes ciudades del pas (Mxico,
Guadalajara, Monterrey, Tijuana, Puebla, Oaxaca, Coat-
zacoalcos, etc.), se encontr que el grueso de este tipo de mujeres S. Margarita Nolasco. La
familia mexicana. F E M (Mxico),
se localizaba entre la poblacin urbana pobre y con frecuencia
vol. IL n* 7, abril-junio 1978, p.17.
marginal.1 8. Ibid., p.19.

Mxico I 74
Entre los proletarios no existe u n solo tipo de familia;
una minora que percibe mejores remuneraciones tiende hacia
la nuclearization y, en los ltimos tiempos, hacia la dismi-
nucin del nmero de hijos, en tanto que entre el grupo de
menores ingresos, las familias son extensas. A u n q u e la moder-
nidad ha introducido algunos cambios (principalmente en las
aspiraciones y nivel de escolaridad de los hijos y en el rol de la
madre), los valores tienden a conservarse intactos representan-
do el prototipo de la familia mexicana: el padre como jefe, la
madre reponsable del hogar, los hijos debern obediencia a los
padres mientras vivan bajo el techo paterno, etc.
Las dos terceras partes de las familias pobres urbanas
estn compuestas por obreros y trabajadores de servicios. D e
esta poblacin, el 77% es m a n o de obra masculina y el 23% fe-
menina. 7 Esta gran m a s a de familias trabajadoras lucha por
reproducirse en condiciones de extrema dificultad, ya que los
servicios estatales (educacin, salud, seguridad social, vivien-
da, transporte, etc.) as como los salarios son m u y deficitarios.
E n el estudio citado" se caracteriza a las familias obreras
urbanas segn sus ingresos y su ciclo vital. E n las que perciben
mayores ingresos es menor la incidencia de esposas trabajado-
ras; los hijos tienen posibilidades de aumentar los aos de
estudio y de alcanzar, en ocasiones, carreras tcnicas. D e este
grupo sale poca m a n o de obra femenina a la industria y el 42%
de las mujeres se dedican a actividades no manuales, mejor
remuneradas (secretarias, archivistas, recepcionistas, telefo-
nistas, etc.). Entre los varones el grado de escolaridad no es
suficiente para ascender de nivel. As la formacin de la gran
capa de trabajadoras de la industria se debe no slo a los
procesos migratorios sino tambin a los mecanismos de
realimentacin generacional.
E n cambio entre las familias con menores ingresos
aumenta el nmero de mujeres trabajadoras, disminuye el
nivel escolar, y se incrementa la participacin de los miembros
en las actividades productivas. Los hombres ingresan al contin-
gente obrero, y un 48% de las mujeres desempea actividades
manuales no obreras y poco remuneradas (personal de servicio,
empleadas domsticas, afanadoras, etc.); el 39% son obreras y
el 13% desempea actividades no manuales. E n ese estudio se
concluye que la m a n o de obra femenina es la que provoca mayor
heterogeneidad en la familia obrera.
Las familias jvenes no pueden recurrir al trabajo de los
hijos pues son pequeos; la nica que podra incorporarse al
trabajo productivo es la mujer-madre, pero no puede o tiene
mayores dificultades de hacerlo, debido a las tareas domsticas
y al cuidado de los menores. E n estos casos, la mujer desempea
trabajos mal remunerados y en horarios que se ajusten a sus
posibilidades (lavado de ropa ajena, comercio ambulante, con-
feccin de vestidos, etc.) con lo que ayuda a completar el ingreso
familiar. Lo contrario sucede con las familias "viejas" en donde
7. Brgida Garda. Demogra- s se puede encontrar m a n o de obra disponible, aunque el caso
fa y condicione de oda. Mxico, Si- de la madre-esposa se asemeja al de la familia joven, ya que
glo XXI, 1984. (Coleccin El obrero debido a su edad tiene pocas posibilidades de encontrar trabajo
mexicano)
8. Ibid., pp.23-39.
remunerado y estable fuera del hogar.

Mxico I 75
L a familia d e clase media

La pertenencia a la clase media es, en buena medida,


resultado de u n a autodefinicin. Generalmente en este grupo
social se ubican los intelectuales, maestros, profesionales, e m -
pleados de banco y comercio, burcratas, etc. S u medio natural
ha sido la ciudad; la presencia de estos grupos intermedios en
el campo ha sido m u y dbil por el tipo de estructura de pro-
piedad de la tierra.'
Por esta dificultad para ubicar a la familia de clase
media, slo se difinir grosso m o d o dos tipos de familias. Aque-
llas cerradas que tienden a conservar los patrones culturales
tradicionales, que intentan copiar vanamente el modelo bur-
gus y, sobre todo, que buscan alejarse lo m s que se pueda de
los obreros y campesinos; y las familias m s abiertas al cambio
de las normas establecidas y que pretenden transformaciones
de manera m s o menos consciente.
Las primeras siguen construyendo su matrimonio
basndose en ideas que son producto de prejuicios y de manifes-
taciones sobre el m u n d o . E n la tradicin de estas mujeres el
matrimonio es principio yfinde su vida, la cual girar en torno
al esposo y a los hijos (razn por la cual n o trabaja fuera del
hogar); transfieren a sus hijos intereses sociales, miedos mora-
les y patrones de conducta basados en el individualismo. Las
mujeres-madres aparecen como vctimas, con malestares
nerviosos e inseguridades, chantajeando a los hijos para frenar
sus aspiraciones liberales, sintiendo que han cumplido su
misin cuando ven que el hijo rebelde regresa al hogar, acaba
con sus locuras de adolescente, se casa por la Iglesia, se va a
vivir a una colonia "decente" y es feliz.10 Los padres de este tipo
de familias son el sostn principal de los gastos. Se presentan
ante sus mujeres e hijos como figuras autoritarias exigiendo un
modelo de comportamiento ideal, proyectando una ideologa de
desconfianza y educndolos en funcin del xito personal. Esta
familia feliz padece actualmente una crisis de definicin, ya que
tiene cada vez menos posibilidades de reproducir su esquema
idealizado.
El otro tipo de familia, aqulla m s dispuesta al cambio,
est por lo general compuesta de gente joven que se siente parte
de u n a nueva cultura, que ha experimentado el impacto del
hippismo, la msica moderna, los movimientos estudiantiles
del 68, las drogas, la guerra de Vietnam, la invasin de los
tanques rusos a Checoslovaquia, el golpe fascista de los milita-
res en Chile, el smog, el consumismo y las crisis de las ideo-
logas polticas. Manifiesta por lo tanto, aspiraciones demo-
crticas." Estn compuestas por los que tratan de escapar del Segdn alguna estimacio-
nes, un 37% de la poblacin urbana y
modelo de "familia feliz". Se las puede caracterizar como inno-
un 10% de la rural pertenecen a laa
vadoras, permiten el trabajo femenino, auspician la superacin claeea mediae. Franciaoo Lpez C . El
de la mujer, soportan la separacin de la pareja conyugal antes desafio de la claae media. Mexico,
de llegar a situaciones extremas, e intentan la ayuda solidaria Cuaderno* de Joaqun Mortiz, 1971.
p.38.
entre sus miembros. Sin embargo, tambin se debaten entre las 10. Gabriel Carlaga. Mito y
contradicciones del cdigo de valores heredado y el m u n d o que fantasa de la clase media en M -
consideran ideal; la crisis las afecta por igual e imposibilita sus xico. Mxico, ed. Ocano, 1966, p.70-
73
aspiraciones.
11. Ibid., p.155.

Mxico I 76
L a familia burguesa

Poco se h a estudiado sobre el comportamiento cultural


de las familias pertenecientes a esta clase social. Muchas de sus
caractersticas se asemejan a las de la familia tradicional de
clase media. "Al interior las relaciones de parentesco se asocian
con las relaciones econmicas; con una divisin de trabajo por
sexo m u y marcada: ellos administran y acrecientan los bienes,
y ellas, adems de las tareas domsticas de este nivel, garan-
tizan la solidaridad con otros familiares... mediante una exten-
sa red de relaciones sociales y de cohechos morales. Conforman
uniones coherentes y cohesivas, pero m u y cerradas tanto en
relacin a los dems parientes como al grupo social burgus"."
Poco les importa los valores y tradiciones nacionales;
viven en forma complaciente el presente y les gustara haber
nacido en los Estados Unidos. U n a buena parte no tiene cons-
cincia poltica; el resto se mueve en las esferas del poder, no
tanto como producto de una actitud razonada sino de la instin-
tiva proteccin de sus intereses. A la burguesa se incorpor la
casta poltica surgida con la Revolucin Mexicana. Por el carc-
ter hegemnico de esta clase, se han tomado los valores de la
familia burguesa como paradigma para el conjunto de la socie-
dad mexicana.

Las instituciones y la familia

L a Legislacin sobre la familia

E n la cultura azteca, la familia se conformaba bajo la


autoridad del varn, quien poda tener u n a esposa, cuyos hijos
gozaban de derechos preferentes, y una o varias concubinas. La
mujer azteca estaba bajo la dependencia del varn, ya fuera el
padre, el esposo, los hijos o los hermanos; el padre elega al
cnyuge.1* C o n la conquista espaola, la conformacin de la
familia y los roles de sus miembros no vari sustancialmente;
el varn sigui detentando la autoridad y la mujer careca de
derechos civiles y polticos; tampoco tena acceso a la educacin;
los hijos deban someterse a la voluntad de los padres, y la
patria potestad era derecho del padre.
Luego de la independencia, se modific la legislacin con
el propsito de consolidar la familia y la propiedad privada. Se
12. M . Nolaseo, La familia..., estableci la ilegalidad de la unin libre y se defini como
op.cit., p.l8. naturales a los hijos nacidos fuera del matrimonio, concepto
13. Sara Biabztowky. Con-
dicin jurdica de la mujer en Mxi- que se mantiene vigente hasta la fecha, aun cuando ahora
co. Mxico, U N A M , 1975, p.1-20. gozan de todos los derechos de los hijos legtimos. Sin embargo
14. Mxico, Secretaria de G o - no concedi a la mujer el ejercicio de sus derechos polticos.
bernacin. Constitucin Poltica de
ios Estados Unidos Mexicanos. M - Fue en la Constitucin Poltica M promulgada luego de la
xico, 1983. Revolucin de 1910, cuando se estableci por primera vez la

Mxico I 77
igualdad plena de derechos de la mujer y el hombre. Sin
embargo, responsabiliz slo a la mujer de "la organizacin y
desarrollo de la familia". L a Constitucin mexicana establece
que el Estado debe proporcionar educacin gratutita, protec-
cin, salud y vivienda digna. E n cuanto al matrimonio, el
Cdigo Civil establece que la mujer puede contraer matrimonio
a los 14 aos y el hombre a los 16 siendo necesario el consen-
timiento de sus padres en tanto no cumplan la mayora de
edad.1" Entre los derechos y obligaciones de los cnyuges se
encuentran el hacer vida en comn y cohabitar, lafidelidady la
asistencia mutua. El matrimonio puede realizarse bajo el
rgimen de sociedad conyugal o por separacin de bienes. Las
causas de divorcio legalmente establecidas son: el adulterio
probado, que el hombre intente prostituir a la mujer, las
amenazas, los ultrajes y la violencia contra la m i s m a , el aban-
dono injustificado del hogar por m s de seis meses, el que uno
de los cnyuges cometa actos inmorales para corromper a los
hyos, o el mutuo consentimiento, entre otras.
La legislacin mexicana establece la proteccin de la
familia, en tanto institucin encargada de la reproduccin y
mantenimiento de los individuos en la sociedad. Sin embargo,
dos son las principales objeciones que pueden hacerse al corpus
legal.
1. Este corpus no contempla las diferencias y problemas
que origina la desigualdad social y econmica ni los cuestiona-
mientos introducidos por la cultura moderna. Resulta decidor
que en los ltimos seis aos se haya rechazado sistemtica-
mente las propuestas de legislar en pro del aborto.
2. N o ha existido, en la mayora de los casos, voluntad
poltica para implementar la proteccin social que establece ni
suficiente organizacin para exigirla.

Sistema nacional para el desarrollo integral


de la familia (DIF)

El Estado moderno mexicano ha desarrollado una serie


de programas para proporcionar servicios asistenciales a la
poblacin desamparada, lo cual le ha permitido ganar mayor
legitimidad y estabilidad poltica.
Actualmente, el organismo del gobierno federal encar-
gado de ejecutar los programas de asistencia social es el Siste-
m a Nacional para el Desarrollo Integral de la Familia (DIF)
presidido por la esposa del primer mandatario. Los objetivos del
DIF son: realizar "acciones tendientes a convertir en positivas
las circunstancias adversas que puedan impedir al hombre su
realizacin como individuo, como miembro de una familia y de
la comunidad, as como la proteccin fsica, mental y social a
personas en estado de abandono, incapacidad o minusvala en
tanto se logre una solucin satisfactoria a su situacin".M
Segn este organismo, los sectores que requieren la 15. Mxico, Secretara de Go-
asistencia social son aqullos que "no estn incorporados a bernacin. Cdigo Civil. Mxico,
ningn sistema de seguridad social", es decir, 36 millones de 1986.
16. DIP. Qu hace el DIF por
mexicanos, de los cuales tienen prioridad los que habitan en las Mxico? Mxico. 1985. p.SS.

Mxico I 78
zonas marginadas rurales y urbanas. D e los mltiples progra-
m a s de trabajo del DIF, cabe resaltar tres, por estar m s ligados
a la organizacin de la vida familiar, basados en la participa-
cin organizada de la poblacin: el Programa de Integracin
Social y Familiar, el de Asistencia Social Alimentaria y el de
Promocin del Desarrollo Comunitario.
E n el primero se realizan campaas de orientacin fa-
miliar para motivar en las parejas el sentido de responsabilidad
hacia su cnyuge y hacia sus hijos as como el uso responsable
del ingreso familiar; tambin se promueve la planificacin fa-
miliar. " E n el segundo se distribuye raciones alimentarias
destinadas a la poblacin escolar y a las mujeres gestantes y
lactantes y se dona semilla y pies de cra para la constitucin de
huertos y granjas familiares.w A travs del tercero - Promocin
del Desarrollo Comunitario - se pretende mejorar la higiene fa-
miliar y comunal; disminuir las tasas de morbilidad y morta-
lidad por enfermedades infecciosas; y estimular la autogestin
comunal con la realizacin de faenas comunitarias para el
mejoramiento del medio ambiente, la vivienda y los servicios
bsicos de la comunidad. "
Estos programas son promovidos en los 1167 Centros de
Desarrollo de la Comunidad (CDC), distribuidos en todo el pas
(cifra a todas luces insuficiente para la poblacin que intenta
cubrir); en ellos participan los Comits de Desarrollo Comuni-
tario integrados por miembros de la poblacin atendida. Se pre-
tende, segn lafilosofade este organismo, hacer partcipe a la
poblacin en la solucin de sus problemas y en la conduccin de
la sociedad. Sin embargo, por las caractersticas propias del
Estado mexicano y sus instituciones gubernamentales, estos
programas por lo general reproducen los mismos vicios de la
poltica social dominante, en donde impera el burocratismo, el
principio de autoridad, la corrupcin y la antidemocracia.
E n estudios recientes realizados en torno a los servicios
que presta el D I F en las reas urbano-marginales * se puede
observar que los Comits de Desarrollo Comunitario son ins-
tancias organizativas conformadas, en su mayora, por madres
de familia que buscan principalmente satisfacer sus necesida-
des bsicas (leche a bajo costo, desayunos infantiles, servicios
de lavadero, etc.), a travs de los servicios que prestan los C D C
del DIF. A cambio de estos servicios, estas mujeres se ven en la
necesidad de acatar las disposiciones de los directivos del DIF,
contraviniendo, en muchas ocasiones, sus intereses: la asisten-
cia forzosa a las actividades de orientacin familiar; el pago de
cuotas por servicios que legalmente debieran ser gratuitos; las
aportaciones en especie y trabajo para la construccin y m a n -
tenimiento de infraestructura innecesaria, la participacin
obligatoria en los actos polticos de apoyo al partido en el poder,
etc. C u a n d o estas disposiciones son criticadas, las a m a s de casa
se ven sujetas a sanciones que van desde sealamientos indivi-
17. Ibid.. p.lO. duales, hasta el retiro definitivo de la dotacin de leche y dems
18. Ibid., pp.18-19.
servicios.
19. Ibid., pp.20-21.
20. SIPAM.Estudio decaso de N o obstante, existen algunos casos de Comits que han
los centros de desarrollo a la comu-
nidad del D E F . Mxico, 1986. (Mi-
resistido estas arbitrariedades, manteniendo sus instancias de
meo). organizacin en forma independiente, que han luchado y logra-

Mxico / 79
do controlar los servicios de los Centros de Desarrollo de la C o -
munidad.

Planificacin familiar

Desde principios de la dcada de 1970, el Estado mexi-


cano, influido por eventos internacionales de poltica poblacio-
nal, ha creado programas para reducir la poblacin (la tasa de
crecimiento se h a reducido de 3,1% en el perodo 1960-1980 a
2,4% en 1 9 8 3 ) . "
U n o de los objetivos del Programa Nacional de Salud
(1984-1988) implementado por la actual administracin, es
"contribuir a la disminucin de los niveles de fecundidad con
pleno respeto a la decisin y dignidad de las parejas, afinde co-
laborar en lo social y en lo familiar a un mayor equilibrio entre
el desarrollo socioeconmico y el crecimiento demogrfico,
coadyuvando al mejoramiento de las condiciones de salud de la
poblacin materno infantil".n Se propone contar "en 1988 con
7.6 millones de usuarias con mtodos anticonceptivos y 600 mil
con mtodos tradicionales... reducir la tasa global de fecun-
didad de cuatro hijos promedio por mujer en edad frtil (1980),
a 3 hijos para 1988".** Ntese que en las metas de este plan slo
las mujeres son usuarias de los mtodos anticonceptivos.
Los diferentes programas de planificacin familiar en
Mxico se han caracterizado por lanzar mensajes encaminados
a convencer a las mujeres de que la disminucin del nmero de
hijos elevar los niveles de vida familiar. Las mujeres mexica-
nas no han participado en la elaboracin de estos programas;
simplemente han sido objeto de la anticoncepcin, en muchos
casos, en contra de su voluntad.14
Las campaas de planificacin familiar han tenido m s
xito en la limitacin que en el espaciamiento del nmero de
hijos. Slo despus del tercero o cuarto hijo (sin espaciamiento
entre uno y otro) la mayora de mujeres comienza a utilizar
mtodos anticonceptivos pues les resulta gravoso, econmica y
socialmente, tener m s hijos.
Estas son algunas de las razones por las cuales se
cuestiona el impacto de la poltica estatal de planificacin fa-
miliar; ya que al no hacer conciencia respecto a los diferentes
mtodos anticonceptivos, la pareja, y en ltima instancia la
mujer, no es quien decide sobre el control de su fecundidad, 21. Mxico, Secretarla de Sa-
"eligiendo el tipo de mtodo que usar, si es que quiere usarlo lubridad y Asistencia. Programa
y cundo, as como planeando sus embarazos en funcin de sus Nacional de Salud 1984-1988. Cua-
derno Tcnicos de Planeacin
deseos y no como una fatalidad natural". " (Mxico), voll, n"6,s.f.
Tambin se los cuestiona por el engao en cuanto a los 22. Ibid.. pp.39-40.
beneficios que ofrecen estos programas; la realidad est demos- 23. Ibid.. p.43.
trando que la reduccin de la tasa de natalidad no implica 24. Cristina Dtiens; C a m u s ,
Rosario. La planificacin familiar y
mejores condiciones de vida, sobre todo en los sectores popula- la mujer. E n Estudios sobre la mujer.
res a quienes van dirigidas, principalmente, estas polticas. Es- Mxico, Secretaria de Programacin
to slo sera posible si estos programas fueran acompaados de y Presupuesto, 1985. (Serie de
Lecturas III).
un cambio profundo en la distribucin de la riqueza. 25. Ibid., p.71.

Mxico I 80
L a Iglesia

Esta institucin ha jugado un papel preponderante en la


conformacin de los valores morales que rigen el comporta-
miento de los miembros de la familia. L a religin cristiana,
practicada por el 80% de los mexicanos, ha legitimizado las nor-
m a s patriarcales. S ufilosofasupone un principio de autoridad
indiscutible que implica la sumisin de la mujer ante su marido,
as como de los hijos a los padres: "Las casadas estn sujetas a
sus esposos como al Seor porque el hombre es cabeza de la m u -
jer, como Cristo es cabeza de la iglesia"."
La familia, para esta institucin, es la base de la socie-
dad, fundada en u n sacramento divino que es el matrimonio.
Por ello se opone a las relaciones sexuales extramatrimoniales,
los mtodos anticonceptivos, el aborto, el divorcio, la infideli-
dad, etc. L a Iglesia Catlica es una institucin centralizada,
jerrquica y antidemocrtica por excelencia, comprometida la
mayor parte de las veces con el poder poltico establecido. La
moral que ha propagado est orientada a la represin y ne-
gacin del cuerpo h u m a n o y en particular, de la sexualidad; esto
ha creado una moral flexible que presenta dos caras: tras la
rgida fachada se esconde u n comportamiento contrario a las
reglas (prostitucin, pornografa, etc.).
Si bien desde el punto de vista legal existe u n a clara
separacin entre la Iglesia y el Estado, en la prctica a m b a s ins-
tituciones mantienen un armisticio: el Estado concede (a pesar
de violar sus propias leyes) un espacio de actuacin a la Iglesia
y sta, a su vez, acta mesuradamente sobre las crticas a las
polticas estatales. Este pacto, sin embargo, puede modificarse
debido a la aparicin dentro de la Iglesia de corrientes liberales
con una autntica preocupacin por las causas populares, que
se ha enfrentado ya con el poder establecido. Otra causa de
conflicto, en vas de solucin, es la controversia respecto a las
campaas estatales de control natal. Aqu, la Iglesia h a tenido
que moderar sus posiciones debido al elevado nmero de sus
fieles que, pese a las prohibiciones eclesiales, estn empleando
mtodos de anticoncepcin.
Se puede concluir que tanto Iglesia como Estado mantie-
nen una m i s m a concepcin sobre la mujer y sobre la familia, a
pesar del laicismo que pregona, desde el siglo pasado, el Estado
mexicano.

L o s partidos polticos

E n Mxico, los partidos polticos reconocidos legalmente


pueden dividirse en tres grandes bloques: 1) El oficialista,
integrado por el Partido Revolucionario Institucional (PRI), el
Partido Autntico de la Revolucin Mexicana ( P A R M ) , cuyos
planteamientos son m u y similiares a los del PRI; el Partido
Popular Socialista (PPS), y el Partido Socialista de los Traba-
jadores (PST), que aunque en sus programas incluyen de-
m a n d a s de corte socialista, en la prctica se pliegan a las pro-
26. Nuevo Testamento. Eps-
tola lo Efsios. (5-22-23). puestas del PRI. 2) Los partidos de oposicin de derecha, donde

Mxico I 81
se insertan el Partido Accin Nacional (PAN), el segundo en
influencia en el pas, y el Partido Demcrata Mexicano ( P D M ) .
3) Los partidos de oposicin de izquierda entre los que se en-
cuentran el Partido Revolucionario de los Trabajadores (PRT),
el Partido Socialista Unificado de Mxico ( P S U M ) y el Partido
Mexicano de los Trabajadores ( P M T ) .
Los partidos en Mxico carecen de polticas especficas
para la familia, aunque todos han incluido en sus programas las
demandas de la mujer en tanto madre ( a excepcin del P R M
y P D M ) . L a ideologa machista ha permeado la vida partidaria,
por lo que actualmente las mujeres militantes, en particular las
de los partidos de izquierda, exigen una mayor participacin. Al
m i s m o tiempo estn luchando por que se materialicen las
condiciones necesarias para que se enriquezca su militncia,
como son: la creacin de centros de desarrollo infantil, empleos,
la socializacin de las tareas domsticas, la ampliacin de
servicios, etc.
E n cuanto a las acciones en beneficio de la mujer hay
diferencias entre las 3 corrientes principales.17 El P R I declara
la necesidad de establecer un sistema nacional de guarderas
infantiles para que las mujeres con hijos puedan ejercer su
derecho al trabajo. Tambin afirma que se debe orientar sobre
la maternidad responsable. Los partidos de oposicin de dere-
cha pugnan por que el Estado proporcione ayuda econmica a
las familias de escasos recursos y por el fortalecimiento de la
famila dentro del patrn establecido por los cnones religiosos
(razn por la cual se oponen al aborto). E n materia de edu-
cacin, se manifiestan en contra del supuesto monopolio esta-
tal. Los partidos de oposicin de izquierda propugnan la crea-
cin de centros infantiles a los que tengan acceso las madres
trabajadoras, estudiantes, profesionales y a m a s de casa; el
derecho de la mujer campesina a la tierra con iguales prerro-
gativas que el hombre y su incorporacin a las organizaciones
agrarias y sindicales; la conformacin de leyes estrictas contra
el maltrato a los hijos, la legalizacin del aborto y por que se
cumpla lo establecido por la Constitucin en materia social.
As, aunque los partidos no hayan definido especfica-
mente una poltica de apoyo a la familia como tal, incluyen en
sus programas reivindicaciones que la involucran.

L a familia mexicana y la crisis

El impacto de la crisis 37. Estatuto y declaracin de


principios de loa siguientes partidos:
Alfinalizarla dcada de 1960, el espectacular ritmo de PRI, 1986; PAN. 1985; PDM, 1984;
PPS, 1984; PST, 1985; PRT, 1986;
crecimiento que haba mantenido la economa mexicana duran- P M T . 1986; P S U M . 1985.

Mxico I 82
te casi diez aos entr en crisis, dejando al descubierto el ca-
rcter dependiente y vulnerable del modelo de desarrollo im-
plementado.
"Hasta 1981, el crecimiento del PIB fue 2,5 veces supe-
rior al de la poblacin, pero en 1982 y 1983 se registraron de-cre-
mentos del -0,5 y -5,3%. As el producto per capita de 1984 fue
igual al de 1979... U n quinquenio entero de estancamiento.M
Otro estudio n sostiene que el nivel del PIB real per capita
alcanzado en 1981 se mantendr hasta 1988. El panorama se
agrava con el derrumbe de los precios internacionales del pe-
trleo, producto bsico de la canasta de exportacin y sustento
principal de la economa nacional.
E n los ltimos 10 aos, el desempleo abierto ha pasado
de alrededor del 5% a cerca del 15% de la fuerza de trabajo (ms
de 3.5 millones de personas en 1985). A corto y mediano plazo
la situacin tender a agravarse, toda vez que la economa no
podr generar el milln de empleos requeridos para ocupar a los
jvenes que se incorporan al mercado del trabajo cada ao.-
El salario real de 1985 fue apenas el 65% del de princi-
pios de 1982 * como resultado de las polticas de topes salariales
que el gobierno acord en las negociaciones con el Fondo
Monetario Internacional (FMI).,
E n materia de precios, la poltica del gobierno ha agudi-
zado an m s el deterioro del poder adquisitivo. D e 1982 a la
fecha, el aumento de precios autorizado por el gobierno muchas
veces fue superior a los precios no controlados. A d e m s el
nmero de productos cuyo precio requiere autorizacin es cada
vez menor y se pretende que en u n plazo de dos aos m s
desaparezca todo tipo de control.
C o m o resultado del convenio con el F M I , el gobierno ha
venido eliminando los subsidios al consumo que representaban
un apoyo importante al gasto familiar de los sectores m s
necesitados de la poblacin. E n el marco de la poltica de aus-
teridad, tambin ha reducido el presupuesto destinado a inver-
sin y a obras de beneficio social, tocando una actividad que tra-
dicionalmente funcion como vlvula de escape a los problemas
de desempleo.
La equivocada concepcin gubernamental, que h a
credo que reduciendo la parte proporcinal del gasto social re-
montar el dficit pblico y con ello podr pagar la impagable
deuda externa, ha trado consecuencias profundamente nega-
tivas en la educacin. D e 1982 a 1986 se redujo en m s de u n
40% el gasto pblico destinado a este rubro, lo que provoc u n
aumento del costo social: en 1986 el gasto familar destinado a
lo educativo fue un 52% a diferencia del 15% que gastaban las
28. Hctor Aguilar C . E l costo familias en 1979. Las cuotas de inscripcin, el pago por servicios
del futuro. Nexos (Mxico) n 100,
abril 1986, p.19.
escolares, as como los precios de los libros aumentaron enorme-
29. Pedro Aspe y Javier Beris- mente; la educacin pblica que constitucionalmente es un de-
tin. Hacia una primera estimacin recho de todos los mexicanos, se ha visto conculcada, sobre todo
de la evolucin de la desigualdad en en los sectores de bajos ingresos. Anualmente desertan de la
Mxico. Mxico, H A M , 1982.
30. Carlos Tello. La crisis en
escuela primaria aproximadamente 400 mil nios y el ndice de
1985. Saldos y opciones. E n Gonz- eficiencia terminal es de 52%, segn datos de la Secretara de
lez Casanova, P.; Aguilar H . (coord.). Educacin Pblica. Asimismo, desde 1982 el gobierno ha incre-
Mxico ante la crisis. Mexico, siglo mentado los requisitos de ingreso escolar, sobre todo en los
XXI, 1985, pp.405-406.

Mxico I 83
niveles medio superior y superior; as, los hijos de los trabaja-
dores alcanzan, a lo s u m o , niveles tcnicos medios."
A pesar de que en los ltimos aos las polticas guberna-
mentales en materia de salud hablan insistentemente de la ex-
tensin de la cobertura de los servicios sanitarios, la reduccin
de los presupuestos pone en duda esa voluntad poltica. Las in-
formaciones de la Secretara de Salud indican que m s de 11 mi-
llones de habitantes no tienen acceso a ninguna atencin mdi-
ca. Segn el Programa Nacional de Salud, en 1983 se recort un
25% del presupuesto del sector salud y en 1984 u n 18%. L a
proporcin del PIB destinada al gasto en salud del sector p-
blico fue de 1,6% en 1984, cuando la Organizacin Mundial de
la Salud seala un 4% del PIB como mnimo en cualquier pas
para poder otorgar servicios de salud a toda la poblacin. El m a -
yor impacto de estos recortes recae sobre el gasto operativo (ba-
jos salarios al personal de salud y aparato administrativo) y, en
menor medida, sobre el de inversin.
Con la crisis es cada vez m s lejano poder cubrir el
dficit habitacional estimado en seis millones de viviendas. Por
el contrario, tiende a incrementarse como consecuencia de las
polticas que aplica el gobierno en lo que se refiere a la cons-
truccin de casas, otorgamiento de crditos, control de rentas,
ataque a los especuladores urbanos, etc. Los recursos estatales
canalizados a las viviendas decrecen cada ao y los requisitos
y costos vuelven imposible la adquisicin de una casa entre las
familias de trabajadores.
El terremoto de septiembre de 1985 agrav el problema
habitacional, ya que miles de casas y edificios de departamen-
tos quedaron destruidos o inutilizados; slo en el D . F . hubo que
reconstruir 58 mil viviendas, de las cuales faltan todava 30 mil.
Las instituciones oficiales encargadas de asuntos de vivienda -
I N F O N A V I T , F O V I S T E , F O N I A P O - no han podido enfrentar
las carencias y rezagos antiguos, ni las necesidades m s ur-
gentes que aparecieron a raz del sismo.
Algunos grupos de colonos organizados han tratado de
resolver sus necesidades habitacionales creando cooperativas
y participando activamente en el diseo y edificacin de sus
viviendas. Algunas experiencias han sido exitosas pero difciles
de replicar y generalizar. El elevado costo de los materiales
para construccin, la escasez y costo del crdito, la especulacin
con los terrenos en las ciudades, entre otros factores, constitu-
yen barreras difciles de superar para la mayora de la po-
blacin.
Por el momento, no hay indicios de u n cambio en la
poltica econmica del gobierno. El mensaje de A o Nuevo del
Presidente Miguel de la Madrid fue interpretado como una
reiteracin de la lnea adoptada: sujecin a las polticas fijadas
por el F M I como requisito indispensable para el otorgamiento
de nuevos crditos; no a la moratoria de la deuda; recorte al
gasto pblico, especialmente al presupuesto de gastos sociales;
puertas abiertas a la inversin extranjera; respaldo al capital; 31. Axel Dldriksaon. Planea-
don y educacin en el Mxico de loa
escaso control de precios y una poltica de austeridad que la 80. Perfile Educativoe (Mxico,
emprende, principalmente, contra los salarios. U N A M ) , n* 6.1985.

Mxico I 84
Respuestas d e las familias ante la crisis

Las familias pobres de la ciudad y del campo estn desa-


rrollando estratategias para aminorar su situacin de miseria.
H a n creado cooperativas de consumo para abastecerse de pro-
ductos bsicos a bajo precio y cooperativas de vivienda para ob-
tener crditos de inters social e implementar proyectos de au-
toconstruccin. A travs de organismos de salud popular, in-
tentan rescatar la medicina tradicional e impulsar alternativas
de atencin mdica capacitando a promotores de la m i s m a co-
munidad.
Sociedades de padres de familia (sobre todo a nivel es-
colar bsico) defienden la educacin gratuita, combaten la co-
rrupcin de las autoridades educativas y luchan por la creacin
de nuevas escuelas, jardines de nios y guarderas organizados
yfinanciadospor la comunidad.
Sindicatos de mujeres obreras, sobre todo de la rama
textil y la maquila, luchan por aumento salarial y por el respeto
a sus derechos laborales (guarderas, seguridad social, licencia
por embarazo y lactancia, etc.). Organizaciones juveniles (Ban-
das) conformadas por jvenes desempleados, con escasas o nu-
las posibilidades para acceder a la educacin media, demandan
espacios de recreacin propios y denuncian la represin policial
(Razzias) que frecuentemente sufren. Muchas de estas formas
organizativas han sido alentadas o encauzadas por agrupacio-
nes sociales privadas que han surgido en el marco de la crisis.
E n la lucha por la vivienda y por servicios pblicos, las
familias de bajos recursos participan en organizaciones como la
Coordinadora Nacional de Movimiento Urbano Popular y la
Coordinacin nica de Damnificados (surgida en la capital a
raz de los sismos de 1985). E n la lucha por el derecho a la
educacin y por mejores condiciones de estudio y trabajo para
alumnos y maestros, los padres de familia han apoyado las
actividades de la Coordinadora Nacional de Trabajadores de la
Educacin y m u y recientemente al Consejo Estudiantil Univer-
sitario.
E n la lucha por la tierra, por los crditos agrcolas, por
la defensa de bosques y aguas, la comercializacin de sus
productos y contra la represin, las mujeres y jvenes han
participado activamente en organizaciones como la Coordina-
dora Nacional "Plan de Ayala" y la Unin General Obrero C a m -
pesino y Popular. E n la defensa del empleo y el salario (madres,
esposas, hermanas e hijas de los obreros) han apoyado masiva-
mente huelgas y otros movimientos de sindicatos, los cuales
confluyeron en 1986 en la M e s a de Concentracin Sindical,
instancia que aglutina a m s de 100 organizaciones sindicales.
E n 1987 h a tomado fuerza u n movimiento en el que
participan familias enteras sobre todo de la clase media - que
luchan contra el deterioro del medio ambiente provocado por el
irracional crecimiento de las ciudades y de las acitividades
industriales as como tambin contra los riesgos de accidentes
nucleares. Sin embargo, estas respuestas son desarticuladas y
tienen u n carcter estrictamente reinvindicativo y defensivo.

Mixteo I 8 5
Ante u n Estado que a corto plazo no puede dar soluciones
satisfactorias a las demandas sociales, es de prever que la m o -
vilizacin popular crezca cada vez m s y se exprese en el terreno
poltico, en una lucha por la ampliacin de los espacios de par-
ticipacin en la toma de decisin.

Conclusiones

L a familia es el ncleo bsico de la sociedad, reproduc-


tora biolgica de la fuerza de trabajo, y la primera generadora
de los valores ideolgicos. Dentro del esquema cultural mexica-
no en la familia prima la desigualdad, la autoridad del varn y
la sumisin de la mujer y los lujos: se privilegia el desarrollo de
unos en detrimento de otros.
C o n la crisis econmica se han modificado los roles
familiares; sobre todo en los sectores medios y de bajos recursos,
se han vuelto m sflexibles,a la vez que heterogneos. Tambin
se han endurecido las formas de control que el Estado ejerce
sobre la poblacin, lo cual vuelve an m s difcil las condiciones
de subsistencia y la participacin en la vida poltica.
Pese a que la respuesta de las familias de los sectores
medios y de escasos recursos h a sido dbil, dispersa y es-
pontnea, la crisis ha propiciado el establecimiento de una red
de solidaridad entre estos ncleos; en ocasiones han aparecido
organizaciones sociales independientes del Estado que buscan
soluciones a sus necesidades m s sentidas.
El rol de la familia en el futuro depender de la creacin
de las condiciones que cambien los principios que la sustentan
actualmente. Esto exige una democratizacin de la sociedad y
una distribucin justa de la riqueza. Los partidos polticos y
organizaciones sociales que buscan la transformacin a favor
de las mayoras debern establecer lneas de accin que otor-
guen u n papel hegemnico a la familia como promotora del
cambio. Con la creacin de condiciones que permitan una toma
de conciencia sobre las necesidades de transformacin de la
familia y de la sociedad, se rompern los esquemas rgidos
impuestos por instituciones como la Iglesia y aumentar la
presin social que impida la actuacin del Estado a favor de los
que detentan el poder poltico y econmico.
. L a familia es sntesis de nuestra historia y rene como
caleidoscopio el presente de la sociedad. Se equivocan aqullos
que la ven como una instancia conservadora y en desinte-
gracin. Dentro de la crisis, las familias pueden convertirse en
un espacio vital de lucha y democratizacin de la sociedad. Por
lo menos en ello est el futuro.

Mxico I 86
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Mxico I 88
Ecuador:
la familia del sector
popular urbano
Luca Carrion L .

Introduccin

Las reflexiones que presentamos en este artculo


pretenden poner por delante la idea de la familia como un espa-
cio social dinmico, en permanente proceso de cambio y defini-
cin. Esta es al m i s m o tiempo el resultado y el canalizador de
procesos sociales m s amplios. E n este sentido, las formas con-
cretas que adopta la familia tanto en su constitucin como en su
funcionamiento, no son perifricas al proceso de desarrollo sino
que, en varios aspectos, miden la calidad de ste en una socie-
dad. A travs de un reflexin sobre los condicionamientos inter-
nos y externos y su impacto especfico sobre la familia popular
urbana en Ecuador, queremos aportar elementos que contribu-
yan a enfrentar la difcil tarea de combinar el anlisis de las
unidades con el de los procesos.
E n aos recientes las preocupaciones de los acadmicos
y de quienes elaboran polticas en Amrica Latina se han aleja-
do de la descripcin esttica y de intervenciones a corto plazo.
Los esfuerzos se han orientado, m s bien, a desentraar los pro-
cesos de cambio de m s largo aliento, con la intencin de ejercer
alguna influencia.
E n el centro del debate aparecen dos temas que aparen-
temente se sustentan en perspectivas diferentes, pero que con-
fluyen en m s de u n sentido. El primero es el aceleramiento
compulsivo, a partir de los aos 60, de la urbanizacin, como
resultado del aumento de las migraciones y del crecimiento
natural de la poblacin urbana; al m i s m o tiempo aparecen nue-
vos actores sociales en el escenario poltico, social y econmico:
los pobres de las ciudades. El segundo tema, que compromete a
varias disciplinas sociales y que genera enfoques divergentes,
es el renovado inters por rescatar a la familia como unidad de
anlisis. Tambin desde el Estado se percibe u n regreso a la
familia como un rea de intervencin social.
Si bien los resultados, tanto en lo conceptual como en las
polticas, son an confusos, el esfuerzo por repensar a la familia
ha sido extremadamente beneficioso para la teora y para la
prctica. El peligro, sin embargo, est en convertir a la familia

Ecuador I 89
en u n campo "especializado", antes que en u n medio, a travs
del cual se puede aquilatar con mayor propiedad el carcter y
el impacto de las transformaciones socioeconmicas de las d-
cadas recientes.
Las referencias empricas que h e m o s utilizado para
sustentar el anlisis han sido recogidas de trabajos que, indi-
rectamente, a travs de temticas como el empleo, el sector
informal, los nios, tocan a la familia. La reflexin, por lo tanto,
no se apoya en resultados obtenidos de u n a investigacin di-
recta.
L a decisin de abordar aspectos tericos y metodolgicos
en referencia a la familia popular urbana se debe, en parte, a
que es en este sector donde son m s visibles los cambios ope-
rados en la familia ecuatoriana de la ltima dcada. A d e m s , la
mayor parte de las demandas al sistema poltico proviene de los
sectores urbanos, lo cual le otorga una vigencia particular. Si
bien en el sector rural esa capacidad de presin es m s difusa,
llamamos la atencin sobre la necesidad de realizar inves-
tigaciones en el Ecuador, que incorporen las formulaciones te-
ricas recientes, en relacin con el estudio de la famila campesi-
na e indgena.

