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Mito de Prometeo

Cielo y tierra haban sido creados; el mar se meca en sus orillas y en su seno jugueteaban los peces; en el aire
cantaban, aladas, las aves; pululaban en el suelo los animales. Pero faltaba an la criatura en cuyo cuerpo
pudiera dignamente morar el espritu y dominar desde all todo el mundo terreno. Apareci entonces en la
Tierra Prometeo, vstago de la vieja estirpe de los dioses que Zeus destronara, hijo de Japeto, que lo era de
Urano, nacido de la Tierra, dotado de gran ingenio. Bien saba ste que en el suelo dormitaba la semilla del
Cielo; por eso tom arcilla, la humedeci con agua del ro, la amas y model con ella un ser a imagen de los
dioses, seores del Mundo. Para animar este amasijo obra de sus manos, pidi a las almas de todos los
animales cualidades, buenas y malas, y las encerr en el pecho del hombre. Entre los Olmpicos tena una
amiga, Atenea, diosa de la sabidura, quien, admirada de la obra del hijo del Titn, infundi en la figura
semianimada el espritu, el hlito divino. As nacieron los primeros hombres, y no tardaron en multiplicarse y
llenar la Tierra. Durante largo tiempo, sin embargo, no supieron cmo servirse de sus nobles miembros y de la
divina chispa que recibieran. Miraban en vano, sin ver; oan sin or. Vagaban como fantasmas, sin poder
ayudarse de lo creado. Desconocan el arte de excavar las piedras y trabajarlas, de cocer ladrillos con barro,
con los troncos cados del bosque tallar maderos, y con todas estas cosas construirse viviendas. Pululaban bajo
el suelo, en cavernas donde jams penetraba el sol, como inquietas hormigas. No conocan las seales seguras
anunciadoras del invierno, de la primavera con sus flores, del verano con su riqueza de frutos. Cuanto hacan
era sin plan ni concierto.

Y he aqu que en Prometeo se despert el inters por sus criaturas. Les ense a observar la salida y la puesta
de los astros, las inici en el arte de contar, en el de la escritura; les ense a reducir a los animales al yugo y a
utilizarlos como compaeros de trabajo; acostumbr los corceles a la brida y al carro, invent barcas y velas
para navegar. Se preocup igualmente de los dems aspectos de la vida de los humanos. Antes no saban stos
emplear remedios en sus enfermedades, desconocan los ungentos que mitigan el dolor y no practicaban para
cada dolencia una dieta apropiada; por falta de medicinas, los pacientes sucumban miserablemente. Por eso,
Prometeo les ense a mezclar medicamentos con que combatir toda suerte de enfermedades. Les ense
luego el arte de la prediccin, revelndoles los significados de seales y sueos, del vuelo de las aves y de los
aruspicios. Adems, les hizo dirigir la mirada al interior de la tierra y descubrir as los minerales metlicos: el
hierro, la plata y el oro. En una palabra, les inici en todos los regalos y las artes de la existencia. No haca
mucho que reinaba en el Cielo, junto con sus hijos, Zeus, que haba destronado a su padre Cronos y a la
antigua raza de dioses de la que tambin descenda Prometeo.

Y he aqu que los nuevos dioses fijaron su atencin en el linaje de hombres que acababa de nacer. Le
exigieron les rindiera homenaje, a cambio de la proteccin que pensaban dispensarle. Se celebr en Mekone
(Sicin), Grecia, ura asamblea de mortales e inmortales, y en ella se estipularon los derechos y deberes de los
hombres. Como abogado de sus humanas criaturas se present en la asamblea Prometeo, con objeto de velar
para que los dioses no impusiesen excesivas cargas a los mortales en pago de la proteccin otorgada. Pero su
listeza incit al hijo de los Titanes a engaar a los dioses. En nombre de sus criaturas sacrific un gran toro,
del cual los Olmpicos deban escoger la parte que desearan. Una vez despedazado, haba hecho dos montones
con el cuerpo del animal propiciatorio: de un lado puso la carne y las entraas, con abundante grasa, atado
todo ello en la piel del animal, y puso el estmago encima; del otro lado coloc los huesos mondos, envueltos
hbilmente en el sebo de la vctima. Y este montn era el ms voluminoso. Pero Zeus, el padre de los dioses,
el omnisciente, vio el engao y dijo: Hijo de Japeto, rey ilustre, buen amigo, qu desiguales has hecho las
partes!. Crey entonces Prometeo haberle engaado y, sonriendo para sus adentros, dijo: Ilustre Zeus, el
ms grande de los dioses eternos, escoge la parte que el corazn en tu pecho te aconseje. Zeus sinti la
indignacin en su alma, pero cogi adrede con ambas manos el blanco sebo y, habindolo apretado y viendo
los pelados huesos, simul que hasta aquel momento no se daba cuenta de la superchera e, irritado, exclam:
Bien veo, amigo Japetnida, que no has olvidado todava el arte del fraude!

Resolvi Zeus vengarse de Prometeo por su engao, y neg a los mortales el ltimo don que necesitaban para
alcanzar la plena civilizacin: el fuego. Ms, tambin aqu supo componrselas el astuto hijo de Japeto.
Cogiendo el largo tallo del jugoso hinojo gigante, se acerc con l al carro del Sol que pasaba y prendi fuego
a la planta. Provisto de aquella antorcha baj a la Tierra y pronto la primera hoguera flame hacia el Cielo.
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Fue el Tonante quien ms se sinti dolido en el fondo del alma, cuando divis a lo lejos el resplandor del
fuego elevndose de entre los hombres. Inmediatamente, y para reemplazar el uso del fuego, que no poda ya
arrebatar a los mortales, ide para ellos un nuevo mal: Hefesto, dios del fuego, famoso por sus habilidades,
formara la estatua de una hermosa doncella. La propia Atenea que, celosa de Prometeo, se haba trocado en
su enemiga, ech sobre la imagen una vestidura blanca y reluciente, le aplic sobre el rostro un velo que la
virgen mantena separado con las manos, la coron de frescas flores y la ci el talle con un cinturn de oro,
artstica obra que Hefesto ofrendara tambin a su padre, adornada maravillosamente con policromas figuras de
animales. Hermes, el mensajero de los dioses, otorgara el habla a la bella imagen, y Afrodita le dara todo su
encanto amoroso. De este modo Zeus, bajo la apariencia de un bien, haba creado un engaoso mal, al que
llam Pandora, es decir, la omnidotada; pues cada uno de los Inmortales haba conferido a la doncella algn
nefasto obsequio para los hombres. Condujo entonces a la virgen a la Tierra, donde los mortales vagaban
mezclados con los dioses, y unos y otros se pasmaron ante la figura incomparable.

