Está en la página 1de 6

El judasmo de la dispora y el nacimiento del judasmo helenstico.

Desde el siglo VI. a. C. los judos haban traspasado las fronteras de Palestina y se
haban extendido por occidente por diversos motivos, tras haberse establecido en los grandes
puertos mediterrneos, fueron llegando poco a poco a las regiones ms apartadas como eran las
fronteras orientales del Imperio, en Mesopotamia y Persia. Esta realidad se conoce desde el
siglo III a. C. como diaspor. Esta palabra deriva del verbo griego diasper (dispersar,
distribuir, diseminar) y significa dispersin. Se utiliza para designar, en el umbral de la
era cristiana, al conjunto de los judos establecidos fuera de Palestina.
Existen noticias fidedignas de asentamientos de judos como mercenarios en la isla de
Elefantina, en el Nilo, al menos desde el s. VI a. C. (PIERO, 2011), en Babilonia, tras su
forzado exilio (ya reseado en la anterior PAC-1), se constituy quizs, y conjuntamente con la
de Egipto, la comunidad juda ms pujante de entre aquellas que no residan en Israel. Segn
Flavio Josefo, el nmero de judos babilonios habra de contarlo por decenas de miles
(Antigedades de los judos XI 5, 2), sin embargo, era una comunidad que no utilizaba el griego
como lengua sino el arameo.
En la zona de Asia Menor haba una colonia juda suficientemente slida. Segn Filn
de Alejandra (Embajada a Gayo, 245), en todas las ciudades principales haba asentamientos
judos de importancia. Desde el principio de la conquista romana (a finales del s. II a. C.) se
encuentran numerosas menciones de judos y de sus comunidades en las regiones de Asia
Menor occidental y meridional, as mismo la zona norte de frica (no egipcia) como Cirenaica
(zona noreste de la actual Libia) cont con numerosos asentamientos israelitas.
Sin duda, la dispora ms numerosa, fue la egipcia. Antigua, como se ha referido al
principio, realmente se consolid de manera importante a partir del dominio griego sobre el pas
de los faraones. Segn la obra apcrifa veterotestamentaria Carta de Aristeas (12-13) (PIERO,
2011), Ptolomeo I Lago, deport a cien mil judos desde Israel a Egipto y puso treinta mil de
ellos de guarnicin en diversas fronteras. Para el escritor y filsofo Filn de Alejandra, slo en
Egipto vivan un milln de judos que representaban por lo menos una octava parte de la
poblacin total del pas. Mientras que en Alejandra, de cada cinco barrios, dos tenan una
mayora juda. (SIMON y BENOIT, 1972, 21).
Durante los dos ltimos siglos a. C., la dispora era para el judasmo una situacin
poltica, social y religiosa ampliamente conocida y reconocida por los judos y no-judos. De
hecho, la dispora determin estadstica e ideolgicamente la constitucin global del mundo
judo. Segn Filn de Alejandra, hubiera sido difcil encontrar una sola ciudad en la que no
hubiera judos (Legatio ad Caium, 281-232). La cifra de la poblacin juda mundial en el siglo I
a. C. vara segn los investigadores, entre cuatro millones y medio y siete millones. Si bien,
existe ms coincidencia en afirmar que nicamente una tercera parte viva en Palestina
(BARON, 1956, 232).
Desde el punto de vista del estatuto jurdico, cabe sealar que Israel era una nacin
incorporada al imperio, a la que nicamente le faltaba el apoyo de un Estado. Los judos
disfrutaban de autonoma interna tanto en lo cultural y jurdico como en lo cultural y lingstico,
y es que la ley de Israel era oficialmente reconocida por los estados (NPOLE, 2005, 146). El
carcter internacional de la civilizacin helenstica, siempre preocupada por las libertades de las
naciones, facilitaba esa autonoma. Un estatuto oficial, que en lo bsico se remontaba a tiempos
de Csar, que ya otorgaba a los judos tanto de Palestina como de la dispora la libertad de
practicar su culto y que les dispensaba de todos los deberes civiles que eran incompatibles con
las exigencias de su fe. Otro tanto ocurra en mbito municipal, en donde las comunidades
judas gozaban de los mismos derechos que la poblacin pagana, teniendo una organizacin
propia; a la vez religiosa (centrada en las sinagogas) y civil, administrndose a s mismas,
haciendo uso de los bienes comunitarios, teniendo una jurisdiccin propia, fundada por la ley
mosaica, al menos en lo referente a materia civil (SIMON y BENOIT, 1972, 22), con sus
propios tribunales.
Sin perder su nacionalidad ni su estatuto, los judos adinerados o influyentes, podan
incluso adquirir el derecho de ciudadana en las ciudades en las que residan, un derecho, que
garantizaba a los judos una proteccin ms eficaz por parte de las autoridades.