El proceso urbano e n el E c u a d o r y la crisis

El crecimiento urbano en el Ecuador se inici a princi-


pios de siglo con la expansin del cacao y se acentu en los aos
50 con el auge bananero. Sin embargo, a partir de 1974 los flujos
migratorios campo-ciudad y ciudad-campo se aceleraron du-
rante el auge petrolero y se h a n profundizado con la crisis eco-
nmica de los 8 0 . '
Si miramos la amplitud de la urbanizacin en Ecuador,
encontramos que el ritmo de crecimiento de la poblacin urbana
fue, en 1987, del orden del 4.2%, idntico al promedio de A m -
rica Latina. * N o obstante, el crecimiento urbano del pas sufri 1. L a renta petrolera
u n retraso con respecto a la mayora de los pases latinoa- increment el presupuesto del Es-
tado de 6.9 millones de sucres en
mericanos; mientras que en 1979, el 64.1% de la poblacin de 1970 a 14.6 millones en 1974 y 19.S
Amrica Latina viva en ciudades, la poblacin urbana en millones en 1976. H . Godard. Quito-
Ecuador era del 43%. As, lo que distingue al caso ecuatoriano Guayaquil: eje central o bicefala. E n
Centro Ecuatoriano de Investigacin
es, m s bien, el carcter vertiginoso del crecimiento urbano; el Geogrfica (CEDIG). El espacio
n m e r o de habitantes en las ciudades en el perodo intercensal urbano en el Ecuador: red urbana,
1974-1982 duplic al del perodo 1950-1974. regin y crecimiento, p.115. Quito,
1987.
Este hecho, por s solo, tiene implicaciones especiales 2. Centro Ecuatoriano de In-
para nuestro tema de anlisis, puesto que incide en la capaci- vestigacin Geogrfica (CEDIG). El
dad o incapacidad de ajuste de la ciudad en aspectos como la espacio urbano en el Ecuador: red
dotacin de servicios bsicos, la conformacin y evolucin de los urbana, regin y crecimiento. Quito,
1987.
barrios, la integracin o segregacin de las actividades y la co- 3. C E P A R ; C A S . Poblacin y
frontacin de intereses entre los diversos actores sociales.4 desarrollo socioeconmico en el
El estudio comparativo entre las ciudades de Quito y Ecuador. Quito, julio 1985. p.44.
4. E n C E D I G , op. cit., se
Guayaquil, realizado por H . Godar,* destaca algunas carac- presenta un anlisis detallado sobre
tersticas de los cambios desencadenados en las ciudades, pro- las transformaciones ocurridas en el
ducto del crecimiento del Estado. E n a m b a s ciudades la sistema urbano nacional.
poblacin urbana aument de manera similar entre 1974 y 5. H . Godard. Quito-Gua-
yaquil: eje central o bicefala. E n
1982. E n Guayaquil creci cerca del 46% y en Quito en un C E D I G , op. cit., p.l 17.

Ecuador I 90
44.5%. Pero esos movimientos migratorios en Guayaquil, y en
menor medida en Quito, son esencialmente intra-urbanos; la
poblacin de bajos recursos se ha desplazado hacia las zonas pe-
rifricas de las urbes, debido al crecimiento de la zona in-
dustrial en los lmites urbanos, los intentos de rehabilitacin
del centro histrico de Quito y la concentracin de actividades
"modernas" en el centro de Guayaquil.
U n a segunda particularidad del caso ecuatoriano es que
la explosin urbana no se produce nicamente en las dos
principales ciudades del pas: Quito y Guayaquil. La poblacin
urbana tambin crece rpidamente en las ciudades interme-
dias, sobre todo en el Litoral. "Con excepcin de El Salvador, el
Ecuador es el pas de Amrica Latina donde existe la m s alta
proporcin de poblacin urbana que vive en las ciudades de
menos de 100.000 habitantes: alrededor del 35% contra 22% en
Colombia, 20% en el Per y 17% en Argentina".
Para entender el escenario en el que se desenvuelve la
familia popular urbana en el Ecuador, es necesario tomar en
cuenta dos procesos opuestos que ocurren en un lapso de menos
de dos dcadas. Al incremento acelerado del gasto pblico
durante los aos 70, que explica en buena parte el crecimiento
desmesurado de las ciudades y la consecuente segregacin
territorial, le sigue la brusca cada de la economa nacional en
1983, tendencia que contina en los aos siguientes. D e acuer-
do con el criterio de J. Moneada, junto al comportamiento
errtico del producto interno bruto, el cuadro que configura la
crisis actual est marcado "por una serie de deformaciones y
problemas que hacen verdaderamente difcil todo intento de
reactivacin". Aparte del dficit que soporta el sector pblico, la
cada en la reserva monetaria internacional y un ndice inflacio-
nario sin precedentes, la poblacin enfrenta los m s altos
niveles de desocupacin en la historia del pas. * La crisis se m a -
nifiesta tambin en la prdida de la capacidad redistributiva
del Estado, lo que en el plano poltico se traduce en una dbil
capacidad de concentracin y en la prdida de legitimidad de los
sistemas institucionales de mediacin entre el Estado y la
sociedad civil.
La magnitud del crecimiento urbano y la persistencia de
la crisis adquieren mayor significacin, desde el punto de vista
de la familia, si se considera que el crecimiento global de la
poblacin ecuatoriana (2.9% anual) es m s alto que el promedio
latinoamericano (2.4%); una de las consecuencias de la ele-
vacin en las tasas de fecundidad es que un gran porcentaje de
la poblacin est compuesto por nios. El indicador de de-
pendencia para Ecuador en 1982 es 84.8%, siendo ste m s ele-
vado que el promedio en Amrica Latina (78.8%). *
Diversos estudios de hogares sobre los sectores popula-
res urbanos realizados en el pas han sealado que las carac-
tersticas internas de la familia, entre ellas su estructura socio-
6. C E D I , op. d t , pll.
7. J. Moneada. La* perspec- demogrfica, son diversas y estn influidas por una serie de
tiva* de la criai econmicay el nuevo factores tales como el origen y modalidad de losflujosm i -
gobierno. Quito, C E P L A E S , 1988. gratorios, la forma de acceso a la vivienda, los patrones
(mecanografiado).
culturales, a los cuales haremos referencia. Otros factores, no
8. C E P A R ; C A S , op. cit.,
p.26.
menos importantes, como el ciclo vital y su relacin con el tipo

Ecuador I 91
de actividad, el nivel educativo, no sern considerados en este
artculo.

Estructura de lafamiliapopular urbana

La primera conclusin que se desprende de las investi-


gaciones realizadas en el pas desvirta aquellas concepciones
dualistas, segn las cuales el predominio de la familia nuclear
estaba asociado con lo urbano y el de la familia extensa con el
m u n d o rural.
U n estudio realizado por C I E S E - I N N F A en cuatro
barrios populares de Guayaquil y Quito seala la presencia
mayoritara de estructuras familiares extensas. Estas repre-
sentan el 78.6% de las familias investigadas. Los autores hacen
una distincin metodolgica entre la familia extensa, en la cual
coinciden la unidad domstica (residencia) y la unidad familiar
(funciones) y la familia extensa donde no existe co-residencia,
pero se comparten funciones con otros familiares que habitan
en el m i s m o barrio. E n el primer caso representan el 30.7% del
universo estudiado; en el segundo el porcentaje se incrementa
a un 47.9%.
Pensamos que esta distincin es fundamental para
analizar la dinmica familiar y debe ser tomada en cuenta para
trabajos futuros pues, aparentemente, el segundo tipo de fami-
lias extensas aparece como familias nucleares cuando en
realidad no funcionan como tales. Las familias nucleares son
aqullas donde las funciones bsicas estn mediadas por rela-
ciones de parentesco a travs de dos generaciones -padres/hijos,
y donde los vnculos con otras generaciones son prcticamente
inexistentes.
Existe una diferencia bastante marcada entre los ba-
rrios populares de Quito y Guayaquil. E n los primeros predomi-
na el tipo de familia extensa en la que se comparten funciones,
m a s no residencia; le siguen en importancia las estructuras fa-
miliares de tipo nuclear, lo cual evidenciara, segn los au-
tores, u n proceso bastante avanzado de nuclearization fami-
liar. E n los barrios de Guayaquil, por el contrario, predomina la
familia extensa en el sentido m s riguroso del trmino.
Esta diferencia entre Guayaquil y Quito es atribuda a
dos procesos. Por un lado, los perodos en los cuales ocurre la
migracin y las modalidades que asume y, por el otro, la forma
de acceso a la vivienda y el papel que en ese acceso juegan los
nexos familiares.
E n la investigacin a la que hacemos referencia se se-
ala que en los barrios de Guayaquil m s del 80% de las fami-
lias es propietaria de su vivienda, como resultado de las inva-
siones y de la ocupacin de tierras municipales o particulares en
el suburbio. Este hecho les ha permitido ampliar, de manera 9. Los resultado que pre-
sentamos en esta seccin, sobre los
paulatina, sus precarias viviendas y reconstruir familias
aspectos que consideramos relevan-
extensas con la incorporacin de familiares que inmigran en tes, han sido tomados de CESE;
momentos distintos. E n los barrios de Quito, particularmente I N N F A . La comunidad y el derecho
en los de constitucin reciente, las familias, por diversas de los menores de edad: estudios de
caso en diversas estructuras socia-
razones, se han visto forzadas a establecer una residencia les. Quito, 1988.

Ecuador I 92
distinta a la de sus padres. La mayora accede a la vivienda a
travs del arrendamiento y de otros arreglos (casi el 80% del
promedio en los dos barrios estudiados).10 Estas familias,
naturalmente, enfrentan una vulnerabilidad m u y particular
ante eventuales incrementos de los arriendos o renovacin de
las viviendas, hecho que las obliga a trasladarse hacia barrios
m s pobres forzando, an m s , el rompimiento de redes de ayu-
da familiar. E n los barrios de consolidacin temprana, sin e m -
bargo, parecen predominar las formas familiares extensas.
Se menciona, en el estudio de C I E S E - I N N F A , un efecto
particular del proceso urbano que se exacerba con la crisis: la
atencin y cuidado de los nios, donde la familia extensa juega
un papel sustantivo. Se seala, por ejemplo, que en los barrios
de Guayaquil, los hijos de ms de la mitad de las familias
extensas que comparten residencia, permanecen bajo el cuida-
do de familiares, amigos o vecinos; y u n 29% dependen del
cuidado de sus hermanos mientras sus madres trabajan o
atienden el hogar. E n un barrio de Quito, donde la familia nu-
clear es numricamente relevante, cambia la situacin en cuan-
to al manejo de los hijos; hay mayor atribucin centrada en la
figura de la madre (57%); recurren a nexos familiares o de amis-
tad u n 29% y a instituciones externas u n 10%. Es, segn los
autores, en la familia nuclear donde se presenta con mayor agu-
deza el problema del cuidado de los menores.
Parecera ser que la reconstitucin y/o persistencia de la
familia extensa en el mbito urbano es una estrategia para
enfrentar los rigores de la crisis, y que su mantenimiento o des-
truccin estn condicionados por los procesos urbanos. Si bien
existen influencias culturales acarreadas por el proceso mi-
gratorio, que inciden en la organizacin familiar de los sectores
populares, no pueden ser vistas simplemente como una prolon-
gacin de formas tradicionales.

Relaciones internas y externas de la familia

E n la visin de muchos autores e instituciones existe


una tendencia a establecer un paralelo implcito entre las con-
secuencias de la urbanizacin y la crisis para los sectores popu-
lares urbanos y el fenmeno de la informalidad.
N o es nuestro propsito presentar una discusin afina-
da de los recientes intentos de conceptualizar el problema de la
informalidad. Nos interesa, en cambio, discernir en qu medida
las interrogantes que guan la investigacin y las polticas es-
tn siendo planteadas dentro de marcos de referencia tiles; y
en qu medida todava subsisten vinculaciones poco exploradas
entre diversas disciplinas sociales. Para ello, nuestra intencin
es poner en el tapete ciertos debates vigentes, que considera-
mos pertinentes para el tema que nos concierne: la familia en
una situacin de cambio.
Extenso e inacabado es an el debate surgido en torno al
10. El mecanismo de ) M inva- sector informal urbano. E n la mayora de los casos se trata de
siones, caracterstico de las ciudades entender a u n vasto sector de la poblacin a partir de u n
del Litoral, empieza a re-editarse en
Quito conjunto de elementos que invariablemente giran alrededor de

Ecuador I 93
las formas de comportamiento del mercado laboral: su dife-
renciacin y segmentacin; los desiguales ingresos que re-
sultan de ello; aspectos institucionales y legales como son el
acceso a prestaciones, subsidios, entre otros. Numerosos estu-
dios comparativos han abordado el sector informal urbano, a
partir de las caractersticas que presentan las pequeas e m -
presas familiares. E n este caso, el trabajo no estara mediado
por una relacin salarial, en tanto no existe una separacin
entre esa actividad y la propiedad de la unidad productiva, su-
m a d o a la m n i m a capacidad de acumulacin de estas empresas
y a una baja productividad.
El proceso de urbanizacin, as como las respuestas de
los principales actores, entre ellos la familia popular, que ge-
neran e integran este proceso, son el resultado de una compleja
interrelacin de factores, uno de los cuales es la forma de
insercin al mercado de trabajo. Otros elementos no menos im-
portantes, y que ya hemos mencionado, son el origen y la forma
que toman losflujosmigratorios; la forma de acceso a la vivien-
da de acuerdo con el tipo de barrio y de ciudad; la existencia o
no de servicios; la composicin demogrfica y estructura fami-
liar; aspectos culturales e ideolgicos. D e manera que, como
seala Ribadeneira, " no se puede hablar indistintamente de
sectores populares urbanos y del sector informal, si bien ste es
tal vez, numricamente, la expresin m s sinificativa de aqul,
en los momentos actuales. Es en esta confluencia de elementos
de lo que constituye lo popular urbano que adquiere actualidad
el estudio de la familia o, puesto de otra manera, las estrategias
de subsistencia y reproduccin familiares.
La pertinencia de tomar a la familia como unidad de
anlisis no reside tan slo en el reconocimiento de que la re-
produccin de la fuerza de trabajo se da bajo el marco insti-
tucional de la familia y que, por lo tanto, es ste el mbito donde
se planifcalas estrategias de subsistencia de este grupo. Este
planteamiento constituye, de hecho, u n avance que permite
romper el cerco artificial, tradicionalmente levantado entre las
esferas de la produccin y la reproduccin. Quedarse ah, sin
embargo, puede llevar -como de hecho sucede con numerosos
estudios recientes sobre el sector informal- a privilegiar el an-
lisis de las estrategias a partir de la ptica del ingreso familiar.
La idea predominante de este enfoque es que el trabajo de los
miembros de la unidad familiar, dentro del sector informal, est
inducido por la necesidad de alcanzar ingresos familiares que
no proporcionan los salarios mnimos estipulados en el sector
formal. "En esta dinmica, poco importa la actividad concreta
que realice cada miembro de la unidad familiar, sino los efectos
generales de la combinacin de sus actividades". 12 Esta
perspectiva lleva implcitas algunas implicaciones que parecen
importantes tocar en la discusin. La primera es que se esta-
blece una valoracin funcional del individuo por su capacidad
de generar recursos. La segunda es que el ingreso hace de la 11. J.C. Ribadeneira, Micro-
empresa: reformismo capitalista vs.
familia una unidad monoltica y constituida en torno a las fun-
sectores populares. Quito, 1987.
ciones de produccin y consumo. C o m o unidad social se enten- 12. R . Unila. Crtica a una
dera, adems, a la familia nicamente a travs de su respuesta visin neoliberal del sector informal.
a las condiciones de mercado. Cuadernos C E P L A E S (Quito), n* 1,
1988, p.17.

Ecuador I 94
Con este planteamiento, sin duda, se deja de lado u n
anlisis poltico de las relaciones "domsticas", es decir de las
opciones y contribuciones que esta estructura social especfica
presenta para sus miembros en diferentes perodos estratgi-
cos de sus vidas y segn se trate de hombres, mujeres o nios.
Es pues importante, incluso para la definicin de polticas
orientadas a segmentos especficos de la poblacin, compren-
der, como argumenta Jeln, que en el caso de las mujeres "las
tasas de participacin, sus variaciones y tipos de trabajo, se en-
cuentran obviamente ligadas a sus posiciones dentro del hogar.
A n m s , el rol domstico predominante de las mujeres define
tambin las caractersticas de las ocupaciones que tienden a
desarrollar".1*
E n el estudio citado de C I E S E - I N N F A M se seala que la
ocupacin de las mujeres muestra u n alto grado de inestabili-
dad, pues un 40% desempea trabajos eventuales de baja remu-
neracin, en tanto que slo un 11 % est vinculado a trabajos es-
tables. Se seala, adems, que existe una correlacin entre el
grado de estabilidad de la ocupacin del jefe el hogar (proba-
blemente relacionado con el nivel de ingreso) y la ocupacin de
la mujer. Tambin constatan que la mujer en Guayaquil est
m s ligada al mercado laboral que en Quito. Esto podra expli-
carse por el mayor nmero de madres solas existentes all, y por
el significativo nmero de uniones libres e inestables en cuyo
caso las mujeres deben asumir la jefatura del hogar. M
Las oportunidades de empleo y el comportamiento del
mercado de trabajo tambin estn marcados por una segmen-
tacin donde persisten criterios de raza y gnero, lo cual evi-
dencia, segn M . Prieto, "que el capitalismo no logra romper las
diferencias de status entre los trabajadores, ni colocar en u n
plano de igualdad a todos ellos en el plano laboral".M Tambin
se ha destacado que la mujer tiende a emplearse en el sector
terciario de la economa. Analizando las caractersticas del
empleo femenino en la ciudad de Quito en el perodo 1974-1982,
M . Prieto " establece que es en las categoras trabajadores de
servicios personales, empleados de oficina y comerciantes
donde la participacin de la mujer adquiere mayor importan-
cia, mientras que el resto de grupos ocupacionales se mantiene
estable en cuanto a la divisin por gneros. Adicionalmente
apunta que el ingreso percibido por las mujeres est por debajo
del de los varones; cerca del 48% de las mujeres trabajadoras
percibe ingresos por debajo del salario mnimo vital, frente al
27% de los varones.
13. E . Jeln. La. mujer y el mer-
cado de trabajo urbano. Estudios E n consecuencia, para que el aumento de la participa-
C E D E S (Buenos Aires), vol. 1, n 6, cin femenina, evidenciada en las estadsticas recientes, cons-
1978, p.7.3. E . Jeln. La mujer y el tituya una va de mejoramiento, debe estar acompaada de
mercado de trabajo urbano. Estudios
C E D E S (Buenos Aires), vol. 1, n 6, cambios no tan slo en las opotunidades que ella tiene en el mer-
1978. p.7. cado de trabajo, sino tambin se requiere modificar la conven-
14. C E S E ; I N N F A , op. cit., cin social, poco realista, de que el espacio natural de la mujer
p.85-87. corresponde al m u n d o privado del trabajo domstico.
15. Ibid.
16.' M . Prieto. Cambios en la Por cierto que este desfase entre el ideal normativo y la
composicin del trabajo femenino en realidad social ocurre tambin en el caso de los nios, particu-
la ciudad de Quito. Ecuador Debate larmente en los sectores populares, dependiendo del tipo de
(Quito-CAAP), n' 11,1986, p.155.
17. Ibid, p.160-161. unidad domstica al que pertenezcan y del tipo de actividad que

Ecuador I 95
realizan los padres. Los sectores populares urbanos de inmi-
grantes incorporan valores urbanos que otorgan creciente im-
portancia a la educacin formal, como el nico mecanismo de
movilidad social. E n la realidad muchos de los hijos de estas
familias, en particular aquellos que han sufrido el abandono del
padre o de ambos progenitores, o aquellos cuyos padres tienen
una situacin laboral inestable, tiene que asumir responsabili-
dades domsticas tales como el cuidado de sus hermanos m e -
nores y/o incorporarse prematuramente a algn tipo de trabajo
informal.M
D e los ejemplos citados se puede concluir que nicamen-
te a travs del anlisis interno de la familia -asignacin de roles
y estructuras de poder- se puede determinar las diferentes rela-
ciones que mantienen sus miembros con estructuras sociales
m s amplias, o, para usar la expresin de Ribadeneira," "la real
funcin social que tanto la bsqueda de empleo, como la ins-
talacin de actividades econmicas autogeneradas tiene para
los propios sujetos". E n la perspectiva de las estrategias fami-
liares de los sectores populares urbanos, as como de otras pro-
puestas analticas entre las que se destaca el rea de estudios
de la mujer, existe hoy consenso de que el empleo es insuficiente
como ptica de anlisis. Se mencionan otros aspectos no menos
importantes y que tienen que ver con las estrategias no-
monetarias que intervienen en el interior de la familia.
Y aqu cabe mencionar dos aspectos, uno de carcter te-
rico y el otro que surge de la observacin emprica. E n los diver-
sos trabajos, que abordan el tema de la familia desde una pers-
pectiva de gnero *, se cuestiona las concepciones dualistas de
la sociedad que establecen una ruptura entre el m u n d o privado
domstico (reproduccin) y el m u n d o pblico (produccin)
recuperando la naturaleza del trabajo femenino, tanto en el
mercado laboral como en las actividades desarrolladas en el se-
no del hogar. E n cuanto a la importancia del trabajo domstico,
ajuicio de Jeln "est fuera de discusin que en la actualidad,
el trabajo domstico juega un papel vital en el mantenimiento
y reproduccin de la fuerza de trabajo y por lo tanto debe ser to-
m a d o en cuenta cuando se analiza el conjunto de la produccin
social". El aporte de estos trabajos, entonces, h a sido el de
desafiar aquellas definiciones convencionales utilizadas en la
investigacin tales como "trabajo", "ingreso" y actividad "do-
mstica" vs. "participacin productiva" que subyace en las
estadsticas nacionales e internacionales." El segundo aspecto
que surge m s bien de la observacin emprica es que el proceso
de urbanizacin, junto con la crisis, desencadenan una serie de
mecanismos y nexos de carcter afectivo, econmico (mone-
tarios y no-monetarios) y social, que forman parte de la estra-
tegia de subsistencia familiar.
18. C I E S E ; I N N F A . op. cit.
partir de la consideracin de las estructuras familia- 19. J . C . Ribadeneira, op. cit..
res -extensas o nucleares- se puede establecer, por ejemplo, de p.l2.
20. A . Rico de Alonso. La fami-
qu manera y hasta qu punto las funciones sociales especficas lia en Colombia: tipologa!, criais y el
del padre o de la madre son asumidas por otros miembros de la papel de la mujer. E n E . Bonilla. Mu-
familia. D e acuerdo con el estudio realizado por C I E S E - jer y familia en Colombia, p.35-64.
I N N F A , son tres los espacios donde actan con m s fuerza las Bogot, Plaza y Jane, 1985.
21. E . Jeln. La mujer y el mer-
estructuras informales familiares y de parentesco: la socia- cado... op. cit., p.ll.

Ecuador I 96
lizacin y el cuidado de los nios, la obtencin de la vivienda, y
el traspaso de bienes (herencia y vestuario principalmente).
Vale la pena advertir, sin embargo, que si bien estos m e -
canismos alternativos son extremadamente importantes para
los sectores populares en el marco de la crisis, tambin estn
presentes en otros estratos sociales. U n estudio realizado sobre
estrategias familiares en barrios de Quito y Guayaquil, de-
muestran que las redes de solidaridad, montadas sobre nexos
de consanguinidad, parentesco o amistad, tambin persisten
con similar intensidad entre las familias de los estratos medios
y altos. ** Por ello, es preciso relativizar la importancia de las
redes de solidaridad pues, adems de que no son exclusivas de
los sectores de m s bajos ingresos, slo se circunscriben al c u m -
plimiento de ciertas funciones relacionadas fundamentalmen-
te con la transmisin de valores y normas y con la socializacin
de los hijos.**
A nuestro juicio no basta constatar que existen funcio-
nes de apoyo generadas por las familias. Es necesario identifi-
car cules son los condicionamientos de clase (diferenciacin so-
cial) que denen esas funciones.

L a familia: u n a unidad segmentada

Numerosos y recientes estudios, particularmente


aqullos que surgen desde la ptica de gnero, presentan una
crtica cada vez m s acentuada a la nocin de familia que la con-
cibe como una unidad social cohesionada en torno a intereses y
objetivos comunes. Cierto es que en su interior la familia vive
en un permanente proceso de adaptacin y elaboracin de deci-
siones, ligadas a su mantenimiento y reproduccin, pero con-
siderarla una unidad de consenso desconocera que "existe una
diferenciacin interna entre sus miembros, tanto en lo que se
refiere a los roles y funciones que cada uno desempea, como a
los bienes y servicios que percibe para su mantenimiento".*4 Es
m s , los esfuerzos de diversas disciplinas sociales por levantar
las barreras que tradicionalmente se mantenan entre el m u n -
do privado intrafamiliar y el m u n d o pblico, han develado cier-
tos problemas. Estos tienen que ver fundamentalmente con la
separacin de responsabilidades y obligaciones de los m i e m -
bros de la familia en relacin con el ingreso, gasto, actividades
y su insercin diferente en el m u n d o pblico.
La pregunta es cmo levantar interrogantes dentro de
marcos tiles ya que, pese a la diversidad, es necesario manejar
analticamente niveles de organizacin separados pero interde-
22. JJ. Prez Sinz. Infor- pendientes que, manteniendo la autonoma de la familia, la li-
malidad urbana y estrategia de
sobrevivencia. Quito, C A A P , 1987.
guen con otras instancias sociales y polticas.
23. CESE; I N N F A , op. cit., Consideramos pertinente remitirnos al concepto de
p.240. campo social desarrollado en el trabajo de C I E S E - I N N F A , en
24. E . Jelfn. Familia, unidad tanto permite delimitar y abstraer los fenmernos que tienen
domstica y divisin del trabajo. Qu
abemos? Hacia dnde vamos?. En relacin con la dinmica familiar. " U n campo social comprende
Memorias al Congreso Latinoame- la estructura familiar, como unidad de anlisis, en relacin con
ricano de Poblacin y Desarrollo, otros subcampos o sectores del campo total que inciden directa
p.657. Mxico, El Colegio de Mxico,
U N A M , PISPAL, 1984. Volumen II. o indirectamente en su conformacin y desarrollo: el grupo de

Ecuador I 97
filiacin al que pertenece una unidad familiar (contexto fami-
liar), otros grupos sociales o instituciones presentes en el barrio
o la comunidad (contexto barrial o comunal), en el mercado de
trabajo y el acceso a la vivienda (aspectos bsicos del empla-
zamiento urbano)". M
E n el anlisis de las estrategias de los sectores popula-
res, la estructura y organizacin familiar toman diferentes for-
m a s dependiendo del contexto socioeconmico. La familia es al
m i s m o tiempo el resultado y el canalizador de procesos sociales
m s amplios; es tambin el espacio donde se concentran inte-
reses divergentes, a m e n u d o contrapuestos. A n m s , los sus-
tentos ideolgicos de la familia, las particularidades culturales,
las relaciones que se establecen entre cnyuges, entre padres,
entre padres e lujos, son aspectos crticos de tomar en cuenta,
si se quiere llegar a una comprensin de esa diversidad de uni-
dades sociales que llamamos familia. Porque el efecto de los
cambios socioeconmicos que han caracterizado a esta ltima
dcada, ha marcado la tendencia hacia la individualizacin de
las relaciones de los sujetos, o de grupos que no son necesa-
riamente la familia, con la sociedad.
Volviendo al caso ecuatoriano y poniendo a prueba
nuestra aseveracin, podemos sealar algunos elementos que
se desprenden de varios estudios realizados en el pas. Si toma-
mos el comportamiento de la fuerza de trabajo y la generacin
de actividades productivas en Ecuador, encontramos que la ca-
racterizacin, implcita o explcita, que se hace de actividades
asociadas al sector informal o m s bien al fenmeno microem-
presarial, como unidades de produccin familiar, tiene un signo
distinto en la realidad. E n un estudio realizado en Guayaquil se
seala que, en su gran mayora, los establecimientos dedicados
al pequeo comercio son unipersonales y estn manejados
preferentemente por mujeres. M
D e igual manera, si tomamos otros indicadores prelimi-
nares de ocupacin " encontramos que en la categora "trabaja-
dores familiares sin remuneracin", el nmero de personas es
m u y reducido. All se establece que el 93.31 % de las mujeres que
trabajan, percibe u n a remuneracin monetaria. Igual con-
clusin se desprende de u n estudio realizado sobre los mina-
dores de basura en Quito y Guayaquil. M Si bien en este estudio
sealan las diferencias regionales asociadas a la estructura
familiar y a la ocupacin de los otros miembros de la familia, en
general se registra un porcentaje m u y alto de trabajo individual
y u n a presencia igualmente significativa de trabajo infantil.
Desde otro ngulo, si consideramos el nmero de perceptores de
25. CESE; I N N F A . op. cit.,
ingreso por familia, encontramos coeficientes m u y similares p.12-13
para los barrios estudiados en Guayaquil y Quito: 1.6 y 1.5 2. C E P E S I U . Proyecto de
respectivamente. * apoyo a mieroempresarias del SIU
de Guayaquil, Guayaquil, 1987,
Si bien es cierto que los ejemplos citados cuestionan el p.16.
planteamiento de la familia como unidad productiva, no se debe 27. Loa dato se obtuvieron de
desestimar que en las cifras exista una sub-representacin de una encuesta de empleo en la ciudad
de Quito, realizada en 1988, que an
la participacin femenina; es bien conocido que esta partici- no se publica.
pacin con frecuencia es subvalorada por las mismas mujeres. 28. I N F O C . Minadore de
Lo expuesto permitira afirmar, para propsitos de basura en Quito y Guayaquil. 1987.
29. JJ>. Prez Sinz, op. cit.,
anlisis (construccin de tipologas), que la obtencin de un in- p.16..

Ecuador I 98
greso familiar constituye el sentido de las estrategias de sub-
sistencia en medios como los urbanos. Cada miembro de la
familia, sin embargo, enfrenta individualmente, y con cierta
autonoma, la organizacin y ejecucin de sus actividades labo-
rales, las decisiones de gastos e, incluso, las relaciones infor-
males de amistad, parentesco, clientelismo, etc. que intervie-
nen o forman parte de la estrategia laboral. E s decir, cada in-
dividuo se inserta en diferentes redes de relaciones sociales que
pueden o no coincidir con las de otros miembros de la familia.
La idea de individualizacin no se refiere exclusivamen-
te a los individuos, sino tambin a la unidad familiar respecto
a otras unidades de este tipo o al barrio. C o m o consecuencia del
rpido proceso de urbanizacin "cada una de las unidades fami-
liares est envuelta en una red de nexos separados, en el contex-
to de instituciones no conectadas; cada una con una funcin es-
pecializada de asistencia paternalizada (...) con frecuencia se
encuentra que la dinmica urbana ha diluido la del barrio". *
Aunque la tendencia a la individualizacin es m s evidente en
las relaciones externas a la familia, tambin est presente en el
mbito intrafamiliar, puesto que los nexos sociales que cada
miembro de la familia establece son bidireccionales.
Son pocos los estudios especficos realizados en el pas
sobre el manejo de las actividades bsicas ligadas al manteni-
miento cotidiano de la familia, tales cono el manejo del presu-
puesto familiar. Existen algunos indicios, apoyados por traba-
jos realizados en otros pases, de que en el interior de la familia
son pocas las prcticas centralizadas. Cuando se considera la
unidad de residencia, resulta difcil pensar en la existencia de
un "pool familiar" que concentra y organiza los distintos aportes
de los miembros (ingresos, bienes y/o servicios). M s bien vale
la pena indagar si, como seala Jeln, la contribucin de cada
uno de los miembros al mantenimiento c o m n de la unidad
"vara segn el tipo de obligaciones y deberes hacia fuera que
cada miembro tiene".n Es frecuente encontrar en las ciudades
de la costa, la conformacin de una familia de hecho, bajo un
arreglo conocido como "compromiso". Estas son uniones sexua-
les reconocidas por parientes y vecinos, en las cuales se espera
que el hombre adquiera responsabilidades econmicas hacia la
mujer y los hijos. E n un compromiso, al igual que un matrimo-
nio formal, la unidad familiar lleva el apellido del padre y la
madre, aunque la cohabitacin puede ser intermitente. E n el
caso de que el hombre tenga otras uniones o compromisos,
dividir su tiempo y recursos entre los dos hogares. n
Dijimos que la composicin de la familia, (extensas,
90. CESE; INNFA, op. cit., ampliadas o nucleares), el tener o no ingreso propio y los roles
p.302-323. adscriptivos segn edad y sexo, determinan la posicin indivi-
31. E . Jelin. Comentarios y
anotaciones sobre la unidad dual de cada miembro en la familia. Todos estos aspectos de-
domstica en relacin al Proyecto fienen, por ejemplo, en qu medida padre y madre intervienen
PISPAL. Snt. en la socializacin de los hijos. Cuando se trata de una unidad
32. S. Scrimshaw. A study of familiar extensa, la relacin fundamental de socializacin pue-
changing values fertility and
socioeconomic status among urban de darse entre tos/sobrinos, abuelos/nietos, etc. Si se trata de
inmigrant's. E n D . Browman y R . familias nucleares en las cuales padre y madre trabajan fuera
Schwan (eds.). Peasants, primitive del hogar o de familias truncas, la relacin efectiva puede darse
and proletarian, p.346. La Haya-
Par, Mouton. 1979. entre madre e hijos (por asignacin de roles), o entre los hijos y

Ecuador I 99
personas/instituciones externas a la familia (guarderas, es-
cuelas). Alternativamennte, el resultado puede ser la atribu-
cin a los nios de roles que les son ajenos. E n el estudio de
C I E S E - I N N F A se destaca la elevada proporcin de nios que,
ante la ausencia, por trabajo, del padre y de la madre, o por
abandono de uno de los padres, deben cuidarse solos o, a su vez,
cuidar a sus hermanos menores. D e los casos estudiados, en un
20.8% de hogares los hijos permanecen solos o bajo el cuidado
de sus hermanos; en u n 35.8% de casos son otros familiares
(afines y consanguneos) los que asumen esta tarea; la madre
est a cargo directamente en un 31 % y, con menor importancia,
aparecen otras instituciones y vecinos. **

L a familia y las polticas sociales

A lo largo de este artculo hemos intentado mostrar por


qu es relevante analizar las estrategias que adoptan los
sectores populares urbanos en un contexto de crisis, a partir de
la familia. Pensamos, sin embargo, que no se debe perder de
vista que la reciente preocupacin por el tema de la familia sur-
ge desde diversas perspectivas e intereses que pueden comple-
mentarse o contraponerse.
Sealaremos tres vertientes que, de cierta manera,
inciden o promueven la nueva tendencia y que develan una di-
mensin poltica de la familia: el Estado, el campo del Derecho
y el pensamiento feminista.
Es evidente que, a nivel social, el inters por incursionar
dentro de los lmites socialmente impuestos a la familia, surge
del m i s m o Estado. El volcamiento masivo de sectores de po-
blacin que irrumpen en las ciudades y organizan su existencia
fuera de los marcos institucionales "formales" crea, sin duda,
problemas de administracin y gobernabilidad para el aparato
pblico. U n o de los niveles en los que esto ocurre es, precisa-
mente, el crecimiento desorganizado de las ciudades. E n G u a -
yaquil la ocupacin del espacio urbano se da, principalmente, a
travs de oleadas de invasiones y de ocupacin de tierras muni-
cipales y particulares, mecanismo que ha dado pie a la prolife-
racin de intermediarios y estafadores.
A nivel poltico, la precariedad en la que se mantiene el
suburbio, crea u n campo propicio para iniciativas clientelares
y populistas; y en lo social ha producido un incremento impor-
tante de la delincuencia, como es el caso de las conocidas bandas
juveniles que se convierten en u n problema de toda la ciudad.
Actualmente, alrededor de 800.000 personas viviran en los
barrios populares guayaquileos. El proceso de poblamiento
que ha predominado en Guayaquil ha operado fuera del marco
"formal'' del mercado de tierra y vivienda.
El crecimiento urbano de Quito se debi, en un inicio, a
la accin del Estado asociado al capital privado. L a "plani- 33. C E S E ; I N N F A , op. cit.,
p.96. A1H tambin se analiza los fac-
ficacin" urbana de Quito, al igual que la de Guayaquil, segn tores que inciden en la conformacin
Godard, ha sido vaga y poco coherente; m s bien ha respondido diferencial de la familia y cmo di-
a presiones electorales dirigidas a satisfacer parcialmente a los chos factores afectan tambin dife-
rencialmente el trato formativo de
moradores de los barrios de recin aparicin, reconocidos por el los nios.

Ecuador I 100
Estado. E n la prctica, sin embargo, las acciones emprendidas
por el aparato pblico en materia de vivienda son insuficientes.
E n los ltimos aos han proliferado lotizaciones promovidas
por personas que, haciendo uso del trfico de influencias, con-
travienen las reglamentaciones municipales. **
La disminucin de la participacin del Estado en el
patrn de ocupacin urbana es evidente si se considera que, de
1974 a 1977, el 23.6% de las viviendas fue construdo o finan-
ciado por el sector pblico de Guayaquil, el 10% por el sector
privado y el 66.4% por el sector llamdo informal.M
Otras manifestaciones de la dimensin poltica que
encierra el problema de la poblacin urbana se evidencian en el
vasto segmento de la poblacin ubicada en actividades "infor-
males". Este segmento opera fuera del control y regulaciones
que se ejercen a travs de la legislacin laboral, sindicatos
obreros, seguridad social, crdito, etc. Los mecanismos institu-
cionales se tornan inoperantes, en tanto que un porcentaje
importante de la poblacin est desvinculado, en trminos ad-
ministrativos, del aparato formal. Los partidos polticos dejan
de ser el canal de representacin popular, dando paso a la con-
solidacin del discurso populista. Tambin los sectores popu-
lares desarrollan mecanismos de negociacin propios que sue-
len ser desarticulados y voltiles. C o m o menciona Unila, "a
m e n u d o el barrio y sus organizaciones constituyen la nica
forma de expresin de las reivindicaciones de trabajadores au-
tnomos. E n esta dimensin se canaliza la d e m a n d a por vi-
vienda, agua, luz, transporte, salud, que conforma parte fun-
damental de las necesidades bsicas". M Tambin en muchos
casos, la ausencia de representatividad poltica de determina-
dos sectores sociales puede generar situaciones disgregadoras
del "orden social" (bandas juveniles, tomas de tierra, etc.).
N o llama la atencin, entonces, el inters de organismos
pblicos y privados nacionales e internacionales por promover
programas de crdito, capacitacin, etc. para los sectores po-
bres de la ciudad.
Es en esta dimensin poltica que puede entenderse la
necesidad que tiene el Estado de retomar la administracin de
la sociedad a travs de la familia como agente intermediario.
Esta concepcin no es nueva. Y a en las polticas de desarrollo
rural de los aos 60 y 70 y en los trabajos elaborados bajo esta
perspectiva se realiz u n esfuerzo por sacar a la palestra la
dinmica de las relaciones domsticas. Detrs del enfoque co-
munal, colectivo, presente en los programas de desarrollo rural,
subyaca la figura de la familia. E n ese entonces, sin embargo,
se hizo evidente el desencuentro entre los programas que
partan de u n modelo oficial de familia y las expectativas e
intereses de los sujetos involucrados. As, las familias portado-
ras de particularidades culturales, regionales, etc., respondan
de manera distinta a las expectativas oficiales.
Pese a la crisis que limita el gasto estatal, en Ecuador la
34. H. Godard, op. t., p.i25. explosin en la ltima dcada de programas sociales dirigidos
36. R. Aguirre. Estado y vi- a la familia, cualquiera que sea la orientacin poltica del
vitnda enGuvyaquU. En H. Godard, gobierno de turno, ponen en evidencia una preocupacin que va
m
39. ' R. unila, op. cit., p.37 ^ & U de unacuestin de desarrollo. Esta preocupacin noes

Ecuador I 101
gratuita. Surge paralela a los inevitables desajustes, derivados
de los cambios acelerados que experimenta la sociedad actual.
C o m o expresa Anunciata Valdez: "El Estado interviene cada
vez m s dentro de las funciones de la familia para verificar el
cumplimiento de las obligaciones de alimento, vivienda, edu-
cacin, etc., lo que antes era inaceptable". " Al m i s m o tiempo y
aunque parezca contradictorio, los programas que empieza a
impulsar el Estado en los ltimos aos no corresponden a
servicios directos clsicos de un modelo de seguridad social. Lo
que se perfila es u n inters por aprovechar la capacidad social
instalada apelando, para ello, a ciertasfigurasdentro de la fa-
milia para que cumplan determinadas funciones. Por ejemplo,
se destaca el papel de la madre en el campo de la salud.
Muchos de los programas dirigidos a la familia se
ajustan a diseos de instituciones internacionales de desarrollo
y han sido aplicados en algunos pases de la regin. Tal es el caso
del Programa de Reduccin de la Mortalidad y Morbilidad In-
fantil ( P R E M I ) , los programas de crdito a mujeres microem-
presarias, el programa de Derecho Internacional que es recien-
te y que comienza con el tema de la adopcin de menores, entre
otros. Tambin es interesante sealar la tendencia creciente de
impulsar, con el aval del Estado, la creacin de agrupaciones,
instituciones, fundaciones y programas no-gubernamentales
que tienen mayor aceptacin comunitaria para llevar a cabo
programas dirigidos a la familias o a grupos sociales especficos:
nios, mujeres jefes de hogar, etc.
El inters del Estado por incursionar dentro de los
lmites de la familia tiene tambin su correlato en el campo del
Derecho. U n a prueba de ello es la aparicin de una nueva co-
rriente en la regin cuya intencin es introducir reformas al
Derecho de Familia. Este, hasta hace poco, estuvo integrado al
Derecho Privado, particularmente al Derecho Civil, con lo cual
los lmites del poder estatal se detenan en la puerta del hogar.
E n los ltimos aos, en Ecuador, por una iniciativa del Minis-
terio de Bienestar Social, se levanta la preocupacin por
innovar el Derecho de la Familia, proponiendo una codificacin
especial. Este hecho sugiere que en la actualidad, como seala
Calvento, "se abre camino la tesis de que los organismos ju-
risdiccionales y administrativos pueden intervenir en diversas
circunstancias para mantener el orden familiar y para realizar
una labor preventiva con nimo de coadyuvar al fortaleci-
miento de la familia. Este terreno ha dejado de ser algo privado
para tomar en forma creciente u n mayor rol de las instituciones
del Estado...".M
L a argumentacin que se usa en favor de la reforma de
las leyes es explcita y se encuentra resumida en las palabras
37. A . Valdes. Situacin de la
del doctor Calvento "...a los naturales problemas que amenazan mujer en la familia. En Memorias del
la cohesin de la familia, hoy se s u m a n innumerables proble- Seminario: bases para la revisin del
m a s del orden social, puesto de manifiesto por los centenares de derecho de la familia en el Ecuador,
p.m. Quito. MBS, CIM. CECIM,
miles de familias que viven en condiciones infrahumanas de vi- 1987.
vienda, de salud, de higiene, de educacin, en el interior de 38. U . Calvento. El derecho de
nuestros pases y en la periferia de las grandes ciudades. la familia latinoamericana. E n Me-
A d e m s de estos riesgos de carcter social, penden hoy sobre la morias del Seminario: bases para la
revisin del derecho de la familia en
familiariesgosprovenientes del orden social. Indudablemente el Ecuador, op. cit., p.44.