Pero ella se dirigi hacia Epimeteo, el ingenio hermano de Prometeo (1), llevndole el regalo de Zeus. En
vano aqul haba advertido a su hermano que nunca aceptase un obsequio venido del olmpico Zeus, para no
ocasionar con ello un dao a los hombres; deba rechazarlo inmediatamente. Epimeteo se olvido de aquellas
palabras, acogi gozoso a la hermosa doncella y no se dio cuenta del mal hasta que ya lo tuvo. Pues hasta
entonces las familias de los hombres, aconsejadas por su hermano, haban vivido libres del mal, no sujetos a
un trabajo gravoso, exentos de la torturante enfermedad. Pero la mujer llevaba en las manos su regalo, una
gran caja provista de una tapadera. Apenas llegada junto a Epimeteo abri la tapa y en seguida volaron del
recipiente innumerables males que se desparramaron por la Tierra con la velocidad del rayo. Oculto en el
fondo de la caja hahia un nico bien: la esperanza; pero, siguiendo el consejo del padre de los dioses, Pandora
dej caer la cubierta antes de que aqulla pudiera echar a volar, encerrndola para siempre en el arca.
Entretanto, la desgracia llenaba, bajo todas las formas, tierra, mar y aire. Las enfermedades se deslizaban da y
noche por entre los humanos, solapadas y silenciosas, pues Zeus no les haba dado la voz. Un tropel de fiebres
sitiaba la Tierra, y la muerte, antes remisa en sorprender a los hombres, precipit su paso.

Despus, Zeus dirigi su venganza contra Prometeo. Entreg al culpable a Hefesto y sus criados, Cratos y Bia
(la coercin y la violencia), quienes hubieron de arrastrarle a las soledades de Escitia, y all, sobre un
espantoso precipicio, encadenarle con cadenas indestructibles al muro de roca del Cucaso. Hefesto cumpli
con desgano el mandato de su padre, pues amaba en el hijo de los Titanes al consanguneo descendiente de su
abuelo Urano, a un vastago de los dioses de tan alta alcurnia como Zeus. Con palabras llenas de piedad y bajo
los improperios de sus brutales servidores, mand a estos a que efectuaran el cruel trabajo. Y as hubo de
permanecer Prometeo suspendido de la desolada pea, de pie, insomne, sin nunca poder doblar la cansada
rodilla. Exhalars muchas intiles quejas y suspiros le djo Hefesto, pues la voluntad de Zeus es
inexorable, y todos aquellos que llevan poco tiempo disfrutando de un poder usurpado son duros de corazn
(2). En realidad, el tormento del cautivo deba durar eternamente, o por lo menos treinta mil aos. Aunque
suspirando y quejndose a voces, aunque llamando, como testigos de su dolor, a los vientos y a los ros, a las
fuentes y a las olas del mar, a la madre Tierra y a los astros del Zodaco que todo lo ven, su. nimo no se
dobleg. Debe soportar la decisin del Destino dijo todo aquel que sabe comprender la fuerza
invencible ce la necesidad. Tampoco se dej mover por las amenazas de Zeus a descifrar la oscura profeca
de que un nuevo lazo matrimonial (3) deparara al soberano de los dioses la perdicin y la cada. Zeus cumpli
su palabra: envi al prisionero un guila que, husped diario, se nutra de su hgado, el cual, consumido, se
regeneraba constantemente. Aquel tormento no habra de cesar hasta que se presentase un redentor que,
aceptando voluntariamente la muerte, se aviniese en cierto modo a reemplazarle.

Finalmente lleg para el infeliz el da de la liberacin. Despus de haber permanecido por espacio de siglos
suspendido de la roca y sufriendo torturas espantosas, acert a pasar Hrcules camino de las Hesprides y en
busca de sus manzanas. Al ver colgando en el Cucaso al nieto de los dioses y con la esperanza de poder
aprovecharse de su buen consejo, se apiad de su destino al ver cmo el guila, posada sobre las rodillas de
Prometeo, devoraba el hgado del infeliz. Dejando entonces la maza y la piel de len, tendi su arco y dispar
la flecha, ahuyentando al ave cruel de la entraa del atormentado. Acto seguido desat sus ligaduras y se alej
con el redimido. No obstante, para que se cumpliese la condicin del rey de los dioses, puso en su lugar al
centauro Quirn, quien se declar presto a morir en aquel sitio, pues que antes era inmortal (3). Mas para que
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no quedase incumplida la sentencia de Zeus, que condenaba a Prometeo a permanecer desterrado en la roca
durante un tiempo mucho ms prolongado, tuvo ste que llevar en adelante un anillo de hierro en pie que, se
encontraba una piedrecita arrancada de las peas del Cucaso. De este modo, Zeus pudo jactarse de continuar
teniendo a su enemigo cautivo a la montaa.

1. Prometeo significa el previsor; Epimeteo, que reflexiona despus del hecho.


2. Zeus haba derrocado a Cronos (Saturno) y con l a la antigua dinasta de dioses, apoderndose por la fuerza del Olimpo.
Japeto y Cronos eran hermaros; Prometeo y Zeus hijos de hermanos.
3. Con Tetis. (Pues a sta se le haba vaticinado que tendra un hijo que sera ms fuerte que su propio padre. Por eso ms tarde
Zeus la cas con el hroe mortal Peleo, de quien tuvo Aquiles.)
4. Ver Hrcules: Trabajos cuarto al sexto.