Sin embargo, el modo de vivir judo provocaba en ocasiones tiranteces y
confrontaciones, si bien, no era comn que alcanzase un grado de tensin verdaderamente
dramtico. El hecho de considerarse de algn modo separados del resto de la sociedad,
disfrutando de ciertos derechos, sin asumir los correspondientes deberes, de proclamar una fe
superior a las restantes, de vivir segn leyes rgidamente observadas y en el fondo extraas, al
menos a los ojos de un pagano, suscitaban sentimientos de sospecha y hostilidad. En ocasiones,
y sobre todo en Alejandra, se manifestaban ciertas oleadas de antisemitismo, toleradas e incluso
fomentadas por la autoridad local, estimuladas por la actitud de algunos intelectuales que
intentaban justificar de forma motivada las reacciones instintivas de la masa. Cabe recordar, que
ya en el 59 a. C. Marco Tulio Cicern, (Pro Flacco, XXVIII, 67) calificaba a la religin hebrea
como supersticin brbara; durante el reinado de Calgula (37-41 d. C.) hubo persecuciones a
los judos (GUEVARA, 1985, 148). El Edicto del emperador Claudio, dirigido a los ciudadanos
de Alejandra en el 41 d. C. exhorta a no cuestionar el derecho de los judos a su libertad
religiosa y al mantenimiento de sus costumbres, e invita a la comprensin y amistas recproca,
sin embargo, el propio monarca expuls a los judos de Roma a consecuencia de motines
antijudos.
Las comunidades judas de la dispora, se sentan solidarias con Palestina; y es que
Jerusaln representaba la ciudad santa, y a su vez, la capital del pueblo judo. Pagaban al templo
el impuesto del culto, reconocan la autoridad del Sanedrn1, y ms tarde la del Patriarca. Sin
embargo, la mentalidad no era la misma en un lugar u otro; en particular, los aspectos ms
nacionalistas del judasmo se perciban bastante difuminados en la dispora, y la esperanza
mesinica era menos aguda que en la Tierra Santa, ello era motivado porque all los paganos
estaban en su pas, y por tanto, los judos no perciban su presencia como un escndalo. Tanto
en Egipto, como en Cirene y Chipre, bajo la dominacin de Trajano, se produjeron algunas
manifestaciones de mesianismo virulento, fomentadas por algunos elementos zelotas2 llegados
de Palestina, sin embargo la dispora en su conjunto no se asoci a revueltas posteriores. En
aquella poca, el Templo no era ms que un smbolo para los judos del exterior, por eso, tras su
desaparicin, no cambi de forma rigurosa las condiciones de su vida religiosa, que ya estaba
organizada en torno a la sinagoga.
Fuera de Palestina, los judos tampoco pudieron evitar la influencia de la cultura y el
modo de vida grecorromano, pese a una inicial desconfianza. Un influjo que se manifest en el
mbito de la lengua, pues los judos de la dispora, que ignoraban mayoritariamente el hebreo
(reservado slo para el uso sinagogal) y el arameo, solan adoptar la lengua de su medio; el

1
En el Antiguo Israel, era la Corte Suprema de la ley juda, con la misin de administrar justicia
interpretando y aplicando la Torah, tanto oral como escrita. A su vez, tambin ostentaba la
representacin del pueblo judo ante la autoridad romana. El Sanedrn era competente tanto en asuntos
religiosos, penales como civiles, y su presidente era el Sumo Sacerdote.
2
Se trata de una tipologa de secta religiosa, fundada por Judas el Galileo poco despus del nacimiento
de Jess, que representaba el nacionalismo judo en su forma ms virulenta, al negarse a reconocer
cualquier poder humano.
latn, y tambin con cierta frecuencia, el griego, como la mayor parte de las minoras de origen
oriental.
Por ello, y para satisfacer las necesidades religiosas del judasmo de la dispora, la
Biblia fue traducida al griego; en una versin que se denomin de los Setenta (tambin llamada
Biblia Septuaginta, o Biblia de los LXX), debido a la creencia tradicional de que haba sido
redactada por setenta doctores en el reinado de Ptolomeo Filadelfo (287-247), segundo faran
egipcio de la dinasta ptolemaica. Una versin, que se impuso en la liturgia de las sinagogas de
la dispora, pues tena la misma autoridad a la del original hebraico y que al mismo tiempo
sirvi para poner dicho texto sagrado al alcance de los paganos, convirtindose en un eficaz
instrumento propagandstico.
Y es que, las comunidades de la dispora aumentaban gracias a las conversiones
individuales o familiares fruto del proselitismo judo, al convertirse las sinagogas en lugares de
amplificacin propagandstica, no pocos no-judos se adhirieron a la religin monotesta hebrea.