Ecuador I 102
que la problemtica de la familia no es una materia que presen-
te un inters exclusivamente jurdico-legal, sino que es una ma-
teria saturada de profundas motivaciones ticas, morales y
sociales". **
La tercera vertiente que promueve, en Ecuador y en
otros pases de Amrica Latina, la devolucin jurdica y social
del status a la familia, como una va para acercarse a la igual-
dad entre los sexos, es la que toma fuerza con los movimientos
femeninos. Dentro de esta corriente, sin embargo, estn repre-
sentados intereses y perspectivas diversas. Por un lado, la de
quienes se esfuerzan por construir un discurso para legitimar
un rea de intervencin social. Por el otro, una posicin diferen-
te de la que proviene del Estado y que plantea la necesidad de
introducir cambios en las relaciones de poder que existen den-
tro de las instituciones primarias como la familia. C o m o seala
Astelarra, "apuntan precisamente a la necesidad de una recon-
ceptualizacin de la poltica, para incluir tambin en ella las
relaciones de poder que existen en la vida cotidiana". ** Esta po-
sicin busca superar la situacin de exclusin que, como grupo
social, sufren las mujeres en los mbitos cvico, poltico, econ-
mico y psicolgico.

Conclusiones

E n las dos ltimas dcadas la sociedad ecuatoriana ha


experimentado cambios importantes que han afectado el fun-
cionamiento y constitucin interna de las estructuras familia-
res, as como la forma de relacin de sus miembros con otras
instituciones.
Al crecimiento acelerado del ingreso nacional y del gasto
pblico, como resultado de la produccin petrolera a partir de
1974, le ha seguido una brusca cada de la economa nacional en
la dcada del 80. E n un lapso de apenas dos dcadas se ha
desencadenado una alta movilidad de la poblacin provocada
por desplazamientos definitivos y migraciones temporales dan-
do como resultado la hipertrofia de los centros urbanos.
Esta constante movilidad ha tenido un efecto desigual
para los actores sociales involucrados; junto al crecimiento del
empleo para ciertos sectores, particularmente los sectores m e -
dios asalariados, se produce u n agudo deterioro en la calidad de
vida de grandes masas poblacionales asentadas en los barrios
perifricos.
El Estado, que en la poca del auge petrolero se haba
constituido en el eje articulador de las demandas sociales, pier-
39. Ibid, p.41 (subrayado de su capacidad redistributiva, con el recrudecimiento de la cri-
nuestro). sis. E n el plano poltico, el papel centralizador del Estado de los
40. J. Astelarra. Democracia y
feminismo. En Mujer y poltica. Cua-
aos 70 se deteriora en los 80, ya que se debilitan su capacidad
dernos de la Mujer (Quito- de concentracin y la legitimidad de las instancias de mediacin
C A P L A E S ) 1986, p.27. entre ste y la sociedad. El renovado inters de las polticas p-

Ecuador I 103
blicas por la familia tiene por detrs la necesidad de recuperar
la capacidad de administracin de la sociedad a travs de insti-
tuciones intermedias como la familia.
Los pocos estudios que existen en el pas sobre la familia
la abordan desde distintas pticas y a travs de una diversidad
de temas como son la informalidad, el sistema educativo, los ni-
os, entre otros. Es, por lo tanto, evidente la necesidad de avan-
zar en una reflexin especfica que trate de unificar los distintos
enfoques.
El surgimiento de nuevas reas temticas en las Cien-
cias Sociales como es el de la informalidad y el creciente inters
por la familia plantea u n reto. E n primer lugar, procurar que el
esfuerzo intelectual no se limite a establecer nuevas taxono-
mas. E n segundo lugar, evitar la reificacin de conceptos desa-
rrollados a partir de relaciones particulares producidas hist-
ricamente. Tambin aparecen algunos interrogantes respecto a
las polticas estatales y su renovado inters por la familia.
Cules son los efectos polticos implcitos en sus programas?
Qu capacidad tiene el Estado, en la de crisis actual, de con-
cretar su oferta de redistribuir la capacidad de gestin de los
sectores sociales?
Surge, entonces, la necesidad de abordar los nuevos te-
m a s a partir de un enfoque multidisciplinario que incorpore los
aportes de una amplia g a m a de disciplinas y propuestas ana-
lticas: la historia social, los estudios de campesinado, el pen-
samiento feminista, entre otros. U n a de las consecuencias
lamentables de manejar los temas aisladamente ha sido desa-
provechar la informacin y experiencia acumuladas, en el
diseo de polticas y programas de desarrollo. La investigacin
emprica ha aportado nuevo conocimiento sobre el efecto que el
mercado laboral, el acceso a la vivienda, las polticas de ajuste
econmico y de bienestar social, la migracin y otros, tienen
para los procesos "domsticos".
E n aos recientes se han conseguido importantes avan-
ces en el campo de la familia. Entre otros aspectos se ha reco-
nocido que el comportamiento de cada individuo en el mercado
laboral es insuficiente para entender la compleja diversidad de
factores que forman parte de las estrategias de los sectores
populares; y de que los mbitos de la produccin y la repro-
duccin son dos reas de existencia y actividad h u m a n a estre-
chamente vinculadas.
Al m i s m o tiempo, se ha criticado la nocin de que la fa-
milia es una unidad de consenso en la cual sus miembros tienen
objetivos e intereses comunes. E n esta visin subyace un m o -
delo ideal de familia donde todo comportamiento o forma de or-
ganizarse que no responda a esta idea constituye una distor-
sin, una irregularidad que atenta contra la existencia m i s m a
de la familia.
Por ello consideramos necesario definir cules son las
unidades de anlisis socialmente significativas en una socie-
dad, cmo se constituyen, cul es su composicin interna, la dis-
tribucin de poder, las funciones y responsabilidades diferen-
ciales de quienes la integran y dems, en relacin con otras
unidades. Tambin es necesario enfatizar que la familia, con

Ecuador I 104
diverso nivel de cohesin y permanencia, como cualquier otra
unidad social, llmese barrio o comunidad, debe ser vista como
parte y resultado de u n proceso social. E s pues necesario
completar el anlisis de las unidades (micro) con el anlisis de
los procesos (macro), y tanto una como otra deben ser objeto de
atencin.
Por ltimo queremos destacar el hecho de que las distin-
tas corrientes y perspectivas que hemos utilizado -El Estado, el
Derecho-, a su m o d o legitiman lafigurade la familia. La nica
corriente que cuestiona a la familia como unafigurasocial pre-
constituida a nivel ideolgico y que pone el acento en las rela-
ciones de poder que existen en su interior es el feminismo. Cabe,
entonces, preguntarse hasta qu punto, la centralidad de la
familia en el pensamiento social y en las polticas no implica po-
tencialmente un retroceso o una traba para el movimiento de
mujeres.

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Ecuador I 106
Familia y crisis
Diana Avila
econmica en el Per
Paillette

Hablar de la familia no es en absoluto circunscribirse al


hombre, la mujer y los hijos que viven bajo u n m i s m o techo. La
familia, "una convivencia querida por la naturaleza para los
actos de la vida cotidiana", segn Aristteles, est enmarcada
por la sociedad y presenta, por lo tanto, u n a gran variedad de
formas y situaciones de acuerdo con el desarrollo histrico de la
sociedad en la cual est inserta, con su ubicacin dentro de las
clases sociales y con su propia dinmica interna.
Cuando hablamos de familia podemos estar expresando
distintas realidades que pueden tener semejanzas, pero tam-
bin diferencias importantes. Podemos tomar la familia basada
en el lazo conyugal como exponente tpico de la familia nuclear,
hasta familias m u c h o m s complejas, c o m o podran ser las
poligmicas y las extendidas que basan su relacin en la
consanguinidad.
D e cualquier manera, la familia constituye el ncleo b-
sico de la sociedad, es el ambiente natural donde sus miembros
mantienen relaciones interpersonales estables compartiendo y
satisfaciendo sus necesidades bsicas. Estas relaciones inter-
personales son ntimas, afectuosas, respetuosas, cuando hay
condiciones de vida que permitan a los miembros desarrollarse
como personas autnomas y sociales a la vez. Porque los con-
dicionamientos polticos, econmicos, sociales, culturales y eco-
lgicos tienen, indudablemente, u n impacto en la estructura,
composicin, relaciones y dinmica interna de la familia. N o es
lo mismo, por lo tanto, referirse a las familias de los sectores
medios urbanos, de los campesinos, de la burguesa nacional o
de los sectores urbano marginales.
Para el enfoque funcionalista la familia constituye una
unidad dentro de la cual cada individuo es atendido y respetado
y se le permite desarrollar todo su potencial al servicio del sis-
tema mayor, la nacin. E n este esquema las familias de los
grupos marginales podran ser calificadas de disfuncionales al
sistema. L a familia tambin puede ser estudiada encerrada en
s m i s m a centrando el anlisis en los roles de cada uno de sus
miembros.
Pensando en la familia latinoamericana podemos en-
contrar similitudes entre las de los sectores populares por u n
lado y las de la burguesa por el otro. Pero an as existen
grandes diferencias entre las familias de los sectores populares,

Per I 107
de los pases andinos y las de los pases que tuvieron una fuerte
inmigracin europea o entre los que buena parte de la poblacin
es negra.
Consideramos que en nuestros pases la familia debe ser
analizada como unidad de produccin y reproduccin dentro del
sistema social, destacando la funcin que cumple en los proce-
sos individuales de socializacin y apoyo afectivo, as como en
el mantenimiento de la vida de sus integrantes. D e esta m a n -
era, la familia est atravesada por las contradicciones de la so-
ciedad en que se desenvuelve, lo que necesariamente condicio-
n a su existencia.
Por la crisis econmica y social de los pases latinoameri-
canos, en los ltimos aos no se han estado dando las condi-
ciones necesarias para el desarrollo integral de los miembros de
la familia, lo que indudablemente est interviniendo en todas
las esferas de la vida social. Funciones que debieran resolverse
socialmente, estn siendo asumidas por las familias y, aqu, la
mujer juega un rol importante, como eje de la vida familiar, en
la socializacin de los lujos, en la relacin de pareja, y en las
relaciones con la comunidad. Con la crisis econmica y social
estn cambiando las relaciones familiares, se est trastocando
sus dinmicas normales.
E n este artculo presentamos una visin de la familia
peruana tomando como ejemplo la familia urbano marginal,
quizs la m s golpeada por la crisis, aunque las familias de la
clase media tambin han sido duramente afectadas.
Presentamos, en primer lugar, una caracterizacin de la
familia peruana usando la informacin existente. U n a de las
limitaciones de este trabajo es la pobreza de las estadsticas
sobre familia en el pas, como tambin lo es no contar con infor-
macin de primera m a n o . Luego esbozamos los rasgos princi-
pales del desarrollo de la economa peruana, a fin de propor-
cionar el marco necesario para el anlisis de la familia urbano-
marginal, tratada a continuacin. Finalmente delineamos las
propuestas del gobierno actual frente a la crisis del pas y las
estrategias de sobrevivencia que adoptan las familias urbano-
marginales en las poblaciones.

La familia peruana

Si bien en este trabajo no se analiza el desarrollo


histrico de la familia peruana, dos aspectos mutuamente
relacionados -el ayllu, base de la organizacin social de los Incas
y la comunidad campesina despus de la conquista y durante la
repblica- son fundamentales para entender las formas actua-
les de cooperacin entre familias, el apoyo entre provincianos,
la solidaridad y formas de trabajo comunal, que se observa en
todas las poblaciones marginales conformadas fundamental-
mente por inmigrantes de la sierra.

Per I 108
Fernando Fuenzalinda seala que: "El ayllu de u n
hombre es su familia extensa, pero tambin su linaje y proba-
blemente su parentesco bilateral, los miembros de su comuni-
dad, la gente de su provincia, etc. L a simultnea aplicacin de
todos estos trminos a m s de un nivel de organizacin parece
ser u n rasgo caracterstico del Per meridional, en donde el
lenguaje runa-simi ha sufrido menos contaminacin"1 Bernard
Mishkin, desde una perspectiva m s antropolgica y basn-
dose en su trabajo de campo en la comunidad de Kauri-Cuzco,
sostiene que la comunidad indgena est compuesta de varas
familias extendidas, cada una de las cuales afirma su origen, a
pesar de haber vivido en asociacin estrecha por largos pero-
dos. La familia quechua, segn l, es bilateral, con cierto nfasis
patrilineal y funcional como unidad econmico-social y religio-
sa.1 Aade que la composicin familiar de los quechuas es
variada. Generalmente se encuentra u n a pareja de abuelos, los
padres, en algunos casos algn hermano del padre y su familia
inmediata y los hijos. E n muchas comunidades slo vive la
pareja, los hijos. E n muchas comunidades slo vive la pareja,
los hijos y a veces los abuelos.

Heterogeneidad d e la familia peruana

El Per es u n pas de culturas diversas, con modos de


produccin diferentes, distintos grados de urbanizacin y de-
sarrollo, zonas de costa, de sierra, adems de componentes t-
nicos y culturales fuertes y distintos. Por ello resulta difcil ha-
blar de la familia peruana. Trataremos, sin embargo, de acer-
carnos a la realidad de la familia peruana, a travs de cifras
estadsticas e investigaciones realizadas.
U n o de los problemas de trabaj ar con informacin censal
son las categoras usadas para definir la familia. Segn el
Censo, hogar censal es el conjunto de personas, sean stas pa-
rientes o no, que ocupan la totalidad o parte de u n a vivienda,
comparten las comidas principales o atienden en c o m n otras
necesidades vitales bsicas.' Esto lleva a confusiones, pues u n
hogar censal puede ser una pareja, una pareja con hijos, una
familia incompleta o una familia compuesta.
Establecemos una primera segmentacin de las famiias
a partir de aspectos geogrficos y tnicos. El Per es u n pas que
cuenta con tres regiones geogrficas -la costa, la sierra y la
selva-, cuyos climas, idiomas, razas, culturas son m u y distin-
1. Fernando Fuenzalinda.
tos. El 50% de la poblacin se concentra en la costa, el 38% en
La eatructura de la comunidad de in- la sierra y el 12% en la selva amaznica. U n campesino costeo
dgenas n et Per. Lima, Instituto es m u y distinto de u n campesino serrano y de u n campesino de
de Estudio Peruano, 1970. la selva. Si bien en los ltimos aos con la organizacin cam-
S. Bernard Mishkin. Lo
quechuas contemporneo. Revista pesina se ha estrechado la comunicacin entre los grupos de las
del Museo Nacional (Luna), 1960. tres regiones, sus profundas diferencias culturales dificultan
3. Instituto Nacional de Es- esa comunicacin. E s as que la familia de cada regin tiene
tadstica (INE). Cento Nationale:
Lima, 1981. caractersticas particulares.

Per I 109
L a familia c a m p e s i n a d e la sierra

Inserta casi siempre en una estructura de subsistencia,


todos los miembros participan en la produccin para la
satisfaccin de las necesidades de consumo. Inclusive los nios
desde m u y pequeos, son parte importante de la fuerza de
trabajo. La mujer participa en la actividad agrcola y pecuaria
y tambin realiza las tareas domsticas y el cuidado de los
nios. Por lo general la unidad familiar forma parte de comu-
nidades campesinas.

Cuadro 1.
T a m a o de la familia segn tipo de hogares,
por reas urbana y rural.

Tipo Hogar Total Urbano Rural

Nacional 5.3 5.4 5.2


Nuclear 4.7 4.7 4.3
Extendida 5.7 5.8 5.5
Compuesta 6.5 6.5 6.4

Fuente: I N E , Censos nacionales, 1981.

El t a m a o d e la familia, segn el C e n s o , sera d e 5,2


m i e m b r o s para la zona rural4 (Cuadro 1 ). Dentro d e las unida-
des familiares n o h a y u n a m a r c a d a divisin sexual del trabajo,
a u n q u e el h o m b r e es reconocido c o m o jefe de familia. C u a n d o
las actividades se diversifican, quienes inicialmente a s u m e n
las nuevas tareas son los h o m b r e s . T a m b i n ellos son los que
m i g r a n primero y se les u n e n posteriormente la mujer y los
hijos.
E n las familias campesinas insertas e n el m e r c a d o , la
unidad familiar d e produccin se convierte e n unidad d e consu-
m o . P o r lo general vive la familia del salario del padre y cultivan
la parcela la m a d r e y los hijos, a m a n e r a de ingreso adicional.

Familia urbana

L a familia u r b a n a est completamente ligada al m e r -


cado; es por lo tanto u n a unidad de c o n s u m o y se mantiene con
el salario del padre, jefe d e familia. L a mujer trabaja c u a n d o la
situacin econmica es m u y inestable o precaria. Sin e m b a r g o ,
con la crisis econmica reciente esta figura se h a modificado. E s
y a normal q u e la mujer de los sectores urbano-marginales ten-
g a q u e buscar alguna actividad r e m u n e r a d a fuera d e la casa
q u e le permita completar el ingreso familiar.
El t a m a o d e estas familias sera de 5,4 miembros*. U n a 4# instituto Nacional de Es-
primera diferencia entre la familia campesina y la u r b a n a es la tadstica (INE). Censo Nacional, ir-
ma 1981
responsabilidad e n la socializacin de los nios. E n la familia - -
r
5. Ibid.

Per I 110
campesina es compartida por padre y madre durante los prime-
ros aos. Y a a los 7 y 8 aos se asume la diferenciacin sexual:
la madre prepara a la nia campesina en las actividades
domsticas y el padre al nio en las tareas del campo. E n la ciu-
dad las tareas de socializacin estn en manos de la madre, por
cuanto el padre se ausenta al trabajo a tempranas horas y
regresa en la noche. Esto se agudiza con la crisis ya que los pa-
dres utilizan los fines de semana para "cachuelear", es decir,
hacer trabajos independientes o cortos, que les reporten algn
ingreso extra.

Tipos defamiliay composicin del ncleo

E n general podemos encontrar hasta cuatro tipos de fa-


milia en el Per: nuclear, extensa, compuesta o incompleta
(Cuadro 2).
La familia nuclear est constituida por padre y-o madre
y los hijos; el tamao promedio es de 4,7 miembros y representa
el 53,8% de los hogares peruanos, segn el Censo Nacional de
1981.
La familia extensa est constituda por una familia
nuclear junto a la cual viven otros familiares; su tamao pro-
medio es de 5,7 miembros y llega al 24,3% a nivel nacional.
La familia compuesta est constituida en unos casos por
u n ncleo familiar y personas que no estn emparentadas con
ese ncleo y, en otros, por personas entre las cuales no existe
ningn vnculo consanguneo. S u tamao promedio es de 6,4
miembros y es la menosfrecuenteen el pas; alcanza u n total de
12,8%.
Cuando dentro del ncleo est presente slo uno de los
progenitores (la madre o el padre) y los hijos, se considera una
familia incompleta. Segn el m i s m o Censo estas familias cons-
tituyen el 23% a nivel nacional. Dentro de los hogares incomple-
tos, aqullos donde la mujer es jefe de familia de familia llegan
al 60%, mientras que slo el 12% corresponde a familias in-
completas presididas por hombres jefes de familia.
Los datos censales no contemplan el porcentaje de m a -
dres solteras que viven en casa de sus padres; lo mismo ocurre
con viudas o divorciadas que viven con sus hijos, pero no son
jefes de familia.
E n la gran mayora de los hogares peruanos el jefe de
familia es u n hombre (78%). Sin embargo cuando las mujeres
asumen la jefatura, slo el 2,3% tiene u n a pareja con quien
compartir las responsabilidades.
U n dato sorprendente del censo es el alto nmero de
jefes de hogar entre 6 y 14 aos. Segn las estadsticas a nivel
nacional habra 11.736 jefes de familia entre esas edades, de los
cuales 4.092 son mujeres y 7.644 hombres. Evidentemente, es
imposible pensar que jefes de familia de esas edades puedan
asumir los roles que les corresponden. El inicio temprano de la
maternidad, paternidad y de la vida conyugal limita el desar-
rollo de los jvenes (posibilidades educativas y de empleo en el
futuro).
Otro dato interesante del Censo Nacional es el estado
civil de los jefes de familia. El 59,7% de los jefes mayores de 12

Per I 111
aos son casados, el 17,4 % convivientes, el 10 % solteros, el 9,5
% viudos, el 2,4 % separados y el 0,7 divorsiados. El porcentaje
de jefes hombres en calidad de casados y convivientes supera al
de mujeres, mientras que el porcentaje de viudas es superior al
de viudos (Cuadro 3).
L a mujer representa el 50 % de la poblacin total del
Per y el 73% de los analfabetos. Las analfabetas estn concen-
tradas en los departamentos de Apurmac, Ayacucho, Caja-
marca, Cuzco, Huancavelica, Hunuco y Puno. D e la poblacin
desocupada el 40% est conformado por mujeres; este porcen-
taje aument considerablemente desde 1972, cuando slo era
27%. L a mayor parte de esas mujeres desempleadas est
buscando trabajo por primera vez y muchas no participan en la
P E A , porque realizan tareas parciales y de carcter eventual,
lo que les permite conciliar mejor la generacin de ingreso con
las tareas domsticas y el cuidado de los hijos. Por otra parte,
el promedio de ingreso de la mujer es inferior al del hombre en
cualquiera de las ramas de actividad.

C u a d r o 2.
Tipo de hogar segn rea urbana o rural (1981)

Tipo hogar Total Urbana

Total 100.0 100.0


Unipersonal 9.0 8.9
Nuclear 53.8 51.3
Extendida 24.3 25.0
Compuesta 12.8 14.8

Fuente: I N E . Cenaos nacionales, 1981.

Cuadro 3
Jefe d e familia segn sexo y estado civil.

Estado civil Hombres Mujeres Total

Total (12 aos y ms) 100.0 100.0 100.0


Solteros 7.4 19.3 10.0
Casados 68.3 29.3 59.7
Viudos 3.6 30.4 9.5
Divorciados 0.3 1.9 0.7
Separados 0.8 8.3 2.4
Convivientes 19.4 9.9 17.4
N.E. 0.2 0.9 0.3
Fuente: INE.Censo Nacional, 1981. Resultado definitivo, tomo II, C . 46.

El mercado de trabajo, adems, discrimina a las muje-


res casadas. D e las mujeres que integran la P E A ocupada, el
13% son trabajadoras del hogar; el 13% son trabajadoras

Per I 112
familiares no remuneradas; el 30% son trabajadoras inde-
pendientes; el 30% son empleadas de oficina; y el 9% son obre-
ras. Esto indicara que m s de la mitad estaran al margen de
los regmenes legales que precautelan los derechos de los tra-
bajadores (seguridad social, salarios mnimos, 8 horas de jor-
nada laboral, licencia de maternidad, etc).
La tasa global de fecundidad en 1981 fue de 5,2 hijos por
mujer, un porcentaje inferior al de 1972 (6,1%). Sin embargo, el
31% de las mujeres en edad reproductiva declar tener m s
hijos de lo deseado; el nmero ideal sealado por ellas seran 2
hijos.*
E n rigor, la mujer peruana ha estado poco presente en
las polticas de los distintos gobiernos. A u n cuando se ha ha-
blado de amparar y fortalecer a la familia peruana, poco o nada
se ha hecho por brindarle oportunidades reales de integrarse
plenamente y en igualdad de condiciones a la vida activa,
econmica, poltica y social del pas.
Otro aspecto negativo es el alto porcentaje de uniones
conyugales tempranas. Entre los 15 y 19 aos u n 9% de la
poblacin ya ha contrado algn tipo de compromiso conyugal.
Entre los 20 y 24 aos esa proporcin sube el 40%. E n los de-
partamentos de la selva, las uniones conyugales en edades
tempranas son m s frecuentes y alcanzan porcentajes superio-
res al 15% entre los jvenes entre los 15 y 19 aos y superiores
al 50% entre los 20 y 24 aos. El 10% de las mujeres entre los
15 y 19 aos ya son madres. E n los departamentos de la selva
esta situacin llega al 20%.

Dinmica d e la familia

E n la mayora de estudios y anlisis sobre la familia


peruana, los estudios establecen en algunos casos tres tipos de
acuerdo con la dinmica interna que prevalece: la familia pa-
triarcal, la igualitaria o compaera, y la desptica.
E n la familia patriarcal el padre se encarga de proveer
lo necesario para la manutencin, toma las decisiones e impone
la disciplina. La madre dispensa amor y cuidadofsicoy los hijos
se someten a lafigurapaterna, son objeto de autorrealizacin
para los progenitores y tambin constituyen una ayuda. El pa-
dre desde su rol de jefe de familia no slo demanda respeto y
obediencia como autoridad sino que tambin demanda amor y
admiracin, las madres tienen una disposicin a entregarse, a
darse, y los hijos demandan amor y seguridad. E n este tipo de
familia hay una clara definicin de roles, por lo tanto hay menos
luchas intra-familiares y una fuerte conciencia grupai.
E n la familia desptica el padre es el proveedor, toma
decisiones e impone la disciplina en la familia demandando ab-
soluta sumisin, mientras la madre dispensa amor y atencin
fsica, los hijos se someten al padre y a m a n a la madre. E n este
tipo de familia hay mucha tensin; los castigos del padre y su
6. Instituto Nacional de conducta amenazadora lo alejan del grupo; aunque inconscien-
Estadstica (INE). Encuentro na- temente espera amor, slo recibe temor. H a y , por lo general,
cional de prevalncia de anticoncep-
tivos (CENPA). snt. divisin en la familia: la madre y los hijos por un lado y el padre

Per I 113
por el otro. Algunos estudiosos le atribuyen a esta familia un
fuerte machismo que hace que el padre no se relacione con los
hijos; por lo tanto no se dedica a ellos ni contribuye a su forma-
cin y educacin.
E n la familia igualitaria o compaera el padre sigue
siendo el principal proveedor de los bienes para la familia, pero
las decisiones se toman por acuerdo del grupo familiar; el
dilogo es rico y la disciplina resulta entonces de un acuerdo en-
tre la madre y el padre, que es explicado a los hijos. El padre de-
m a n d a a m o r y est pronto a ofrecer amor a cambio; los hijos es-
peran seguridad y amor; los miembros de esta familia se sien-
ten parte de una agrupacin slida y cohesionada.
L a familia desptica suele ser la m s alejada del m u n d o
externo, sus miembros establecen relaciones externas indi-
vidualmente, aunque muchas veces lo hacen con el objetivo de
escapar de la casa, de una familia que les resulta opresiva. El
aislamiento tambin est presente, aunque en menor medida,
en la familia patriarcal. E n cambio la familia igualitaria es la
que m s se relaciona con el medio externo. E n este tipo de
familia es m s frecuente la participacin en grupos de la
comunidad, de la iglesia, culturales y esparcimiento. Las visi-
tas a otras familias y el intercambio son m sricosy promovidos
en el grupo familiar.
H a y quienes plantean que existe una familia interme-
dia entre patriarcal e igualitaria, que se dara m u c h o m s en las
poblaciones urbano-marginales; el componente patriarcal y los
lazos de intercambio trados de la comunidad campesina al so-
meterse a la crisis y a las necesidades de sobreviviencia en la
urbe, generaran otro tipo de relaciones.

L a crisis econmica peruana

Consideramos importante resear algunos rasgos de la


economa peruana a partir de 1950, pues son la base de la insa-
tisfaccin popular y las grandes desigualdades existentes. E n -
tre 1955 y 1978 la economa peruana experiment tres crisis,
todas ellas objeto de sucesivas polticas de estabilizacin; lo que
se ganaba en diez aos se perda en dos o tres y despus de cada
crisis cambiaba la fisonoma de los mercados. La presencia y el
control del capital extranjero se fueron haciendo ominosos
mientras el rgimen de propiedad y usufructo de la tierra se
desmoronaba rpidamente.
El crecimiento y la modernizacin de la produccin pro-
cedieron a saltos y de manera desigual; junto al dinamismo de
ciertas zonas, otras permanecan rezagadas o en deterioro; jun-
to a la produccin capitalista intensiva en capital y destinada
al mercado externo persista la produccin de subsistencia y un

Per I 114
sinnmero de situaciones intermedias, relacionadas entre s de
varas formas. E s claro que un desarrollo de este tipo no permi-
ti una distribucin igualitaria de los beneficios, ni de los ingre-
sos; tampoco propici una integracin relativamente homog-
nea de las distintas zonas del mercado. E n el centro m i s m o de
las grandes ciudades se reprodujo rpidamente u n sector de la
poblacin que, al no contar con una ocupacin estable, multi-
plic la oferta de pequeos y diversos oficios. Las cifras de sub-
empleados empezaron a aumentar ao a ao.
E n los aos 70 Per vivi el auge espectacular y efmero
de la harina de pescado; hacia el 70 este rubro daba cuenta del
32% de las exportaciones; la actividad pesquera transform de
u n da para otro el paisaje de la costa: surgieron nuevas acti-
vidades que desplazaron antiguas formas de pesca, se moviliz
una importante m a s a de poblacin y se lig directamente las
caletas de pescadores a los vaivenes del mercado mundial. E n
ese m i s m o perodo se explotaron importantes yacimientos mi-
neros, que sellaron la importancia de la minera en el comercio
exterior peruano y constituyeron centros de decisin del capital
extranjero norteamericano. La manufactura creci, a la par que
se daba u n decaimiento de la agricultura. U n a razn m s para
que la poblacin del campo quisiera acercarse a las ciudades en
busca de mejores oportunidades.
Con estos cambios se engrosaron las filas de la clase
obrera y de los estratos medios (empleados, profesionales, tc-
nicos y empleados pblicos). Los grupos empresariales tambin
aprovecharon la oportunidad que les ofreca u n mercado inter-
no en expansin.
El colapso de la pesca despus de 1972, en pleno gobier-
no del General Juan Velasco, junto con el deterioro de los tr-
minos de intercambio del volumen fsico de las exportaciones
produjo serios efectos. Para complicar an m s las cosas se en-
carecieron las importaciones de trigo y petrleo. A partir de
1975 aument la produccin para exportacin lo cual abri
posibilidades a la industria, pero en ese m o m e n t o el endeuda-
miento externo haba comenzado tambin a incrementarse.
(Cuadro 4).
El gobierno militar sin lugar a dudas represent u n
parntesis en el control absoluto que por aos mantuvo la bur-
guesa. Los primeros aos, esta administracin estuvo libre de
desequilibriosfiscalesy de problemas de balanza de pagos. Se
aplicaron medidas reformistas que iban provocando u n retrai-
miento de nuevas inversiones del capital extranjero y an del
nativo y aument la inversin pblica, sobre todo en las empre-
sas estatales. Hasta 1974 la produccin y los ingresos a u m e n -
taron.
Sin embargo, la respuesta de la burguesa no estuvo a la
altura del reto lanzado por el gobierno (del 70 al 74 las inversio-
nes crecieron a una tasa menor que el PBI). L a reforma agraria
cre u n clima de desconfianza que propici la fuga de capitales.
Por otro lado la campaa del gobierno de Velasco que planteaba
el fin de la lucha de clases y la creacin de organizaciones popu-
lares paralelas a las ya existentes, aisl al gobierno de traba-
jadores y empresarios. E n 1974 la balanza comercial cerr con

Per I 115
u n dficit de 400 millones de U S dlares. Las importaciones
alcanzaron volmenes sin precedentes, lo que se agrav al ao
siguiente con el deterioro de los trminos de intercambio. E n
1976 el dficitfiscalllegaba al 6,3% del PBI. A partir de ese ao
y ya con el gobierno de Francisco Morales Bermdez, se empe-
zaron a aplicar las polticas de estabilizacin y a partir de 1978,
sefijuna poltica econmica ortodoxa, en acuerdo con el Fondo
Monetario Internacional (FMI).

Cuadro 4
Crecimiento del producto bruto interno por sectores
econmicos (1970-79, variacin porcentual)

Sector 1970-75 76-75 77-76 78-77 79-78

Agricultura 1.9 3.3 0.0 -3.0 3.1


Pesca -12.8 19.9 -5.5 30.1 7.7
Minera -0.9 8.9 27.2 13.5 11.7
Manufactura 7.1 4.2 -6.5 -2.1 4.0
Construccin 13.3 2.1 -1.5 -3.0 2.2
Otros 6.8 2.1 -1.5 -3.0 2.2

pm 5.5 3.0 -1.2 -1.8 3.3


Fuente: Banco Central de Reserva.

El movimiento popular rechaz las medidas econmicas


y la compresin de sus salarios. E n Julio de 1977 se efectu el
primer paro nacional al que siguieron otros, lo cual oblig al
gobierno militar a convocar a elecciones para la Asamblea
Constituyente y la apertura democrtica de 1980.
Con la eleccin de Fernando Belande, quien ya haba
sido presidente del Per desde 1963 hasta el golpe militar de
Velasco en 1968, se ahond la crisis. E m p e z el desmantela-
miento de las reformas hechas por Velasco, el endeudamiento
externo aument y el dficit fiscal se hizo cada vez mayor. Des-
pus de la drstica cada del P B I durante 1983 (-11,8%), la
economa an no recupera sus niveles de actividad previos. E n
1984 el P B I aument en 3,5% y en 1985 en u n 2 % sobre la base
de una recuperacin en la agricultura, pesca e industria.
E n 1985 el gobierno habra tenido que pagar 3.553 millo-
nes de U $ dlares por servicio de la deuda, cifra que no se cubra
ni con el total de nuestras exportaciones. Esta situacin llev a
que el gobierno de Belande terminara su mandato con una
moratoria unilateral. El planteamiento explcito del nuevo go-
bierno -destinar tan slo el 10% de las exportaciones para el
servicio de la deuda- es importante en trminos polticos para
Per y Amrica Latina. o obstante, el informe ltimo de
C E P A L indica que Per habra pagado en 1986 una cifra su-
perior al 20% de sus exportaciones (la deuda externa en 1987 so-
brepas los 14.500 millones de U S dlares).

Per I 116
E n 1985, el primer semestre del gobierno de Alan Garca
Prez, la economa creci a 1,5% (por debajo del promedio de
Amrica Latina), se aplic una poltica de control de precios,
que logr detener la inflacin y el dficit del sector pblico fue
el m s bajo desde 1980.
Durante 1986 el PBI creci a una tasa superior al 8%.
Tres factores estimularon ese crecimiento: la suspensin del
pago de la deuda externa, la prdida registrada en las reservas
internacionales y una apropiacin y transferencia de recursos
de los exportadores y ahorristas a los consumidores y produc-
tores para el mercado interno, que indujeron una reactivacin
de los sectores de manufactura y construccin. Sin embargo, ese
crecimiento estuvo fundamentalmente sustentado en el uso de
la capacidad instalada, lo que hace pensar que dificilmente al-
gunas ramas podrn seguir creciendo a ese ritmo.
Las previsiones para 1987 indican que el ritmo de cre-
cimiento se mantendr el primer semestre pero declinar en el
segundo. La inflacin llegar al 100% y se aplicar una poltica
salarial m s restrictiva, lo que liquida las expectativas de mejo-
ras de parte de los trabajadores. U n a muestra es el paro nacio-
nal exitoso del 19 de mayo.

La familia urbano-marginal

L a ciudad de L i m a

D e acuerdo con las proyecciones oficiales del Censo de


1981, Lima Metropolitana tendra unos 6 millones de habi-
tantes en 1987. L a poblacin estara distribuida en 47 distritos
y dos provincias, Lima y Callao, conectando tres valles coste-
ros: Rimac, Chilln y Lurn, todos hoy da con poblaciones m a r -
ginales en desarrollo. M s del 80% de esa poblacin vive en los
llamados Pueblos Jvenes, Asentamientos H u m a n o s o Urba-
nizaciones Populares (37% radica en barriadas, un 23% en ur-
banizaciones populares y u n 20% en tugurios, callejones y
corralones).'
D e 1940 a la fecha, la capital del Per aument su
poblacin en como diez veces. Este tremendo salto demogrfico
constituye uno de los cambios m s importantes del proceso
peruano por sus consecuencias sociales, econmicas y polticas.
El ritmo de crecimiento de Lima, ha sido sin lugar a dudas su-
perior al crecimiento promedio a nivel nacional. E n 1987 cerca
del 50% de la poblacin urbana nacional y m s del 30% de la
7. I N E Cenao Nacional
(1981), op. dt.; Jose Matea. Detbor- poblacin nacional vivan en esta ciudad. Este centralismo des-
de popular y crin del Ettado. Lima, mesurado ha hecho que la Lima de hoy sea una ciudad desor-
Instituto de Eatudioe Penianoa, denada, con tensiones nunca antes sentidas. La ciudad perua-
1984.

Per I 117
na dej de ser un lugar familiar; viviendas modestas se apian
alrededor de toda la ciudad; una multitud de talleres, pequeos
negocios, ejrcitos de vendedores ambulantes de todo tipo de
productos y miles de lneas de pequeos microbuses invaden las
calles; los cerros que bordeaban lima estn cubiertos de casi-
tas, de todas las formas y materiales.
L i m a absorbe una de las m s altas proporciones de
migrantes del pas. L a construccin de carreteras, la radio, los
problemas de tenencia de la tierra en el campo, el estanca-
miento del agro, las posibilidades de conseguir mejores remu-
neraciones y otros atractivos hicieron que las migraciones del
campo a la ciudad se consolidaran y que las grandes ciudades,
sobre todo Lima, se convirtieran en lo que vemos hoy da,
ciudades cuya infraestructura nunca estuvo preparada para
recibir tanta gente que demandaba empleo, servicios, etc.
U n a vez en Lima, los migrantes, adems de tolerar la
mala recepcin que les daban los limeos, tuvieron que crear los
mecanismos adecuados para construir su vivienda, trabajar,
etc. Para enfrentar el sistema optaron por vas ilegales afinde
conseguir objetivos legales, como hacer una pequea empresa,
construir una casa, lo que se viene llamando en diversos estu-
dios la informalidad. Hernando de Soto en su libro El Otro
Sendero, sostiene que en el Per de hoy, el 48% de la poblacin
econmicamente activa y el 61,2% de las horas hombre estn
dedicadas a actividades informales, que contribuyen con el
38,9% del PBI registrado en las cuentas nacionales.

L a cultura andina e n la L i m a marginal

A d e m s de los cambios demogrficos y econmicos es


necesario tratar la influencia de la cultura andina en la ciudad
por su importancia en la vida de la familia urbano-marginal li-
mea.
L a cultura de los migrantes, en su mayor parte pro-
cedentes de la sierra, incorpora una serie de elementos que se
van entremezclando y crean un espacio propio y nuevo que crece
aceleradamente. Porque ellos no slo mantienen sus tradicio-
nes sino que las difunden: han proliferado las asociaciones de
provincianos, los programas radiales de msica andina, las
fiestas tradicionales andinas en las poblaciones marginales. El
modelo de sus casas tiene m s rasgos serranos que europeos;
practican formas de cooperacin, sistemas de reciprocidad al
estilo de la minka incaica.
Las asociaciones de provincianos funcionan como enti-
dades sociales importantes en la bsqueda de pareja del mi-
grante, y tambin en el reclutamiento para el trabajo. Es fcil
encontrar zonas de un mismo Pueblo Joven donde todos son de
Puquio o de Parinacochas o de algn distrito en especial. C o m o
en sus pueblos de origen, la vida de la asociacin gira en torno
a lasfiestasfolclricas. H o y da hay en Lima unas 6.000
asociaciones de provincianos, unas grandes, otras casi fami-
liares, que realizan eventos permanentemente con una activa
participacin de sus miembros.

Per I 118
El baile y la msica con sus distintas variantes re-
gionales son otra manifestacin del rescate y mantencin de su
cultura, como lo son las comidas y costumbres. Hoy da residen
en Lima los mejores compositores y exponentes de la msica
andina. La T V y sobre todo las radios locales de los Pueblos
Jvenes son los principales medios de difusin de su cultura.
U n a de las muestras m s interesantes de la simbiosis que se da
entre la cultura urbana (costea) y la cultura de la sierra es la
msica llamada "chicha", mezcla de la cumbia y el huayno
serrano. Los msicos folcloristas y artistas ms reconocidos
critican la chicha por su falta de riqueza frente a la msica an-
dina, y no le reconocen un gran aporte en cuanto a creatividad.
N o obstante, todos reconocen que la "chicha" es u n fenmeno
masivo.

La violencia

El Per es y ha sido un pas violento. N o se trata de que


a partir de 1980 con el accionar armado de Sendero Luminoso
empieza la violencia. Nuestra historia est teida de violencia,
desde la conquista y a lo largo de la vida republicana.
Quiz la situacin ha empeorado en la ltima dcada,
pero antes, la violencia estaba presente en el campo, con los
abusos de los gamonales, con las persecusiones polticas a las
organizaciones populares, pero el poblador de Lima como no es-
taba involucrado, no se enteraba. Luego vino la guerrilla de
1965 que tampoco toc a la gente de fuera de la zona donde se
ejerci la represin. Ahora la violencia no es slo la delincuencia
o el terrorismo, es la extrema miseria, la alta tasa de mortalidad
infantil, el hambre, la enfermedad, el desempleo, es finalmente
el contraste de la estera con la casa del barrio residencial.
Esta violencia estructural trae como resultado la
violencia en la familia, donde los nios resultan los m s afec-
tados. Monseor Luciano Metzinger seala que "es notable el
auge de la violencia hoy en da; es enorme el dao que le causa
a la sociedad, en particular a la familia y a la juventud. Por eso
urge que todos tomemos conciencia de esta realidad y de la
responsabilidad que en esto corresponde a cada uno de nosotros
y sobre todo a los comunicadores sociales".* E n efecto, los
medios de comunicacin, en especial los programas de televi-
sin, que estn en cada hogar, que son parte de cada familia,
exaltan la violencia. Si a las series que vienen de fuera, con
contenidos violentos y ajenos a la realidad del pas, les suma-
8. Luciano Metzinger S.J. mos la crudeza de los noticieros y de la prensa, la socializacin
1986. del nio est enmarcada por la violencia.
9. Los datos sobre Villa El
Salvador usados aqufrieronob-
tenidos en el II Censo Villa El Sal-
vador realizado por la Comunidad Caractersticas de la familia urbano-marginal
Autogestionria de Villa El Salvador
- C U A V E S , en 1984. Participaron en
dicho censo los mismos pobladores, Caracterizamos a la familia urbano-marginal a partir
la direccin de C U A V E S y tuvieron de los datos obtenidos en Villa El Salvador (VES), uno de los
apoyo del Centro de Investigacin y
Desarrollo Integral de la A u -
Pueblos Jvenes ms importantes de Lima y de los que m s
togestin (CIADIAO) y de U N I C E F . avances ha logrado en cuanto a organizacin comunal.* Si bien

Per I 119
V E S tiene algunas caractersticas especiales, su composicin
social es la m i s m a que la de cualquier Pueblo Joven de Lima.
V E S se form a raz de una invasin de terrenos en la
zona de Pamplona durante el gobierno militar de Velasco. Este
gobierno negoci con los invasores para que abandonaran esos
terrenos a cambio de otros que les don en la Tablada de Lurn,
a 20 K m de Lima, u n arenal desierto donde no haba abso-
lutamente nada. Con el lema de "porque no tenemos nada lo
haremos todo" surgi V E S . E n u n primer momento el gobierno
de Velasco y los sectores m s avanzados apoyaron el proyecto
de una ciudad autogestionria que deba contar con un gobierno
comunal el cual deba organizar los servicios de salud y edu-
cacin. Con el golpe militar de Morales Bermdez y la com-
batividad del pueblo de Villa El Salvador, que exiga en las ca-
lles el apoyo a su Pueblo Joven, el proyecto autogestionario
perdi el apoyo estatal. H o y da V E S h a cumplido 16 aos, ha
sido candidata al Premio Nobel de la Paz y le acaban de en-
tregar el Premio "Concordia" Prncipe de Asturias. Cuenta con
u n Municipio de izquierda creado durante el gobierno de Be-
lande.