Prometeo. El titn amigo de los mortales, a quienes entreg el fuego robndolo de los dioses

Mitologa de Prometeo

Prometeo era un hijo de Jpeto y la ocenide Clmene. Era hermano de Atlas, Epimeteo y Menecio, a los que
superaba en astucia y engaos. No tena miedo alguno a los dioses, y ridiculiz a Zeus y su poca perspicacia.
Sin embargo, Esquilo afirmaba en su Prometeo encadenado que era hijo de Gea o Temis. Prometeo fue el
creador del hombre. Cuando l y Epimeteo (retrospeccin) empezaron a hacer criaturas para poblar la tierra
por orden de Zeus, Epimeteo prefiri la cantidad e hizo muchas criaturas, dotndolas con muchos dones que
les haba asignado para tal fin (piel, garras, alas y aletas, entre otros). Mientras su hermano haca esto,
Prometeo trabajaba cuidadosamente una criatura a semejanza de los dioses: un humano. Sin embargo,
Prometeo tard tanto en hacer su obra maestra que, cuando termin, Epimeteo haba usado ya todos los dones
que Zeus les diera. Prometeo sinti pena de su creacin, vindola tiritar en las fras noches de invierno, y
decidi robar el fuego de los dioses despus de que Zeus no estuviese de acuerdo con su idea de ayudar a los
humanos. Trep el monte Olimpo y rob fuego del carro de Helios (en la mitologa posterior, Apolo) o de la
forja de Hefesto, llevndoselo en el tallo de un hinojo, que arde lentamente y resulta muy apropiado para este
fin. De esta forma la humanidad pudo calentarse. En otras versiones (notablemente, el Protgoras de Platn),
Prometeo robaba las artes de Hefesto y Atenea, llevndose tambin el fuego porque sin l no servan para
nada, y proporcionando de esta forma al hombre los medios con los que ganarse la vida.

Para aplacar a Zeus, Prometeo dijo a los humanos que quemasen ofrendas a los dioses. Con este fin sacrific
un gran toro. Cuando los dioses olieron las ofrendas, Prometeo urdi un engao: escondi la carne bajo una
capa de huesos y tendones, cubriendo el resto de huesos con apetitosa grasa. Dej entonces elegir a Zeus la
carne que comeran los dioses. Zeus eligi el plato de huesos, y Prometeo se qued con el plato de carne
para s mismo y los mortales. Para castigar a Prometeo por su hibris (y al mismo tiempo a toda la humanidad),
Zeus se llev el fuego de la tierra. Para vengarse de Prometeo por esta segunda ofensa, Zeus orden a Hefesto
que hiciese una mujer de arcilla llamada Pandora. Zeus le infundi vida y la envi a Prometeo, junto la caja
que le haba regalado Hermes como dote, y que contena todas las desgracias (plagas, dolor, pobreza, crimen,
etctera) con las que Zeus quera castigar a la humanidad. Prometeo sospech y no quiso tener nada que ver
con Pandora, alegando que era estpida (al carecer de previsin), por lo que sta fue enviada a Epimeteo,
quien se cas con ella a pesar de las advertencias de su hermano para que no aceptase ningn regalo de los
dioses. Pandora terminara abriendo la caja, a pesar de las indicaciones en contra de Epimeteo.

Zeus se enfureci an ms al ver cmo Prometeo se libraba de Pandora, e hizo que le llevaran al monte
Cucaso, donde fue encadenado por Hefesto con la ayuda de Ba y Cratos. Zeus envi un guila (hija de los
monstruos Tifn y Equidna) para que se comiera el hgado de Prometeo. Siendo ste inmortal, su hgado
volva a crecerle cada da, y el guila volva a comrselo cada noche. Este castigo haba de durar 30.000 aos,
pero a los 30 aos Heracles pas por el lugar de cautiverio de Prometeo de camino al jardn de las Hesprides
y le liber disparndole una flecha al guila. Este vez no le import a Zeus que Prometeo evitase de nuevo su
castigo, al proporcionar la liberacin ms gloria a Heracles, que era hijo de Zeus. Prometeo fue invitado a
volver al Olimpo, aunque deba llevar con l la roca a la que fue encadenado.

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El mito de Prometeo Pocos mitos tienen la riqueza explicativa de este mito. Su carcter etiolgico ("explicar
la causa" de algo, podramos traducir) se extiende a tres temas esenciales de la cultura:
- es el introductor del sacrificio, esencial en la religin antigua,
- del fuego, base de todo el progreso tcnico,
-y es el causante de la invencin de la mujer, creada por Hefesto y otros dioses.
El relato mtico comporta varios episodios, en los que hay una nota comn: sus beneficios son ambiguos y el
botn se logra por medio del engao y del robo. El dios tramposo se sacrifica por los humanos. No puede
morir, como dios que es, pero s ser condenado a sufrir por mucho tiempo. Su filantropa le lleva a ese penar
por los hombre, clavado en su suplicio, como un redentor crucificado, en un desolado extremo del mundo. El
mito nos alecciona y advierte de que el progreso comporta dolor, sufrimiento, esfuerzo, y la vida del hombre
es as, dura, trabajosa.

Segn Hesiodo, los hombres tienen igual principio que los inmortales, slo que su raza fue degradndose
hasta la actual (TEXTO 13: Hesiodo mito de las edades: primera edad o raza, la raza de oro, segunda raza de

Mitos sobre el origen de la Humanidad y de la Cultura: plata, tercera raza de bronce, cuarta raza los hroes o
semidioses, y quinta raza actual). En el origen los
hombres incluso llegaron a compartir mesa con los dioses, y as se les representan en algunos pasajes
mitolgicos como las bodas de Tetis y el mortal Peleo, a cuyo banquete acudieron todos los dioses, menos la
diosa IRIS o diosa de la Discordia, quien se veng arrojando sobre los comensales una manzana de oro con la
leyenda "para la diosa ms hermosa". La disputa subsiguiente entre las diosa Hera, Atena y Afrodita obligara
a Zeus a delegar su decisin en la persona del joven pastor Paris, prncipe troyano, cuya decisin de elegir a la
diosa Afrodita originara la Guerra de Troya, la guerra entre griegos y troyanos para vengar el rapto por parte
de Paris de Helena.
-Segn algunas versiones ms recientes (s. IV en adelante) el creador del hombre fue Prometeo, el titn, que lo
model con arcilla, y Atenea sopl aliento de vida sobre la imagen de barro. Prometeo es el benefactor de la
humanidad por excelencia. Tambin ayud a los hombres, segn el mito etiolgico sobre el sacrificio, al
engaar a Zeus haciendo que ste decidiera escoger para los dioses la parte en apariencia ms lustrosa del
buey que, en cambio, slo contena los huesos, mientras que dej para los hombres la parte ms sabrosa de la
carne: "Por eso en la Tierra, y desde entonces, los hijos de los hombres queman los huesos desnudos de las
vctimas sobre altares perfumados".