La irradiacin de un culto muy espiritualizado, en el que las reuniones no implicaban sacrificio
alguno y exclua las imgenes divinas, con una concepcin frreamente monotesta de Dios, y
con una moralidad articulada en reglas de conductas precisas, todo ello, contribuy a una
innegable atraccin a los hombres y mujeres sumidos en una civilizacin en crisis. Las dos
clases de convertidos, denominados respectivamente proslitos y temerosos de Dios,
respondan a una doble orientacin misionera juda; ms rigurosa la primera, aceptando todas
las reglas rituales de la Ley judaica, exigiendo incluso el rito de la circuncisin; y la segunda
ms tolerante de las dificultades de los no-judos, que no aceptaban necesariamente las reglas de
conducta judas en todos sus detalles, como la estricta observancia del shabbat o el mencionado
ritual de la circuncisin (NPOLE, 2005, 147).
La nueva versin de la Biblia de los Setenta, igualmente sirvi para constatar las
influencias helenas sobre el judasmo de la dispora, al tender a eliminar o mitigar la que
pudiera topar con las convicciones de un pagano ilustrado, reducindose los antropomorfismos
del texto hebraico, espiritualizando la imagen de Dios que presentaba, y traduciendo los giros y
nociones propiamente semticas en trminos y conceptos tomados de la filosofa griega. Ello
deriv en toda una corriente de pensamiento judo cuya primordial caracterstica fue la de aunar,
en una sntesis original, los datos de la revelacin bblica y los principios de la filosofa pagana
(SIMON y BENOIT, 1972, 23). De esta manera, fueron descubriendo en el platonismo medio y
en el estoicismo ideas sobre Dios, el ser humano y el cosmos, que les pareci posible armonizar
con las concepciones salidas de la Escritura, en definitiva, todo un enriquecimiento de la
reflexin juda en los campos filosfico, tico y espiritual.
Para conocer la profunda relacin entre el judasmo y el helenismo del siglo I d.C., se
hace necesario referirse a la figura de Filn de Alejandra (ca. 30? a.C.- 50? d.C.). Judo
practicante y de estricta observancia y fidelidad a las tradiciones religiosas de Israel, su
profundo conocimiento de la lengua, la literatura y, de manera especial, de la retrica griega lo
convierten en un personalidad extraordinaria de su tiempo, tanto por su exgesis de la Tor (o
Pentateuco) como por sus escritos apologticos, histricos y filosficos. Su testimonio en
primera persona, es de gran valor para los estudiosos de la Antigedad clsica por la gran
cantidad de datos que aporta acerca de la filosofa, el pensamiento, la educacin y la tradicin
clsica que le toc vivir, precisamente en un centro cultural como Alejandra, de excepcional
importancia dentro del Imperio romano. Cabe recordar, que Alejandra en tiempos de Filn era
el centro administrativo de Egipto, siendo la segunda ciudad en importancia del imperio
romano, por detrs tan slo de Roma.
La obra de Filn, se centr en abordar el estudio de los libros sagrados traducidos por
los Setenta, en especial los cinco conocidos como la Ley o Pentateuco, no slo como exgeta,
sino tambin como apologista de la escritura sagrada de los judos, pues en aquella etapa era
muy frecuente la asimilacin de stos a la predominante cultura griega. Filn, los comenta e
interpreta en funcin del postulado de que en ellos se encontraba la fuente de todo conocimiento
verdadero (SIMON y BENOIT, 1972, 24), intentando con ello reconciliar teoras filosficas
griegas con ideales religiosos y morales que haba heredado de sus antepasados hebreos. La
Escritura era la sabidura revelada, mientras que la filosofa profana constitua slo un reflejo
suyo; Platn como discpulo inconsciente de Moiss, es el postulado fundamental del
pensamiento judeo-cristiano. De esta manera, el autor recalca a la vez, el valor nico de la
Biblia (y con l, la dignidad nica de Israel, como depositario del libro inspirado) y la afinidad
perfecta entre la tradicin bblica y el pensamiento griego. Filn se consideraba a s mismo ms
como un intrprete que como un pensador; teniendo a Moiss como una figura histrica, dotada
de todos los saberes, entre ellos el pensamiento griego, lo que resultaba totalmente anacrnico;
afirmando como las palabras de Moiss haban sido inspiradas por Dios, y el exgeta deba
entenderlas y explicarlas.
Para ello, recurre a la alegora, un mtodo muy propio del judasmo alejandrino y, a su
vez, aplicado ya por los estoicos en sus estudios sobre Homero, y tambin; a la mitologa, y que
investiga detrs del sentido literal del texto sagrado un sentido oculto, espiritual, profundo en
donde reside lo ms depurado de la revelacin. Filn, apoyndose en la Escritura, construye un
sistema teolgico y filosfico, con una clara influencia de las diversas escuelas paganas, pero
cuya estructura es la propia del platonismo, con una oposicin entre el mundo sensible y el
inteligible, entre la materia y el espritu.
La propuesta de Filn iba dirigida tanto al mundo helenstico, intentando hacer
aceptable la fe juda; pero tambin al judasmo, al que invita a no considerarse en absoluto
inferior al mundo griego. Su filosofa y su mtodo alegrico de interpretacin de la Biblia
ejercern una gran influencia en el cristianismo, en particular en lo que se denominar escuela
alejandrina.