Organizacin comunal de V E S
Cada manzana de 24 lotes elige su dirigente entre los a-
dultos mayores de 18 aos. Los dirigentes de 16 manzanas se
juntan y crean un grupo residencial que elige una directiva; los
secretarios generales de los grupos residenciales eligen la
directiva de la Comunidad Autogestionria de Villa El Sal-
vador ( C U A V E S ) , una organizacin comunal democrtica que
ha servido de ejemplo a otros Pueblos Jvenes del pas. Los
cargos directivos de grupo y de la C U A V E S contemplan secre-
tarios de salud, educacin, produccin, servicios, comerciali-
zacin y vigilancia. Estn abocados a la realizacin de u n Plan
General de Salud y de Educacin aprovechando de la noto-
riedad alcanzada por V E S con el premio "Concordia'' Prncipe
de Asturias. C o m o cuentan con apoyo de organismos inter-
nacionales y del gobierno, han retomado la construccin del
parque industrial y han colocado la primera piedra de la Uni-
versidad de V E S . Las C U A V E S mantienen una estrecha
relacin con el Municipio y hay el acuerdo de que las leyes
aprobadas por la C U A V E S adquieren el carcter de leyes
municipales.
Existen en V E S numerosas organizaciones de jvenes,
agrupaciones culturales, clubes de madres, comedores popu-
lares, m s o menos en la m i s m a proporcin que en otros Pueblos
Jvenes.
La poblacin total de V E S en 1984 era 168.077 habi-
tantes, un nmero superior al de 16 de las 24 capitales de depar-
tamento del pas. La proporcin hombre-mujer es similar a la
nacional: 50,8% son hombres y 49,2% son mujeres. El 67% de la
poblacin es menor de 25 aos. Entre la poblacin de 18 a 25
aos hay m s mujeres que hombres, lo que implicara, segn
dicen los dirigentes de C U A V E S , que los jvenes salen a
estudiar y las mujeres se quedan con sus padres.

Per I 120
E n V E S hay 34.105 familias y la composicin familiar
promedio es de 4,9 miembros por familia. E n 1983, la tasa
nacional bruta de natalidad fue de 37 por mil y en V E S fue de
41 por mil; la tasa de mortalidad bruta en V E S fue de 6,7 por mil
y a nivel nacional fue de 10,7 por mil. E n relacin con la edu-
cacin, el 4,3% de los adultos mayores de 18 aos es analfabeto;
el 47,8% tiene educacin primaria; el 39,3% tiene educacin se-
cundaria y el 8,7% tiene educacin superior.

Ocupacin, ingreso, vivienda y servicios

El nmero total de trabajadores llega a 38.201 lo que


hace una relacin de nmero de pobladores por cada trabajador
de 4,4. Las a m a s de casa, estudiantes o impedidos llegan a
35.100 personas mayores de 18 aos,(43,6% de la poblacin to-
tal mayor de 18 aos). D e stos el 18,5% es hombre y el 69,5%
mujeres.
D e la poblacin econmicamente activa en V E S (45.717
personas) estn adecuadamente empleados el 37,8%, sub-
empleados el 45,8% y desempleados el 16,4%. Los tipos de tra-
bajo que se encuentran son: dependientes estables el 36,1 %, de-
pendiente no estable el 27,6% y por cuenta propia el 36,3%. El
ingreso promedio del V E S es 87,5% U S dlares, pero el 21,89!
de las familias tiene u n ingreso menor a U S $ 51,6 al m e s . El
63,2% del ingreso se destina a alimentacin y el 10,3% a trans-
porte. Si consideramos que en esa poca u n a lata de leche
costaba US$0,32, u n galn de kerosene cerca de US$0,50, un kg
de huevos cerca de 1 dlar, un litro de aceite m s de dos dlares,
el k g de azcar US$0,50, evidentemente la alimentacin er
esta poblacin es uno de los problemas m s apremiantes.
Slo el 6% de las casas de V E S est terminado y ha)
grandes diferencias en los materiales usados: el 50,7% son de
ladrillo, el 40,6% son de esteras, el 8,3% son de madera y el 0,49
son de adobe. D e esas viviendas el 57,8% tiene agua potable cor
conexin en el domicilio; desages instalados 56,7%; luz elc
trica 76,3%.
Las instalaciones de los servicios han sido costosas y e
agua se vende a u n precio m s alto que en los distritos resi
denciales, ya que los camiones cisternas especulan y no hay con
trol del gobierno. E n los ltimos tiempos ha habido agua slo er
algunas horas en la noche. Los pobladores han marchado en Li
m a , hacia el Palacio de Gobierno, para exigir que se racione e
agua en todas partes y no slo en los Pueblos Jvenes.

Jefes de familia

Podramos empezar preguntndonos: cules son lai


posibilidades reales que tiene u n jefe de familia de u n barr
marginal de proveer los recursos para satisfacer las nece
sidades bsicas?
Slo el 36,1% de la P E A de V E S tiene u n trabajo d e
pendiente estable, por lo general en Lima. Por lo tanto, debei

Per I 121
salir de su Pueblo Joven a las seis de la m a a n a . Casi todos ha-
cen horas extras, lo que implica qu retornan al hogar, luego de
largas horas de viaje, a las 7 u 8 de la noche.
Los trabajadores independientes no tienen u n horario
jo, pero la mayora trabaja m s de 8 horas. Por ejemplo, un tra-
bajador que tiene que comprar en La Parada (mercado m a y o -
rista), empieza su jornada a las 5 de la m a a n a . Algunos que tie-
nen puesto de peridicos o de lustrabotas en el centro de Lima,
duermen en sus puestos por razones de seguridad. Con el toque
de queda implantado en 1986, quienes trabajan en servicios en
Lima o compran en el mercado, deben dormir en su centro de
trabajo y retornar a su casa a las 5 de la m a a n a cuando se
levanta el toque de queda. Pese a este sacrificio, ni los afortu-
nados que tienen trabajo estable puede cubrir la canasta de bie-
nes bsica, estimada en 300 U S dlares mensuales para una
familia promedio, en m a y o 87 (el ingreso mnimo legal fue 42
U S dlares en ese mes).
Esto genera tensiones indudables: "la situacin de la
familia repercute sobre la salud, mediante las ansiedades que
asocian a la inseguridad y al conflicto, o la depresin leve, com-
paera de la pobreza"10. L a insatisfaccin permanente y la
frustracin abren las puertas a la violencia, al alcoholismo, y a
otras situaciones que perturban sustancialmente la vida fa-
miliar.
Aunque nos hemos referido al jefe de familia en gnero
masculino, en los casos de familias incompletas con jefes de
familia mujeres, la situacin es an m s angustiante por la
explotacin que sufre la mujer en nuestro medio. Las jefas de
familia tienen que ausentarse, lo cual implica que no queda
nadie en el hogar o que algn pariente o persona se encarga de
los nios.
Los estudios realizados en distintos Pueblos Jvenes de
Lima, indican que en la mayora de mujeres, incluso las que
tienen nios pequeos, busca otros tipos de actividad cuando el
trabajo del jefe de familia es inestable e insuficiente. Por las
caractersticas de la poblacin femenina en los barrios margi-
nales, y por la necesidad de estar presente en el hogar, las m u -
jeres tratan de encontrar trabajos cerca del hogar y por pocas
horas.
La situacin de los hijos, de los jvenes y de los nios,
tambin es difcil. La incapacidad de los padres para cubrir las
necesidades bsicas los obliga a salir a trabajar a temprana e-
dad. Los jvenes, por lo general, abandonan los estudios y los
nios sufren los peligros de la calle en una ciudad violenta como
Lima, con lo cual se distorsiona su proceso de socializacin y
aprendizaje. E n las poblaciones marginales muchos nios sa-
len a repartir pan antes de ir al colegio. La diputada Ilda Urizar
( A P R A ) calcula que en el Per trabajan medio milln de nios.

1*. Humberto Rotondo. Estu-


dio* sobre familia en tu relacin con
a alud. Lima, Universidad Mayor
de San Marcos, 1970.

Per I 122
Marco legal y programas de gobierno
dirigidos a la familia

Algunos artculos del Captulo II, Ttulo Primero de la


Constitucin Poltica del Per, aprobada en la Asamblea Cons-
tituyente de 1979, por primera vez dedican atencin especial a
la familia destacando su importancia y proyeccin.
A R T I C U L O 5 2 .- El Estado protege el matrimonio y la
familia como sociedad natural e institucin fundamental de la
Nacin. Las formas de matrimonio y las causas de separacin
y disolucin son reguladas por la ley. L a ley seala las condi-
ciones para establecer el patrimonio familiar inembargable,
inalienable y transmisible por herencia.
A R T I C U L O 6 s .- El Estado ampara la paternidad
responsable. Es deber y derecho de los padres alimentar, edu-
car y dar seguridad a sus hijos, as como los hijos tienen el deber
de respetar y asistir a sus padres. Todos los hijos tienen iguales
derechos. Est prohibida toda mencin sobre el estado civil de
los padres y la naturaleza de lafiliacinde los hijos en los
registros civiles y en cualquier documento de identidad.
A R T I C U L O 7 s .- L a madre tiene derecho a la proteccin
del Estado y a su asistencia en caso de desamparo.
A R T I C U L O 8 S .- El nio, adolescente y el anciano son
protegidos por el Estado ante el abandono econmico, corporal
o moral.
A R T I C U L O 9 s .- L a unin estable de u n varn y u n a
mujer, libres de impedimento matrimonial, que forman un ho-
gar de hecho, por el tiempo y en las condiciones que seala la ley,
da lugar a una sociedad de bienes que se sujeta al rgimen de
la sociedad de gananciales en cuanto es aplicable.
A R T I C U L O 102- E s derecho de la familia contar con
una vivienda decorosa.
A R T I C U L O IIs- L a familia que no dispone de medios
econmicos suficientes tiene derecho a que sus muertos sean
sepultados gratuitamente en cementerios pblicos.
Tambin el nuevo Cdigo Civil, que entr en vigencia en
noviembre de 1984, contiene innumerables modificaciones con
respecto al anterior que databa de 1936. Algunos cambios
tienen directa relacin con las normas de la nueva Constitucin
y otros con el avance del Derecho de la Familia. As, por ejemplo,
el principio de la igualdad del varn y la mujer ante la ley,
proclamado en el Art. 2 s de la Constitucin, conllev cambios
fundamentales en los captulos referentes a las relaciones
personales entre marido y mujer, al rgimen patrimonial del
matrimonio y al ejercicio de la patria potestad. L a norma
referente a la igualdad de los hijos, que acaba con la discri-
minacin que haba antes de 1979, tambin es u n avance.
Otro punto m u y importante, sobre todo para los sectores
populares, es la incorporacin del concubinato stricto sensu, en
el texto de la nueva Constitucin. Esta lo reconoce e n la for-

Per I 123
macin de la sociedad de gananciales, pero no reconoce derecho
alimentario ni sucesorio a la pareja. El Cdigo Civilfijque en
caso de disolucin de vnculo, por peticin unilateral, el juez, a
peticin del abandonado, concediera una pensin alimenticia o
indemnizacin.
E n la actualidad existe en el Parlamento un proyecto de
ley que trata de corregir algunos de los vacos del Cdigo Civil
en el tratamiento del concubinato, a fin de brindar una mayor
proteccin a las madres y sobre todo a los hijos habidos en estas
uniones.
L a asuncin a la Presidencia de la Repblica de Alan
Garca Prez abre, sin lugar a dudas, una nueva pgina en la
historia del pas: el A P R A tiene la oportunidad de implementar
su modelo de cambio social. Alan Garca inici su gobierno con
el anuncio de no m s del 10% de las exportaciones para pagar
la deuda externa, y se sentaron las bases para un plan de emer-
gencia a fin de reactivar la economa y detener la inflacin. Sin
embargo, segn el Instituto Nacional de Planificacin, las difi-
cultades a superar en 1987 eran serias: "...algunos aspectos
propuestos no han sido atendidos debidamente, y en otros in-
cluso podran haberse acentuado ciertas distorsiones. Tal es el
caso de la reactivacin econmica, que ha tenido u n carcter
generalizado, dinamizndose ramas de actividad no priorita-
rias y con alto contenido importado, lo cual ha significado una
reduccin drstica de las reservas internacionales, al coincidir
con el deterioro de los precios internacionales con una reduccin
de las exportaciones manufactureras dado el incremento de la
demanda interna; lo que de continuar en los prximos aos,
ocasionar nuevamente u n estrangulamiento por balanza de
pagos. E n algunos casos se ha dado incluso un importante
incremento de la inversin en ramas no prioritarias, lo que de
continuar acentuara las distorsiones en la estructura de ofer-
ta.
Por otro lado, el ritmo de crecimiento del sector agrario
(3.6%), si bien es superior al ritmo de crecimiento de la
poblacin, dado el alto porcentaje del ingreso familiar destina-
do a la alimentacin, no ha sido suficiente para atender la m a -
yor d e m a n d a alimenticia y ello ha derivado en mayores impor-
taciones y alzas de precios que las previstas.
Qu se plantea el gobierno para solucionar los proble-
m a s de los sectores menos favorecidos?
El Plan Nacional de Desarrollo a Mediano Plazo (1986-
1990) del Instituto Nacional de Planificacin propone cuatro
puntos bsicos para mejorar la distribucin del producto del
trabajo y el consumo de los grupos mayoritarios.
1. Intensificar los Programas de Apoyo del Ingreso T e m -
poral P A I T a nivel urbano y rural.
2. Establecer un Fondo Nacional de Subvenciones para fa-
milias en situacin crtica.
3. Concertar mecanismos para vender paquetes de pro-
ductos prioritarios en las reas urbano-marginales y en
el medio rural andino.
4. Racionalizar la accin de los diferentes organismos p-
blicos, comunales y privados que brindan apoyo ali-

Pen I 124
mentado, privilegiando el intercambio de alimentos por
trabajo, salvo en los programas dedicados a la madre y
al nio.
Junto a estas medidas plantea: una adecuacin de los
salarios al alza del costo de vida; una disminucin de la presin
tributaria indirecta; y u n mejoramiento de las asignaciones
para salud y educacin. Sin embargo, el rea de vivienda no es
ni siquiera mencionada, pese a que los datos presupustales
indican que este rubro se ha mantenido igual desde 1985. A u n -
que existen mayores recursos para salud y educacin, hasta la
fecha no han habido grandes cambios ni programas para m e -
jorar los servicios brindados a los sectores m s deprimidos.
E n el Plan de Corto Plazo del Instituto Nacional de
Planificacin se plantean tambin cuatro aspectos en relacin
con el desairlo y proteccin del grupo familiar, que no signifi-
can cambios mayores.
1. Impulsar la paternidad responsable principalmente a
travs de los medios de difusin en zonas urbano-mar-
ginales y rurales, que guarden armona con la poltica
de poblacin.
2. Revisar y evaluar la legislacin existente respecto a la
proteccin de los miembros del grupo familiar.
3. Ampliar los programas de orientacin a la familia y de
educacin a los menores desarrollando talleres con par-
ticipacin de la comunidad.
4. Ampliar la cobertura de los programas preventivos y de
asistencia para la ocupacin constructiva del tiempo li-
bre.
Tambin existen una serie de programas del gobierno
orientados a mejorar la situacin de la mujer, el nio y la familia
en los sectores urbano-populares (Anexo 1 ).
Quizs la Iglesia en el Per es la nica organizacin
social que se plantea un mensaje, u n rescate de la familia como
unidad bsica de la sociedad.
La Iglesia que representa L. Metzinguer y una serie de
sacerdotes vinculados a la Teologa de la Liberacin, tiene una
gran presencia social y poltica en el trabajo barrial. E n los
Pueblos Jvenes las comunidad cristianas de base juegan roles
interesantes en la capacitacin, integracin y concientizacin
de amplios sectores de poblacin. L a Iglesia fue la primera que
estableci los comedores populares en las parroquias, all por
1978. Proyectos de proteccin a la niez, a los nios trabaja-
dores, apoyo a talleres artesanales y clubes de madres son otras
de sus actividades en los barrios, as como la defensa de la vida
y de los derechos h u m a n o s en el pas.
La Iglesia peruana no slo es Iglesia de avanzada, tiene
siempre u n mensaje de unidad, de dilogo, de fortalecimiento
para la familia cristiana. Los principales canales de trabajo de
la Iglesia en el campo de la falmilia urbano-marginal han sido
las comunidades cristianas de base y la pastoral familiar. Los
clubes de madres y comedores, asesorados por religiosas se
plantean la educacin familiar, para que todos los miembros de
la familia comprendan y apoyen el trabajo o las actividades de
la mujer fuera de la casa.

Per I 125
Sin embargo, por la crisis del pas, el espectro religioso
h a cambiado. Por m u c h o tiempo, se h a vinculado la religin
catlica a lo tradicional lo cual ha dejado u n espacio para la
aparicin de otras iglesias en las zonas marginales. As, la
Asociacin Evanglica de la Misin Israelita del Nuevo Pacto
Universal, otras confesiones carismticas, las populares bea-
titas, no santificadas por el Vaticano como la Melchorita, y la
Sarita Colonia, han ido reemplazando a los santos originales de
la Iglesia Catlica.
U n pas donde la informalidd reina en la vivienda, en la
industria, en el trasporte, en el comercio; con u n movimiento
armado actuando desde 1980 en casi todo el pas; con la iz-
quierda como segunda fuerza poltica y a la cabeza de todas las
organizaciones populares; con unas fuerzas policiales que ha-
cen huelgas y marchan con consignas aprendidas en la repre-
sin de estudiantes y trabajadores; con una deuda externa de
m s de 14.500 millones de dlares americanos; con tasas de e m -
pleo y subempleo que llegan al 60%; con presencia del narco-
trfico; con varios departamentos a cargo del m a n d o poltico
militar de las fuerzas armadas; con desapariciones y violacin
de los derechos humanos, donde se fusilaron cerca de 300 pre-
sos polticos sin que pasara nada, es indudablemente u n pas
difcil de entender y m s an de sacar adelante. E n este con-
texto; la familia est impregnada de esas contradicciones y
traspasada por la crisis como lo estn el ejercicio de las leyes y
los programas de apoyo a los sectores populares.

Alternativas del movimiento popular frente a la crisis

Con la crisis, los miembros de la familia se ven obligados


a realizar distintas actividades en bsqueda de recursos para
la satisfaccin inmediata de sus necesidades. Poco se conoce del
efecto de estas estrategias familiares sobre todos los miembros,
ya que la mayora de estudios centra su atencin en la mujer,
desde u n punto de vista ligado a la liberacin femenina. Si bien
la mujer es la que se mantiene en el hogar o cerca de l y la que
a s u m e estas estrategias, ya que el padre trabaja por general
lejos y jornadas largas, tambin los hijos se ven afectados.
M u c h a s veces tienen que trabajar en la calle, con conocidos o
amigos, con parientes o en negocios familiares (puestos en el
mercado, venta ambulatoria); otras veces asumen el cuidado de
los hermanos, la compra de la comida en el comedor popular,
etc., afinde que la madre pueda trabajar. Asimismo, poco se
conoce sobre las jornadas laborales de los jefes de familia
(varios trabajos, horas extras) que son tambin parte de la es-
trategia de sobrevivencia y afectan a todos los miembros del n-
cleo familiar.
A d e m s de diversas actividades ligadas al sector
informal,11 las mujeres se h a n enrolado en tareas comunales e
intercambio de trabajo por alimentos; participacin en la cocina
o comedor popular, etc.
Los comedores populares que surgieron en 1978 con 11. E m m a Raflb. Vivir en
Huscar. Lima, CIEF-Friedrich
apoyo inicial de la Iglesia, se inscriben dentro de los intentos de Ebert, 1985.

Per I 126
las familias urbano-marginales por administrar su precaria
situacin dentro de la crisis. El objetivo central es la prepa-
racin colectiva de los alimentos, que al satisfacer parte de las
necesidades de algunas familias, constituyen u n apoyo al
ahorro y liberan a la mujer de parte de la carga domstica. Las
mujeres que dirigen los comedores no son las m s pobres sino
las que tienen u n a situacin familiar estable. Muchas veces,
cuando esta situacin cambia y la mujer debe buscar recursos
para su familia, abandona la dirigencia pues ya no puede
dedicar tanto tiempo a esas actividades.
La participacin de la mujer en el comedor rompe el
funcionamiento familiar tradicional, pues ya no prepara en su
casa los alimentos para el esposo y los hijos. Algunas compran
la comida para la familia pero preparan la del marido, otras no
participan por oposicin del marido. Pero hay que reconocer
que, a travs de los comedores populares, se mejora la dieta
alimenticia y se ampla el m u n d o de la mujer ya que se relaciona
con otra gente y cuando participa en la gestin administrativa
debe capacitarse y tomar decisiones. Al haberse constituido los
comedores populares como una organizacin masiva, las m u -
jeres estn ganando u n espacio en las organizaciones comu-
nales para plantear sus demandas y reivindicaciones; incluso
han creado organizaciones de segundo grado que agrupan co-
medores.
Otras alternativas de sobrevivencia desarrolladas por
las familias urbano-marginales son la cooperacin y el trabajo
comunitario, va su organizacin barrial, para resolver pro-
blemas de salud, educacin y en algunos casos vivienda. H o y
da la mayora de programas asistenciales basa su desarrollo en
la organizacin popular. La crisis ha hecho que se brinde asis-
tencia a cambio de trabajo, por ejemplo. Esto obliga a los sec-
tores populares a trabajar en condiciones a veces injustas que
las aceptan por la desesperacin de las familias.
Pese a todas las limitaciones sealadas los programas
del gobierno ayudan a paliar a las familias la crisis. El Pro-
grama de Apoyo Materno-Infantil, por ejemplo, soluciona u n
problema real a un grupo de madres, aunque sea por un perodo
corto. Sin embargo, ninguno de los programas representan
soluciones a mediano plazo.
Los planteamientos de las organizaciones populares, el
apoyo de la Izquierda Unida, los comedores populares, los comi-
ts del Vaso de Leche deben ser analizados junto con las orga-
nizaciones populares de los barrios afinde recoger los elemen-
tos positivos de estas organizaciones en beneficio de la familia
urbano-marginal.

Conclusiones y recomendaciones

La crisis econmica que h a venido sufriendo el Per a


partir de 1950 no se ha detenido ni se estn solucionando los
problemas fundamentales que afectan a la sociedad peruana.

Per I 127
Los ltimos resultados econmicos hacen pensar que la crisis,
algo detenida en 1985-86, va a agravarse.
La desigual distribucin del ingreso, el alza incesante
del costo de vida, la falta de una infraestructura de servicios que
permita a los sectores menos favorecidos solucionar sus nece-
sidades de salud, vivienda, educacin y servicios de luz, agua y
desage, han generado una situacin explosiva en las ciudades,
que es donde mayores posibilidades se ofrece a la poblacin.
Las migraciones han provocado u n a simbiosis de lo
andino y urbano-costeo en Lima, entre las familias urbano-
marginales. Estas recogen las tradiciones andinas de coo-
peracin y trabajo comunal; desarrollan expresiones propias en
la cultura y buscan nuevas formas de organizacin en sus ba-
rrios, m s democrticas y participativas que las que el Estado
les ofrece.
El Estado no ha podido solucionar las demandas de las
poblaciones marginales, sus programas asistenciales no llegan
a vislumbrarse como alternativas ni a mediano, ni a largo plazo.
Por esta incapacidad, las familias urbano-marginales h a n
adoptado a travs de sus organizaciones, distintos mecanismos
para resolver sus problemas, tales como las actividades inscri-
tas dentro del sector informal, la autoconstruccin de viviendas
y los planteamientos de autogobierno vecinal.
La violencia cotidiana, la delincuencia, el narcotrfico,
el terrorismo y la represin de las fuerzas armadas y policiales
son otras manifestaciones de la crisis actual, que sin lugar a
dudas afecta centralmente a la familia.
Frente a ello, no existen planteamientos reales para
avanzar en la construccin de una nueva familia, capaz de for-
talecerse en la actual situacin de adversidad y de asumir la
bsqueda de soluciones para s, y para la sociedad. E n los pro-
gramas del gobierno y otras instituciones, la familia aparece
mediada por programas de apoyo a la madre o los nios, todos
de corte asistencial.
L a Izquierda Unida, que a s u m e las alternativas del m o -
vimiento popular en los barrios y en las distintas esferas,
tampoco presenta una estrategia que englobe a la familia: ni si-
quiera tiene una clara definicin de su papel en la sociedad que
se plantea construir. Tratan la familia a travs de otras pro-
blemticas como la mujer, los nios, los movimientos sociales.
Algo similar ocurre con los partidos polticos. L a propuesta m s
clara respecto de la familia es la que hace la Iglesia a travs de
las comunidades cristianas de base.
La crisis trastoca la dinmica familiar tradicional con
violencia. Los miembros de la familia se ven obligados a buscar
soluciones anrquicamente. N o hay mensajes, ni un trabajo de
apoyo en el campo ideolgico, en la educacin, que ayuden a pro-
cesar adecuadamente dentro del ncleo familar los cambios dic-
tados por la crisis. La bsqueda de recursos para cubrir las
necesidades bsicas se convierte en el objetivo central del
ncleo familiar, amenazado con destruir la vida familiar de
amplios sectores de la poblacin.
Es claro que no se puede pretender cambios en la familia
sin que se cambien las estructuras de la sociedad en la que se

Per I 128
halla inmersa. N o obstante, es necesario desarrollar algunas
acciones para enfrentar la problemtica familiar de la po-
blacin urbano-marginal y de otros sectores afectados dura-
mente por la crisis.
Es imprescindible estudiar los efectos de las al-
ternativas de sobrevivencia sobre la articulacin de la familia,
su dinmica y su perspectiva, analizando distintos tipos de fa-
milia, en distintas zonas y con informacin de primera m a n o .
Las investigacioens deben abarcar no slo a la familia urbano-
marginal sino a otros sectores de la sociedad afectados por la
crisis, como son las clases medias.
El acercamiento a la familia debe hacerse desde distin-
tas pticas mediante u n enfoque multidisciplinario con especia-
listas en los temas de familia, mujer, nios, trabajo y movimien-
tos sociales.
Hace falta tambin analizar las relaciones en el interior
de la familia, en el marco de la crisis y teniendo en consideracin
las alternativas de sobrevivencia a las que se ven sujetas las
familias urbano-marginales. Con esta informacin sera posi-
ble identificar qu tipo de familia se quiere promover y cules
son los mejores caminos para desarrollar esa promocin.
Sera importante racionalizar los recursos de institu-
ciones y organismos internacionales que trabajan estos temas,
para evitar la gran dispersin y, a veces, repeticin de trabajos,
como es el caso de los estudios sobre comedores populares que
tratan los mismos problemas. Tambin es necesario centralizar
esfuerzos y coordinarlos afinde mejorar la informacin esta-
dstica existente sobre familias que serviran de base para futu-
ros estudios. Asimismo es imprescindible intercambiar expe-
riencias entre los pases de Amrica Latina que han realizado
estudios sobre familia.

Anexo 1.

Algunos programas estatales dirigidos a la familia

Cocinas familire cuyo objetivo es brindar alimen-


tacin econmica y balanceada. A travs de u n convenio con la
dirigencia de la comunidad construyen el local de la cocina a
cambio de alimentacin; la cocina es conducida por personal de
la m i s m a comunidad. La organizacin promotora es el gobierno
central.
El PAT'PAMI Programa Alimentario Materno
Infantil que tiene por objetivo entregar vveres por perodos
cortos (ms o menos cuatro meses) a las mujeres lactantes,
gestantes y a nios con desnutricin. Promueven el programa
el gobierno central apoyado por los Ministerios de Salud y
Agricultura con alimentos donados por A I D .

Per I 129
Programa Alimentario Escolar. El objetivo es brindar
desayuno escolar (un vaso de leche y u n pan diariamente). Las
madres de familia se organizan para las compras de los ingre-
dientes que faltan, y para preparar y entregar el desayuno. Es
promovido por el gobierno central, Ministerios de Agricultura
y Educacin con alimentos donados por A I D .
Programa de Atencin Integral a la Madre y al Nio.
El objetivo es brindar atencin primaria de salud en tpicos
construidos por la comunidad, organizacin y capacitacin de
promotoras de salud, que operan desde los tpicos y en sus m a n -
zanas, no reciben pago alguno. Promueven: el gobierno central;
Ministerios de Salud, Trabajo y Educacin con convenio con
U N I C E F . Dentro de este programa se incluye u n programa no
escolarizado de educacin inicial en la m i s m a rea del tpico de
salud ( P R O N O E I ) ,
Programa deAlfabetizacin promovido por el gobierno
central en convenio con O F A S A que dona los alimentos. Las
mujeres asisten a clases dos veces por semana; tres veces por se-
m a n a realizan trabajos de limpieza e infraestructura (cuatro
meses cada grupo).
Vaso de Leche. El objetivo es brindar un vaso de leche
a cada nio. Las mujeres organizan la distribucin y prepa-
racin. Promueve el gobierno municipal; fue iniciado por el M u -
nicipio a cargo de IU; ahora hay dificultades con el programa,
que fue bandera de la izquierda en sus campaas electorales.
Contribuyen con la leche los gobiernos de Holanda, U R S S y la
Comunidad Econmica Europea. Existe una Coordinadora de
Comits del Vaso de Leche que busca en la actualidad recono-
cimiento del nuevo municipio.
Programa Municipal de Apoyo a los Comedores
Populares. El objetivo central era mejorar la calidad de la
comida, eliminar a los intermediarios para las compras de los
alimentos, a la vez que capacitar a las mujeres en nutricin y
manejo de los comedores. Agrupaban a u n mnimo de tres co-
medores. Promueve el gobierno local, Municipio de Lima. Esto
tambin ha variado con el cambio de gobierno local en noviem-
bre ltimo.
Comedores Populares cuyo objetivo es aunar recursos
para solucionar el problema del hambre; lo promueven orga-
nizaciones femeninas de base y la Iglesia Catlica a travs de
parroquias y alimentos donados por C A R I T A S . El costo del
m e n cubre el costo de los alimentos no donados. Las mujeres
organizadas en comisiones de trabajo realizan las distintas
tareas, en algunos casos la organizacin y direccin es externa.
Programa de Apoyo al Ingreso Temporal (PAIT). El
objetivo es brindar un ingreso mnimo a los sectores m s po-
bres; se desarrolla a nivel urbano y rural, pero hasta 1987 el
programa rural estaba m u y atrasado. Est dirigido a hombres
y mujeres, aunque participan mayoritariamente mujeres. Fun-
ciona en pueblos jvenes y en distritos marginales. El pago es
un sueldo mnimo a veces pagado todo en dinero; al principio se
pagaba la mitad en alimentos y la mitad en dinero. Los tra-
bajadores participan por perodos de 3 meses solamente y
desarrollan tareas de infraestructura y saneamiento, funda-
mentalmente.
Per I 130
Progrcana de Emergencia (PROEM). Se crean pla-
nillas temporales en la empresa privada, afinde que los e m -
presarios contraten m s personal, y por tanto ofrezcan m s
empleo sin la carga de estabilidad laboral que la ley, emitida por
este mismo gobierno, otorga como derecho de los trabajadores.
Crditos Chicha: El Instituto de Desarrollo del Sector
Informal (IDESI), asociacin civil sinfinesde lucro promovida
por el gobierno central, otorga crditos al sector informal. Se
trata de montos pequeos que pueden ser m s grandes en la
medida en que pagan el primer prstamo, piden otro y as... Se
forma un "grupo de solidaridad" de ambulantes o trabajadores
del sector informal y todos piden crdito; si alguno del grupo no
paga, los dems deben hacerse cargo de la deuda. Todos deben
trabajar en el mismo oficio. Los crditos pueden comenzar con
50 dlares y en los sucesivos prstamos pueden llegar hasta
m s de 500. Los prestatarios son, por lo general, pequeos arte-
sanos, talleres, vendedores ambulantes; slo requieren sus do-
cumentos de identidad bsicos. El IDESI sefinanciacon fondos
de gobiernos europeos; en su primer ao ha prestado a 10.000
trabajadores en Lima y a 5.000 en provincias. A d e m s del prs-
tamo deben asistir a unas charlas de capacitacin.

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Per I 133
Familia y crisis en
El Salvador de hoy Amrica
Rodrguez

Familia y desarrollo
capitalista en El Salvador

El predominio de las concepciones liberales acompa


los orgenes del desarrollo capitalista en El Salvador, tanto en
el plano econmico como social, marcando no slo a la sociedad
del siglo XIX, sino tambin la actual.
L a reforma general dio paso a una estructura agraria
concentrada, sobre la que se implant el modelo agroexporta-
dor, basado en el cultivo del caf. Los sectores de la poblacin
desposedos de sus tierras ejidales y comunales se enfrentaron
con fenmenos nuevos: migraciones en bsqueda de trabajo es-
tacional; relaciones asalariadas; la coaccinfsicapor la aplica-
cin de las leyes contra la vagancia, etc. Otros sectores se inte-
graron a la produccin como medieros y colonos,1 proceso que,
dadas las formas de la organizacin de la familia campesina se
convirti en una forma de extraccin de excedente producido
por el trabajo familiar.
El predominio de las relaciones econmicas, teidas de
paternalismo y la persistencia de u n a economa campesina en-
tre las familias rurales influy en el desarrollo de una cultura
campesina tradicional y pasiva, identificada con las ancestra-
les costumbres. Sin educacin, salud y otros beneficios sociales,
1. Se conoce por mediera
la estructura de la familia campesina se mostraba rgida y fuer- cuando el campesino, a cambio de u n
temente integrada. Sin embargo, las migraciones estacionales pedazo de tierra para trabajar, en-
traan como consecuencia u n alto desplazamiento poblacional trega la mitad de la coaecha; y colo-
nato cuando el trabajador recibe un
que derivaba en la paternidad irresponsable la cual tena fuer- lugar para vivir y coaechar, y en re-
tes repercusiones en la integracin familiar. E n cambio, los sec- tribucin tiene que trabajar l y cu
tores urbanos, con u n importante desarrollo artesanal, enfren- familia de acuerdo con las condi-
ciones impuestas por el duefio de la
taban formas de produccin que tendan a beneficiar la integra- tierra.
cin familiar. 2. Segn los censos, en 1960
Esta situacin persisti hasta la dcada de los 50 de este la regin cafetalera del occidente del
siglo cuando la modernizacin capitalista en el c a m p o y el pro- pas concentraba el 68% de los casos
de colonato; por esos alios, la a m -
ceso de industrializacin transform las relaciones de produc- pliacin de los cultivos de cafla de
cin y el modelo tradicional de acumulacin.1 Nuevos actores azcar y del algodn disminuy las
sociales aparecieron modificando la estructura familiar tradi- tierras dedicadas a los cultivos de
autoabastecimiento, generalizando
cional mientras la ampliacin de las relaciones asalariadas, el las relaciones salariales en el campo
crecimiento econmico, la urbanizacin y el desarrollo de la salvadorefto.

El Salvador I 134
legislacin social abrieron mejores condiciones para la
reproduccin de la familia. Algunos indicadores ilustran este
cambio. E n los aos 50 y 60 el ndice de analfabetismo dis-
minuy sensiblemente si se lo compara con 1930. Los ndices
pasaron de 73,8 en 1930, a 60,9 en 1950 y a 49,2 en 1960, segn
los censos oficiales respectivos.
Durante la dcada de 1960 el nivel de desempleo fue
relativamente bajo, particularmente entre 1966 (3,0) y 1968
(5,1) perodo que corresponde al m o m e n t o de mayor auge del
Mercado C o m n Centroamericano ( M C C A ) . Esta tendencia
cambi en la dcada de los 70, sobre todo a partir de las su-
cesivas crisis del sistema econmico que se presentaron en
1969,1973, etc. Esta crisis estructural empez a tener explo-
sivas manifestaciones afinesde la dcada de los setenta provo-
cando profundas transformaciones en la familia.
El argumento que se sostiene a lo largo de las pginas
que siguen es que en El Salvador la problemtica de la familia
est siendo determinada por la guerra y que cualquier otra ex-
presin de la crisis agudiza los efectos de esta determinacin.
Luego de bosquejar los rasgos de la crisis, contexto en el que se
desarrolla la familia salvadorea actual, ligamos los procesos
clave de ese contexto a las repercusiones que han tenido en la
familia. A continuacin observamos las consecuencias psico-
sociales y las polticas pblicas implementadas. E n las con-
clusiones presentamos algunas ideas que pueden abrir lneas
de reflexin y de investigacin que contribuyan a solucionar la
dramtica situacin de la familia salvadorea actual. El estado
de la informacin, los escasos estudios realizados en torno a la
familia salvadorea de hoy, particularmente en su dimensin
econmica, no permiten avanzar m s all.

L a crisis salvadorea actual

La crisis salvadorea es una crisis global, es decir, cubre


las dimensiones econmica, poltica, social e ideolgica cuya
expresin mayor es la guerra popular revolucionaria que vive
el pas desde 1981. Para ver los efectos en la estructura familiar
del pas, hay que integrar los datos econmicos con la infor-
macin poltica, social e ideolgica a fin de establecer los ele-
mentos determinantes en la relacin familia-crisis.
Algunos datos macroeconmicos ayudan a ilustrar esta
situacin. Si bien en 1980 hubo u n ligero crecimiento del PIB
que interrumpi la tendencia recesiva iniciada en 1979, el PIB
de 1985 (1871 millones de dlares) apenas equivale al de 1973.
C o m o seala el informe de C E P A L , 1 se mantiene ociosa una
alta proporcin de los recursos productivos; la leve reactivacin
econmica, impulsada en gran medida por la ayuda nortea-
mericana (una de las mayores que brinda ese pas en todo el
t. C E P A L . Notas para el et- m u n d o ) y por los envos que hacen los familiares que han emi-
tudlo econmico de Amrica Latina y
et Caribe, 1985. El Salvador. Junio
grado al exterior, duplic en 1985 la tasa de inflacin e
198. increment el dficit de la balanza de pagos (Cuadro 1).

Et Salvador I 135
Cuadro 1
El Salvador: a y u d a financiera norteamericana y
transferencias privadas (millones de dlares)

Rubros 1981 1982 1983 1984 1985

Ayuda
EE.UU. 113.6 182.2 241.9 325.7 310.7
Transfe-
rencias 17 17 40 44

Nota: * hasta Junio.


Fuente: Report by the Controller General for the U S Y C E P A L .

As, aunque la produccin, salvo la del sector agro-


pecuario, registr incrementos y el comercio mostr cierto di-
namismo, la guerra existente desde hace 7 aos se convierte en
u n obstculo insalvable para una recuperacin econmica sos-
tenida.
U n anlisis de la guerra durante 1986 da importante
informacin cuantitativa y seala las contradicciones entre las
fuerzas armadas y los sectores civiles. Tambin muestra cmo
la crisis de hegemona que vive la sociedad salvadorea, incide
en la percepcin de inseguridad y frustracin de muchos
sectores.4 Los datos de I N F O R P R E S S sobre el nmero y la ubi-
cacin de los enfrentamientos militares durante 1986, que cu-
bren los 14 departamentos del pas, son elocuentes respecto a
la profundizacin del conflicto y sus consecuencias: en la zona
oriental se llevaron a cabo 25 acciones militares: en la zona cen-
tral, 271; y en la zona occidental, 218.

Procesos claves y efectos


sobre la familia

4. I N F O R P R E S S Centroa-
Costos de Reproduccin del Ncleo Familiar mericana. La guerra en el Salvador.
Informe especial, snt.
Los datos de u n documento de la Asociacin D e m o - 5. Asociacin Demogrfica
SalvadorefiaJVoMemaa de la fami-
grfica Salvadorea* muestran algunos de los principales lia salvadorea. Documento presen-
problemas de la familia salvadorea, tales como: bajo nivel de tado al Seminario sobre la Familia
ingreso; fuerte carga familiar; alta incidencia de la familia Salvadoreft. San Salvador, 1983.
matriarcal; alta incidencia de la unin de hecho y del nmero de 6. FNUAP, CELADE, Minis-
terio de Planificacin / Salvador es-
hijos ilegtimos; alto ndice de analfabetismo; desnutricin y en- timaciones y proyecciones de po-
fermedades infantiles; ausentismo escolar, abandono, trabajo blacin para 1950-2025. Noviembre
infantil, etc. 1986. E n este trabajo se actual iza las
variables determinantes del creci-
Aparte de que datos m s recientes elevaran sustan- miento demogrfico, pero no existen
dalmente la dimensin de estos problemas,' este enfoque elude estadsticas especficas sobre la fa-
la existencia de procesos determinantes en la familia salva- milia.

El Salvador I 136
dorea como la guerra, los refugiados, y los desplazados
internos.
Detengmonos en los datos econmicos que afectan
directamente a los ncleos familiares como la evolucin de
precios, salarios y empleo, etc. L a relacin entre precios y
salarios tuvo una evolucin inversa entre 1980 y 1984 (Cuadro
2).

Cuadro 2
El Salvador: ndice de precios y salarios

aos Precios Salarios mnimos reales


agropec. ind. servicios

1980 128 83 116


1981 146 72 108
1982 164 65 96
1983 185 65 96
1984 207 58 97
Fuente: C E P A L .

Los datos sobre el empleo son tambin reveladores.