El hombre se queda con la carne mientras que los dioses slo reciben el humo de la grasa quemada. Prometeo
adems benefici al hombre entregndole el Fuego sagrado que haba robado del Olimpo, con el que dot a
los hombres de Inteligencia. Tambin les ense las artes y las ciencias. Tras el robo del Fuego, Zeus,
enfurecido, castig a los hombres envindoles a travs de Epimeteo a Pandora como esposa (la primera mujer,
en la mitologa griega), quien traa de parte de los dioses como regalo de bodas la famosa caja de Pandora. (El
mismo nombre de Pandora en griego significa todos los regalos). Pese a la advertencia de su hermano
Prometeo de rechazar cualquier obsequio procedente de los inmortales, Epimeteo hizo caso omiso y acept a
Pandora quien llevada de la curiosidad abri la caja de donde salieron todos los males que desde entonces
aquejan a la humanidad. Sin embargo le dio tiempo a cerrar la caja cuando slo quedaba la esperanza, de
donde existe el dicho de que La esperanza es lo ltimo que se pierde. En cuanto a prometeo, Zeus lo castig
encadenndolo en una roca en el Cucaso, donde todas las maanas un guila le roa el hgado, que volva a
crecer durante la noche.
-En otros mitos los hombres son autctonos, es decir, nacidos de la tierra, como en la conocida leyenda del
diluvio universal del que slo se salvan Deucalin y Pirra, hijo de Prometeo y de Epimeteo, respectivamente.
Cuando termin el diluvio y ambos hubieron desembarcado del arca que haban construido por consejo de sus
padres para sortear la crecida de las aguas, ambos buscaron compaeros preguntando al orculo de Apolo en
Delfos la forma de obtenerlos. La respuesta fue que arrojara tras de s los huesos de su madre, y ellos
entendieron que se trataba de la Madre-Tierra, cuyos huesos deban de ser las piedras. De las piedras que
arroj Deucalin nacieron los hombres y de las arrojadas por Pirra las mujeres.

Como el la tradicin hebraica, tambin para Hesiodo la mujer es culpable, en


Pandora surgiendo de la tierra su curiosidad inconsciente, de la introduccin de los males en el mundo. La
Pandora 4
Eva griega es, por su parte, una criatura ms refinada y artificial que la bblica. Hay un reflejo de misoginia en
la versin hesidica, como en otros muchos pasajes de este autor. La mujer, voraz, voluble, es un riesgo y una
carga para el hombre afanoso del sustento. Pero como el fuego y el sacrificio, tambin la introduccin de la
mujer supone un progreso de la condicin humana, en una existencia no exenta de dolores y donde el progreso
se obtiene a costa de nuevos pesares. Situado entre las bestias y los dioses, el hombre asume un destino
ambiguo.

Pandora es adornada por Afrodita ante la presencia de Poseidn (crtera de figuras rojas
British Museum, London,
Tres versiones Tenemos en la tradicin griega antigua tres relatos del mito distantes entre s y significativos:
Los dos relatos de Hesiodo en la Teogona y los Trabajos ... (TEXTO 12: Hesiodo Teogona
535-617; Trabajos y das 42-195) datable hacia el s. VII aC., la tragedia de Esquilo Prometeo encadenado
(TEXTO XX)del 560 aC. y el relato del dilogo Protgoras de Platn, cercano al 385 aC. (TEXTO XX). El
comentario se puede ver en Prometeo, mito y tragedia (1999), Carlos Garca Gual, Ed. Hiperin. Entre las tres
versiones podemos ver diversas intenciones de los diversos autores, conforme a sus pocas. Para Hesiodo,
Prometeo es un dios de mente retorcida que intenta engaar a Zeus, por lo que ser castigado; el fuego que
Prometeo roba es ante todo el que protege del fro y del hambre, el fuego culinario (que necesitan los hombres
comedores de alimentos cocidos, distinguidos en ese trazo bsico de los animales carnvoros). Para Esquilo,
en plena poca democrtica, Prometeo es un rebelde y filntropo Titn que sufre bajo el despotismo del tirano
Zeus, y que se niega a doblegarse, orgulloso de sufrir por sus beneficios a la humanidad. Para Esquilo el fuego
representa mucho ms que un instrumento de cocer los alimentos y defensa del fro. Es la base de toda una
cultura y del progreso tcnico . Su posesin infunde a los hombres nimos confiados para enfrentarse a los
rigores de la naturaleza hostil (como en la narracin de Protgoras), y gracias al fuego inventan, guiados por
Prometeo, las artes y las tcnicas: la construccin de viviendas, la minera, la agricultura, la navegacin, la
escritura, etc. Para Platn, en cambio, Prometeo es un personaje mtico bien intencionado (ya que rob el
fuego para remediar la torpeza de su hermano Epimeteo en el reparto a las criaturas animales de las distintas
formas de defenderse), pero no es el salvador de los hombres. Las tres versiones suponen tres enfoques del
relato tradicional muy diferentes.

De los tres narradores es Hesiodo quien nos da un relato ms completo de la trama mtica, pues menciona la
invencin del sacrificio y la divina fabricacin de la primera mujer. Esquilo y Platn pasan por alto estos
detalles, centrndose en el episodio central del robo del fuego y sus consecuencias. En el relato de Hesiodo
Prometeo resulta capital en tres temas fundamentales para la humanidad: el sacrificio, el fuego, y la mujer.