Segn u n a investigacin, entre 1978 y 1984 la tasa abierta de
desocupacin se multiplic por 5,6, mientras que el subempleo
pas de 67,3% en 1978, a 72,6% en 1980, y para 1985 se
estimaba en m s del 80%.'
E n sntesis, el ingreso real por habitante h a retrocedido
a los niveles de hace 20 aos. L a Unidad Nacional de Traba-
jadores Salvadoreos ( U N T S ) , en u n documento* presenta e-
jemplos de los efectos negativos del "Programa de estabi-
lizacin y reactivacin econmica" decretado por el gobierno
salvadoreo a principios de 1986: " U n obrero agrcola que antes
ganaba $2,08 por da, ahora, con el aumento salarial decretado
gana $1,60. U n trabajador de la industria o el comercio que an-
tes ganaba $156 mensuales, ahora, con el aumento salarial de-
7. Lisandro brego. Efecto cretado, gana $90".
dt la crisis y et conflicto sobre lot E n torno a la deuda externa creemos que, aunque su cre-
asentamientos urbano de pobreza.
19801985. Teals de licenciatura en cimiento afecta a todos los niveles de la estructura social, en el
Economia. Salvador, Universidad caso salvadoreo no constituye uno de los elementos centrales
Centroamericana Jos Simen C a - que inciden en la familia. Al respecto coincidimos con las con-
nas, 1986.
S. U N T S . La crisis socio- clusiones de u n trabajo sobre este problema: "...el deterioro de
econmica d* El Salvadory sus alter- las condiciones de vida en el pas en los ltimos aos se debe an-
nativas de solucin. Ponencia pre- te todo a la estructura socioeconmica impuesta histricamen-
sentada 1 Foro Nacional por la Su-
pervivencia y la Paz del Pueblo Sal- te en El Salvador y a la guerra popular revolucionaria que en
vadoreo. San Salvador, abril 1986. l se desarrolla, y... la deuda externa ha jugado en este deterioro
9. Mario Lungo. La deuda ex- u n papel secundario".* E n este m i s m o trabajo se seala que, a
terna y loa efectos sociales de su cre-
cimiento. E n La deuda externa sal-
mediano plazo, la deuda externa tendr u n importante peso en
vadorea. San Salvador, Editorial este deterioro, ya que se ha duplicado entre 1979 y 1984 (de
Universitaria, 1986. 2.347 millones de colones a 4.874 millones de colones). -

Et Salvador I 137
Papel de la guerra e n la desintegracin del ncleo familiar

Loe aos de mayor represin corresponden al momento


de mayor auge del movimiento de masas, entre 1978 y 1981.
Hinton, el embajador norteamericano en El Salvador, reconoci
en 1983 que persista u n ambiente de violacin de los derechos
humanos. E n u n discurso ante la C m a r a de Comercio de El
Salvador seal que desde 1979 "han sido asesinados, no muer-
tos en batalla, 30.000 salvadoreos", cifra que l m i s m o consi-
deraba conservadora. Asimismo, el Informe Anual (1980) de la
Comisin de Derechos H u m a n o s de El Salvador ( C D H E S ) re-
port 8.214 vctimas muertas por la represin entre las cuales
se cuentan campesinos, obreros, empleados, maestros, estu-
diantes, etc.
Sin embargo los sectores m s afectados por la represin
fueron los trabajadores, campesinos y obreros, lo cual implic el
descabezamiento por muerte de varios miles de jefes de familia
en u n solo ao. El m i s m o informe de la C D H E S seala que los
testimonios prueban que la mayora de muertos fue previa-
mente vctima de torturas. El solo hecho de abandonar los cuer-
pos a la vista de la poblacin produca efectos de terror psico-
lgico en la colectividad.
Las familias vctimas de la represin no slo han sufrido
la prdida de sus miembros; como seala el informe han tenido
que enfrentar tambin la tortura, que en muchos casos alcanz
a m s de uno de sus integrantes, provocando profundos trau-
m a s que se expresan en estados patolgicos individuales y co-
lectivos. El perodo de represin m s escandaloso fue entre
1979 y 1983.
El problema, sin embargo, no es cuantitativo. Encierra
u n a problemtica m u c h o m s compleja. L a persistencia de la
represin, el agravamiento de las condiciones de vida; la alta
cuota de vctimas de guerra dentro de la poblacin civil; las
migraciones forzadas y la destruccin de bienes y recursos, cau-
sadas por los bombardeos y operativos del ejrcito en las zonas
en conflicto muestran u n cuadro altamente agresivo para el de-
sarrollo familiar. Los datos proporcionados por el Instituto de
Derechos H u m a n o s de la Universidad Centroamericana Jos
Simen Caas, entregan las siguientes cifras de afectados por
la guerra, segn tipo de accin en 1985: muertos 3.036, de los
cuales el 75,3% eran civiles; heridos por minas 128; capturados
por las fuerzas armadas 2.201; capturados por el F M L N 64;
torturados por las fuerzas armadas, 1.074. El m i s m o Instituto
considera que estas cifras son conservadoras, ya que muchos de
los casos no llegaron a ser denunciados ni investigados. Segn
la m i s m a fuente, en los primeros 6 meses se realizaron prolon-
gados operativos militares en Guazapa, Chalatenango y Mora-
zn, que adems de sembrar la destruccin y la muerte, forza-
ron el desplazamiento de la poblacin civil y le prohibieron el re-
poblamiento.
Junto a los operativos militares, se establecen impedi-
mentos, controles y obstculos para impedir el acceso a alimen-
tos, medicinas, abonos y otros productos indispensables para
las familias que habitan estas zonas conflictivas. E n algunos

El Salvador I 138
casos estos controles tienden a volverese permanetes, lo que
muestra las dificultades que enfrenta la poblacin civil para
adquirir los bienes mnimos indispensables para su subsis-
tencia.
Resulta, as, difcil hablar de "la familia" usando concep-
tos tradicionales. E n las zonas conflictivas, familias enteras
han sucumbido durante los bombardeos o la huida hacia zonas
m s seguras. Se dan casos de nios que al verse hurfanos o so-
los, encuentran hogares sustitutos, con otros nios, familias o
personas adultas que los acogen. E n todo caso, las circuns-
tancias de guerra, de calamidad, pero ante todo los mecanismos
impulsados por las organizacioens polticas, a travs de los
centros de produccin, educacin y salud del Poder Popular,10
permiten la satisfaccin colectiva de esas necesidades. E s pro-
bable que en el marco de condiciones tan particulares se estn
desarrollando experiencias que, en el futuro, puedan orientar
la atencin de la familia.
El 12 de febrero de 1981, el Socorro Jurdico del Arzobis-
pado seal que haban 75.000 personas entre refugiados y des-
plazados, las cuales han sido ubicadas en "pueblos estrat-
gicos", afinde llevarles un control estricto, pues el gobierno las
considera "subversivas". E n esa fecha haba 92.500 refugiados
en el exterior: en Honduras 40.000, en Mxico 40.000, en Belice
10.000 y en Costa Rica 2.500. La mayora de los refugiados eran
campesinos que, al huir de sus cantones, han abandonado u n
pedacito de tierra, quedando sin casa, sin alimentos, sin ropa,
sin nada. E n algunos refugios, el hacinamiento en locales redu-
cidos y encerrados aumenta la problemtica existencial. Para
1984," el nmero de desplazados internos ascenda a 467.366.
El estudio realizado por Segundo Montes seala que desde el
punto de vista demogrfico, la pirmide poblacional de los afec-
tados est distorsionada: hay u n dficit de varones adultos y
una proporcin mayor a la normal de jvenes que accedern a
la edad productiva, lo que va a generar un excesiva presin labo-
ral y un incremento en la tasa de dependencia.
Esta trgica experiencia va a pesar en la personalidad
de los nios, cuyo proceso de socializacin es anormal, mientras
el desarraigo y la desadaptacin crecen, la autoestima, la con-
ciencia y la identidad se debilitan. L a dependencia se profun-
diza en los refugios donde no existen formas que organicen la
supervivencia colectiva.
H a y tambin otro tipo de emigracin producto de la
crisis econmica, que se manifest en forma explosiva desde
1980. E n 1985 se calculaba un total de 500.000 migrantes sal-
vadoreos en Estados Unidos; la inmensa mayora eran tra-
bajadores indocumentados en bsqueda de mejores horizontes
econmicos y polticos. Pero este importanteflujomigratorio no
10. Daniel Camacho y otros. responda exclusivamente a exigencias de tipo econmico; en
El movimiento popular en Centroa- mayor o menos medida se sumaban los efectos del terror psico-
mriea. San Joa, Editorial Univer- lgico ante el ambiente de muerte y represin. Muchos salieron
sitaria Centroamericana, 1985.
11. Segundo Monte. El pro- del pas para evitar ser enrolados durante los reclutamientos
blema de lo desplazado y los refu- forzados.
giado en El Salvador. Revista E C A
(San Salvador), N * 447-448, enero-
Indudablemente en la conciencia de muchos salva-
febrero 1986. doreos y norteamericanos permanece el recuerdo de las muer-

El Salvador I 139
tes de los migrantes salvadoreos durante su travesa por el
desierto de Arizona, o en u n frigorfico donde se ocultaban para
traspasar las frontera. L a mayora de migrantes proceden de
los sectores m s pobres, y muchos de las zonas conflictivas si-
tuadas en el mbito rural, lo que nos indica que los sectores m s
bajos de la escala social son los m s afectados por la crisis.
L a amenaza del regreso de los indocumentados repre-
senta no slo u n peligro para la estructura econmica (en 1985
slo los ingresos de la produccin cafetalera, $400 millones,
superaron a las ayudas familiares enviadas desde los Estados
Unidos), sino que su incidencia va m s all de lo econmico. Los
nuevos hbitos, valores, costumbres, adquiridos por esos traba-
jadores indocumentados repatriados, podran traer nuevos pro-
blemas de adaptacin y funcionamiento dentro de la familia.

Los efectos psicosociales de la guerra

U n o de los temas m s estudiados en estos aos ha sido


la polarizacin, entendida como u n proceso ideolgico que im-
prime sus caractersticas a las estructuras sociales, entre ellas
la familia, y que h a provocado serias dificultades en el funcio-
namiento de las tradicionales formas de convivencia, al blo-
quear la comunicacin, la comprensin y el entendimiento
entre los diversos grupo humanos. La ausencia de una base pa-
ra la interaccin cotidiana no posibilita la vigencia de un marco
de referencia comn. L a polarizacin crea un m u n d o sin mati-
ces, cuyo resultado es una extrema valorizacin de la violencia
como medio para resolver los problemas.13
El que la sociedad salvadorea se encuentre perma-
nente y cotidianamente enfrentada a la violencia no es un fen-
m e n o novedoso en El Salvador. L a violencia h a modelado por
largos aos la idiosincrasia del salvadoreo; entre 1932 y 1979,
el modelo poltico del pas se sustent en formas de dominacin
coercitivas, bajo la direccin de los militares. Sin embargo, es
dentro de las dimensiones de la crisis actual donde la violencia
alcanza una expresin concluyente, hasta introyectarse en lo
m s profundo de la conciencia social.
Los niveles de irracionalidad llegan a constituirse en u n
mecanismo de control ideolgico ampliamente difundido; coti-
diana y permanentemente la propaganda y los medios de pren-
sa y comunicacin muestran la violencia como u nfin,aadien-
do una dosis mayor a la deformacin de la conciencia.
E n este contexto las pautas sociales, las normas, los va-
lores tienden a desintegrarse, a desagregarse hasta convertirse
en planteamientos incoherentes e ineficaces, por lo tanto cues- 12. Ignacio Martn Bar.
tionables. Lo dramtico es que no es posible encontrar, al m e - Guerray salud mental. Revista E C A
nos por ahora, una interpretacin ideolgica alternativa; no (San Salvador), N 429-430, julio-
agosto 1984.

El Salvador I 140
obstante existen experiencias sociales q u e explican la
bsqueda de un sistema de valores acordes a la realidad, tales
como las de las Comunidades Eclesiales de Base, o de las or-
ganizaciones polticas en las zonas de guerra (lo que ha dado en
llamarse "poder popular"). Enfrentamos una situacin de ano-
mia generalizada, que se agudiza entre los sectores de pobla-
cin m s afectados por la guerra. L a familia como forma bsica
de la organizacin social est encarando cambios difciles de in-
terpretar y medir.
Martn Bar analiza la temtica de la ideologa fami-
liar11 en 1984, estudiando familias de los sectores medios en
San Salvador. Concluye que si bien los juicios de principio, los
valores tradicionales familiares, tienden a presentar un carc-
ter conservador, los concretos, los referidos al funcionamiento
prctico de la familia, tienden a ser m s progresistas. Esto indi-
cara que la crisis tocara la ideologa familiar, m s que la es-
tructura familiar.
L a sociedad salvadorea est inmersa en u n agudo con-
flicto social en en el que se acuan nuevas concepciones, nuevos
valores, pero tambin la guerra es u n a experiencia traumtica
que genera antivalores, la destruccin, la desintegracin. E n
medio de esto creemos que la estructura familiar tambin est
sufriendo serias transformaciones.
U n o de los aspectos m s relevantes es el desplazamiento
del concepto individualista de familia, en donde el peso recae en
la reproduccin de la familia nuclear, hacia una concepcin
m s amplia y social de la familia. Esto estara dando como re-
sultado una familia ampliada en la que los lazos de consan-
guinidad no son la nica mediacin para el logro del funcio-
namiento social. Por supuesto, ste es un resultado de las condi-
ciones sociales imperantes en El Salvador, independiente de la
voluntad incluso de los sectores que se han visto obligados a
entrar en este nuevo tipo de relaciones.
Los resultados de una guerra que ha cobrado la vida de
m s de 60.000 personas y ha desplazado a u n tercio de pobla-
cin ofrecen un cuadro desolador, si pensamos que muchas fa-
milias han enfrentado las diferentes manifestaciones de la vio-
lencia: desaparicinfsica,tortura o ausencia del jefe de la fami-
lia.
As, las familias procedentes de zonas conflictivas tien-
den a ampliar su concepcin familiar, acogiendo en su seno a pa-
rientes prximos o lejanos. La cohesin interna de estos grupos
familiares permite u n alto grado de funcionalidad y solidari-
dad. Los que han quedado vivos valoran altamente la relacin
de familiaridad, al identificarse y compartir sus penurias y sus
dificultades. Por amistad, una familia que h a corrido mejor
suerte puede acoger en su seno al hurfano.
U n estudio realizado entre familias procedentes de zo-
nas conflictivas residentes en San Salvador14 seala que, en la
13. Ignacio Martn Baro. La
ideologa familiar en El Salvador. mayora de casos, la bsqueda de satisfaccin se concentra en
Revista E C A (San Salvador) N 450, el interior de la familia. El sistema familiar tiende a extender
abril-1986. sus vnculos para protegerse del medio y a compartir el tiempo
14. U C A . Boletn de Psicolo- libre con los dems miembros de ese sistema. As, debido a las
ga. San Salvador, Vol. V , N 20,
abril-junio 1986.
frecuentes capturas, enfrentamientos, muertes y desaparicio-

El Salvador I 141
ns en la vecindad, los miembros tienden a salir todos juntos, o
al menos en grupos, para m a y o r seguridad.
E n las familias de zonas conflictivas se presenta una
tendencia al desorden adaptativo: como estn m s propensas a
recibir ataques del medio, eso produce u n estado permanente
de alerta que se manifiesta en el descontrol de la capacidad de
adaptacin dentro del sistema familiar; esto redunda e n con-
troles tirnicos m s que reflexivos.
L a investigacin de la U C A tambin mostr que los pa-
trones de comunicacin eran adecuados, excepto entre las
familias que habitaban en zonas conflictivas. Los resultados en
zonas no conflictivas mostraban, en trminos generales, m a y o -
res niveles de adaptabilidad, cohesin y comunicacin.
Los efectos de la crisis afectan de manera diferente a las
distintas clases sociales; algunos sectores sentirn y reac-
cionarn con m s fuerza frente a los efectos polticos de la crisis
y otros frente a los econmicos. Pero pensamos que en los sec-
tores m s bajos de la escala social, ambas reacciones son fuer-
tes, pues son los m s afectados por la represin, la guerra y tam-
bin por la crisis econmica. E s por eso que la mayora de los mi-
grantes indocumentados en los E E U U . , que alcanzan el medio
milln de personas, son de extraccin baja, rural o urbana.
Los problemas sociales derivados de estas fuertes pre-
siones sobre la familia han elevado los tradicionales ndices de
criminalidad, alcoholismo, drogadiccin, desviaciones y abusos
sexuales, vagancia, delincuencia, etc. L a violencia introyectada
e n la conciencia social y la crisis de valores, lleva a una crueldad
e irrespeto h u m a n o y social, tendencia que se expresa en todos
los sectores sociales, desde los miembros de clases privilegia-
das, hasta los sectores indigentes.

Dbil accin estatal

U n a legislacin sin asidero real

Si bien la Constitucin Poltica de 1939 legisla sobre la


familia y el trabajo, planteando u n a reglamentacin especial
para las mujeres y menores, slo en 1945 los conceptos sobre la
familia adquieren una dimensin m s moderna. E n esta Cons-
titucin se declaraba que la familia es la base fundamental de
la nacin, que sera especialmente protegida por el Estado el
cual dictara leyes y disposiciones especiales para su mejo-
ramiento moral,fsico,econmico, intelectual y social, y para
fomentar el matrimonio y la proteccin de la maternidad y la
infancia.1* Impona al Estado la obligacin de proteger y fo-
mentar la adquisicin y conservacin de la pequea propiedad
rural y la construccin de viviendas. As, el inquilinato sera re-
glamentado por leyes especiales.

Et Salvador I 142
La Constitucin de 1945 traz con mayor claridad la con-
cepcin sobre la familia, pero en la prctica es m u y poco lo que
se lleva a cabo; su aplicacin hubiera exigido un nivel de m o -
dernizacin y desarrollo de la estructura econmica y del Es-
tado que todava no haba sido alcanzado.
Sin embargo, con la modernizacin e industrializacin
que se inici en los aos 50, se desarroll una legislacin fami-
liar m s profunda. El Rgimen de Derechos Sociales de la Cons-
titucin de 1950 regula en materia de "familia, trabajo, segu-
ridad social, cultura, salud pblica y asistencia social". Segn
Guidos Vejar,1* trata ante todo de regular las condiciones que
permiten mantener bajo control la fuerza laboral del pas. E n
este perodo se crea la Procuradura General de Pobres, que e m -
pieza a desarrollar una atencin especial a los problemas fami-
liares y surgen organismos dedicados a la atencin de la niez.
Las Constituciones posteriores han ampliado la cober-
tura sobre esta base. As, por ejemplo, la Constitucin de 1962
redujo la jornada de trabajo de los menores de 16 aos (de 36 a
34 horas semanales) y ampli el derecho a constituir sindicatos
en las instituciones autnomas y semiautnomas.
La Constitucin de 1983 establece que la familia es la
base fundamental de la sociedad, seala adems que la falta de
matrimonio no afectar el goce de los derechos de los hijos
nacidos dentro o fuera del matrimonio y de los hijos adoptivos,
quienes tendrn los mismos derechos. Sobre trabajo y segu-
ridad social, norma las indemnizaciones, la formacin profe-
sional, la sala cuna y extiende la seguridad social a trabaja-
dores agrcolas y domsticos. Tambin crea el Banco de Traba-
jadores y el derecho universal a sindicalizarse.
Si bien es cierto que la legislacin contiene, al menos for-
malmente, los elementos bsicos para garantizar la reproduc-
cinfsicay social de la familia, en la prctica los logros son
sumanente limitados. Por ejemplo, la ley del Seguro Social no
cubre a las familias de los trabajadores, cuestin que en algu-
nos sectores ha sido motivo de protestas y planteamientos rei-
vindicativos.17 Las mismas autoridades de salud han re-
conocido un alto dficit provocado por una deuda del Estado y
las cuotas patronales.
El derecho a la educacin, la cultura y la salud son plan-
teados en cada una de estas Constituciones, derechos que en la
prctica cada da se ven menos efectivos. Sobre todo a partir de
1980 los presupuestos sociales gubernamentales han venido re-
15. Rodolfo Gmez. El Estado, ducindose paulatinamente a favor de los gastos militares.
la constitucin y loa derechos socia-
le. Revista E C A (San Salvador), N * Entre 1983-1985 los gastos asignados a defensa y seguridad as-
423-424, enera-febrera 1984. cendieron de 21,4% a 31,6%, proyectndose u n 36% para 1986."
1C. Rafael Guidos Vejar. El E n cambio los gastos en obras pblicas descendieron del 11,2%
papel del Estado en el proceso de in-
duatrialuodn. Indito.
en 1983, al 1% en 1985; educacin y salud pblica del 27% en
17. Otear Morales. Las de- 1983, al 21,1% en 1984 y ascendieron al 25,2% en 1985 (Informe
manda laborales de los traba- del Ministerio de Hacienda).
jadores salvadoreos. Revista E C A
(San Salvador), N * 409, enero-octu- El deterioro en la atencin de los problemas sociales se
bre 1982. presenta de una manera meridiana. El Ministro de Educacin
18. Fernando Snchez. Crisis ha informado: "... m s de un milln de salvadoreos mayores de
y poltica econmica de la democra- 10 aos son analfabetos; existen 730 escuelas de educacin b-
cia cristiana. Revista E C A (San Sal-
vador). N * 453. julio 1986. sica cerradas y u n dficit de 2.000 maestros respecto a la de-

El Salvador I 143
m a n d a , y u n a enorme escasez de pupitres y material
didctico..."1* L a reduccin de los gastos en salud se ha dado
cuando 6 0 de cada mil nios mueren antes de cumplir u n ao;
6 de cada 1 0 presentan algn grado de desnutricin; y hay slo
4 camas de hospital y 3 enfermeras graduadas por cada 10.000
habitantes.

A u s e n c i a d e polticas y p r o g r a m a s para la familia

L a problemtica especfica de la familia encuentra limi-


tadas respuestas institucionales. El Departamento de Bienes-
tar Familiar de la Procuradura General de Pobres realiza una
importante y amplia labor; lamentablemente sus programas
cubren problemas tradicionales de la familia: abandono, custo-
dia por divorcio, cuotas alimenticias, ayudas econmicas, estu-
dio y comprobacin de estado de abandono de los menores, el
estado de pobreza, nombramieno de tutor, supervisin de hoga-
res, peligrosidad, solicitud de crditos, entre otros,30 y los fondos
son insuficientes. D e especial inters es el trabajo desarrollado
por la Oficina de la Mujer, cuyos fines son capacitar, educar y
fomentar la participacin de la mujer; esta actividad, segn
consta en el Informe de labores, pas a formar parte de las ac-
tividades del Ministerio de Cultura y Comunicaciones, desde
febrero de 1986.
Consideramos que muchos problemas originados por la
represin y la guerra tienen poco espacio en las instituciones
pblicas; slo algunos organismos no gubernamentales pueden
ofrecer u n a limitada asistencia en este campo; entre ellos ha ju-
gado u n importante papel la Iglesia Catlica salvadorea.

Algunas proposiciones

L a compleja problemtica de la familia salvadorea


actual d e m a n d a estudios especficos as como u n a continua re-
flexin y discusin. Presentamos proposiciones para iniciar la
discusin.
1. El Salvador est viviendo u n proceso de deses-
tructuracin familiar fsica y funcional que afecta de
m a n e r a diferente a los distintos sectores sociales. L a
muerte o ausencia de algunos miembros de la familia
elimina o reduce las posibilidades de reproduccin bio-
lgica y funcional del individuo, repercutiendo en la re-
produccin del sistema familiar. Esta desintegracin f-
sica y funcional trae como consecuencia u n a crisis de los
valores, concepciones y normas tradicionales junto con
la aparicin de nuevos valores, concepciones, as como
tambin antivalores. Pero stas son experiencias transi-
toas, ya que el funcionamiento familiar est sometido 2 o! Procuradura General de
a u n a realidad cambiante y dura, modelada por la Pobres, informe de labore* 1985-86.
guerra que sacude al pas. snt.

El Salvador I 144
Esta desestructuracinfsicay funcional afecta en for-
m a desigual a los distintos sectores sociales, y sus res-
puestas son diferentes. Los sectores m s bajos en la
escala social han sufrido con mayor intensidad los efec-
tos de la desestructuracin de sus familias. Por eso son
ellos quienes han contribuido m s al desarrollo de u n
nuevo sistema de valores sustituyendo el concepto indi-
vidualista de la familia, en donde el nfasis recae en la
reproduccin de la familia nuclear, por otro m s amplio
y social: el de familia ampliada.
2. L a causa fundamental de este proceso de desestruc-
turacin familiar es la guerrra; la crisis econmica slo
agrava y profundiza este proceso.
3. L a desestructuracin familiar trae como consecuencia
daos psicosociales, la destruccin de valores culturales
y sociales (algunos irrecuperables), ocasiona una ano-
mia generalizada y agudiza los problemas sociales en el
pas. Algunas de estas negativas consecuencias slo co-
mienzan a vislumbrarse en este momento. L a proble-
mtica familiar en El Salvador no puede, en lo sucesivo,
abordarse con los criterios imperantes antes del desplie-
gue de esta crisis global.
4. D e continuar el conflicto social y la guerra, pueden pro-
ducirse daos irreparables en la estructura y el funcio-
namiento familiar del pas con repercusiones negativas
para la reproduccin social. Esto a pesar de que se estn
conformando nuevas concepciones en torno a la familia.
5. Cuando cese la guerra, es indispensable efectuar u n
anlisis profundo de los daos en la estructura familiar
para poder impulsar polticas correctas en este campo.
Esta tarea constituye ya u n reto para los organismos
interesados en la problemtica de la familia.
D e nuestra caracterizacin de la desestructuracin fa-
miliar podra desprenderse u n nuevo planteamiento
que debera ser profundizado. Sostenemos que la guerra
ha afectado m s a los sectores sociales pobres quienes
han desarrollado relaciones de solidaridad, un factor po-
sitivo que constituye la base para construir una nueva
cultura popular en el pas. D e ser cierta la anterior
apreciacin, proporcionara pistas para pensar en la
nueva familia salvadorea a construir despus de la
guerra. As, por ejemplo, una reinterpretacin simblica
de esta guerra permitira avanzar hacia una reflexin
colectiva que ayude a superar los daos ya ocasionados.
Los aportes de las ciencias sociales son fundamentales
en este esfuerzo. Este camino slo ser viable bajo u n
nuevo gobierno que efectivamente haga de la paz su
principal objetivo y se proponga constituir una sociedad
totalmente diferente.
6. D e cualquier forma, la estructura y la funcin tradi-
cional de la familia salvadorea han sido rotas, y esto
abre posibilidades para su reconstitucin bajo u n a
nueva perpectiva.

El Salvador I 145
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ANEXO 1

Entrevista a u n a representante del Instituto de


Investigacin, Capacitacin y Desarrollo de la Mujer de
San Salvador.

Considera que la actual crisis en nuestro pas ha tenido


efectos en la familia f

La dcada del 80 es la que marca en forma m s determi-


nante la crisis de la familia. Hasta 1984 se manifest con mayor
fuerza el problema de los refugiados y desplazados. La desinte-
gracin familiar, a raz de este fenmeno, es profunda y tiene
causas m u y claras, la represin, los bombardeos, la tierra arra-
sada.

El Salvador t 148
Y a en 1985, la crisis econmica empieza a golpear con
fuerza a la sociedad salvadorea: los diferentes "paquetazos"
que se han aplicado, la devaluacin del coln, el desempleo, el
cierre de las empresas, de fuentes de trabajo. Otro factor que ha
influido notoriamente en el desempleo es el terremoto; al caerse
muchos locales de trabajo, la gente ha debido desplazarse a
otros lugares; de la ciudad se han trasladado al interior del pas
(principalmente a Santa A n a y Santa Tecla), porque se queda-
ron sin vivienda. La desintegracin familiar, no slo puede ser
entendida por la prdida de un miembro, sino tambin por el de-
terioro de la forma de vida de la familia; muchas veces viviendo
dentro de un mismo lugar, la problemtica es tan aguda que los
miembros del grupo familiar no tienen posibilidades de comu-
nicarse.
Despus del terremoto se cayeron miles de aulas, lo que
ha obligado a organizar el trabajo de la escuela pblica en tres
turnos durante el da, y cada turno slo asiste tres das a la
semana. A d e m s del deterioro del proceso educativo que esto
provoca, ha aparecido dentro de la poblacin escolar una alta in-
cidencia de enfermedades venreas, infecciosas, por el uso de
los mismos servicios por nios y adultos en los diferentes tur-
nos. Es necesario analizar las repercusiones dentro de la fami-
lia de una situacin como sta, donde la salud y la educacin al-
canzan altos grados de deterioro. Estos servicios nunca fueron
eficientes, pero ahora el terremoto los ha destruido; la gente, ca-
si siempre las mujeres, tiene que buscar dnde atender a sus hi-
jos, provocando una prdida de tiempo y recursos.
La fuerte represin tiene ahora una forma nueva: las
migraciones forzosas de la poblacin que el rgimen considera
la base de la guerrilla; al llevarlas a otros lugares las desar-
ticulan, las diezman. Muchos de los migrantes a E E . U U son
gente procedente de las zonas conflictivas; no es el caso de las
migraciones a E E . U U . de los 60-70 conformadas por personas
de clase media; ahora tambin los campesinos toman esa opcin
y para que ellos se lancen a una aventura como E E . U U . , con los
temores a la ciudad, es porque la situacin les es insoportable.
E n u n diagnstico realizado en 1987 por U N I C E F y
Desarrollo Juvenil Comunitario en el sector rural del oriente
del pas (Morazn y la Unin), se constat que muchos lugares
estaban habitados fundamentalmente por mujeres, la mayora
de varones estaba en los E E . U U .

Cules seran las repercusiones de la crisis en los diferen-


tes sectores sociales?

Los m s afectados con la represin y la crisis econmica


son los pobres, ya que por su condicin de clase no han tenido
acceso a la cultura, a la educacin, no tienen ningn recurso pa-
ra salir mejor. Entre los sectores medios existen profesionales
ganando sueldos miserables. La gente que trabaja en la univer-
sidad, por la problemtica presupuestaria y de represin, no ha
tenido reajuste salarial; sus salarios son sumamente bajos en
relacin con la empresa privada e incluso, con las universidades

El Salvador I 149
privadas. Esta gente busca otros trabajos, lo cual repercute en
la familia, por las dificultades para atender las necesidades
econmicas y por el poco tiempo para compartir y, por lo tanto,
conformar una real unidad familiar; esto aunado al stress que
caracteriza la conflictividad del momento; y no estamos
hablando de personas que tienen algn tipo de participacin
gremial, no necesariamente de oposicin. Podra imaginarse lo
que ocurre en el sector obrero, que da a da sale a las calles con
sus demandas. Aunque la familia sea unida, una participacin
poltica m s comprometida trae implicaciones emocionales y
familiares m s complejas. La gente no puede estar junta, con la
represin, la amenaza, la gente a veces debe irse de sus casas...
esconderse.
Nosotros trabajamos con mujeres obreras; hace poco
hicimos u n seminario; la mayora eran casadas, unas tenan
maridos que tambin eran sindicalistas, otras no, pero vivan
una problemtica casi normal en nuestro pas, el machismo,
que influye en la inestabilidad familiar (los hijos abandonados).
La Procuradura no tiene ningn recurso de amparo, no tiene
medios para reclamar a los padres; muchas veces los hombres
no tienen trabajo, no tienen cmo responder a las sentencias,
por m u y justas que sean. La gente que trabaja en la Procuradu-
ra dice que se halla en u n callejn sin salida: llaman a la gente,
hacen los reclamos, pero de nada sirve.

Ysobre el abandono de los hijos?

Ultimamente se han dado casos, sobre todo el ao pasa-


do, hace una semana, de fetos tirados en los basureros pblicos.
El problema del aborto es agudo; su origen es la paternidad
irresponsable. Parece que los abortos practicados fuera de las
condiciones mdicas indispensables han provocado muchas
muertes. Pero quizs lo que evidencia m s el problema es la
cantidad de nios que aparecen tirados.
M u c h a gente se ve entre la espada y la pared porque no
tiene recursos; quedan embarazadas, no tienen a su marido, ni
una familia legalmente constituida, o el padre es u n hombre
cualquiera, u n desconocido, cuando la madre no tiene ni para
subsistir ella misma. El aborto sera una consecuencia indi-
recta del no poder constituir una familia estable, tanto material
como sicolgicamente.

Qu nospodras decir sobre el trabajo infantil?

El Consejo Salvadoreo de Menores, que se encarga de


velar por los nios, no tiene la capacidad para hacerlo. Estu-
vimos en una mesa redonda donde se les preguntaba a algunos
personeros de esta Institucin qu hacan ante la vagancia, la
mendicidad en los buses, la prostitucin a los nios, el rapto, la
venta... el trfico de nios y la drogadiccin (nios "huele-
pega"), delincuentes, etc.
Contestaron que no tenan capacidad para dar esta a-
tencin por la falta de presupuesto. Tambin preguntamos qu

El Salvador I 150
medidas estaban tomando ante los bombardeos, la muerte de
tanto nio. Eso fue evadido. Decan que algunos nios eran
llevados al "Centro Tutelar", cuando eran rescatados, pero n o
queran quedarse all, se escapaban, por la "promiscuidad y el
abuso sexual de unos nios sobre otros, los mayores sobre los
menores". E n resumidas cuentas, no han hecho m u c h o .

Cules miembros de la familia han sido los ms afectados


por la crisis?

Cuando trabajamos con obreras, algunas mujeres mani-


festaban que si bien el marido trabajaba, ante los problemas del
hogar lo que haca era emborracharse; en cambio la mujer se
quedaba en la casa afrontando esos problemas. Esto ocurre
tambin en los sectores medios, aunque all es m e n o s evidente
y la mujer tambin es m e n o s sincera en aceptarlo. L a gente n o
tiene muchos mecanismos de escape; si va al cine, las pelculas
son pornogrficas o de violencia lo cual origina u n mayor stress.
El hombre, sobre todo, tiene el escape de irse a emborrachar, los
bares pasan permanentemente llenos y, e n ese sentido, la
problemtica de la mujer es aguda. Eso origina u n descontrol
econmico que incide en la estabilidad familiar, y donde los
nios son los m e n o s favorecidos.

El alcoholismo se ha agudizado a raz de la crisis?

S, eso es evidente y responde a ese problema psicol-


gico, la gente no tiene de dnde asirse. Entre las mujeres tam-
bin hay alcoholismo, pero en menor grado q u e entre los h o m -
bres.
E n cuanto a los jvenes, se nota m s en los de clase alta,
pues tienen recursos econmicos. Se desat u n grado de de-
lincuencia tremenda que no era protagonizada por gente de los
tugurios; hubo u n perodo, all por el 85, en que la delincuencia
ocurra en las zonas marginales aledaas a las colonias de clase
media. Pero de u n ao para ac, la delincuencia juvenil se viene
presentando entre jvenes de clase alta que lo hacen por entre-
tenerse, por conseguir m s dinero para ir a las discotecas.
Aparecieron los "roba carro", jvenes que asaltaban e n
los carros a la entrada o salida de las casas, de los trabajos, y que
incluso han matado a las personas. La violencia de esos jvenes
tambin tiene u n a explicacin: ellos se sienten protegidos, tie-
nen parientes militares o provienen de familias influyentes.
Con la crisis se ha perdido hasta la valoracin de lo h u -
m a n o . E n los mismos buses asaltan a la gente, simplemente los
cierran y desvalijan a las personas amenazndolas con pistolas
y encaonando al chofer; luego se bajan y escapan en carros que
los estn esperando. H a y u n a desvalorizacin de lo que son los
derechos, la vida digna.
Esto aparentemente no tiene nada que ver con la fa-
milia, pero s, Qu tipo de ejemplo, de educacin, qu clase de
nios estamos preparando para el futuro? Las instituciones

El Salvador I 151
eclesiales estn haciendo algo, pero es mnimo con respecto a la
dimensin de los problemas.
L a gente est condicionada psicolgicamente por la
guerra. Los ruidos subterrneos del terremoto les hicieron pen-
sar, en u n primer momento, que se trataba de u n bombarde.
Las gente defiende su vida, pero los mecanismos de defensa a
los que tiene que recurrir son antihumanos; entonces viene to-
da la delincuencia, te pueden asaltar y nadie hace nada por
evitarlo. A muchos esta situacin no les importa mientras no
sean los agredidos. E s u n a deshumanizacin.
Sin embargo, durante el terremoto se pudieron observar
algunos comportamientos positivos como el grado de organiza-
cin y de unidad familiar y comunal. Se cocinaba en la calle, se
organiz grupos de vigilancia, se atraves vehculos para evitar
el latrocinio. Pero la situacin supera el momento...
Otra cosa que considero importante es el papel de las
Iglesias, de la Iglesia Catlica, la E m m a n u e l , la Primera Iglesia
Bautista, la Iglesia Luterana, que ayudan realmente a los nece-
sitados. Sin embargo, tambin han proliferado las sectas que
ejercen u n a accin completamente alienante. Son el mayor
escape para la mujer y tambin para los hombres; su prctica
es contrainsurgente: son pacificadoras. Cuando se agudizan las
contradicciones, cuando se siente que algo estalla, llega un re-
presentante, u n pastor de esa secta y llena el Estadio, incre-
ble! Ah la gente se manifiesta con u n histerismo que expresa
todo lo que no puede sacar normalmente. Incluso Duarte se h a
entrevistado con los pastores visitantes. U n o de los ltimos
lleg en u n m o m e n t o de crisis de los partidos polticos, de
huelgas, paros, manifestaciones.

Existe unapolarizacin dentrode leu familias debido a las


diferentes opciones polticas ?

E n la clase alta s, pero no en los sectores populares, ese


no es el problema.
Quizs haya u n a mayor unidad; por ejemplo, en este
seminario con mujeres obreras nos dimos cuenta de que cuando
sus maridos eran tambin obreros, tendan a converger en las
luchas, en las manifestaciones, puesto que la crisis econmica
y poltica presenta problemticas semejantes que los unifican
e integran. Tambin vimos casos en los cuales el marido tiene
temor y la mujer es la aguerrida.

El Salvador I 152
ANEXO 2

Entrevista a Zoila de Inocenti, investigadora del


Instituto d e Ciencias Sociales, Universidad
Centroamericana Jos Simen Caas

Considera que la crisis en El Salvador ha afectado a la fa-


milia?

Si partimos del concepto tradicional de que la familia es


la base fundamental de la sociedad y esta sociedad ha entrado
en crisis, su cultura, sus valores tradicionales, el asidero ideo-
lgico para reproducir el sistema y mantenerlo, la familia, fun-
damento de la sociedad, pierde su objetivo, pierde su signifi-
cado. Si partimos de conceptos tradicionales, en este m o m e n t o
la familia est desintegrada; el hombre ya no puede continuar
desempeando su papel de principal proveedor econmico. El
desequilibrio empieza a manifestarse en forma m s evidente
desde 1979.
Si la sociedad est en crisis, tambin lo est la clase do-
minante, no hay un consenso, una legalidad en los valores. L a
familia est tomando otro giro; ya no va a ser la estructura
familiar de un padre, una madre de unos hijos que van a confor-
m a r la familia tradicional que conocemos, porque el padre est
ocupado en otros quehaceres: la guerra. El papel de la mujer se
va agigantando, va tomando el lugar del padre, del hijo mayor
que ha quedado en lugar del padre, porque el nio que llega a
los 13 aos tambin se involucra en la guerra y la madre conti-
na realizando el papel de padre y madre. Esa familia pierde su
papel, sus funciones.
El ingreso econmico principal ha sido tradicionalmente
el del padre, pero como ya no est en el grupo familiar, la madre
est subempleada en el sector informal y los hijos desde peque-
os estn insertos en el mercado laboral. E n el peor de los casos,
esto degenera en mendicidad, drogadiccin. L a madre no puede
desempear el papel que haca antes dentro de la familia. Aqu
se da un fenmeno que nosotros a veces consideramos contra-
dictorio. Los grupos familiares que todava persisten en las
zonas conflictivas, en las zonas rurales, no son grupos desin-
tegrados-, la difcil vivencia cotidiana parece haberlos unificado,
quizs se trata de una familia ampliada; los nios, los abuelos
que han quedado, que sobreviven a la guerra, se han unido y es-
tablecen una relacin m s ntima, se controlan entre s, que no
pasen 24 horas sin saber uno del otro, precisamente por el ries-
go o el peligro que corren de ser capturados, muertos o recluta-
dos, cosa que no ocurre en la zona urbana. E n los grupos fami-
liares de las zonas conflictivas generalmente la tutela es la de
la madre; en las nuevas relaciones tienen m u c h a influencia los
valores religiosos (comunidades cristianas), el peligro los ha

El Salvador I 153
hecho integrarse m s . C o m o son zonas donde no hay luz, el
grupo se rene desde temprano y se dedica a actividades tra-
dicionales, a juegos de familia antiguos y no a las diversiones co-
m u n e s de la zona urbana. Sera importante hacer una investi-
gacin a fondo ya que los datos son escasos.
Los desplazados tambin tienden a unificarse; el hecho
de traerlos de sus lugares de origen a una realidad ajena, los
desorienta. El hecho de haberlos removido de sus comunidades
de origen, donde ellos haban alcanzado una identidad social,
un prestigio, u n espacio; el traerlos y ubicarlos en una determi-
nada zona dificulta el surgimiento de nuevas formas de organi-
zacin social. C o m o la crisis es total, los valores y las formas de
organizacin tradicionales no desaparecen totalmente, pero
tampoco surgen nuevas formas de organizacin social. All est
el problema, no se h a considerado u n nuevo grupo familiar.

Cul es el papel de la Iglesia?

L a Iglesia juega un papel integrador de la familia. Con-


sidero que es el nico asidero y a nivel de los valores, la espe-
ranza.
Est celosa de que se cumplan los derechos humanos,
existe u n Instituto de Derechos H u m a n o s , donde se les da una
asistencia legal gratuita. Llega m u c h a gente que no encuentra
en ningn otro lado quin se interese por su familia capturada,
que andan con sus tres, cuatro nios, buscando al otro miembro
que h a desaparecido.
N o se puede sobrevivir si no se tiene valores, sobre todo
en los sectores analfabetos, y aqu est el principal papel inte-
grador de la religin que proporciona esperanzas, la Iglesia que
est denunciando la represin.
Pero existe tambin un tipo de influencia negativa; la de
las sectas que en lugar de ayudar a los individuos a reflexionar
y enfrentar su realidad, los bloquea. E s una religin que pro-
m u e v e la pasividad.
Si la familia no cumple el papel asignado para la idelo-
gizacin, probablemente otras instituciones estn cumpliendo
esta misin. E n todo caso tambin estn en crisis.

Podra hablarnos sobre la niez dentro de la desinte-


gracin familiar?

Es quizs el problema m s grande, ya que nos conduce


a reflexionar sobre el futuro de este pas. Nuestra poblacin de
extraccin rural, estimada hasta hace poco en u n 60%, lleva
encima todo el trauma social de la represin, de los bombardeos,
el hambre, la persecucin. Entre la poblacin urbana, el im-
pacto mayor quizs sean los medios de comunicacin de masas.
Los nios son sumamente receptivos, ven muchsima televi-
sin, radio, etc., las cuales golpean directamente su sensibi-
lidad. El enfoque es m u y claro, destaca la lucha y el "odio de
clases", no de u n a manera velada, sino identificando a u n

El Salvador I 154
enemigo, ponindolo como el agresor, el enemigo... El nio e m -
pieza a encontrar en todos un enemigo potencial. Porque aqul
identifica a la izquierda, pero tambin son identificados como
enemigos los de un determinado Partido. Entonces cules son
los amigos? Todo se presenta en una forma negativa, u n "no-
haga", y as se reproduce la socializacin. El futuro de los nios
va a ser m s agresivo.
Existe una dosis excesiva de agresividad, de hosquedad,
recelo, todo es violencia y la nica respuesta es violencia. U n
ejemplo: una domstica dej de trabajar en San Salvador con un
permiso por dos meses : como no regres en el tiempo convenido,
su patrona decidi ir a buscarla. Al encontrarla, la empleada le
cont que una enemiga la haba atacado con una "cuma" y le
haba dejado invlida una mano. Pese a que la haba denun-
ciado ante el juez que la haba identificado, el juez le haba
dicho: "No se puede hacer nada, estamos en guerra, as que
slvese quien pueda". L a persona que la haba acompaado
pidi un consejo al juez quien le dijo que poda tomar sus
acciones por su cuenta para no quedarse con eso....
El odio que se est promoviendo se est demostrando en
la conducta del nio, lo que aparejado a la gran miseria, que no
es buena consejera de formas de condescendencia o integracin,
conducen a arrebatar, a quitar para poder sobrevivir. Se tiende
a desarrollar u n a mentalidad hipercrtica, pero negativa,
destructiva.

El Salvador I 155
La familia
cubana Niurka
Prez Rojas
Elena Daz
Gonzlez

L a mayora de cientficos sociales coincide en la impor-


tancia que tiene el estudio de la familia como grupo social. A
partir de ella es posible analizar muchas de las peculiaridades
de u n a sociedad y en ella se refleja la mayora de sus cambios.
Para los investigadores cubanos "el concepto socialista sobre la
familia parte de la consideracin fundamental de que consti-
tuye una entidad en que estn presentes e ntimamente entre-
lazados el inters social y el inters personal, puesto que, en
tanto clula elemental de la sociedad, contribuye a su desar-
rollo y cumple importantes funciones en la formacin de las
nuevas generaciones y, en cuanto centro de relaciones de la vida
en c o m n de mujer y hombre, entre stos y sus hijos, y de todos
con sus parientes, satisface hondos intereses humanos, afecti-
vos y sociales de la persona".1
E n este artculo exponemos algunos resultados, en
ocasiones parciales, arrojados por informaciones de carcter se-
cundario y por recientes investigaciones sobre la temtica. 1. Repblica de Cuba, P u -
blicacin Oficial del Ministerio de
Justicia. Cdigo de familia. La H a -
bana, 1975. p. 6.
A l g u n o s estudios sobre la familia e n C u b a 2. La bibliografa sobre este
perodo es numerosa. Entre los tra-
bajos mas destacados se pueden con-
E n la Cuba prerrevolucionaria, los gobiernos de turno,
sultar: Pensamiento crtico. (La H a -
por su compromiso con el imperialismo, no buscaron soluciones bana), N * 39,1970; Jos Tabares. La
para los problemas sociales que incidan en la familia, ni m o s - revolucin del 30, sus do ltimo
traron inters en las investigaciones acerca del tema. Sin ao. La Habana, Instituto del Li-
bro, 1971.
embargo, en 1933, poca de la crisis revolucionaria9, la Foreign 3. Foreign Policy Associa-
Policy Association, financiada por la fundacin Rockefeller, tion. Problema de la nueva Cuba.
envi a C u b a u n grupo de prestigiosos investigadores estadou- Informe de la Comisin de Asunto*
Cubano. N e w York, 1935. p. 76.
nidenses con el objetivo de ofrecer propuestas para mantener la 4. La convocatoria a eleccio-
dependencia, pero mediante el logro de una estabilidad social. nes para la Constituyente y la pro-
Al estudiar los problemas cubanos incluyeron la investigacin mulgacin de la Constitucin de
1940 formaron parte del marco pol-
sobre la familia, considerando el peso que sta tena en la
tico posterior a la revolucin de los
sociedad cubana. Seleccionaron 113 familias rurales, aunque alios 30. El control del poder poltico
incluyeron algunos casos de Santiago de Cuba y otras pequeas o ideolgico se encontr de nuevo en
ciudades. E n esta investigacin se intent comparar la situa- manos de la coalicin dependiente-
dominante, representada en 1940
cin familiar atendiendo a las clases sociales, pero se insisti por el gobierno de Fulgencio Batista,
m s en la estructura y en los niveles de vida de la familia que que tuvo como objetivo principal el
en la funcin de sus miembros, aunque se estableci su carcter mantenimiento del sistema de do-
minacin burgus neo-colonial y el
patriarcal y la "posicin elevada de la mujer".3 intento de manipular a las clases y
E n los debates durante la Constituyente de 1940 4 , los sectores, sus ideologas o institucio-
mensajes de las organizaciones femeninas reflejaban algunos nes polticas.

Cuba / 156
rasgos y problemas que afectaban a la familia cubana, sobre
todo a los hijos y a la mujer. E n una comunicacin de la Alianza
Nacional Feminista se abogaba por "reconocimientos de los
derechos del nio, igualdad absoluta sobre los hijos ilegtimos
y los naturales; igualdad civil entre la mujer y el hombre".
Tambin el Comit Ejecutivo Permanente del Tercer Congreso
Femenino solicitaba "la igualdad absoluta entre la mujer y el
hombre no slo ante la ley sino en cada uno de los cdigos, tanto
en los que se organizan las relaciones familiares y conyugales,
como los que determinan las sanciones de carcter penal y el
ejercicio correlativo de comparecer ante los tribunales ( . . . )
Aplicacin del seguro y descanso de maternidad, estableci-
miento de creches que faciliten el trabajo de la madre obrera, etc
(...) Obligacin de los centrales y propietarios de la facilitacin
de viviendas higinicas que no amenacen la salud de las m u -
jeres y sus hijos. Establecer una proteccin especial para las
empleadas y oficinistas impidiendo tanto en su caso como en el
de las obreras las cesantas originadas por el embarazo; fijar
como principio organizativo de la administracin la idoneidad
del empleado sin distincin de sexo".* Y solicitaba "garantizar
5. Diario de Sesiones de la los derechos de los hijos equiparndolos a los emanados de las
Asamblea Constituyente. La H a -
bana. V . L . , N L X , Sesin decimo- uniones extra-conyugales a los surgidos del matrimonio leg-
cuarta (Plenria) 8 marzo 1940, p. 8. timo, no debiendo especificarse en la inscripcin, planteando la
. dem., p. 11-12. investigacin de la paternidad y obligando a los padres a
7. dem., p. 11-12.
8. LowryNelson.uroJCuix reconocer a los hijos habidos fuera del matrimonio los mismos
(2da ed.). The University of Minne- derechos que los tenidos en l".1
iota Presa, Inters especial para es-
te trabajo tiene el capitulo 10, p. 174- As, en la Constitucin de 1940 qued establecida la
20. igualdad de la mujer y la de los hijos ilegtimos. Sin embargo,
ff. Agrupacin Catlica Uni- el texto constitucional, para que tuviera curso legal, exiga
versitaria. Encuesta de trabaja-
dores rurales 1956-1967. Economa leyes complementarias que nunca fueron votadas por el C o n -
y Desarrollo (La Habana), N 12, sejo. Estas reivindicaciones quedaron, como muchas otras, en
Julio-agosto 1972, p. 188-213. La di- el papel.
reccin de la revista inserta u n a pre-
sentacin crtica a este documento
El trabajo de Lowry Nelson,* realizado en 1945-1946,
en la cual se expone algunas de sus estudi problemticas similares a las escogidas por la Foreign
Insuficincias tcnicas e ideolgicas. Policy Association. A travs del anlisis de 742 familias en 11
10. Ins Reca; M a . del Carmen reas rurales brind algunas apreciaciones acerca de las dife-
Callo. 1 estado actual de las inves-
tigaciones sobre familia en Cuba. rencias entre familias urbanas y rurales, segn su posicin
Ponencia presentada en la V Confe- social. E n 1956-1957, la Agrupacin Catlica Universitaria
rencia Cientfica de Ciencias Socia- realiz una encuesta entre trabajadores agrcolas que aportaba
les, Universidad de La Habana, fe-
brero 1987 (Mecanografiado). datos sobre el nivel de vida de sus familias.*
11. Sonia Catass. Caracte- Los estudios postrevolucionarios sobre la familia, como
rsticas de los ncleos familiares en grupo social, comenzaron en la dcada del 70. El censo de 1981
dos reas en estudio: Plajea de la R e -
volucin y Yateras. E n Niurka Prez
recoge, por primera vez en la historia censal del pas, u n an-
Rojas (comp.). Seleccin de lecturas lisis amplio de la composicin familiar y desagrega los hogares
sobre familia y poblacin en Cuba y segn tipo (unipersonal, familia bsica, extendido y compues-
Amrica Latina, p. 204-236. La H a - to). E n una investigacin reciente sobre la familia cubana, las
bana, 1986; Niurka Prez Rojas.
Caractersticas eociodemogrficas autoras clasifican las investigaciones existentes de acuerdo con
de la familia cubana 1963-1970. La la metodologa y objetivos planteados y por el tipo de enfoque:
Habana, Editorial de Ciencias So- demogrfico, psicolgico o sociolgico.10
ciales, 1979; dem. Anlisis y resul-
tados de la aplicacin de u n cues- Entre los trabajos de carcter demogrfico se encuen-
tionario de hogares de Marianao. E n tran el de Sonia Catass y los de la autora de este artculo." Si
Niurka Prez Rojas (comp). Selec- bien en estos estudios predomina el enfoque demogrfico, tam-
cin de lecturas sobr familia y po-
blacin en Cuba y America Latina, bin se aportan elementos sociolgicos en u n intento de inte-
p. 168-181. La Habana, 1986. gracin an no logrado. Angela Casaas y Monika Krausse han

Cuba I 157
estudiado, desde u n a perspectiva sociolgica, algunas cues-
tiones que afectan a la familia.u Otros autores como Oriestela
Medina, Mara Elena Real, Eugenio Balar han privilegiado
una ptica sociolgica para analizar la familia."
Algunas limitaciones que presentan los estudios sobre
la familia en C u b a son: la falta de integracin de las diferentes
perspectivas o enfoques disciplinarios y la ausencia de una ho-
mogeneidad conceptual. Justamente, una investigacin sobre
el perfeccionamiento de la vida familiar, dirigida por la Acade-
mia de Ciencias con u n grupo interdisciplinario y cuya termi-
nacin h a sidofijadapara 1990, busca esa integracin y desa-
rrollo conceptual.

Peculiaridades del caso c u b a n o

Hasta hace poco tiempo C u b a tena una formacin eco-


nmico-social burguesa neocolonial, es an subdesarrollada y
en estos momentos se encuentra en la etapa de construccin del
socialismo. A partir de 1959 la formacin econmico-social cu-
bana se transforma con los hechos revolucionarios: realizacin
de la liberacin nacional; revolucin agraria; alfabetizacin, ex-
pansin como nunca antes, del sistema educacional; naciona- 12. El trabajo de Angela
lizacin de las empresas norteamericanas y de sus lacayos na- Casafias ha aido reaefiado por Reca y
cionales; destruccin del ejrcito tradicional y creacin de un Cao, op. cit., p. 6; Monika Krausse.
Alguno* criterio* sobre la educacin
nuevo ejrcito popular; la definicin del carcter marxista-le- sexual. Grupo Nacional de Trabajo
ninista de la revolucin; creacin de nuevas organizaciones po- de Educacin sexual, 19S6; Idem.
lticas y de masas. Estos cambios transforman la estructura de Educacin aexual en Cuba. La H a -
bana, 1986; dem; Importancia de la
la propiedad, la ocupacional, la educacional y la conciencia so- planificacin familiar. La Habana,
cial del pas fue profundamente conmovida. Julio 1986; dem Por qu la edu-
L a familia burguesa, elemento institucional primario cacin gexual e* necetariat La H a -
bana, octubre 1986.
en la sociedad neocolonial, reproductora de estas relaciones de 13. rlatela Medina; M a .
produccin y transmisora a sus miembros de la ideologa de la Elena Real. Informe de investigacin
clase dominante, sufri los embates de los cambios revolucio- obre la esfera domstico-familiar.
narios. Reaefiado en Reca y Cano, op. cit., p.
6; Eugenio R . Balar. Incidencia de
La estabilidad ocupacional, gracias a la eliminacin del laa tareas domsticas en el tiempo li-
desempleo, la apertura de nuevas oportunidades de empleo de bre de la poblacin. Reaefiado en Re-
la mujer que hoy representa el 37,3% de la fuerza de trabajo del ca y Cao; Federacin de Mujeres
Cubanas ( F M C ) . La influencia de la
pas,14 su mayor incorporacin a la educacin en todos sus familia en la formacin y concepcin
niveles; la asimilacin de nuevos valores generados por la cientfica del mundo y del modo de
revolucin-defensa de la Patria, introdujeron cambios que vida socialista en las nuevas genera-
ciones. Facultad de Derecho de la
superaron las justas ambiciones de los sectores medios y popu- Universidad de La Habana, 1984;
lares urbanos y rurales. Centro de Estudios Demogrfico y
Desde el triunfo revolucionario en 1959, en Cuba no se F M C . Aspectos socioeconmicos de
los diferenciales de fecundidad. Un
han producido recesiones, aunque con la actual crisis mundial estudio de caso. 1986; Mariana Rave-
se h a n tomado medidas para restringir las importaciones ca- net; Niurka Prez Rojas; Marta
pitalistas y disminuir la adquisicin de productos. C o m o ha Toledo. Participacin laboral y social
de la mujer en Cuba. Estudio de
sealado Fidel Castro, "nos vimos obligados a tomar medidas hogares. Ponencia presentada en la
especiales para enfrentar las dificultades econmicas que esta- V Conferencia Cientfica de Ciencias
ban padeciendo todos los dems pases; pero enfrentar adems, Sociales, Universidad de La Habana,
febrero 1987. (En prensa).
las dificultades propias de nuestra situacin agravadas por dos
14. Informe Central al Tercer
aos de sequa fuerte, u n cicln, los bajos precios del azcar, la Congreso del Partido Comunista de
cada de los precios del petrleo que afectan considerablemente Cuba. Bohemia, 14 febrero 1986,
nuestros ingresos en divisas, y otros factores que nos obligaron, p.71.

Cuba I 158
en este ao que transcurre, a realizar lo que pudiramos llamar
u n esfuerzo verdaderamente heroico: era el esfuerzo de llevar
a cabo los planes de la economa con la mitad de las importa-
ciones en divisas convertibles que se consideraban impres-
cindibles; y (...) con la cuarta parte de las importaciones pro-
cedentes de esa rea que hicimos en el ao 1984, porque en 1984
fueron alrededor de 1.500 millones de dlares, de unos dlares
que entonces valan m s que ahora (...). D e m o d o que si com-
paramos las importaciones de 1987 en divisas convertibles con
las de 1984, es prcticamente la cuarta parte". Las medidas
m s revelantes propuestas por la Asamblea Nacional afinesde
1986" fueron : el aumento del precio al transporte y el alza de
la tarifa de servicio elctrico, ambas vinculadas al consumo de
petrleo; pese a ello, el precio del transporte urbano, que subi
de 5 centavos a 10, contina siendo uno de los m s baratos del
m u n d o , y la tarifa elctrica no es excesivamente cara. Otras
medidas m s concretas y con menor repercusin sobre la po-
blacin son, por ejemplo, la sustitucin en algunos comedores
obreros del consumo de arroz por papas, o la disminucin de la
asignacin gratuita de leche a algunos becados de medio litro a
u n cuarto de litro diario.
Junto a estas medidas, se tomaron otras compensato-
rias para proteger los ingresos de las capas populares, tales
como incremento de 5,00 pesos en los pensionados de menos de
100 pesos mensuales y el aumento de salarios a sectores obreros
especficos.
El proceso de transformaciones estructurales en Cuba
persigue promover el crecimiento de la economa simultnea-
mente con la elevacin de la calidad de vida de la poblacin.
Calidad de la vida implica, adems de la satisfaccin de las ne-
cesidades h u m a n a s bsicas, alimentacin, abrigo, vivienda,
tambin garantizar la salud, educacin, seguridad de la socie-
dad, recreacin cultural, alegra, dignidad.
E n esta serie de aspectos, decisivos para el ncleo
familiar, desempean un papel esencial la educacin y la salud.
El acceso al conocimiento es un requisito indispensable para
medir el desarrollo y un elemento esencial para profundizar la
participacin consciente de los hombres en el proceso de trans-
formacin social que persigue el desarrollo. E n 1958 m s de 1
milln de cubanos eran analfabetos, en 1961 se erradic el anal-
fabetismo, y en la actualidad todos los nios en edad escolar tie-
nen garantizada la educacin que es gratuita, segn datos del
Ministerio de Educacin en 1986. E n la enseanza media hay
m s de un milln de estudiantes, la mitad de ellos becados. E n
cada estudiante de secundaria bsica en el campo, la sociedad
invierte cada ao alrededor de 620 pesos. Los estudiantes beca-
dos reciben albergue, asistencia mdica, transporte, ropas, cal-
zado y alimentacin sin costo alguno para su familia. El pre-
supuesto para la educacin en 1958 fue de 74 millones de pesos,
11 pesos como promedio por cada habitante del pas; en 1986 ese
presupuesto fue de m s de 1655,2 millones de pesos, 166 pesos
por cada habitante. U n o de cada tres habitantes de nuestro
IS. Gramma. Resumen te- pas, estudia. H a y algunas cifras aproximadas de lo que sig-
manal, fio 22 r N16, abril 1987, p. nificara para el presupuesto familiar asumir los gastos de un
11

Cuba I 159
lnjo que asiste seminterno en primara, o becado en el preu-
niversitario, o costear una carrera universitaria, donde muchas
veces los jvenes reciben estipendios o becas completas y
gratuitas.1"
Tampoco es posible medir con exactitud el significado
del acceso a los servicios de salud, pero algunos datos del M i -
nisterio de Salud (1987) ayudan a ilustrar los logros en este
campo. El ndice de mortalidad infantil es el 13,6 por mil na-
cidos vivos en 1986; hay u n mdico por cada 443 habitantes; se
ha erradicado terribles azotes de la infancia como la difteria, el
paludismo y la poliomelitis; y la esperanza de vida es 75 aos.
Comprender que la asistencia mdica, adems de gratuita,
ofrece u n a seguridad total, por la calificacin mdica y la con-
fianza en el personal; recibir la m s esmerada atencin que in-
cluye procedimientos tan complejos como el transplante de r-
ganos, significa m u c h o m s que u n ahorro econmico; forman
parte de la salud mental de una poblacin que se sabe segura.
L a revolucin posee ya 5.000 mdicos de la familia, nueva ins-
titucin que cumple cabalmente este objetivo; todas las gestan-
tes se someten a pruebas que detectan las malformaciones y
brindan la posibilidad de interrumpir el embarazo si as se de-
sea.
E n la salud intervienen adems medidas sanitarias,
higiene del medio ambiente e indicaciones de alimentacin y
nutricin. E n 1984, la poblacin cubana consuma u n promedio
de 2.963 caloras diarias y 79.8 gramos de protenas, casi la
mitad de origen animal. Todos los nios reciben u n litro diario
de leche hasta los 7 aos, al precio de 25 centavos, y se puede
adquirir libremente ese producto en el mercado paralelo a 1
peso el litro. Tambin se garantiza a toda la poblacin la carne,
granos, arroz y otros productos esenciales para la alimentacin,
segn los hbitos tradicionales del consumo. Pero en el mercado
paralelo se ofertan todos esos productos -excepto la carne de
res- a precios superiores y sin lmite alguno. Muchos productos
como los huevos o el pescado dejaron de ser racionados hace
aos, considerando u n precio bajo y estable. Si en una etapa
inicial, el racionamiento fue u n a necesidad dictada por la
escasez, hoy es una forma de garantizar una distribucin m-
nima e igualitaria y de responder a los hbitos establecidos. El
pueblo ha asimilado como suyo el derecho a comer satisfactoria-
mente tres veces al da; esta conciencia es tambin parte de la
vida familiar, es u n elemento de la conducta cotidiana y colec-
tiva que adquiere nuevos rasgos. D e este m o d o la familia cuba-
na no sufre la inestabilidad que genera la constante oscilacin
de precios o reajustes internos que exige la actual crisis econ-
mica.

Algunos rasgos de la familia c u b a n a

Diversos estudios demogrficos han mostrado que en el


pas, aun con las limitaciones de vivienda, hay una tendencia a K. Lo derecho* humano en
la nuclearzacin familiar, la cual junto al descenso de la fecun- Cuba. La Nacin Cubana, rgano de
la Asamblea Nacional del Poder Po-
didad han reducido el tamao del hogar. E n 1953 el ncleo pular. Cuba, afio 3,19S7,p. 36-37.

Cuba I 160
censal cubano estaba formado por 4,86 personas como prome-
dio; en 1970 por 4,46 y en 1981, por 4,1 personas". E n este l-
timo ao correspondieron 4,0 para la zona urbana y 4,4 para la
rural."
E n 1981 haba 2.351.000 ncleos en 2.363.400 viviendas
particulares (2.291.000 eran viviendas ocupadas por residen-
tes permanentes), donde radicaban 2.412.500 familias bsicas,
es decir 1,00 ncleo y 1,02 familias bsicas por vivienda, pro-
medios prximos uno del otro.1' El 86,7% de los residentes son
familias bsicas. El 56,1 % integra las familias de la metrpolis,
ciudades y pueblos, donde u n 9,6% est fuera de familia,
mientras que en poblados de menos de 2.000 habitantes y en
zonas de viviendas dispersas slo el 3,2% est fuera de familia*0.
E n estos datos se refleja el problema de la vivienda en las
ciudades, aunque, sin lugar a dudas, en las reas urbanas exis-
te una mayor independencia familiar que en las reas rurales."
La tendencia de la famila cubana actual es reducir el
nmero de hijos. Trabajos recientes, entre ellos el de Alfonso
Farns y el de Fernando Gonzlez, demuestran este fenmeno
que, naturalmente, tiene relacin con las transformaciones re-
volucionarias, sobre todo con la incorporacin de la mujer al
trabajo, hecho que se ha acelerado a partir de la dcada de los
setenta.**
Desde 1978, segn el trabajo de Farns, los niveles de
17. Repblica de Cuba, Comi- fecundidad en Cuba estn por debajo del simple reemplazo
t Estatal de Estadstica*. Censo de perspectivo de generaciones.** E n 1981, la tasa bruta de repro-
poblacin y viviendas de 1981. Vol.
16, tomo 1, p. CXXI. duccin (TBR) fue de 0,78 hijos por mujer; en 1984 era de 0,87
18. Elizabeth Cruz Vera. hijos por mujer y en 1985 tuvo el de 0.94.*4 " E n 1982, de quince
Composicin de la familia rural cu- pases seleccionados con baja fecundidad slo cuatro tienen una
bana. Facultad de Planificacin de la T B R menor que Cuba. E n el campo socialista todos tienen va-
Economa Nacional y Economa de la
Industria. lores superiores a ella".** Pero este descenso ha estado asociado
19. Redblica de Cuba, Censo a un rejuvenecimiento de la fecundidad. " E n la dcada de 1980
de poblacin... op. cit., p. C X D L la mujer cubana tiene menos hijos que en pocas anteriores; pe-
90. Ibid., p. C X D C .
ro alrededor del 60 por ciento de ellos los tiene antes de los 25
21. En estos momentos El Go-
bierno Revolucionario ha emprendi- aos y algo m s del 25% son concebidos con menos de 20 aos
do u n programa de construccin de (...). Llama la atencin la importancia que tienen la fecundidad
viviendas a largo plazo, usando fuer- entre 15 y 19 aos, pero m s an, en trminos relativos, entre
za de trabajo voluntaria (microbriga-
das) 12 y 14 aos. Este ltimo grupo tiene prcticamente la m i s m a
22. Alfonso Farns Morejn. importancia relativa que el de m s de 40 aos".**
La declinacin de la fecundidad y sus
perspectivas en el contexto de los
E n el prximo epgrafe se tratan algunos de los factores
procesos demogrficos en Cuba. Re- que han incidido en este comportamiento.
sumen de la tesis para optar por el
grado cientfico de candidato a doctor
en Ciencias Econmicas. La Habana,
Centro de Estudios Demogrficos, Funciones y roles de la familia cubana
Universidad de U Habana, 1985;
F e m a n d o Gonzlez Quiones. La Desde el punto de vista jurdico, la revolucin ha inten-
participacin de la mujer en la fuerza
de trabajo y la fecundidad en Cuba. tado cambiar la familia tradicional. E n los Cdigos de la Fa-
Un estudio sobre poblacin y desa- milia, de la Niez y la Juventud,*7 al m i s m o tiempo que se cam-
rrollo. Resumen de la tesis para op- bia el esquema de supeditacin de la mujer en el hogar, y que
tar por el grado de candidato a doctor
en Ciencias Econmicas. La Habana, se otorga los mismos deberes y derechos a ambos cnyuges en
Centro de Estudios Demogrficos, la formacin de los hijos, tambin se establecen los deberes y
Universidad de La Habana, 1986. derechos de los hijos con sus padres. El Cdigo de Familia, entre
27. Cdigo de la Niez y la
Juventud. Suplemento del Peridico
otras cuestiones, regula el matrimonio y la unin voluntaria y
Juventud Rebelde, 6 febrero 1978. libremente concertada de un hombre con una mujer; elimina las

Cuba I 161
causales de separacin; establece la igualdad de todos los hijos
independientemente del estado civil de los padres; dispone las
regulaciones sobre la pensin alimenticia entre parientes;
plantea que "los cnyuges en la medida de las capacidades o po-
sibilidades de cada uno, deben participar en el gobierno del ho-
gar y cooperar al mejor desenvolvimiento del m i s m o " . "
D e esta forma, el planeamiento jurdico del Estado So-
cialista Cubano marca los objetivos a los que se aspira, pero la
realidad todava muestra sus diferencias.
E n las investigaciones actuales en torno a los roles fa-
miliares aparece que la autoridad real la ejerce la madre. El tra-
bajo de la sociloga ngela Casaas, antes citado, confirm la
importancia del rol materno entre las familias urbanas, tal co-
m o haba mostrado para el rea rural la investigacin de la
Foreign Policy Association.
Patricia Ares 29 comprueba que es la madre la formadora
de hbitos en los nios; que stos reproducen los roles tradicio-
nales establecidos para madre y padre; que, en general, el pa-
dre mantiene una actitud pasiva ante los problemas del hogar
y de los nios; y que la funcin afectiva se pierde en algunas fa-
milias, cuando sus miembros llevan una vida independiente.
La jefatura femenina se ha incrementado de 9,6% en
1953 a 19,7% en 1981 . M Este aumento debe ser mayor si se tiene
en cuenta que, por las limitaciones de vivienda, la mujer divor-
ciada o separada permanece en el hogar de los progenitores
donde la jefatura formal en general, es masculina. Al comparar
las tasas de jefatura masculina con las femeninas en los censos
de los aos 1953 y 1981, se constata la disminucin de la tasa
de jefatura masculina en todos los grupos de edades, salvo entre
los mayores de 55 aos.*1 El aumento de la jefatura femenina
puede estar relacionado con el aumento de la proporcin de
mujeres divorciadas. E n 1979, las divorciadas representaron el
76,87% de los jefes de ambos sexos, clasificados segn estado
conyugal."
E n el trabajo citado de Fernando Gonzlez se comprob
que durante 1970 las mujeres casadas modificaron radical- 28. Repblica de Cuba, Cdigo
de la familia op.cit., captulo 2, ar-
mente sus pautas de participacin pues sus actividades se in- ticulo 26, p. 19.
crementaron m s que en ninguna otra de las situaciones. El 29. Patricia Area Muxio. Estu-
nivel alcanzado por las casadas de la zona urbana, medido en dios de rasgo disfuncionales de
aos bruto de vida activa ( A B V A ) , pas de 9,4 a 20,7 entre 1970 nuestra familia cubana actual. Po-
nencia presentada en el X X I Con-
y 1981. Asimismo la proporcin de mujeres econmicamente greso Interamericano de Psicologa,
activas, entre los 25 y 29 aos, se elev de 26,7% a 60,4% en el La Habana, julio 198
m i s m o perodo. Entre las casadas de la zona rural tambin se 30. Republica de Cuba, Censo
de poblacin y viviendas. ., op. cit.,
produjo u n cambio notable, pues el nivel se elev de 3,6 a 10,5 cuadro 70, p. 128.
A B V A y las tasas mximas alcanzaron el 35% de las mujeres 31. Elaboradas a partir de
entre los 20 y 34 aos." El autor mostr que en 1981 "ms de la Niurka Rojas, op. cit., cuadro 7, p. 35,
mitad de las mujeres se ocupaban en la planificacin y el y Anuario Demogrfico de Cuba, op.
cit. tabla 1, p. 7 y tabla 8, p. 18-21.
control, la docencia y la investigacin, la medicina y las ac- 32. Repblica de Cuba: Co-
tividades administrativas (...), la cuarta parte en el comercio, la mit Estatal de Estadsticas, Direc-
alimentacin pblica y la prestacin de servicios (...) mientras cin de Demografa. Encuesta Demo-
que slo algo m s de la dcima parte trabajaban como obreras grfica Nacional 1979. Caractersti-
cas de los ncleos y la familia. M a y o
en la industria y la construccin (...) y un 6,5% por ciento como 1981. Cuadro 12, p. 18.7
obreras agropecuarias''.** 33. Fernando Gonzalez, op.
Los cambios ocurridos en la participacin laboral de la cit., p. 18.
mujer le permiten aportar ingresos a la organizacin familiar, 34. Ibid., p. 20-21.

Cuba I 162
lo que tiende a repercutir, de alguna manera, en los roles que
cada uno de los miembros de la familia debe asumir E n el caso
de las mujeres divorciadas o separadas la legislacin vigente
obliga a dar una pensin alimenticia. El Cdigo de Familia esta-
blece que debe ser "proporcional a la capacidad econmica de
quien los d y a las necesidades de quien los reciba".** N o obs-
tante, algunos hombres tratan de evadir esta situacin o con-
sideran que con una pensin pequea cumplen con la responsa-
bilidad que tienen hacia sus hijos; entonces es la mujer la que
tiene que enfrentar la totalidad de las obligaciones familiares.**
Los cambios en las funciones de la familia han llevado a
una mayor independencia de los hijos. Entre los factores que
han ido posibilitando esta independencia podemos considerar
las becas y las campaas protagonizadas por la juventud, tales
como la de alfabetizacin, maestros voluntarios, recogida de ca-
f, Isla de la Juventud, el campismo popular (en este ltimo se
han incorporado tambin las familias). Otro factor es la par-
ticipacin de los jvenes en sus organizaciones polticas y de
masas (Unin de Jvenes Comunistas, Federacin Juvenil de
Enseanza Media, Federacin Estudiantil Universitaria), en
las cuales toman decisiones con independencia de sus relacio-
nes con la familia.
Sin embargo, la familia no est plenamente preparada
para actuar en correspondencia con esa independencia. U n a de
las consecuencias es el rejuvenecimiento de la fecundidad. A -
parte de los peligros que para la vida de una adolescente pue-
de tener el embarazo, estn los de carcter social, tan graves co-
35. Repblica de Cuba, Cdigo m o el primero. E n 1982 m s de 20.000 jvenes haban abando-
de familia, op. dt, artculo 127, p. 48. nado sus estudios por matrimonios, embarazos, etc.*7 E n 1981,
36. Mirta Rodrguez Calde- una de cada cuatro muchachas cubanas entre 15 y 19 aos es-
rn. Se puede o no se puedet Gran-
m a , 19 de noviembre 1986, p. 2. taba casada, unida, divorciada o separada.** La mayora de los
37. Sonia Catania Cervera; matrimonios jvenes suelen terminar en divorcio o separacin
Alfonso Faras Morejn; Fernando lo cual trae consecuencias dainas para los hijos. "Estos nios
Gonzlez Quiones; Jos Urna Ote- nacen y crecen en desventaja social y emocional, pues carecen
ro. La reproduccin de la poblacin y
el desarrollo socio-econmico en de un medio familiar completo y apropiado a losfinesde su ade-
Cuba. Ponencia presentada en la V cuada educacin".**
Conferencia Cientfica de Ciencias
Sociales, Universidad de La Habana, Si bien la familia cubana cumple una funcin importan-
lebrero 1987, p. S3, que cita a N a - te en la trasmisin de nuevos valores revolucionarios, tambin
tividad Guerrero. La educacin se- ha sido trasmisora de los viejos valores. Los grandes cambios
xual en la joven generacin. La H a -
bana, Editora Poltica, p. 29.
sociales que ha implicado la revolucin, entre ellos el derecho a
38. Sonia Catass Cervera, la igualdad de la mujer, han producido algunos resultados con-
op. cit., p. 53. tradictorios en la esfera ideolgica. El trabajo de Mnika
39. Ibid., p. 53 Krausse40 descubre algunos hechos que reflejan la trasmisin
40. Monika Krausse. Algunos
temas fundamentales sobre educa- de viejos valores desde el hogar. La autora seala que an pre-
cin sexual. Editorial Cientfico-Tc- valece y es admitida la idea de que la mujer debe tener hijos en-
nica, 1986, p. 12; Hortencia Romero; tre los 15 y 19 aos, u n rasgo de la etapa en que a las jvenes se
Natividad Guerrero. Aproximacin les preparaba ideolgicamente exclusivamente para el matri-
al conocimiento del nivel de infor-
macin y actitud hacia algunos as- monio. A los varones, se les impulsa y les inculcan en el hogar
pectos de la sexualidad y la relacin las relaciones sexuales en edades tempranas, como tradicio-
de pareja en pioneros "Jos Marti" nalmente se haca. N o se orienta a los hijos en las custiones re-
del segundo nivel. E n Estudios sobre
aspectos de la lucha ideolgica en lacionadas con la sexualidad. A las hijas no se les habla de m e -
Cuba, p. 56-76. Centro de Investiga- dios anticonceptivos por la creencia de que si no los conocen, o
ciones Psicolgicas y Sociolgicas, no tienen cmo adquirirlos, no van a tener relaciones sexuales.
Academia de Ciencias de Cuba, El estudio de Hortencia Romero y Natividad Guerrero40
1986.
muestra que la menarqua y la eyaculacin en los jvenes

Cuba I 163
estudiados ocurren cuando estn cursando el quinto, sexto o
sptimo grado. Sin embargo, la mayora de las muchachas que
est sufriendo estos cambios biolgicos no obtiene de sus padres
informacin alguna. La investigacin revela que tanto el padre
como la madre dan respuestas tajantes, imperativas o gene-
ralmente prohibitivas, cuando intentan entablar una conversa-
cin sobre los temas relacionados con el amor, la relacin de
pareja y la sexualidad. E n las reas rurales algunos padres
prohiben la literatura sobre esta temtica, publicada para los
adolescentes y jvenes. El sistema general de enseanza no
provee a los adolescentes de la informacin bsica sobre la
sexualidad y el ambarazo, hasta despus del llamado desa-
rrollo. Aunque priman los valores trasmitidos por la familia, la
investigacin refleja la aparicin de una tica comunicada por
los medios masivos y por la escuela. La mayora de los sujetos
estudiados consiente que los miembros de la pareja mantengan
sus amistades (96,4%); consideran que el amor debe ir acom-
paado del respeto mutuo (93,6%); que las muchachas no deben
limitar sus actividades sociales por el noviazgo (53,3%); afir-
m a n que se debe consultar con su pareja las decisiones que
tengan implicaciones para ambos (75,3%). Slo un 27,5% est
en desacuerdo con que su pareja debe adaptarse a su forma de
ser o de lo contrario no llegaran al entendimiento.
Sin embargo, el peso de los valores trasmitidos por el
hogar incide en la reproduccin de la subordinacin de la mujer.
El 52,2% de los sujetos -hembras y varones- afirmaron que los
hombres nunca podrn realizar los quehaceres del hogar con la
m i s m a destreza que las mujeres. Este juicio se confirm cuando
los muchachos sealaron que las muchachas, ya sean familia-
res, novias o simples compaeras, asumen la responsabilidad
de lavar la ropa de sus compaeros en los perodos de la escuela
al campo o en los internados. Las muchachas se mostraron
orgullosas al afirmar que ellas s hacen estas tareas, aunque
acusaron a los varones de que nuncan las ayudan en nada, y que
mientras ellas trabajan ellos practican deportes o descansan, y
que cuesta trabajo hasta que les provean agua para lavarles sus
ropas. Los varones expresaron su capacidad para realizar estas
tareas, pero aadieron que si hay mujeres, no tienen la obli-
gacin de hacer tareas que habitualmente ellas desempean en
sus hogares.
E n relacin con la virginidad y las relaciones prematri-
moniales, u n 67,6% plante que la ausencia del himen no es un
obstculo para que una muchacha sea a m a d a y respetada; un
70,3% rechaz el culto a la virginidad y apoy las relaciones pre-
matrimoniales sustentadas en el amor recproco; un 56,7% re-
chaz el criterio de que una muchacha soltera que no es virgen
es una inmoral; un 89,7% consider normales las relaciones se-
xuales entre jvenes que se a m a n y se respetan; mientras un
67,2% de los sujetos plante que los jvenes prefieren casarse
con muchachas vrgenes. Puede inferirse que los sujetos ac-
ceden a que la mujer tenga contacto ntimo antes de ir al matri-
monio, pero la mayora de ellos prefieren desflorar a su futura
esposa, a pesar de que hacen todo lo posible por obtener de sus
novias todo lo que accedan a ofrecerles (estn o no enamorados

Cuba I 164
de ellas). L a iniciativa para las relaciones ntimas, segn la
respuesta de u n 75,1%, parte del muchacho.
Las entrevistas grupales revelaron que la infidelidad es
una conducta tpica de los varones; la mayora tiene dos o m s
novias, a veces en la misma aula. Cuando alguna se percata de
su rival, se producen altercados entre ellas, defendiendo su de-
recho sobre el novio. Los varones alegaron que el muchacho que
no tenga varias novias no es hombre, porque el hombre tiene
que aceptar todo lo que se le proporcione.

Conclusiones

La crisis econmica no incide de manera sustancial en la


calidad de la vida de la poblacin cubana, ya que la sociedad le
garantiza los elementos bsicos de existencia. Las diferencias
de status econmico en los ncleos familiares se producen a par-
tir de u n nivel c o m n que satisface estas necesidades esencia-
les.
E n la familia cubana, aun con las limitaciones de vi-
vienda, se aprecia una tendencia hacia la nuclearzacin y a la
disminucin del tamao promedio del hogar, tanto en las reas
urbanas como rurales. E n esto incide el notable descenso de la
fecundidad que viene ocurriendo desde la dcada del 70, aso-
ciado a un rejuvenecimiento de los embarazos. La relevante y
progresiva incorporacin de la mujer al trabajo desempea u n
importante papel en el cambio y cumple importantes funciones
en la formacin de las nuevas generaciones. A pesar de que
desempea un papel destacado en la asimilacin de los nuevos
valores, an trasmite y reproduce viejos valores como el m a -
chismo.
El valor m s importante que est presente actualmente
en la familia cubana es la identificacin cada vez mayor entre
los intereses individuales y colectivos. Esto es parte de u n pro-
ceso de transformaciones sociales que se expresa en nuestra le-
gislacin y que se plasma progresivamente en la vida cotidiana.
Todava existen deficiencias y dificultades que requieren de u n
esfuerzo consciente para superarlas.

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Cuba I 167
La familia del Caribe:
respuestas a la
transformacin
econmica y social
Sonia M . Cuales

Introduccin

E n los pases del Caribe, impactados por la crisis eco-


nmica mundial, han aflorado varios de los problemas estruc-
turales de la regin. U n o de ellos es el desempleo, factor deter-
minante en las transformaciones a gran escala que han ocu-
rrido en la sociedad caribea.
E n este artculo se describe los efectos de algunas de
esas transformaciones sobre el desarrollo h u m a n o , particular-
mente sobre la familia, recuperando las respuestas que e m a -
nan de grupos sociales o instituciones clasificadas como fami-
lia. L a situacin caribea exige una redefinicin de ese concep-
to y de los puntos de vista expuestos por los investigadores que
en oportunidades anteriores se ocuparon del tema.
E n este trabajo se hace nfasis en la raza, color, clase y
caractersticas tnicas de los grupos humanos que llegaron a la
regin y que se h a n reconstruido para formar la familia
caribea. Esto permitir comprender no slo las formas y es-
tructuras, sino tambin las acciones y respuestas de esa
poblacin.
Dos grupos sociales principales representan esas trans-
formaciones. Si bien ambos tienen funciones similares, asig-
nadas usualmente a una familia, y han desarrollado mecanis-
m o s parecidos de supervivencia, difieren en sus composiciones
bsicas: uno est compuesto como grupo de parentesco, el otro
como una comunidad. Esta distincin vuelve necesario definir
a la familia de dos formas; as, al primer grupo se lo denominar
familia y al segundo comunidad.
Las transformaciones en la sociedad caribea presen-
tan una cierta continuidad. El dicho "Plus a change, plus c'est
la m m e chose" (mientras mayores son las diferencias, todo se
parece m s ) puede aplicarse a este proceso. L a familia y la
comunidad aparentemente reorganizan y alteran sus funcio-
nes para adaptarse a las aperturas formales e informales y
generar ingresos en sus pases.