El mito de Prometeo
Ricardo Accurso
Universidad Nacional de Rosario
Argentina
En la mitologa griega, la figura de Prometeo est ntimamente ligada a la humanidad. Desafiando al dios
supremo, el celestial Zeus, Prometeo intenta favorecer a los hombres entregndoles el fuego -robado a los
dioses-; elemento esencial no slo en el sentido material (como punto de partida fundamental para avances
ulteriores en el desarrollo de la civilizacin) sino tambin en el orden espiritual, pues el fuego es el smbolo de
la vida, de la energa, de la inteligencia que mueve a los humanos.
En suma, el fuego representa la sustancia divina en el hombre, que lo diferencia del resto de los animales y
lo acerca a los dioses. Este don otorgado por Prometeo a la humanidad tendr, sin embargo, consecuencias no
de del todo felices. Para poder apreciar el significado de este mito es preciso que nos adentremos en los
hechos.
Prometeo es un titn, es decir, uno de los antiguos dioses descendientes de Urano (el Cielo) y Gea (la Tierra)
que dominaron el mundo bajo el liderazgo de Cronos (o Saturno) en pocas primigenias, antes de ser
desplazados por los dioses olmpicos liderados por Zeus, hijo de Crono y Rea. Se suele definir a los titanes
como divinidades menores en comparacin con los olmpicos y como seres primordiales, violentos, caticos.
En principio eran 6 varones y 6 mujeres, siendo Cronos el principal de ellos. Cronos, extremo smbolo de la
ambicin de poder, haba destronado y castigado con una hoz a su padre Urano. Temiendo que sus hijos
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pudieran hacer lo mismo con l, los devoraba apenas nacidos. Su mujer/hermana Rea, no obstante, se las
ingeni para esconder a uno de ellos, Zeus. En lugar de entregarle este hijo Rea envuelve una piedra entre
paales hacindola pasar por Zeus y esconde a ste en la isla de Creta.
Ms tarde, Zeus derroca a su padre e instaura el dominio de los dioses olmpicos, sus descendientes.
Los titanes no terminan de aceptar la nueva situacin y se rebelan, librndose la famosa Gigantomaqua o
Guerra de los Titanes contra los nuevos dioses. Segn el poeta Hesodo, Zeus y los suyos derrotan a los titanes
gracias a la ayuda de los Hecatonquinos o Centimanos, seres primordiales semejantes a los titanes. Como
castigo, estos ltimos son condenados por Zeus a vivir en el tenebroso Trtaro.
Se suele interpretar la lucha entre los titanes y los dioses olmpicos en un sentido evemerstico como el
conflicto entre las antiguas divinidades de los pueblos aborgenes de Grecia (los pelasgos) y las de los
invasores indoeuropeos. El triunfo de los olmpicos simbolizara, as, la victoria de los ltimos.
Por otra parte, la figura del titn como entidad violenta, de fuerza excepcional, catica, taimada, ha sido
asociada a las fuerzas hostiles de la naturaleza que recorren bajo el aspecto de gigantes u ogros diversas
mitologas y leyendas populares. Suelen residir en sitios de difcil acceso (mares, montaas, etc) desde donde
desatan tempestades.
Adems, su rebelin contra los nuevos dioses y el intento de escalar el Olimpo para desalojarlos puede
interpretarse como la insubordinacin de lo inferior contra lo superior, del caos contra el orden, de la
desmesura contra la justa medida y la armona.
Retornando especficamente a Prometeo, cabe aclarar que era el ms inteligente de los titanes, no
participando -debido a su prudencia- en la rebelin de sus pares ms antiguos. Era hijo del titn Ypeto y de la
ocenida Clmene. Por su inteligencia, prudencia y carcter benefactor es adoptado por los olmpicos. Sin
embargo, sigue latiendo en l un espritu rebelde tpico de los titanes, transmitiendo ese rasgo al hombre.
Cierta versin narra que no fueron los olmpicos quienes crearon al hombre sino Prometeo a partir del barro.
Para animarle, como ya adelantamos, rob el fuego divino. Este desafi a los dioses le cost caro y tambin a
la humanidad. En castigo Zeus encaden a Prometeo en una montaa del Cucaso donde diariamente un buitre
o guila le devoraba el hgado, que luego volva a crecerle. En esa situacin permaneci hasta que Hrcules (o
Herakles) le liber con el consentimiento de Zeus, quien combinaba en su ser la venganza y la compasin.
Para que no olvidara su castigo, Zeus convirti la argolla a la cual Prometeo estaba fijado en la montaa en un
anillo que siempre debera portar el titn. Era la marca de su sujecin.
Ms tremendo y perdurable fue el castigo recibido por la humanidad. Al igual que en la tradicin judeo-
cristiana, es la mujer quien aparace, en carcter de instrumento, asociada a la degradacin del gnero humano.
La Eva de la mitologa griega se llama Pandora.
Pandora fue creada por el artesano divino Hefestos por orden de Zeus para ser enviada a los hombres en
carcter de condena. Hefesto la model con arcilla y lgrimas (smbolo del dolor y la melancola que
transmiti a los hombres). Para tornarla atractiva cada divinidad le otorg un don, de ah su nombre Pandora
("todos los dones"). Una vez concluida fue enviada a la Tierra junto a un jarro cerrado o caja que contena
todos los males del mundo o, segn otra versin, todos los bienes. Los dioses la ofrecieron como esposa al
titn Epimeteo, hermano y contrapartida de Prometeo. Otra historia indica que fue ofrecida primero a
Prometeo, quien adivinando el ardir de los dioses la rechaz. El significado de Prometeo es previsor, el que
anticipa los hechos en base a su conocimiento y experiencia, el que primero y despus acta. Epimeteo, en
cambio, significa lo opuesto : el que acta impulsivamente, el necio, el que primero obra y luego recin piensa
acerca de lo realizado.
Epimeteo toma a la bella Pandora como esposa a pesar de las advertencias de su hermano. Movida por la
curiosidad ella destapa el recipiente que contena todos los males o todos los bienes, esparcindose los
primeros por la tierra y desapareciendo los otros. Slo permanece en el fondo de la caja de Pandora, al ser
cerrada a tiempo, la esperanza, el nico consuelo que les queda as a los hombres.
Otra versin indica que no fue Pandora sino Epimeteo quien destap el recipiente, lo cual no incide
mayormente en cuanto a las consecuencias.
Consideramos pertinente efectuar algunas reflexiones para concluir con esta nota. Decamos que el carcter
compasivo de Zeus haba liberado a Prometeo de la condena que antes le haba impuesto. Lo mismo podra
decirse en cuanto a lo sucedido con el hombre, pues primero Zeus lo castiga y luego atena esa condena con la
esperanza, especie de blsamo o adormidera frente a los dolores que se derramaron a lo largo y ancho del
orbe. Aunque tambin podra considerarse que la esperanza en ocasiones constituye una tortura, una