Caribe I 168
Para que en los pases del Caribe el desarrollo econmico
tenga una faz h u m a n a es crucial valorar la cultura caribea en
su sentido m s amplio. Sin esto, el pueblo caribeo carecer de
la fuerza y la confianza requeridas para conformar y definir el
desarrollo endgeno.
Lo expuesto en este trabajo es u n primer intento por
enfocar el concepto de familia en el contexto caribeo, desde
una nueva perspectiva, que considera las respuestas humanas
en una sociedad en transformacin. El objetivo de este esfuerzo
analtico es generar y alimentar un debate que lleve a una mejor
comprensin de las fuerzas que dan forma a la sociedad caribe-
a y que influyen en su desarrollo o estancamiento.

L a familia caribea

La redefinicin de la familia en el contexto caribeo es


el resultado de la observacin de la vida cotidiana en esas
sociedades. El punto de partida es una preocupacin legtima
por el desarrollo endgeno del pueblo caribeo, tal como lo
expresa en su accin y reaccin, aceptacin y resistencia,
control y distancia, con referencia al m u n d o en que vive.
La definicin de familia se refiere a una unidad integra-
da por personas, bien sean o no parientes. Se trata de una ex-
tensa red que va m s all del hogar y que est formada por
personas que se apoyan mutuamente. Dentro de esta defini-
cin, las relaciones no consanguneas pueden m u y bien ser
familiares, mientras que algunas relaciones consanguneas
pueden quedar fuera de la red, aunque esto ltimo es poco fre-
cuente. La red puede estar compuesta de padres, nios, y en al-
gunas ocasiones abuelos, tos, tas, sobrinos, sobrinas, nietos.
Esta tipologa se encuentra principalmente en la llama-
da clase media aunque ya se observan algunas transformacio-
nes dentro de esta clase social: las unidades familiares son m s
pequeas; los matrimonios se efectan m s tarde; hay una
mayor movilidad de los miembros, tanto dentro del pas como al
exterior; y ha disminuido la dependencia entre los individuos.
Las familias de clase media apenas fueron estudiadas
en el perodo del boom sociolgico y antropolgico (dcadas de
los 50 y 60). M s bien el inters se centr en la llamada clase
baja, compuesta por familias negras o afroamericanas del
Caribe. Dentro de esta ltima clase social, la familia est
conformada por parientes y no parientes que tambin forman
una red de apoyo, ya sea que compartan o no una residencia
comn. E n la mayora de los casos lo hacen, y si no lo hacen la
red suele extenderse m s all de las fronteras nacionales,
donde persisten apoyos de distintos tipos.

Caribe I 1 6 9
El trmino comunidad lo utilizamos de u n a manera
heterodoxa. Incluimos all a los miembros de distintos tipos de
grupos sociales y culturales y observamos cules son los lazos
que los unen. As, por ejemplo, los miembros de u n "steel band"
conforman un tipo de comunidad; los sindicatos, grupos religio-
sos. T h e Best Village"1 y algunos sectores del movimiento de
mujeres pueden ser considerados como comunidades, en este
sentido. Los lazos que unen a estos grupos tienen ciertas carac-
tersticas particulares que determinan las acciones y respues-
tas de cada comunidad.
Cualquier intento por estudiar la respuestas de la "fami-
lia", bien sea como grupo unido por lazos de parentesco, o bien
como comunidad, debe tener presente que la poblacin caribea
no es homognea. Por el contrario, est conformada por grupos
raciales y tnicos que han vivido diferentes trayectorias hist-
ricas y de clase. As, por ejemplo, es m u y importante considerar
las diferencias lingisticas dentro del Caribe angloparlante. E n
otras palabras, la regin caribea es una unidad heterognea
en la cual deben reconocerse tanto sus puntos fuertes como sus
debilidades. E s necesario recuperar tanto la historia de cada
grupo racial o tnico en el momento de arribo al Caribe, como los
procesos de reconstruccin posterior de la familia. Las familias
de cada grupo tnico asentado en el Caribe h a n vivido un
proceso de transformacin en cuanto a su estructura y fun-
ciones. Se han modificado las relaciones hombre-mujer; los m a -
trimonios y parejas formadas entre miembros de distintos
grupos tnicos han dado lugar a un amplio espectro de mezclas
raciales y culturales. Estos factores estn presentes dentro de
las dos definiciones usadas en este trabajo.

Familia

L a literatura sobre la familia caribea es vasta y abun-


da en definiciones. Todos esos estudios tienden a caracterizarla
a partir de la matrifocalidad, la duplicidad de normas en el
ejercicio de la autoridad y en los asuntos sexuales, y del hombre
ausente o visitante. Nuestra concepcin de familia proviene de
una tradicin de investigacin de campo en las sociedades
euroamericanas, en las cuales el modelo familiar es el nuclear
(pareja casada e hijos). Si bien existen intentos serios para
comprender la estructura y conducta del pueblo caribeo den-
tro de grupos de parentesco, pocos investigadores del Caribe
han podido superar esa visin deformada, utilizada por inves-
tigadores europeos, americanos e incluso caribeos entrenados
en Europa o en Estados Unidos. Igual que en muchos otros as-
pectos de la vida caribea, esto explica el grado de interiori- 1. La competencia del Beat
zacin de valores y normas europeas y americanas. Village esun conuraocultural anu al
que constituye u n acontecimiento
U n primer avance en ese sentido se refleja en los nacional en Trinidad y Tobago desde
recientes estudios sobre migraciones efectuados en la regin, y 1962. U n cierto nmero de pueblos
en los puntos de vista emitidos por algunos observadores del pas exhiben su talento y crea-
tividad cultural. La familia del pue-
actuales del Caribe. E n estos estudios y comentarios se destaca blo que participa en esta actividad a
la importancia de analizar las relaciones de parentesco de lo largo de todo el ao se conoce como
manera crtica, abandonando las nociones estticas del hombre Best Village.

Caribe I 170
irresponsable y ausente en las estructuras familiares. Porque
hasta hace poco en todos los estudios sobre familia se conside-
raba que el hombre era u n visitante pasajero, unafigurairres-
ponsable, marginal y ausente en la familia, lo cual generara es-
tructuras de personalidad inestables que afectaran la relacin
entre el hijo y la madre y la estabilidad de la familia en general.
El nuevo enfoque recupera los nexos entre los hermanos, los
vnculos familiares ampliados, las relaciones con sujetos que
han participado en prcticas de prstamo de hijos y con los de
hogares donde la madre est ausente y existe solamente la
relacin padre-hijo, destacndolos como factores importantes
en la constitucin o mantenimiento de la estabilidad. Estos
puntos de vista contrarrestan la nocin de que los hogares
matrifocales o aquellos donde la madre est ausente carecen de
estabilidad, pero de una estabilidad cuyo modelo se basa en la
familia nuclear.1
Otro asunto que ha ocupado a los estudiosos de la
familia caribea y que sigue preocupando a los legisladores,
educadores, psiclogos y trabajadores sociales es la incidencia
de nacimientos ilegtimos. Las cifras indican que entre el 50 y
el 80 por ciento de los nios nacidos en el Caribe son ilegtimos.
E n un simposio sobre el tema, realizado en Curazao en 1987, se
inform que segn una investigacin efectuada en 1985, el 50%
de los nios nacidos en la isla era ilegtimos. Dorian Powell* se-
ala que aproximadamente el 70% de todos los nacimientos en
el Caribe ocurre dentro de parejas no legalizadas. Los argu-
mentos y explicaciones de los autores que analizaron las
estructuras familiares del Caribe en las dcadas del 50 y 60,
aducan que la causa de las elevadas tasas de ilegitimidad se
deba a la promiscuidad de los negros. Segn Herskovits sta
2. Esta opinin fue ex-
es una herencia de los esclavos que vinieron de frica, donde se
presada por la Dra. Rosina Wilta- practicaba la poligamia. Hoetink, en cambio, observ que a los
hire-Brodber, quien est realizando esclavos no se les permita casarse; los responsables del nio
u n estudio sobre las migraciones en eran el a m o y la madre, nunca el hombre. Dubois y Frazer des-
el Caribe.
3. Dorian Powell. Caribbean tacan la separacin de la mujer y el hombre durante el perodo
w o m e n and theirrasponeesto fami- del comercio de esclavos. E n relacin con el lapso posterior a la
liar experiences. Social and Econo- esclavitud, Smith seala que el antiguo esclavo no poda encon-
mic Studies, vol. 35, n' 2, junio 1986,
p. 83-130.
trar una fuente de ingresos que le permitiera sustentar a una
4. A J . Marks. M a n vrouw familia; en consecuencia, procreaba pero no se casaba con la
en Huishoudgroep, D e Afro-Ameri- madre. Oscar Lewis busca una respuesta en la "cultura de la
kaanse familie in the samenlivingin pobreza" que segn l, obligaba a la mujer a concebir una y otra
Curaao, Leiden, 1973; Stanford N .
Gerber; K n u d Rasmusen. Further vez con diferentes hombres, tratando de encontrar alguno que
reflections on the concept of matri- pudiese cuidar de ella y de sus hijos.4 Tambin se consideraba
focality and its consequences for que para los hombres caribeos es m u y importante tener sus
social science research. E n Arnaud
F . Marks y Rene A . Romer (eds). Fa-
propios hijos; cuando una mujer que ya es madre se relaciona
mily and kingship in Middle con u n hombre, ste suele pedirle que tenga u n hijo con l. Si
America and the Caribbean, p. 676- despus de tenerlo, el hombre se va, tendr que hacer lo m i s m o
687. Leiden, 1978; Stanford N . Ger- con el prximo y finalmente ser una mujer soltera con muchos
ber (ed.). The family in the Carib-
bean. Puerto Rico, 1973. hijos. Esta situacin persiste hoy en da entre algunos grupos
6. L . Mathewa; S.G. Lee. sociales. La explicacin histrica de la matrifocalidad en el C a -
Matrifoality re-considered: the ca- ribe incluye la tesis de que esta estructura familiar es una for-
se of the rural afro-guyanese family. m a caribea de un desarrollo trunco o interrumpido de las es-
E n Arnaud F. Marks y Rene A . R-
m e r (eds). Family and kingship in tructuras africanas.B
Middle America and the Caribbean. Durante mucho tiempo, la mayora de los autores,
Leiden, 1978. vinculados como estaban a sus puntos de referencia, se aferr

Caribe I 171
a tres criterios bsicos de anlisis: la residencia c o m n del
grupo; la cooperacin econmica; y el papel de la reproduccin.
N o obstante, a medida que avanzaba la investigacin, estos
criterios se volvieron insostenibles; entonces se introdujo la
distincin entre familia y hogar.* Solien, por ejemplo, encontr
que algunos hogares no incluan a u n a familia tal como se la
define de ordinario; los hogares y las unidades familiares m u y
a m e n u d o no coincidan; el padre en algunas ocasiones sola
vivir con su propia madre y en otras unidades residenciales vi-
van sobrinas o sobrinos, u n hermano soltero o una ta anciana.7
E n este sentido, las transformaciones de la sociedad
tienen efecto y modifican las familias y los hogares. L a ilegiti-
midad generalizada y el elevado nmero de nios, por ejemplo,
a m e n u d o han generado la prctica del prstamo de nios entre
parientes o amigos. L a transferencia del padre al "guardin*
generalmente se considera como una conducta normal y tiene
lugar fuera de formas institucionales, tales como adopcin y
proteccin. Los adultos, parientes o no, que viven dentro o fuera
de la casa, en el m i s m o pas o en el exterior, completan el sis-
tema familiar y realizan varias funciones que incluyen la aten-
cin al nio, el suministro de recursos para su educacin, la
transmisin de normas y valores culturales y, en general, todas
las responsabilidades relacionadas con el nio que han reci-
bido. Los padres pueden o no recibir una compensacin del
guardin o corresponder al favor prestando ciertos servicios a
la persona que recibe al nio. Los padres reciben compensacio-
nes principalmente cuando en estas situaciones intervienen
personas de diferentes clases sociales; entonces se trata de un
canje, casi de una transaccin comercial. E n ocasiones el prs-
tamo de nios tambin ocurre con facilidad sin que haya ningn
motivo econmico. U n nio puede ser transferido a u n familiar
o amigo que no tenga hijos; el hijo de u n familiar muerto puede
ir a vivir con u n pariente o amigo cercano de los padres, despus
de pasar temporadas con esa persona; los nios pueden formar
parte de otro hogar que no sea el de sus padres por lapsos pro-
longados; especialmente durante la infancia, para poder asistir
a la escuela, servir de compaa o por cualquier razn prctica
o emocional. Parece entonces que los arreglos familiares son
respuestas de adaptacin a las circunstancias econmicas,
sociales, culturales y ecolgicas. Los patrones de poblamiento,
las transformaciones estructurales en el campo, los cambios en
los patrones de ocupacin y otros aspectos de la vida, modifican
la familia y los hogares.
El prstamo de nios tambin puede considerarse como
parte de u n amplio rango de los sistemas de apoyo que existen
histricamente en la sociedad caribea. Estos sistemas con-
templan, por ejemplo, acciones colectivas para construir una
casa o para trabajar la tierra, por las que no se recibe una com- 6. Edith Clarke. M y mother
who fathered m e : study ofthe fami-
pensacin material. ly in three selected communities in
E n el caso de las actividades agrcolas, esos sistemas de Jamaica. Londres, 1957.
apoyo afectan las formas de propiedad familiar de la tierra. E n 7. Nancie L. Solien. House-
hold and family in the Caribbean.
el Caribe, todos los hijos, sean o no de u n matrimonio, sean o no E n Michael Horowitz (ed.). People
de la m i s m a madre o del mismo padre, heredan la tierra de un and cultures of the Caribbean. N e w
propietario o propietaria que muere. La forma en que funciona York, 1971.

Caribe I 172
el sistema contradice las leyes de la herencia, basadas en los
sistemas legales de la Madre Patria (Inglaterra, Pafses Bajos)
vigentes en la regin. La cultura del pueblo ha creado normas
especficas que rigen el uso y transmisin de las tierras, las
mismas que contribuyen a la solidaridad y cohesin de la
familia. Los miembros se vinculan entre s a travs de una serie
de actividades repetitivas que exigen la cooperacin y el ajuste
mutuo. Segn la prctica cultural, la tierra de la familia no
puede ser vendida*
Algunas prcticas establecidas histricamente como la
que se acaba de citar, y la dificultad para alejarse de sus valores
culturales y sociales, constituyen la respuesta de la familia a las
leyes, reglamentos y nuevas polticas gubernamentales, que no
consideran, como deberan, dichas prcticas. As, la respuesta
familiar suele estar determinada por el choque entre sus insti-
tuciones culturales y el orden establecido. Esto es cierto no slo
en el caso de las leyes que rigen la propiedad de la tierra y la he-
rencia, sino tambin en la administracin de la seguridad
social, cuyas reglas ignoran las realidades sociolgicas y cultu-
rales de los sistemas familiares u hogares.
Las instituciones y las manifestaciones culturales en el
Caribe reflejan en cierta medida el desarrollo de formas de
resistencia individual y colectiva al esclavizamiento,' que es
una constante entre los pueblos caribeos. E n un nivel indivi-
dual estas formas estn relacionadas con las funciones de la fa-
milia, y en u n nivel m s amplio, por la comunidad.
L a complejidad de la familia y de la comunidad caribea
es consecuencia de las diferentes historias sociales vividas por
distintos grupos raciales y tnicos que conforman ese pueblo
caribeo. S u fusin, mezcla y reconstruccin estuvieron mar-
cadas por la discriminacin y las desigualdades. La poblacin
de origen africano tiene u n a historia sin poder, frente a los de
origen europeo o asitico. Mientras stos pueden recuperar los
nombres de sus antepasados, el pueblo afrocaribeo no puede
hacerlo, ya que no tiene origen y, en consecuencia, aparente-
mente no existe; no tener u n nombre refleja su experiencia de
esclavizamiento, que repercute en las relaciones entre las
razas, independientemente de su fusin y mezcla que pueden
ser accidentales. Cuando el punto de referencia no es la cultura
asitica o la occidental, se supone que la persona es ignorante.10
Entre los afrocaribeos la duda persiste en la raz del alma, tal
como lo dijo Franz Fanon," hecho que ahonda la complejidad de
8. Edith Clarke. Land tenu- las familias y de las comunidades en el Caribe, especialmente
re and the family in four selected
communities in Jamaica. E n M i -
cuando la fusin y la mezcla se institucionalizan a travs del
chael Horowitz (ed.). Peoples and matrimonio y la procreacin. M u y poco se ha investigado sobre
cultures of the Caribbean, p. 201- la solidaridad interna o cohesin de estas nuevas formaciones
243. N e w York, 1971. familiares, sobre su capacidad de adaptacin a las transfor-
9. El trmino esclavizamien-
to se utiliza en higar de esclavitud maciones de una sociedad en la cual tienen que sobrevivir y
para enfatizar que las personas tra- funcionar como personas. Autores como A i m Csaire y Franz
das al Caribe desde Africa no eran es- Fanon entregan sugerencias que ayudan a comprender esta
clavos en ese continente, sino que
fueron esclavizados en el Caribe.
problemtica. Fanon cita la historia de Mayotte Capecia para
10. Jean Casimir. La cultura ilustrar que el autntico amor entre u n a mujer negra y u n
oprimida. Mxico, 1980, p. 66. hombre blanco sigue siendo inalcanzable, si antes no se ha
11. Franz Fanon. Black skin, eliminado ese sentimiento de inferioridad que parece ser el
white marks. N e w York, 1982. p. 66.

Caribe I 173
indicador de la visin del m u n d o que tienen los negros. E n Je
suis Martiniquaise, Capecia formula una observacin profun-
damente inquietante: " M e hubiera gustado estar casada, pero
con u n hombre blanco. U n a mujer negra, nunca es respetable
a los ojos de un blanco, an cuando la quiera. Y o lo aprend".ia
A d e m s del prejuicio racial en la conciencia del blanco,
la esclavitud dej u n legado lamentable: asociar la nocin de
blancura con la riqueza y el poder. A los negros se les ha incul-
cado u n prejuicio contra s mismos y la negrofobia, la autodis-
criminacin. Muchas mujeres antillanas suean con tener un
lujo ilegtimo de un hombre blanco.1* As pues, la persona negra
que se propone ascender socialmente lo hace mutilando dra-
mticamente su identidad, la identidad de su existencia hist-
rica. Divorciada de los valores originales, la persona negra to-
m a la blanca como modelo de identificacin, como la nica po-
sibilidad de convertirse en persona.14

Comunidad

La comunidad funciona con los mismos parmetros que


la familia: responde a las transformaciones a medida que las
transformaciones la impactan y modifican. Sus miembros han
desarrollado sistemas de apoyo mutuo con el fin ltimo de so-
brevivir. C o m o la comunidad es bsicamente homognea en
trminos raciales, este factor no influye mucho a nivel interno.
M s an, no pertenecer al grupo de parientes significa que las
consecuencias inmediatas y automticas de lo racial estn
ausentes. Los blancos locales caribeos, por ejemplo, constitu-
yen una comunidad; sus miembros tienen caractersticas eco-
nmicas, polticas y sociales similares, aunque no siempre com-
parables . Histricamente, la constitucin de esta familia se
inici como lite nacional. E n Curazao, por ejemplo, varias ge-
neraciones de blancos eran empleados pblicos y administrado-
res, hacendados y dueos de barcos, con posiciones heredadas
de la colonia. Durante m u c h o tiempo eran los nicos que envia-
ban a sus hijos a estudiar a Holanda; la mayora de sus hijas se
casaba con capitanes holandeses, oficiales de la marina o altos
funcionarios del gobierno que llegaban al pas. E n tanto que
grupo, se consideraban los transmisores de la cultura
holandesa.18 Pese a que este grupo ha sufrido ciertas modifica-
ciones en su estructura, sigue respondiendo como familia a las
transformaciones econmicas y sociales hasta el presente.
Muchos otros miembros de la poblacin de clase media
negra o mestiza que, m s avanzado el siglo veinte, estudi en 12. Ibid., p. 42.
13. Daniel Gurin. Les Anti-
Holanda, tambin se casaron con holandeses, pero existe una lles dcolonise. Pars, 19S6. p. 84-
significativa diferencia con el grupo anterior. Mientras en ese 85
caso las blancas se casaban con hombres blancos, en el grupo de 14. Neusa Santos Souza. Tor-
narse negro. Ro de Janeiro, 1983. p.
negros o mestizos los hombres se casaban con mujeres blancas,
18.
quienes, en la mayora de los casos, seguan a sus esposos de 15. E m y Maduro. Nos a bai
regreso a la isla. Este grupo est integrado principalmente por m a n d a . E n Gert Oostindie y E m y
profesores, quienes aportaron nuevos elementos contrastantes Maduro. In het land van de Over-
heeraerll antillianen en surinamera
a sus familias de origen, y desarrollaron nuevas agrupaciones in Nederland 1634-1667-19S4. Dor-
familiares que responden de manera particular a las transfor- drecht, Holanda, 1986.

Caribe I 174
maciones sociales. L a corriente hacia Holanda continu hasta
hace poco, aunque no se conoce si se ha mantenido el mismo pa-
trn de matrimonios de la generacin anterior.
El conjunto de "steelband", que se aproxima a una insti-
tucin familiar, es m s que un grupo musical. Sus miembros
estn vinculados por el poder que encuentran en el instrumento
y en la banda para darse valor como personas. Refleja una res-
puesta de los negros del Caribe a la falta de poder, como el boxeo
lo es a travs de la lucha individual. Pertenecer al "steelband"
les otorga privilegios, status e identidad; con los aos, han res-
pondido, en tanto que comunidad, a las transformaciones de la
sociedad. Los cambios en la calidad de la vida comunitaria, de-
bido en parte al influjo de elementos externos, han dado nueva
forma a los conjuntos de "steelband". Los incentivos materia-
les, que favorecen ciertos roles y excluyen otros, afectaron la
divisin del trabajo dentro de las bandas. Para que un grupo de
"steelband" pueda tocar en la calle, que es el sitio tradicional de
presentacin, hay que transportar los tambores; as en el grupo
hay no solamente "intrpretes" sino tambin "cargadores de
tambor". Hasta hace poco ambos eran igualmente importantes,
pero ahora la situacin cambi: los intrpretes son m s impor-
tantes que los cargadores. E n consecuencia, todos quieren
tocar y m u y pocos quieren cargar el equipo. La penetracin de
la msica de disc-jockeys y el uso de amplificadores tambin ha
alejado a las bandas de la calle. Las bandas, a su vez, han cre-
cido e incluyen a numerosos msicos, no necesariamente de la
m i s m a comunidad. C o n estos cambios, la banda ya no es la or-
questa de la comunidad, la cual en cierta forma interpreta y
canta sus vidas, tal como dijera Lovelace,M pero el nexo de apoyo
todava subsiste.
Otro ejemplo de comunidad es el "Best Village", una
expresin dramtica de cultura popular de base comunitaria
originaria de Trinidad y Tobago. El acontecimiento, que tiene
lugar durante un lapso de tres meses, es esperado ansiosamen-
te por todos los pueblos escogidos. Durante muchos aos ha
constituido una competencia cultural entre pueblos del pas. El
espritu de poder y confianza en s m i s m o , que reflejan las pre-
sentaciones de cada pueblo, los une tanto con el grupo del pue-
blo como con la familia del "Best Village" (aproximadamente
120 pueblos de Trinidad y Tobago). El carcter familiar del
"Best Village" se manifest claramente cuando hace poco este
grupo se present como una comunidad, respondiendo a nuevas
decisiones que iban a interferir con esta competencia anual. L a
respuesta de la comunidad del "Best Village" fue organizar y
montar sus presentaciones, independientemente del financia-
miento y del respaldo del gobierno.
L a ltima palabra en complejidades y fascinaciones de
la familia caribea no ha sido dicha todava. Se han citado al-
gunos aspectos para caracterizar algunos sectores de la pobla-
cin que responden a transformaciones sociales. Los siguien-
tes prrafos se refieren a las tendencias actuales del desarrollo
econmico y social del pueblo caribeo. Los aspectos tratados
tienen porfinalidadindicar reas que exigen una reflexin y un
lt. Earl Lovelace. The dragon
cuidadoso anlisis. Algunos autores ya han empezado a hacer-
cant't dance. Essex, 1979. lo.

Caribe I 175
Continuidad en el cambio

A pesar de que los perodos de esclavizamiento y colonia-


lismo de la metrpoli ya han desaparecido, las formas y estruc-
turas que establecieron en la vida social, econmica y poltica
todava subsisten, aunque modificadas. El tringulo negro-
pardo-blanco sigue determinando los elementos bsicos del po-
der en todos los mbitos.
E n trminos polticos, la antigua clase administrativa
colonial de blancos cedi el paso a la clase intermedia de pardos-
negros, de tal forma que hoy en da la mayora de los gobiernos
regionales est en manos de polticos del lugar, de ministros del
gobierno, empleados pblicos y tcnicos administrativos.17 N o
obstante, Casimir, Cesaire, Fanon y Lovelace nos vienen a la
memoria cuando reconocemos las limitaciones de los dirigentes
endgenos, porque an persiste en ellos una percepcin de in-
ferioridad, una ignorancia del sistema y una falta de reconoci-
miento y valoracin de s mismos y de la resistencia, lo que ha
constituido la constante histrica de la vida del pueblo caribe-
o.
Cuando se cre la economa de las haciendas de caa, en
el perodo posterior a la independencia, los distritos agrcolas
de la regin quedaron desprovistos de recursos, debido a que los
gobiernos adoptaron la industrializacin como la principal he-
rramienta de desarrollo para aumentar la riqueza y el ingreso
nacional. Pero la moderna revolucin industrial en el Caribe se
redujo a un breve lapso de unos 25 aos aproximadamente. Ac-
tualmente, los pases caribeos se orientan principalmente
hacia el sector servicios, de los cuales el turismo es el rubro m s
importante. Otros servicios que crecen son los bancrios, que
en Curazao representan 53% de los ingresos totales del go-
bierno. El crecimiento del sector servicios se observa en el
transporte (mantenimiento de barcos, reparaciones, insta-
laciones para trasbordo en Curazao; servicios de computacin
en Barbados y Jamaica) y en la industria del turismo, que
incluye actividades relacionadas con la culturafsicay los con-
cursos de belleza.
U n o de los mayores problemas de estos pases es el de-
sempleo, particularmente entre los que ingresan al mercado de
trabajo. E n u n estudio reciente sobre las perspectivas de e m -
pleo en el Caribe, se determin que la estructura de edades de
la poblacin, el sexo de los que buscan empleo y las migraciones,
son importantes factores que deben considerarse cuando se
analiza el desempleo. El aumento absoluto y proporcional del
empleo requerido es mayor para los hombres que para las m u -
jeres, debido a que las proporciones de hombres empleados
aumentan entre los 30 y 45 aos. E n muchos pases del Caribe
este grupo de edad se ha duplicado en un lapso de 20 aos. T a m -
bin ha aumentado el nmero de mujeres que buscan trabajo en 17. Gordon Lewi*. The con-
temporary Caribbean: general o-
todos los grupos de edades. Las expectativas sociales y la verview. Washington, 1985.

Caribe I 176
educacin, particularmente entre las jvenes, llevan cada vez
m s a que busquen empleo e independencia. A d e m s , en todos
los pases se observa una tendencia a contraer matrimonio o a
formar pareja m s tarde. Esto significa que la edad promedio
en la cual la mujer se dedica a ser a m a de casa a tiempo completo
- si es que lo hace - est aumentando. Los nuevos empleos que
pueden crearse en las lneas de montaje de las plantas m a n u -
factureras en las zonas libres probablemente absorbern m a n o
de obra femenina. Las razones de esta preferencia han sido
estudiadas ampliamente.1*
Las polticas de fomento al empleo no han logrado una
mayor igualdad y rangos m s amplios de seleccin, ya que los
grupos en desventaja no estn preparados para contribuir de
manera productiva a la economa. Si bien es cierto que las ex-
portaciones han aumentado en las zonas de procesamiento, ello
ha ocurrido en forma m u y separada del sector manufacturero
local. Este tipo de desarrollo ha sido m s notable en Hait, Re-
pblica Dominicana, Barbados, Santa Luca y Jamaica. Las ex-
portaciones de esta zona comprenden productos ensamblados,
cuyos componentes son todos importados.
E n algunos pases, por ejemplo Jamaica, y en cierta
medida Santa Luca y Dominica, se est desarrollando un co-
mercio internacional de bienes y servicios. L a diaspora del pue-
blo caribeo ha abierto u n mercado externo para las comidas
tpicas, los productos tropicales, las plantas y las especies. Las
familias envan para la venta productos, en pequea escala, a
miembros que residen en los pases de la metrpoli. Algunas de
estas iniciativas familiares se han transformado en empresas
establecidas. E n el caso de Suriname, donde la escasez de pro-
ductos bsicos se ha convertido en u n problema, los miembros
que viven en la metrpoli hacen envos a sus familias. E s inte-
resante observar que el Estado no ha reprimido sino que ha per-
mitido estos intercambios, estableciendo ciertas disposiciones
restrictivas en relacin con el tamao de los paquetes y la
frecuencia de los envos.
Los pases dependientes del petrleo sufrieron, particu-
larmente con la disminucin del precio internacional, que in-
cluso ha llevado al cierre de grandes refineras en Aruba y C u -
razao. E n Curazao, la refinera fue puesta de nuevo en funcio-
namiento bajo u n nuevo sistema.
Los gobiernos reconocen que es necesario aplicar
polticas de desarrollo a fin de utilizar de manera m s produc-
tiva los recursos existentes, particularmente los recursos hu-
manos. D e hecho han probado diferentes polticas econmicas
destinadas a incrementar la eficiencia y a estimular las ex-
portaciones. Desde mediados de la dcada de los 70, se han
debilitado muchas exportaciones tradicionales de la regin.
18. Lynn Boflea. The impact ofwor- Los intentos por encontrar soluciones dentro del mbito de la
king class women' employment on economa internacional no han dado los resultados esperados.
household organixation in Kingston, Algunas medidas propuestas se basan en una serie de acuerdos
Jamaica. Tesia de doctorado. N e w
Jersey, Rutgers University, 1981; comerciales especiales: la Iniciativa de la Cuenca del Caribe
Sonia M . Cuales. W o m e n , repro- (CBI), Estados Unidos, C A R I B C A N , Canad; L o m , C o -
duction and foreign capita] in Cura- munidad Econmica Europea. La Iniciativa de la Cuenca del
cao. CarafMach Forum, vol. 1, n* 2,
1980, p. 75-87.
Caribe est contribuyendo a la creacin de empleos en algunos

Caribe I 177
pases, a travs de acuerdos para instalar plantas manufactu-
reras tipo enclave orientadas a la exportacin en zonas de libre
comercio. Esto ha generado empleo para un grupo de mujeres
no especializadas que, o bien no h a formado parte de la fuerza
de trabajo activa anteriormente, o que sale del sector informal,
especialmente del servicio domstico, para buscar salarios lige-
ramente m s altos en las fbricas. L a consecuencia de las
extrategia8 de rotacin de empleo aplicadas en esas fbricas y
su carcter voltil tienen efectos negativos en la estabilidad del
ingreso en los hogares. Los efectos sociales de los acuerdos de
L o m y C A R I B C A N , as como las respuestas de las familias y
los hogares a estos acuerdos, an no han sido estudiados.
E n trminos sociales, el perodo posterior a la inde-
pendencia derrumb las viejas y rgidas estructuras en las cua-
les todos "conocan su lugar'', determinado por raza-color-iden-
tificacin tnica y origen de clase. Ahora ocurre una situacin
extraa, u n a lucha desesperada de los individuos, cada uno
tratando de hundir al otro en frenticos esfuerzos por eliminar
el competidor y quedar en la cspide cual cangrejos debatin-
dose con frenes en u n barril, olvidando el respeto y la
reputacin.19 El status ha sido reemplazado por el contrato; lo
que uno es suele ser m s importante que quin es uno. El factor
clave para esta transformacin es la enorme expansin de la
educacin. Con el correr de los aos, las instituciones de ense-
anza de la regin y las posibilidades de educacin que ofrecen
las respectivas "madres patrias" han permitido a u n mayor
nmero de personas ascender desde las escalas sociales de los
pobres. Segn Gordon Lewis, la eduacin de masas ha fomen-
tado revoluciones sociales silenciosas.**
Las desigualdades en las esferas econmicas se reflejan
dentro de las familias y de las comunidades. Entre los princi-
pales problemas sociales que afectan a los pueblos caribeos de
hoy estn las drogas, el alcoholismo, la violencia familiar (in-
cesto, agresiones a la esposa, abusos contra los nios y las ofen-
sas sexuales).
Las inadecuadas disposiciones gubernamentales para
controlar estos problemas y los del desempleo, subempleo,
vivienda e inseguridad han llevado a las familias y a las comu-
nidades a buscar soluciones innovadoras, con las cuales sus
miembros estn respondiendo de formas m u y creativas y origi-
nales. Comunidades como S I S T R E N , un colectivo de Jamaica
mejor conocida por su trabajo de teatro popular y talleres dra-
mticos de solucin de problemas, ha atacado desde adentro
necesidades urgentes que afectan a la mujer en la sociedad
jamaiquina y est ampliando su cobertura y su impacto para
incluir a otras partes de la regin.
Los agentes de desarrollo suelen describir las respues-
tas de la poblacin y la crisis como mecanismos o estrategias de
supervivencia familiar. Este es el caso de la integracin de la
familia al llamado sector informal que crece significativamente
19. Meryl James-Bryan.
en el Caribe. Este sector informal incluye actividades econ- Youth in the English-speaking Cari-
micas que sin ser ilegales, no utilizan organizaciones formales bbean: the cost of dependent deve-
para la produccin, distribucin y consumo. U n a persona y su lopment. C E P A L Review, n a 29,
agosto 1986. p. 137.
familia constituyen la unidad bsica de la economa informal; 20. G . Lewis, op. cit., p. 5.

Caribe I 178
sus actividades estn orientadas a la supervivencia econmica,
al bienestar y a la bsqueda de beneficios de una manera su-
m a m e n t e individualista. La comercializacin de legumbres e-
fectuada por mujeres en el Caribe oriental, por ejemplo,
pertenece a esta categora. Las mujeres que realizan esta
actividad han sido llamadas "hucksters", "higglers" traficantes
o especuladoras; adquieren los productos directamente de pe-
queos agricultores, que a m e n u d o residen en reas remotas de
otros pases, y los venden en los pases vecinos. E n los ltimos
tiempos esta actividad tambin incluyeflujoscomerciales de
otros bienes tales como ropa, zapatos y carteras, artculos elec-
trnicos, comestibles y otros materiales. E n algunos casos los
movimientos comerciales van m s all de las fronteras geogr-
ficas del Caribe. Este tipo de economa clandestina est expl-
cita y legalmente sancionada por el Estado. N o obstante, cons-
tituye un aspecto integral de la actividad econmica de una so-
ciedad."
El aumento de la instruccin primaria, las oportunida-
des de educacin, los cambios en los estilos de vida, los patrones
alimenticios, las modas importadas, el mejoramiento de los
medios de transporte y las posibilidades de infraestructura han
propiciado el desarrollo social, en algunos casos. Los miembros
m s ancianos de la familia, particularmente en ciertos grupos
tnicos, participan m u c h o m s en las actividades al aire libre.
Por otra parte, ciertos cambios en las relaciones interpersona-
les dentro de las familias tienen u n efecto confuso sobre sus
miembros. L a respuesta suele ser alejarse de las creencias
religiosas tradicionales y unirse a nuevos movimientos religio-
sos, con frecuencia importados.
D e cualquier manera, la familia debe fortalecer la capa-
cidad de lucha de sus miembros a fin de contribuir al avance de
la sociedad.

21. Georg K . Dann*. A n inte-


Ajustes estructurales y
grated perspective of the under- sus consecuencias
ground economy: the case of Guyana.
Ponencia presentada en The Firta
Conference of Caribbean Economist,
Kingston, Jamaica, 1987.
22. El "Entendimiento de N a - Mientras los gobiernos caribeos se debaten con los pro-
ssau" incluye una serie de polticas blemas de desempleo, los bajos niveles de autosuficiencia en la
adoptadas en la Sexta Conferencia produccin alimentaria y las dificultades de la balanza de pa-
de Jefes de Gobierno de los Estados
del Carkom, realizada en Nassau, gos, en 1984 se aprob un programa de ajustes estructurales. Si
Bahamas, en julio de 1984. A n no se bien este programa incluye mecanismos para reducir los costos
ha evaluado los verdaderos costos so- sociales a corto plazo que conlleva ese ajuste, en la prctica las
ciales para la regin.
medidas tomadas por los gobiernos en el contexto del "Enten-
23. Peggy Antrobus. Gender
implications of the debt crisis in the dimiento de Nassau" (The Nassau Understanding) han afecta-
Commonwealth Caribbean. The ca- do a las familias, especialmente a las m s pobres."
se of Jamaica. Ponencia presentada U n estudio reciente realizado por Peggy Antrobus"
en The First Conference of Cari-
bbean Economist, Kingston, Jamai- sobre los efectos de los ajustes estructurales en el caso de
ca, 1987, p. 3-4. Jamaica seala que habr una concentracin de la produccin

Cari* / 179
dirigida a la exportacin; u n a reduccin en los servicios so-
ciales; devaluaciones continuas del dlar jamaiquino; libera-
cin de las importaciones; y eliminacin de los subsidios ali-
menticios y de los controles de precios en los bienes de consumo.
Las consecuencias especficas para los pobres incluyen: 1 ) re-
duccin del ingreso por el aumento del desempleo; 2) aumento
de precios de los productos bsicos, derivados de la eliminacin
de los subsidios para los alimentos y de las devaluaciones; 3) in-
cremento del presupuesto pblico destinado al pago de la deuda
y a gastos militares junto a una disminucin del presupuesto
para servicios sociales.
El deterioro de la calidad de la vida est provocando una
desintegracin de las familias. Las presiones sobre los recursos
familiares y la incapacidad de sus miembros para mantener los
mecanismos de apoyo tradicionales, tienden a afectar las nor-
m a s y valores tradicionales. As las funciones tanto de las fa-
milias como de las comunidades han entrado en una etapa de
mayores transformaciones.
Los hogares estn alterando sus funciones productiva y
reproductiva, para responder a los nuevos patrones internacio-
nales de produccin y generacin de ingresos, entre ellos el e m -
pleo en u n sector manufacturero cuya produccin se destina a
las exportaciones en zonas de libre comercio; la produccin in-
dustrial a domicilio, donde el fabricante entrega productos se-
miacabados para que el trabajador los termine en su casa. El
crecimiento del sector informal tambin ha transformado las
funciones familiares. Este sector abarca u n amplio rango de
actividades econmicas realizadas en forma autnoma por el
trabajador con la colaboracin de los miembros de la familia,
parientes o no.
Pese a estos cambios, se mantienen las funciones re-
productivas tradicionales, tales como atencin de los nios,
obtencin de alimentos para el hogar y participacin en actos
culturales, que siguen siendo importantes en la vida del pueblo
caribeo (asistencia a funerales y velorios, cuidado de los enfer-
m o s y los ancianos, prctica de cultos religiosos, etc). E n Guya-
n a y Suriname, a raz de las restricciones a las importaciones
han aparecido formas nuevas de explotar los recursos locales
para cubrir las necesidades particularmente en el consumo de
alimentos. Asimismo, el trabajo de S I S T R E N en Jamaica, el
Teatro Foro en Curazao, el Proyecto de Tradiciones Indgenas
de Trinidad y Tobago, el grupo M O F O Theatre Unit en Su-
riname, y muchos otros, constituyen mecanismos existosos pa-
ra atacar los problemas econmicos y sociales de la regin cari-
bea.
L a cultura caribea y sus instituciones han constituido
la principal herramienta de lucha de ese pueblo. Las formas
culturales, que han ayudado a mantener la esperanza y a crear
nuestra fortaleza pasada, deben ser valoradas y traducidas por
las familias y las colectividades como elementos de apoyo para
definir el desarrollo endgeno en la regin.

Caribe I 180
Conclusiones

E n este trabajo se ha definido a la familia del Caribe de


dos formas: la familia y la comunidad, a fin de mostrar que estas
sociedades responden a las transformaciones de muchas m a n e -
ras y a travs de una variedad de unidades sociales.
E n el Caribe, la raza, el color, la etnia y la clase deter-
minan las estructuras y funciones de las familias y de las comu-
nidades. El reciente vuelco de la economa de la regin, s u m a -
mente dependiente y estrechamente vinculada a los impactos
externos, ha afectado seriamente las estructuras familiares y,
por lo tanto, su capacidad de alcanzar "un desarrollo con faz hu-
m a n a " por sus propias manos.
Sin embargo, la capacidad creativa del pueblo caribeo,
fundada en una experiencia histrica de lucha contra la falta de
poder, ha encontrado formas nuevas de salir a la superficie que
deben respaldarse a fin de fortalecer la identidad cultural. El
arte autctono y las relaciones sociales tradicionales no deben
ser vistos como obstculos para el desarrollo, que se confunde
demasiado a m e n u d o con crecimiento econmico.La Organiza-
cin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la
Cultura ( U N E S C O ) marc u n hito con la resolucin adoptada
en la conferencia mundial celebrada en Mxico en 1982, cuando
acord que el desarrollo cultural es una condicin previa para
el progreso.
Las posiciones occidentales sostienen que la estabilidad
es la condicin que abre el camino para el desarrollo, y asumen
que nuestros patrones familiares conspiran contra el desarro-
llo. Quizs es necesario empezar a ver con otros ojos las con-
diciones que predominan en el Caribe, en relacin con los m o d e -
los de estabilidad. Importa acaso que la estructura familiar
del Caribe se desarrolle tal como lo hace? Hasta qu punto es
importante el concepto de "familia" y los patrones que adopta,
en la determinacin del desarrollo?
E n el espritu de lo dicho se puede afirmar que en la ri-
queza de su cultura el pueblo caribeo encontrar fuerza y con-
fianza en s mismo, no slo para sobrevivir sino tambin para
construir u n futuro propio.

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Caribe I 183
Anexos
Las autoras

Diana Avila Paillette


Centro de Investigaciones y Desarrollo
Integra] de la Autogestin (CIDIAG)
Capac Yupanqui 1082, Jess Mara
Lima, Per.

Mara M . C a m o u
Montevideo, Uruguay

Luca Carrion
CEPLAES
Los Shyris 218 y Eloy Alfaro
Castilla Postal 6127 CCI
Quito, Ecuador

Sonia Cuales
CEPALC
P.O. Box 1113
Puerto Espaa, Trinidad-Tbbago

Patricia Chiesa
Montevideo, Uruguay

Ana Jusid
Cabrera 3341
Buenos Aires, Argentina

Mara del Pilar Muriedas


Salud Integral para la Mujer
Avenida Copilco
Mxico D.F., Mexico

Niurka Prez Rojas


Universidad de La Habana
San Lzaro y L . Rectora Universitaria
La Habana, Cuba.

Amrica Rodrguez Herrera


Confederacin Universitaria Centroamericana ( C S U C A )
LosYoses
San Jos, Costa Rica.

Anexo* I 187
Anexo 1
Objetivos de la reunin

D e conformidad con el Plan de Trabajo de la U N E S C O , aprobado para


1986-1987, en el marco del sub-programa VIII.1.1 "Anlisis de los factores
internos del desarrollo en la diversidad de los contextos socio-culturales'', se
organiz una reunin de expertos a ttulo individual (Categora VI) en
Caracas, Venezuela, del 28 de septiembre al 1 de octubre de 1987, para
analizar el rol de la familia en los procesos de desarrollo de Amrica Latina y
el Caribe.
Los objetivos de la reunin fueron los siguientes:

1. Intercambiar informacin y experiencias sobre el rol que cumple la


familia en las diversas situaciones nacionales, en tanto que agente y
sujeto de las polticas de desarrollo.

2. Analizar las transformaciones producidas en la familia como


consecuencia de los cambios sociales, econmicos y culturales y de los
progresos de la ciencia y la tecnologa que experimenta la regin.

3. Contribuir a formular recomendaciones que permitan reforzar las


acciones emprendidas por la U N E S C O sobre el tema, en sus campos de
competencia.

Diecinueve expertos provenientes de catorce pases, de los cuales


quince eran mujeres (Argentina, Bolivia, Brasil, Costa Rica, Cuba, Ecuador,
Repblica Dominicana, Mxico, Nicaragua, P a n a m , Per, Trinidad-Tobago,
Uruguay y Venezuela), as como ocho observadores, representando diferentes
organizaciones internacionales y nacionales, tomaron parte en los trabajos
(Anexo 4).
Estuvieron presentes adems, el Coordinador Regional de la
U N E S C O , seor A . Pasquali; el seor G . Abad-Ortiz, Consejero Regional de
Ciencias H u m a n a s y Sociales para Amrica Latina y el Caribe; el seor Y .
Koutchko, especialista del Programa de la Divisin D E V - E P D de la Sede, y
representantes de los otros sectores de la U N E S C O presentes en Venezuela.
L a reunin fue inaugurada por el Sr. A . Pasquali, Coordinador Regional de la
U N E S C O para Amrica Latina y el Caribe. A continuacin hizo uso de la
palabra el Sr. Abad-Ortiz, Consejero Regional de Ciencia H u m a n a s y Sociales
para Amrica Latina y el Caribe. L a Excelentsima Ministra de la Familia del
pas anfitrin, Sra. Virginia Olivo de Celli, declar oficialmente inaugurada
la reunin de expertos.

L a Excma. Ministra de la Familia de Venezuela destac: "En Ve-


nezuela hemos iniciado proyectos de accin, basados en la estrategia social de
bsqueda de una sociedad justa, participativa y autogestionadora del bien
comn*. Seal que la familia venezolanajuega un rol importante como objeto
y sujeto de esa estrategia incentivada por el Estado. "La poltica social de
carcter integral adoptada por el Gobierno de Venezuela, orientada al
mejoramiento de la calidad de vida de la poblacin venezolana, es asumida por
el Ministerio de la Familia, como ente rector y coordinador, en dos grandes
reas relativas a la atencin necesaria a las dimensiones socio-econmica y
socio-familiar de las condiciones de vida que configuran el eje de pobreza
crtica y a los cambios actitudinales de la poblacin afectada. El enfoque del
Ministerio de la Familia se ha dirigido, por consiguiente, a la problemtica de
lafamiliay sus miembros: nio, mujer, pareja, anciano, en integracin con las
reas del sector familia, tomando en cuntalos mbitos: demogrfico, jurdico,
psicosocial, socioeconmico y sociocuitural. Se ha desarrollado un proceso de
investigacin y diagnstico de la magnitud y caractersticas sociales de los
problemas que debern ser enfrentados a corto y mediano plazo; en las

Anexo I 188
relaciones propuestas se identifica como de la m s alta pertinencia, la con-
cepcin de una poltica familiar integral".
Luego de la ceremonia oficial, los participantes eligieron a la Sra.
Virginia Olivo de Celli (Venezuela) como Presidenta de la Reunin, a la Sra.
Mara Eugenia Pen (Costa Rica) como primera Vice-presidenta, a la Sra.
Alba Moreira de Faria (Uruguay) como segunda Vice-presi denta y a la Sra.
Luca Carrion (Ecuador) como relatora.
El representante de la Secretara, Sr. G . Abad-Ortiz, expres su
satisfaccin por la cooperacin recibida de parte de los organismos que cola-
boraron en los trabajos preparatorios de la reunin. Destac la colaboracin
del Centro de Estudios Latinoamericanos ( C E L A ) de P a n a m y el decidido
apoyo brindado por sus sucesivos Secretarios Ejecutivos, Sra. Carmen Mir y
Sr. Marcos Gandsegui. Seguidamente present los temas principales que
guiaron el anlisis de la problemtica de la familia en la reunin y explic la
metodologa adoptada para la realizacin de los estudios nacionales (Anexo 2).

Anexo 2
Temas propuestos por la UNESCO

Temal
Diferenciacin en los roles de la familia en
Amrica Latina y el Caribe

U n anlisis de los roles de lafamilia en los procesos de desarrollo debe


apoyarse en una caracterizacin adecuada de las diferencias existentes en la
nocin de familia a nivel regional. Estas diferencias tienen estrecha relacin
con la identidad y con las diversidades culturales. Para captarlas, pareciera
necesario complementar los tradicionales enfoques utilizados para el anlisis
de la familia -sociolgico, demogrfico, psicolgico o econmico - con una apro-
ximacin de tipo antropolgico que capte el peso del elemento cultural en el
consenso-rechazo de las familias a las polticas de desarrollo. Ello permitira
adoptar e impulsar propuestas de desarrollo adecuadas a las reales
caractersticas de las familias de Amrica Latina y el Caribe.
Varios de los roles y funciones que cumplen algunos tipos de familias,
tales como la campesina o la popular urbana, estn basados en estrategias de
supervivencia frente a polticas de desarrollo que las afectan profundamente.
Estas actitudes, definibles como respuestas a tales polticas, pueden ser
analizadas como propuestas que emanan desde la familia, lo cual pudiera
servir de base para sugerir mecanismos alternativos de desarrollo capaces de
contrarrestar los efectos de la crisis que afectan particularmente a las familias
de los grupos sociales m s desfavorecidos. Parece necesario proceder a una
diferenciacin y tipificacin que facilite analizar en trminos m s concretos el
binomio familia-desarrollo.

Anexo I 189
Tema 2
Relacin de la familia con las otras
instituciones de la sociedad

E n la discusin de este tema complejo y dinmico se pudieran


distinguir dos grandes aspectos: la relacin de la familia con el Estado y la
relacin de la familia con los movimientos sociales.
L a relacin de la familia con el Estado tiene particular relevancia
histrica en la regin, por ser el Estado el generador y administrador de un
conjunto de servicios indispensables. L a forma como se ha manejado esta
funcin estatal ha suscitado un conjunto defiltros,intermediarios y prcticas
clientelares que distorsiona el quehacer poltico y dificulta la generacin en el
seno de la sociedad civil de respuestas acordes a las necesidades e intereses
propios de la familia. Conscientes de ello, algunos pases de la regin se
plantean la necesidad de "democratizar* estas relaciones y hacerlas m s
directas.
Por otro lado, la crisis econmico-estructural reduce la posibilidad de
mantener polticas de beneficio social, frente a lo cual parecera necesario
elevar el nivel de participacin de las comunidades en la decisin,
organizacin y ejecucin de polticas. Ello pudiera generar un conjunto de
novedosas funciones a ser asumidas por la familia.
Otro sntoma de cambio es el desarrollo y transformaciones que estn
conociendo los movimientos sociales, ya se trate de los nuevos o los tra-
dicionales. L a sociedad civil est desarrollando sus propios instrumentos de
representacin social y de negociacin frente al Estado u otros sectores
sociales. Experiencias de autogestin comienzan a generarse a partir de estos
movimientos. L a vida asociativa, distorsionada por bonanzas econmicas
coyunturales, transculturaciones y panegricos del individualismo, vuelve a
recuperar ciertos fueros, lo que constituye un hecho transcendental para los
cientficos sociales.
El rol que cumple la familia en este proceso es fundamental, en
particular en aquellos movimientos sociales que tienen como finalidad el
mejoramiento de la calidad de los servicios que requiere la familia para su
estabilidad y reproduccin. Parece necesario profundizar lareflexin respecto
de estas formas de vida asociativa y de democracia directa, con elfinde
asegurar la participacin de la familia en la definicin e im piementacin del
desarrollo.

Tema 3
Situacin de la familia frente
a la actual crisis de la regin.

Este tema, amplio y prospectivo, pudiera enfocarse tomando en


cuenta dos aspectos: 1) las diferentes estrategias que adopten las familias
para enfrentar la crisis; y 2) las posibles transformaciones de la institucin
familiar dentro de los cambios socioeconmicos previsibles en la regin.
La mayora de los pases de Amrica Latina y el Caribe atraviesa
actualmente la mayor crisis econmica del ltimo medio siglo; el nivel de vida
de los 424 millones de latinoamericanos y caribeos es m u y inferior al de 1980,

Anexo / 190
habiendo pasado el PIB regional de 2280 dlares per capita en 1980 a 2151
dlares en 1987. L a balanza regional de pagos ha registrado un saldo negativo
de 35.000 millones de dlares en 1985 y de 28.000 millones en 1986.
Se han definido diversos factores causales de la crisis, internos y
externos, de naturaleza estructural y coyuntural, as como de ndole eco-
nmica, poltica y socioculturel. E n este contexto, las familias, en particular
las de menores ingresos, han vuelto a asumir un rol de "valor refugio", adop-
tando varas estrategias de supervivencia, tales como la reduccin del con-
sumo, las migraciones internas e internacionales, el desarrollo de formas
novedosas de produccin de bienes y servicios destinadas al autoconsumo o al
mercado "informal". Esto ltimo representaba en 1986 un impresionante 32%
del total del empleo urbano, frente a un estancamiento total en la creacin de
puestos de trabajo en el sector formal.
Sin embargo, esas formas de adaptacin se siguen mostrando insu-
ficientes para permitir a vastos grupos familiares satisfacer sus necesidades,
y el carcter estructural de la crisis agravar esta situacin. Pareciera, por
lo tanto, necesario iniciar una reflexin sobre la posibilidad de impulsar pol-
ticas de desarrollo que, teniendo como centro la satisfaccin de las necesidades
mayortaras de la poblacin, cuenten con la participacin de la m i s m a y se
basen en las capacidades endgenas que se generan a partir de las carac-
tersticas socioculturales de los diversos tipos de familias de la regin.
Sea cual fuere la diferenciacin establecida, la familia ha sido y sigue
siendo uno de los grandes depositarios de la nuclearization social y de la
nocin de autoridad. Pero la crisis econmica de la regin est impulsando una
nueva dinmica social que, en lo que concierne a las familias, cambia los
patrones de produccin, consumo y reproduccin. El mercado laboral ha
sufrido una fuerte contraccin, la prestacin de servicios por parte del Estado
se vuelve cada vez m s limitada, las posibilidades de consumo se han reducido
y las desigualdades econmico-sociales se han acrecentado. C m o h a
respondido y cmo responder la familia a la crisis? C m o instrumentalizar
la crisis m i s m a para que la familia asuma un rol m s importante como im-
pulsadora de desarrollo?
El ncleo familiar ha retomado importancia, en particular entre los
sectores m s desfavorecidos, como "topo" privilegiado para garantizar la
reproduccin y como productora de estrategias innovadoras para enfrentar la
circunstancia. Se estn desarrollando nuevas formas de organizacin comu-
nitario-familiar que faciliten la produccin destinada al autoconsumo, des-
monetarzando el intercambio de bienes y servicios. Se estn creando sis-
temas de produccin capaces de aprovechar los espacios no cubiertos por la
grande y mediana produccin capitalista y garantizar el acceso a ciertos
sectores del mercado. Se estn utilizando formas culturales tradicionales,
tales como la familia extendida, la produccin comunitaria, la autoayuda,
para suplir las carencias que la crisis impide satisfacer por la va de las
relaciones de produccin capitalista. Todo conduce a pensar que la familia
est jugando un rol esencial en la generacin de economas subterrneas
incalculadas e informales.
Otros cambios en la estructura familiar resultan del redescubri-
miento de experiencias culturales tradicionales que se actualizan para
enfrentar situaciones nuevas. L a crisis ha propiciado la aparicin de un
conjunto de protencialidades que pudieran desembocar en soluciones nove-
dosas basadas en las experiencias endgenas de la poblacin afectada, y que
pudieran servir de base para definir, con la participacin de la familia,
propuestas alternativas de desarrollo. Para avanzar, sera necesario analizar
sistemticamente las respuestas de la familia a la crisis y las potencialidades
de esas experiencias para convertirse en polticas coherentes de desarrollo.

Anexo I 191
Tema 4
La familia como agente de desarrollo

L a discusin de este tema central del debate, acerca del cual los ex-
perte podrn igualmente formular las sugerencias que consideren nece-
sarias, podra articularse tomando en cuenta el rol de la familia como pro-
ductora y reproductora de la sociedad y de la cultura.
Tanto la reproduccin vegetativa como la reproduccin social de los
individuos siguen constituyendo el rol comn y fundamental de los diferentes
ncleos familiares, sea cual fuera la especificidad regional. Las polticas de
desarrollo repercuten en estos roles y son adoptadas, modificadas o recha-
zadas en el seno de la familia. Esta no puede considerarse u n receptor pasivo
de tales polticas, pues a partir de ella se generan un conjunto de prcticas que
van suscitando formas particulares de desarrollo, las cuales estn asentadas
en especificidades socioculturales.
U n ejemplomacroscpicoconstituyen las formas de urbanizacin que
adoptan las grandes ciudades de la regin, hacia donde fluyen contingentes
familiares que se ven "expulsados", por razones estructurales, de la zona
rural. E n este proceso de construccin desordenada de la ciudad latino-
americana, se percibe el traslado, junto con la poblacin, de su experiencia
cultural, la cual se refleja en las formas de organizacin social para la adqui-
sicin de la tierra, la construccin de viviendas y, en algunos casos, las
caractersticas arquitectnicas de las mismas.
Esta facultad que tiene la familia de hacer brotar de su seno formas
siempre renovadas de desarrollo, que a menudo resultan tangenciales
respecto de las polticas adoptadas por los Estados, sugiere importantes lneas
de reflexin. Muestran la posibilidad de capitalizar en sentido positivo el fe-
nmeno, haciendo que la familia participe creativamente en la definicin de
las polticas pblicas.
Tal posibilidad implica, por un lado, un conocimiento adecuado de la
relacin entre familia y desarrollo, pero sobre todo exige asegurar su
participacin en la definicin y gestin de sus polticas, como garanta de
lograr u n desarrollo basado en las capacidades endgenas caractersticas de
la regin y centrado en el hombre.
E s sobre todo a travs de la familia que se conserva la memoria
histrica de un grupo social, se perpetan ciertas tradiciones orales y rituales
y se reproducen prcticas sociales. Por ello, todo aporte exterior es tamizado
y normalizado a travs de alguna especificidad socioculturel. Hasta el enorme
impacto del mensaje de los medios masivos, destinado a perceptores indi-
viduales y disociados, es finalmente decantado en el seno de ese ncleo social
esencial. Esto implica que cualquier propuesta de desarrollo ser en gran
partefiltrada,interpretada y adoptada o rechazada a partir de, en, y desde el
reducto familiar.
Las nuevas condiciones y limitaciones que se estn presentando al
desarrollo de la regin han mostrado la necesidad de analizar seriamente
propuestas alternativas que asuman la dimensin cultural. U n o de los
principales depositarios y agentes de esa dimensin sigue siendo la familia.
E n la medida que ese rol sea respetado, y que los "policy makers" lo adopten
como base para sus planes, se puede pensar que la familia, adems de bene-
ficiarse, podr asumir u n rol activo como agente y multiplicador de un desa-
rrollo pensado en funcin de sus caractersticas y necesidades.

Anexo I 192
Tema 5
Perspectivas de la participacin de la familia
en polticas de desarrollo en los campos de
competencia de la U N E S C O

La reflexin sobre la familia, que viene desarrollando la U N E S C O , se


dirige, por un lado, al estudio de la evolucin del rol y funciones (sociocultu-
rales, educativas y ticas) de la familia en los procesos de desarrollo y, por el
otro, a la promocin del estudio multidisciplinario del rol de la familia, en
tanto que institucin social, y en particular las consecuencias de las transfor-
maciones de la familia generadas por los cambios sociales, econmicos, demo-
grficos, culturales, cientficos y tecnolgicos.
La U N E S C O , considerando los trabajos del XI Congreso Mundial de
Sociologa que mostraron la importancia que reviste la familia como ins-
titucin, y tomando en cuenta que, a travs de la cooperacin con los dems
organismos del sistema de las Naciones Unidas, podra contribuir a la refle-
xin sobre los cambios que estn afectando a la familia, decidi iniciar las con-
sultas sobre la pertinencia de declarar un A o Internacional de la Familia.
Las actividades referidas a la familia que desarrolla la Organizacin
buscan profundizar el anlisis de las interacciones entre el individuo, la
familia y la comunidad en los procesos de desarrollo endgenos centrados en
el hombre.
La U N E S C O intenta aportar respuestas a algunos problemas pen-
dientes como son: el rol de la familia en los procesos educativos, en la trans-
formacin de estructuras y hbitos sociales, en la respuesta tico-cultural a los
grandes e imponderables avances cientfico-tecnolgicos, en la conservacin,
produccin y transmisin de las identidades culturales y en la formacin
crtica de los usuarios de los medios de comunicacin.
Bajo estos ejes de accin, se espera que los participantes presenten
propuestas destinadas a seguir impulsando el programa, a modificarlo o a
incorporar nuevos elementos que reflejen la problemtica especfica de la
regin.

Anexo 3
Relatora de la reunin

1. Roles y funciones de la familia


en Amrica Latina
Los expertos coincidieron en sealar que en los ltimos aos, con la
agudizacin de la crisis que afecta a los pases latinoamericanos y del Caribe,
surge el inters tanto en crculos acadmicos como gubernamentales por
analizar la familia. Porque antes que tratar la familia como tal en el mbito
regional, las acciones de apoyo hasta ahora se han dirigi do a grupos especficos
tales como nios, jvenes, ancianos y, m s recientemente, la mujer.
Las diversas experiencias nacionales ilustran que los efectos de la
crisis afectan de manera distinta a la unidad familiar, segn el sector social
al cual pertenece y las particularidades culturales nacionales o regionales.
Estas diferencias son importantes en cuanto inciden en las formas que
adoptan las familias para resistir y enfrentarlos efectos m s negativos de esta
crisis.

Aeros I 193
H u b o acuerdo tambin en que la mayor incorporacin de mujeres y
nios al mercado de trabajo provoca cambios significativos en los roles fa-
miliares.
C o m o objeto de anlisis, la familia en Amrica Latina y el Caribe an
no tiene una definicin conceptual suficientemente elaborada; m s bien
existen mltiples definiciones que responden a enfoques profesionales, ideo-
lgicos y disciplinarios distintos. E n general, se ha tratado a la familia como
categora mediadora para estudiar temas como poblacin, mercado de trabajo,
entre otros.
U n a constante en la mayora de los enfoques ha sido concebir a la
familia bajo un nico modelo -el nuclear-, cuya funcin se circunscribir a la
reproduccin. E n Amrica Latina y el Caribe, sin embargo, la realidad
muestra que existen distintos tipos de familia -unipersonal, nuclear, extensa
o compuesta, y que la reproduccin es slo una de sus funciones. Se plante,
por lo tanto, que al caracterizar la familia se rescate esta diversidad. Hubo
consenso en que el tema debe ser tratado desde una ptica multidisciplinaria
y con una perspectiva dinmica. U n a perspectiva de esta naturaleza implica
prestar especial atencin a aquellas mediaciones que existen entre el m u n d o
privado y el m u n d o pblico rescatando componentes importantes como la
poltica, la cultura y los factores psicolgicos y emocionales. Para ello es
necesario analizarla combinando sus expresiones cotidianas e internas y la
relacin que mantiene con el contexto macrosocial.
Se consider inconveniente circunscribir el rol de la familia al de
agente canalizador de ciertos servicios pblicos para solucionar las nece-
sidades de sus miembros, pues implica otorgarle un papel pasivo frente a la
sociedad. La relacin de la familia con la sociedad se establece a diferentes
niveles. C o m o sorializadora, constrbuye a la insercin de sus miembros en un
espacio socio-productivo determinado. Pero las estrategias que se desarrollan
internamente son mltiples y estn con frecuencia cruzadas por la existencia
de lazos de solidaridad intra e interfamiliares. Entre las familias de los
estratos populares, por ejemplo, las funciones que le son propias estn siendo
colectivizadas a travs de la comunidad. Por lo tanto, es importante conocer
la relacin que mantienen sus miembros con el mercado de trabajo (formal o
informal) as como sus funciones en la reproduccin y el consumo.
Tambin se consider inapropiado concebir a la familia como una
unidad de consenso. Si bien internamente la familia vive en un permanente
proceso de adaptacin y elaboracin de decisiones ligadas a su mantenimiento
y reproduccin y aun cuando, por definicin, se trata de una unidad con
intereses mancomunados, existe una diferenciacin interna en cuanto a los
roles y funciones que desempea cada miembro, en los bienes y servicios que
recibe para su mantenimiento. E n consecuencia, al mismo tiempo que la
familia se mantiene unida por lazos de afecto y mutua necesidad, es tambin
un mbito de lucha y de conflicto.

2. Relacin de la familia con


otras instituciones de la sociedad

2.1. L a familia y el Estado

El Estado en Amrica Latina y el Caribe ha cumplido con dos


funciones: normar y legislar respecto a la familia o sus miembros (el m a -
trimonio, los menores, etc.). Sin embargo, ha partido de una concepcin ideal
de la familia: nuclear, monogmica, que es la forma minoritaria en la regin.
Tampoco ha tomado en cuenta las diferencias y particularidades socio-
culturales presentes en los pases.
Los expertos indicaron que, a menudo, estas legislaciones, an las
m s avanzadas, no reflejan las necesidades reales de las familias ni las de sus
miembros. Es necesario, por lo tanto, impulsar transformaciones sociocultu-

Anexo I 194
rales m s profundas en la familia y en la sociedad. Asimismo, se anot que las
polticas estatales de asistencia social se han dirigido hacia miembros espe-
cficos del grupo familiar: menores, mujeres, ancianos. E n general la poltica
de desarrollo tal como est concertada, centra su atencin en el ciudadano
adulto y no en la unidad familiar. Pero con la crisis que atraviesa la regin,
y ante la posibilidad de que se mantenga por un perodo prolongado, el Estado
tiene escasa capacidad de mantener polticas asistenciales. M s an, el
modelo de Estado Benefactor pierde viabilidad. Ante la necesidad de racio-
nalizar el uso de recursos cada vez m s escasos surgen propuestas de refor-
mulacin de polticas estatales en las cuales la unidad familiar sera el grupo
meta, y se estableceran mecanismos de apoyo m s directos y acordes con las
necesidades reales de las familias.
Para fortalecer esta tendencia la reunin consider necesario alen-
tar, entre otros, los siguientes procesos:
Fortalecer los mecanismos de intermediacin entre la familia y el
Estado, afinde garantizar que las aspiraciones y demandas del grupo familiar
estn presentes en la definicin y generacin de las polticas pblicas.
Vincular las polticas publicas y los sistemas de decisiones a las ex-
periencias exitosas de organizacin comunitaria, ampliando la posibilidad de
que surjan formas cogestionaras para la solucin de problemas que ataen
directamente a los grupos familiares.
Profundizar la descentralizacin de la gestin pblica a fin de acercar
los niveles de decisin a la prctica cotidiana de las unidades familiares y de
las comunidades.
Propugnar una concepcin de poltica social bidireccional eficiente y
masiva que rescate, de la demanda agregada de los grupos familiares, aquello
que revela el inters general del conjunto social.
Algunos participantes sugirieron el desarrollo de instrumentos nor-
mativos dirigidos especficamente a la familia, tales como la elaboracin de
cdigos de familia y la creacin de sistemas judiciales que tengan en cuenta
los aspectos interdisciplinarios que el tratamiento de esta problemtica re-
quiere.

2.2. L a familia y los movimientos sociales

La participacin de la familia en los movimientos sociales est ligada


particularmente a la necesidad de cubrir las demandas de servicios bsicos.
A partir de reivindicaciones comunes de los grupos familiares o de sus m i e m -
bros, se estructuran movimientos sociales de diversa ndole. Estas formas
autnomas garantizan la representatividad y se convierten en uno de los
puentes entre el Estado y la sociedad civil. Sin embargo, esta intermediacin
sigue manifestndose en aspectos sectoriales, sin que exista una estruc-
turacin popular que intervenga en las decisiones estratgicas.
Corresponde a los partidos polticos trasladar las demandas de la
sociedad civil y asegurar que el Estado las considere en el proceso de toma de
decisiones. Pero en la reunin se constat que los partidos, lejos de garantizar
esta representatividad, se han convertido en un vehculo de relaciones clien-
teleras entre el Estado y la poblacin. Los movimientos sociales estn
cuestionando a la sociedad poltica, al exigir una democracia efectiva en los
partidos y en el Estado que garantice su representacin real en la gestin de
las polticas sociales.
Para lograr una mayor participacin de la sociedad en tales
decisiones, la reunin considero necesario democratizar la informacin para
tornar transparente el proceso de toma de decisiones del Estado.

3. L a familia frente a la
crisis de la regin
E n la reunin se constat que el estilo de desarrollo adoptado en la
regin marca el tipo de impacto que la crisis h a tenido en las diversas

Anexo I 195
estructuras sociales. Se resalt la existencia de tendencias concentradoras de
riqueza en ciertos sectores sociales frente a un proceso generalizado de
pauperizacin de la mayora de grupos familiares, entre ellos los de los
estratos medios.
L a crisis ha afectado tanto la composicin de la unidad familiar como
la distribucin de los roles establecidos entre sus miembros. Se h a incre-
mentado el trabajo de las mujeres y los nios; han aumentado las migraciones
internas e internacionales; varias familias se reagrupan para paliar la aguda
escasez de vivienda, prctica que involucra a varias generaciones y que incor-
pora al ncleo familiar a personas que no estn ligadas por lazos consan-
guneos.
Las respuestas adoptadas por las familias son de dos rdenes. E n
primer lugar se ha incrementado e innovado la organizacin de las unidades
familiares en torno a la defensa de sus necesidades bsicas. Varios casos
nacionales corroboraron esta tendencia, marcada por una mayor solidaridad
del grupo familiar, y u n alto nivel de movilizacin dentro de los grupos po-
pulares urbanos. E n segundo lugar se han consolidado experiencias de
carcter comunitario y se h a n ampliado las estrategias de sobrevivencia
propias de los sectores populares de la regin.
Por ello se consider que la magnitud estructural de la crisis vuelve
necesario identificar, promovery aprovechar ese potencial existente en el seno
de las unidades familiares. E n la intervencin se debera privilegiar las reas
y niveles de decisin m s ligados a la vida cotidiana de las familias, tales como
el municipio, el lugar de trabajo, los sistemas de consumo inmediato, etc.
E n los casos nacionales donde la crisis se agudiza por una situacin
de guerra, de condiciones econmicas insostenibles y de exacerbacin de la po-
breza crtica, se consider indispensable constatar empricamente la magni-
tud de estos fenmenos y sus consecuencias como punto de partida para crear
polticas especiales. La produccin y trfico de drogas fueron igualmente iden-
tificadas como un problema que requiere de un enfoque que se ajuste a la
realidad socioeconmica y cultural de cada pas.

4. L a familia como
agente de desarrollo

A partir del ejemplo de las familias en la subregin del Caribe se


resalt la importancia de la cultura como expresin histrica de resistencia
frente a la esclavitud o, en el caso de otros pases, frente a la colonizacin y
diversas formas de expropiacin a las poblaciones nativas. Al analizar las
diversas estrategias que adoptan las familias para responder a los efectos de
la crisis se identificaron las siguientes:
1. El sobretrabajo que se manifiesta en la incorporacin de nuevos
miembros al mercado laboral o en el incremento de horas de dedicacin
laboral, en uno o m s puestos de trabajo.
2. Las migraciones, internas o externas, como forma de escape de una
situacin crtica, lo cual conduce, con frecuencia, a rupturas de familias.
3. El incremento de las organizaciones de diversa ndole y la par-
ticipacin del grupo familiar en las mismas.
4. El infraconsumo que se manifiesta en el decremento del consumo en
general y en el cambio de patrones de consumo alimenticio (sustitucin
de protenas por carbohidratos).
5. La delincuencia en sus diversas manifestaciones tales, como incre-
mento de robos, inseguridad personal y de la propiedad, violencia, asal-
tos, atracos, prostitucin, en particular de adolescentes, as como los
efectos derivados de la corrupcin administrativa en diversos niveles.
6. L a produccin y comercio delictivos, como forma de vida de la familia
en grandes zonas y circuitos comerciales (por ejemplo la coca, la
marihuana, etc.) y que sostienen, en parte, ciertas economas locales y
nacionales.

Anexo* I 196
7. El incremento notorio del mercado informal: incorporacin de los
miembros a actividades que se desarrollan al margen de los circuitos
comerciales (economa "subterrnea").
Estas estrategias prefiguran la capacidad de resistencia del grupo
familiar y muestran el potencial transformador que posee la familia. Se
propuso realizar u n anlisis m s pormenorizado de esas potencialidades
relacionndolo con las caractersticas especficas de las familias y sus
funciones. Partiendo de u n a concepcin de la familia c o m o lugar en donde, a
partir de lazos afectivos, los individuos definen y transcurren su ciclo vital, y
cuya diferencias estn ligadas a la pertenencia a una etnia, u n a clase o un
gnero, se agrup las estrategias en tres dimensiones intrsecas a la familia.
a) Estrategias ligadas a su funcin biolgica, que se manifiestan en las
decisiones referidas a la reproduccin vegetativa de sus miembros.
b) Estrategias ligadas a su rol socioeconmico, que se reflejan en los
mecanismos utilizados para la satisfaccin de las necesidades bsicas
indispensables para la reproduccin social.
c) Estrategias referidas a la funcin psicosocial y cultural, que ataen
a la formacin y reproduccin de la identidad cultural en el grupo y en
la sociedad.
Esos tres aspectos se encuentran sometidos a situaciones macroes-
tructurales: el Estado y la poltica de desarrollo, que tienen u n a influencia
determinante para revertir esas estrategias en un desarrollo centrado en la
familia.
E n algunos casos el grupo familiar agota la capacidad productiva de
cada miembro, y esto puede significar la destruccin del ncleo familiar. Pese
a ello, a travs de la dimensin cultural, es decir a los patrones de convivencia
h u m a n a , de identidad personal, de la autoestima como persona, raza, pueblo,
del sentido de pertenencia, la familia puede recobrar fuerza desde su propia
identidad. Se constat que en situaciones de crisis extremas, que amenazan
la existencia de la familia (desastres naturales, gobiernos autoritarios,
guerras, etc.), la cultura cumple un rol fundamental en el establecimiento de
identidades comunes que permiten enfrentar las emergencias y salvaguardar
o reconstruir las familias.

Propuestas de investigacin
derivadas de la reunin

A partir de los trabajos presentados y de las discusiones mantenidas


durante la reunin, los expertos identificaron varas reas y un conjunto de te-
m a s vinculados a la familia, que merecen ser investigados. Propusieron rea-
lizar:
Estudios terico-metodolgicos que recuperen las dimensiones biol-
gica, psicolgica, ideolgica y socioeconmica de la familia, manteniendo como
punto de referencia aspectos tnicos, de clase y de gnero que se combinan de
mltiples formas.
Estudios de caso en los diferentes pases de la regin, centrados en la
soluciones que se han desarrollado en la comunidad, centros de trabajo, de
educacin y dems instancias organizativas, para enfrentar el problema de la
familia. Esto, junto con el anlisis de la produccin y reproduccin de valores
dentro de la familia y sus formas de articulacin con el poder local, permitir
detectar los grmenes de u n desarrollo endgeno.
Estudios comparativos sobre las estrategias de sobrevivencia
generadas por los diferentes tipos de familia en contextos sociales y econ-
micos diversos. Dentro del tema de las estrategias se recomend tambin

Anexo I 197
indagar los cambios de las mismas de acuerdo con el ciclo vital familiar y las
distintas formas de participacin comunicativa, as como las respuestas
innovadoras de la unidad familiar frente a situaciones de crisis externa
(desastres naturales, guerras, etc.).
Estudios culturales sobre los valores y conocimientos endgenos
preservados por la familia, a m e n u d o como forma de resistencia, con miras a
promover su difusin subregional y regional y a potenciar el aporte de las
familias en tanto protagonistas del proceso de desarrollo. Reconociendo la
importancia de la cultura en este proceso, se propuso indagar sobre la po-
tencialidad de la familia latinoamericana y caribea de generar e impulsar
una poltica de desarrollo centrada en aspectos culturales.
Estudios sobre la importancia y evolucin que ha tenido el gasto
social que los gobiernos de la regin han destinado a la familia. Dentro de este
mbito se recomend formular indicadores bsicos de los problemas del
desarrollo h u m a n o integral centrado en el grupo familiar.
Estudios sobre tcnicas de comunicacin popular afinde integrarlas
en programas de educacin no formal dirigidos a la familia.

Propuestas y recomendaciones
a la UNESCO

Formacin

Promover, apoyar y profundizar la enseanza sobre familia dentro


del sistema educativo formal en la regin.
Promover la realizacin de talleres que permitan el intercambio de
manifestaciones culturales endgenas que se producen a nivel familiar. Apo-
yar y fomentar los programas de educacin no formal utilizando los resultados
de las investigaciones sobre las estrategias de sobrevivencia generadas por las
familias.
Disear seminarios o cursos de formacin terico-metodolgico sobre
la familia, que incluyan dimensiones econmicas, sociales demogrficas, cul-
turales y psicosociales a nivel nacional, subregional y regional.
Promover la capacitacin de investigadores especializados en la
temtica familiar a travs de centros acadmicos de excelencia en las subre-
giones y en la regin.

Difusin

Promover una mayor utilizacin del conocimiento acumulado por las


ciencias sociales as como por las ciencias exactas y la tecnologa sobre la fa-
milia, en la formulacin de polticas por parte de los Estados miembros inte-
resados.
Promover la cooperacin entre organismos internacionales, guber-
namentales, privados y acadmicos para la divulgacin de los temas referen-
tes a la familia.
Promover el inters de los medios masivos de comunicacin sobre la
familia en sus diferentes manifestaciones: biolgica, econmica, social y cul-
tural.

Anexo I 198
Promover la elaboracin de microprogramas educativos para la tele-
visin y la radio con elfinde sensibilizar a la poblacin sobre el rol de la familia,
utilizando las capacidades institucionales existentes y con la colaboracin
tcnica de la U N E S C O .
Promover la cooperacin tcnica de la U N E S C O en la produccin de
materia] de difusin popular como audiovisuales, guas metodolgicas, carti-
llas, folletos a cargo de los organismos nacionales especializados.

Documentacin y sistemas
de informacin

Promover la confeccin de u n inventaro sobre las entidades


gubernamentales, centros privados, investigadores e instancias populares de-
dicadas al estudio y promocin de la familia.
Promover la identificacin de los centros de la regin que posean una
base de datos sobre la temtica familiar o temas conexos y facilitar el in-
tercambio entre ellos.
Impulsar u n estudio de factibilidad de u n banco de datos sobre la
familia, destinado a la ampliacin y desarrollo de los recursos existentes, y de
los mecanismos de acceso y consulta a nivel regional, subregional y nacional.

Cooperacin interinstitucional

E n la reunin se constat la ausencia de mecanismos de cooperacin


entre los organismos que trabajan el tema de la familia desde distintas esferas
(investigacin, planificacin, divulgacin y accin). Por tanto, se propuso la
creacin de una instancia regional para Amrica Latina y el Caribe, donde
estn representados los esfuerzos gubernamentales, acadmicos y comu-
nitarios, orientados al apoyo y promocin de la familia como agente del
desarrollo.
Se espera que la cooperacin (a diferentes niveles) se genere a partir
de las propias necesidades de las organizaciones, para luego formalizar la
creacin de una red interinstitucional sobre la familia para la regin.
E n esta perspectiva se sugiri realizar un primer foro regional sobre
los esfuerzos nacionales, pblicos y privados desarrollados en torno a la
familia.
Promover la cooperacin inter-agencias con elfinde maximizar el
esfuerzo internacional relacionado con la familia que se realiza en las esferas
de la investigacin, la formacin, la documentacin y la difusin en apoyo de
las iniciativas nacionales, subregionales y regionales.

Anexo I 199
Anexo 4
Participantes, Observadores y
Secretaria de la U N E S C O

Participantes

Amparo Arango Echeverri


Centro de Investigacin para la Accin Femenina (CIPAEF)
Calle Luis F. Thomen, N * 358 A .
Ensanche Quisqueyo
Santo Domingo, Repblica Dominicana

Diana Avila Paulette


Centro de Investigaciones y Desarrollo Integral de la Autogestin
(CIDIAG)
Cpac Yupanqui 1082, Jess Mara
Lima, Per

J. Carlos Carafa R .
Consejo Nacional de Poblacin Cooperacin Tcnica Suiza
Avenida 6 de Agosto N * 2592
La Paz, Bolivia

Lucia Carrion
CEPLAES
Shyris 218 y Eloy Alfaro
Quito, Ecuador

Virginia Olivo de Celli


Ministra de la Familia
Ministerio de la Familia
Parque Central, Torre Oeste
Caracas, Venezuela

Jess Civit
Ministerio de la Familia
Parque Central, Torre Oeste
Caracas, Venezuela

Mara Magdalena Colmenares


Ministerio de la Familia
Parque Central, Torre Oeste
Caracas, Venezuela

Sonia Cuales
CEPALC
P . O . Box 1113
Puerto Espaa, Trinidad-Tobago

Marco Gandsegui
Centro de Estudios Latinoamericanos "Justo Arosemena" (CELA)
Apartado 6-3093, El Dorado
Ciudad de Panam, Panam

Zobeyda G m e z de Benoit
Instituto Nicaragense de Seguridad Social y Bienestar (INSSRI)
Managua, Nicaragua

Anexo* I 200
Vilma G u z m a n Gutirrez
Centro Mujer y Familia
Ministerio de Cultura, Juventud y Deportes
San Jos, Costa Rica

Ana Jusid
Cabrera N * 3341
Buenos Aires, Argentina

Lucio Kowarck
Universidad de Sao Paulo-CEDEC
Rua Airosa Galvo 64
Sao Paulo, Brasil

Alba Moreira de Faria


Consejo del Nio
General Flores N * 3214
Montevideo, Uruguay

Mara del Pilar Muredas


Salud Integral para la Mujer
Avenida Copilco
Mxico D . F . , Mxico

Mara Eugenia Pen


Presidenta de la Repblica
Zapote, San Jos, Costa Rica

Niurka Prez Rojas


Universidad de La Habana
San Lzaro y L , Rectora Universitaria
La Habana, Cuba

Amrica Rodrguez Herrera


Confederacin Universitaria Centroamericana ( C S U C A )
Los Yoses, San Jos, Costa Rica

Flora Rodrguez
Presidencia de la Repblica
San Jos, Costa Rica

Observadores

Beatriz Briceo Picn


Asociacin de Enseanza ( A S O D E N ) y Fundacin Mario Briceo-Iragorry
Avenida Luis Roche
Edifcio Tnia
Caracas, Venezuela

Luis Bui trago


Banco Interamericano de Desarrollo (BID)
Edifcio Cremerca
Avenida Venezuela, El Rosal
Caracas, Venezuela

Anexo I 201
Gladys Garca Delgado
Ministerio de la Familia
Parque Central, Torre Oeste
Caracas, Venezuela

Alberto Gruson
Centro de Investigacin en Ciencias Sociales (CISOR)
Apartado 5894
Caracas, Venezuela

Rafael Mazin R.
Programa Regional de Educacin en Poblacin - U N E S C O
Apartado 62090
Caracas, Venezuela

Auristela Prez Itriago


Instituto de Investigaciones Econmicas y Sociales
Universidad Catlica Andrs Bello
Montalbn, La Vega
Caracas, Venezuela

Eduardo Rivas Casado


Oficina de O E A en Venezuela
Avenida Urdaneta
Edificio El Universal
Caracas, Venezuela

Barry Whalley
Oficina Sanitaria Panamericana (OSP)
Avenida 6a, entre 5a y 6a transversales
Altamira, Caracas, Venezuela

Secretara de la UNESCO

Antonio Pasquali
Subdirector General
Coordinador Regional para Amrica Latina y el Caribe
Director Cresalc

Gonzalo Abad-Ortiz
Consejero Regional de Ciencias Humanas y
Sociales para Amrica Latina y el Caribe

Valentn Koutchko
Especialista del Programa
DEV/EPD
URSHSLAC

Luis Barriga Ayala


Consultor U N E S C O

Gabriel Bidegain
Consultor U N E S C O

Anexo* I 202
ESTE LIBRO SE IMPRIMI EN EL MES DE SEPTIEMBRE
DE MIL NOVECIENTOS OCHENTA Y OCHO EN EL CEN-
TRO REGIONAL PARA LA EDUCACIN SUPERIOR EN
AMERICA LATINA Y EL CARIBE (CRESALC) DE UNESCO.
EDICIN QUE CONSTA DE 600 EJEMPLARES