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prolongacin de la agona, como lo seala Eduardo de Guzmn en su libro testimonial sobre la Guerra Civil
Espaola titulado "La muerte de la esperanza".
Por otra parte, la condena divina por el hurto del fuego (tambin podra hacerse una analoga con la
tradicin bblica relativa a a la manzana de la sabidura vedada por Dios al hombre) puede representar la
desaprobacin de la divinidad (tanto entendida a la manera antropomrfica como en tanto leyes csmicas)
hacia la apropiacin por parte del hombre de bienes o tcnicas para los cuales no est capacitado
espiritualmente. La divinidad columbra el uso negativo que la especie humana har de tales poderes y trata de
impedir esa apropiacin o la castiga en caso de que se haya producido.

El mito de Prometeo y el conocimiento humano


Paolo Astorga

Para intentar una exgesis acertada del personaje de Prometeo 1 dentro de la cultura mitolgica griega hay que
plantearnos en principio la cuestin formativa de este mito desde una perspectiva griega y en toda su filosofa,
es decir adentrarnos al contexto, al espritu de la poca, no slo con el fin de comprender la simbologa que
conlleva estudiar el mito de Prometeo, sino tambin lograr una aprehensin de esa simbologa para llevarlo a
nuestro contexto actual que en suma repercute en el acervo cultural de nuestra modernidad.

Pero hay que recalcar que estamos refirindonos a un mito que es en s una forma de explicar el mundo o
como dice Carlos Garca Gual:

...los mitos tienen una funcin significativa en la vida de una sociedad primitiva o arcaica: explican el
mundo, justifican los hbitos y los ritos, ofrecen las causas de las pautas de comportamiento y relatan por qu
las cosas son de un modo determinado.2

Prometeo, siendo un personaje que se rebela a los dioses para el bien de la humanidad, tambin se afirma en el
hecho de engaarlos (en todo caso a Zeus) y adems el de crear al hombre, no slo de una naturaleza
semejante a la de los dioses, sino con algo que se le atribuye y lo hace una categora mayor a la de los
animales: la inteligencia.3 Podemos plantear que hay una relacin significativa dentro del perfil de Prometeo
que tiene una analoga muy estrecha con la modernidad, o en todo caso el hecho de civilizacin del hombre
que parte desde una desdivinizacin que en cierta medida favorece a la humanidad proveyndola de ciertos
medios por los cuales no slo sistematiza de una manera ms rpida sus actividades (el fuego, que es un
elemento muy importante despus del agua y que simboliza el adelanto tecnolgico), sino que crea las
primeras ideas acerca de la tecnologa, es decir la creacin y utilizacin instrumental de un determinado
objeto para la facilitacin de los actos cotidianos vitales. Podemos plantearnos basndose en este elemento
principal (fuego), que cualquier nimo de conocimiento o descubrimiento se da a raz de una necesidad por la
supervivencia y, en ese sentido, Prometeo, conociendo la necesidad de los humanos, trata de rebelarse ante
Zeus para robar el fuego y por ende su tecnologa en pos de la humanidad:

En las primitivas condiciones de vida, probablemente nada era ms importante y misterioso en la naturaleza
que el fuego. Dispersaba la oscuridad y produca el calor necesario para enfrentarse al fro... Era el emblema
de la vida del hombre, en las tormentas descenda del cielo y en las erupciones volcnicas surga de las
profundidades de la tierra. Su presencia estaba en estrecha relacin con los dioses. La forma en que el hombre
obtuvo su uso estaba explicado en la historia de Prometeo. 4

O como dice Ricardo Accurso, profesor de la Universidad Nacional de Rosario, Argentina, que nos propone
una visin muy estrecha entre la humanidad y el conocimiento que prontamente deslinda una relacin con los
dioses (Zeus) y en este entorno la idea de progreso se ve en un naciente estado donde los humanos satisfacen
sus necesidades sin la necesidad de dependencia divina:

En la mitologa griega, la figura de Prometeo est ntimamente ligada a la humanidad. Desafiando al dios
supremo, el celestial Zeus, Prometeo intenta favorecer a los hombres entregndoles el fuego robado a los
dioses, elemento esencial no slo en el sentido material (como punto de partida fundamental para avances

7
ulteriores en el desarrollo de la civilizacin) sino tambin en el orden espiritual, pues el fuego es el smbolo de
la vida, de la energa, de la inteligencia que mueve a los humanos.

El mito se caracteriza por centralizar el smbolo de la humanidad al personaje de Prometeo, esto se puede
explicar dado la amplitud que tiende a tener este titn con relacin a los Olmpicos (es decir a Zeus), l
(Prometeo) trata de ser un benefactor de la humanidad,5 donde no slo trata de dotarla de vida, sino tambin
de darle herramientas que le permitan liberarse de la dependencia divina. Acerca del mito de creacin de la
humanidad podemos puntualizar que Prometeo no slo interviene de una forma activa, sino que utiliza
elementos naturales para formar al hombre y as en todo caso obtener una configuracin humana muy ligada a
la naturaleza, ya que no slo hay una intencin de dar vida a lo inanimado (es decir al barro), sino que la
intencin primordial es la de crear un ser individual y racional, que se diferencie de los animales u otra clase
de seres y que tenga en consecuencia el poder para sobrevivir ms all de sus instintos:

Segn la leyenda, Prometeo descenda de una antigua generacin de dioses que haban sido destronados por
Zeus. Era hijo del titn Japeto (hijo de Urano y Tierra) y de Asia, l saba que en el suelo de la tierra
(naturaleza) reposaba la simiente de los cielos, por eso recogi arcilla, la moj con sus lgrimas y las amas,
formando con ella varias imgenes semejantes a los dioses, los Seores del Mundo. Los Hombres.6

Con respecto a la idea concreta de creacin y evolucin de los hombres, en el mito podemos notar que no slo
hay una condicin ya de dependencia divina, sino que tambin existe un patente sometimiento por parte de los
dioses ante los hombres, pues es sabido que el poder que stos tienen (el conocimiento) y por ende este
poder, logra hacer que el hombre no slo se rebele ante las divinidades opresoras, sino que se independice
de ellas y les robe poder que utilizan para someterlos. Esta relacin casi dialctica Dios-Humanidad, gira en
el mito como una constante ntimamente ligada al hecho de necesidad y rebelin, que es la que regulariza
todos los actos de engao que Prometeo utiliza ante Zeus, para robarle poder, con el nico objetivo que es el
de proporcionar libertad a la humanidad. Entre estos actos de engao, podemos diferenciar dos importantes:
el sacrificio a los dioses y el robo del fuego. En el sacrificio a los dioses, Prometeo demuestra que no slo
basta ser poderoso para obtener el conocimiento, sino que hay que ser muy precavido en nuestro juicio antes
de tomar una decisin:

...[Prometeo] urdi un primer engao contra Zeus al realizar el sacrificio de un gran buey que dividi a
continuacin en dos partes: en una de ellas puso la piel, la carne y las vsceras, que ocult en el vientre del
buey y en la otra puso los huesos pero los cubri de apetitosa grasa. Dej entonces elegir a Zeus la parte que
comeran los dioses. Zeus eligi la capa de grasa y se llen de clera cuando vio que en realidad haba
escogido los huesos. Desde entonces los hombres queman en los sacrificios los huesos para ofrecerlos a los
dioses pero la carne se la comen.7

En otro engao a los dioses, Prometeo roba el fuego para entregarlo a la humanidad y as hacer que sta
alcance el grado de civilizacin, partiendo del control, utilizacin y perfeccionamiento del fuego y todos sus
posibles beneficios, que en todo caso restar poder a los dioses y centrar sus ojos en el vislumbramiento
hacia el conocimiento y la inteligencia, es decir cualidades humanas por excelencia que sern el eje central del
desarrollo de las civilizaciones a lo largo de la historia:

El fuego es un smbolo sagrado, dependiendo de cmo se utiliza, puede iluminar o quemar. l representa la
luz que ilumina a los que actan de acuerdo a su conciencia, proporcionndoles elevacin a niveles de
dimensiones espirituales (de paz interior). No as para el curioso, para el inconsciente, para el cual se torna en
llamas del infierno. Este elemento es tambin el inicio de la evolucin humana, fue el elemento determinante
para el salto de una estructura primitiva a una mayormente evolucionada, estructurada, sociabilizada. 8

Pero no podemos olvidar algo importante en el mito y es la contraparte del progreso y el elemento defensivo
de los dioses visto desde el concepto del castigo que Zeus enva a Prometeo por su rebelda y por haber
dejado en ridculo la hegemona divina. El castigo dentro del mito se denota como una frustracin del
podero divino ante el avance tecnolgico de la humanidad y por ende el cuestionamiento de parte de los
hombres ante la existencia de los seres etreos. Podemos puntualizar que el mito recrea en s dos grandes
8
castigos que tiene que suplir Prometeo: el de ser encadenado y torturado da tras da en el Cucaso por un
cuervo que le coma las entraas9 y un segundo castigo que tiene relacin con otro mito, el de Pandora, 10 y que
tambin simboliza la desobediencia que trae como consecuencia una serie de maleficios contra los hombres.
Es imposible negar el hecho de ver en Prometeo a un ser parecido al personaje de Cristo dentro de la religin
cristiana. Notamos grandes rasgos entre los que destacan la inteligencia y la prudencia, pero tambin se
desprende la idea de rebelda ante lo establecido, la utilizacin del mismo ser como un objeto de sacrificio y
por ltimo la creacin de un nuevo sistema (que visto desde otra perspectiva es lo que denominamos
liberacin de los oprimidos):

Es curioso sealar que algunos de los principales escritores cristianos vieron en Prometeo una imagen
semejante a la de Cristo... El dios filntropo se sacrifica o se expone al sacrificio no de la cruz, pero s de
una tortura parecida en la soledad del Cucaso.11

En suma la amplitud que tiene el mito de Prometeo dentro de una conformidad literaria y mtica dentro de la
tradicin antigua griega, no slo nos hace referencia a la facultad a la que aspira el hombre asombrado de la
naturaleza (conocimiento) sino que parte de una necesidad inherente del hombre por llevar su vida a un nivel
mayor. Cabe rescatar el hecho importante que conlleva a pensar que es necesario la idea de oposicin para que
haya un cierto desarrollo dentro de las civilizaciones y que a raz de esta oposicin no slo obtengamos ciertos
beneficios, sino tambin la certeza de que el ser humano es y ser siempre una dualidad inconforme ante su
contexto y con un ansia casi obsesiva por lograr una identidad concreta. Es decir su esencia primordial
proyectada al horizonte del progreso.

Notas

1. En la mitologa griega, Prometeo (en griego antiguo , previsin, prospeccin) es el Titn amigo de los
mortales. En: Wikipedia.
2. GARCA GUAL, Carlos; Introduccin a la literatura griega. 1992, Madrid. Pg. 82.
3. Aqu se puede tambin agregar la caracterstica de poder cuestionar la hegemona de los dioses y su relacin para con los
humanos.
4. IRRARTE BRENNER, Francisco; Los griegos. Ed. V.I.G.V., Lima, 2004. Pg. 126.
5. Esquilo lo califica como amigo de los humanos, philanthropos (Garca Gual; pg. 83).
6. RIQUELME, Jos; Prometeo, el maestro que rob el fuego.
7. Prometeo. En: Wikipedia.
8. RIQUELME; Prometeo, el maestro que rob el fuego.
9. El castigo de Zeus denota concretamente el deseo de venganza de esta divinidad contra la inteligencia y prudencia de
Prometeo.
10. Conforme lo habamos dicho, Prometeo representa la conciencia, el conocedor del pasado y del futuro (sabidura), y
justamente por esa duda producto del razonamiento genera la desconfianza e intenta advertir y recomendar a su hermano
Epimeteo que no acepte regalo alguno de Zeus. Pero ste, siendo desmemoriado, lo hace (Epimeteo significa el que
piensa despus), para luego abrir la caja de Pandora seducido por los encantos de la doncella, la cual fue creada
artificialmente; al ser creada de dicha manera no posee alma, representando a la muerte y el error. Ya luego se casan
ambos; es decir, quedan establecidos aquellos vicios y males y el efecto que producen en el ser inconsciente y de
incapacidad espiritual (Pandora y Epimeteo) (RIQUELME; Prometeo, el maestro que rob el fuego).
11. GARCA GUAL; pg. 90.

El mito de Prometeo

<< ... Era un tiempo en el que existan los dioses, pero no las especies mortales. Cuando a stas les lleg,
marcado por el destino, el tiempo de la gnesis, los dioses las modelaron en las entraas de la tierra,
mezclando tierra, fuego y cuantas materias se combinan con fuego y tierra. Cuando se disponan a sacarlas a
la luz, mandaron a Prometeo y Epimeteo que las revistiesen de facultades distribuyndolas convenientemente
entre ellas. Epimeteo pidi a Prometeo que le permitiese a l hacer la distribucin "Una vez que yo haya hecho
la distribucin, dijo, t la supervisas ". Con este permiso comienza a distribuir. Al distribuir, a unos les
proporcionaba fuerza, pero no rapidez, en tanto que revesta de rapidez a otros ms dbiles. Dotaba de armas a
unas, en tanto que para aquellas, a las que daba una naturaleza inerme, ideaba otra facultad para su salvacin.
A las que daba un cuerpo pequeo, les dotaba de alas para huir o de escondrijos para guarnecerse, en tanto que
a las que daba un cuerpo grande, precisamente mediante l, las salvaba.
9
De este modo equitativo iba distribuyendo las restantes facultades. Y las ideaba tomando la precaucin de que
ninguna especie fuese aniquilada. Cuando les suministr los medios para evitar las destrucciones mutuas, ide
defensas contra el rigor de las estaciones enviadas por Zeus: las cubri con pelo espeso y piel gruesa, aptos
para protegerse del fro invernal y del calor ardiente, y, adems, para que cuando fueran a acostarse, les
sirviera de abrigo natural y adecuado a cada cual. A algunas les puso en los pies cascos y a otras piel gruesa
sin sangre. Despus de esto, suministr alimentos distintos a cada una: a una hierbas de la tierra; a otras, frutos
de los rboles; y a otras races. Y hubo especies a las que permiti alimentarse con la carne de otros animales.
Concedi a aquellas descendencia, y a stos, devorados por aqullas, gran fecundidad; procurando, as, salvar
la especie.</

Pero como Epimeteo no era del todo sabio, gast, sin darse cuenta, todas las facultades en los brutos. Pero
quedaba an sin equipar la especie humana y no saba qu hacer. Hallndose en ese trance, llega Prometeo
para supervisar la distribucin. Ve a todos los animales armoniosamente equipados y al hombre, en cambio,
desnudo, sin calzado, sin abrigo e inerme. Y ya era inminente el da sealado por el destino en el que el
hombre deba salir de la tierra a la luz. Ante la imposibilidad de encontrar un medio de salvacin para el
hombre. Prometeo roba a Hefesto y a Atenea la sabidura de las artes junto con el fuego (ya que sin el fuego
era imposible que aquella fuese adquirida por nadie o resultase til) y se la ofrece, as, como regalo al hombre.
Con ella recibi el hombre la sabidura para conservar la vida, pero no recibi la sabidura poltica, porque
estaba en poder de Zeus y a Prometeo no le estaba permitido acceder a la mansin de Zeus, en la acrpolis, a
cuya entrada haba dos guardianes terribles. Pero entr furtivamente al taller comn de Atenea y Hefesto en el
que practicaban juntos sus artes y, robando el arte del fuego de Hefesto y las dems de Atenea, se las dio al
hombre. Y, debido a esto, el hombre adquiere los recursos necesarios para la vida, pero sobre Prometeo, por
culpa de Epimeteo, recay luego, segn se cuenta, el castigo del robo.

El hombre, una vez que particip de una porcin divina, fue el nico de los animales que, a causa de este
parentesco divino, primeramente reconoci a los dioses y comenz a erigir altares e imgenes a los dioses.
Luego, adquiri rpidamente el arte de articular sonidos vocales y nombres, e invent viviendas, vestidos,
calzado, abrigos, alimentos de la tierra. Equipados de este modo, los hombres vivan al principio dispersos y
no en ciudades, siendo, as, aniquilados por las fieras, al ser en todo ms dbiles que ellas. El arte que
profesaban constitua un medio, adecuado para alimentarse, pero insuficiente para la guerra contra las fieras,
porque no posean el arte de la poltica, del que el de la guerra es una parte. Buscaban la forma de reunirse y
salvarse construyendo ciudades, pero, una vez reunidos, se ultrajaban entre s por no poseer el arte de la
poltica, de modo que al dispersarse de nuevo, perecan. Entonces Zeus, temiendo que nuestra especie quedase
exterminada por completo, envi a Hermes para que llevase a los hombres el pudor y la justicia, a fin de que
rigiesen en las ciudades la armona y los lazos comunes de amistad. Pregunt, entonces, Hermes a Zeus la
forma de repartir la justicia y el pudor entre los hombres: "Las distribuyo como fueron distribuidas las dems
artes?". Pues stas fueron distribuidas as: Con un solo hombre que posea el arte de la medicina, basta para
tratar a muchos, legos en la materia; y lo mismo ocurre con los dems profesionales. Reparto as la justicia y
el poder entre los hombres, o bien las distribuyo entre todos?. "Entre todos, respondi Zeus; y que todos
participen de ellas; porque si participan de ellas solo unos pocos, como ocurre con las dems artes, jams
habr ciudades. Adems, establecers en mi nombre esta ley: Que todo aquel que sea incapaz de participar
del pudor y de la justicia sea eliminado, como una peste, de la ciudad''.>>

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