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Unidad 7

Los orgenes de la Edad Moderna (siglo XV)

1. Las transformaciones econmicas y sociales

Los cambios econmicos


La Edad Moderna trajo consigo numerosas transformaciones respecto a la Edad Media, que se
produjeron de forma progresiva en el siglo XV y modificaron las estructuras econmicas y sociales.
Aparecieron nuevas formas polticas, hubo transformaciones culturales y cientficas, y se ampli el mundo
geogrfico conocido.

Este siglo XV se caracteriz por un crecimiento econmico:


- Las actividades agrcolas vivieron una expansin por la mejora de las tcnicas agrcolas, la roturacin
de nuevas tierras y el aumento de la demanda de alimentos.
- La industria artesanal goz igualmente de un importante auge, estimulada por el crecimiento
demogrfico y por el descenso del control de la produccin por parte de los gremios.
- El comercio inaugur un perodo de prosperidad por el aumento de la demanda, la apertura de nuevas
rutas comerciales, y la generalizacin de prcticas financieras y crediticias que dieron seguridad a los
mtodos de pago.
Los negocios mercantiles y financieros, vinculados al crecimiento urbano, adquirieron gran peso
econmico por la bsqueda del beneficio individual, con lo que se pusieron las bases del capitalismo
comercial.
Las mayores potencias de la poca fueron las ciudades (Venecia, Florencia, Amberes, Sevilla, Lisboa,
etc.), que controlaban la produccin artesanal y capitalizaban las rutas comerciales.

Las transformaciones sociales

En el siglo XV, la poblacin europea super la crisis demogrfica del siglo anterior y tuvo un crecimiento
sostenido, favorecido por el aumento de la produccin de alimentos y la existencia de menos epidemias.
Aunque la sociedad mantuvo las estructuras estamentales de la Edad Media, tambin experiment
importantes cambios paralelos a las transformaciones econmicas:
- La nobleza y el clero quedaron sometidos a la autoridad del rey, pero siguieron siendo estamentos
privilegiados, ya que no pagaban impuestos, controlaban gran parte de la tierra y ocupaban los cargos
principales.
- La burguesa se enriqueci con los negocios comerciales y financieros, y alcanz protagonismo y
creciente podero.
La posesin de riqueza se convirti en un medio de ascenso social y de prestigio, por lo que familias de
comerciantes y banqueros se emparentaron con familias nobles. Algunas de ellas, como los Medici en
Italia o los Fgger en Alemania, lograron gran influencia.
- Los campesinos de Europa occidental se liberaron poco a poco de la servidumbre feudal y fueron
convirtindose en personas libres, aunque la mayora de ellos llevaba una vida humilde.
2. Las transformaciones polticas

Las monarquas autoritarias

A comienzos de la Edad Moderna, los reyes europeos reforzaron su poder implantando la monarqua
autoritaria que sustituy a la monarqua feudal medieval.
Los reyes impusieron su autoridad frente a la nobleza y a la Iglesia y ejercieron un mayor control sobre el
territorio, apoyndose en nuevas teoras polticas, como las de Maquiavelo.
Para fortalecer su poder, los reyes utilizaron diversos instrumentos:
- Unificaron el territorio nacional, considerado un patrimonio de la familia real o dinasta.
- Crearon una burocracia de funcionarios, financiada por el propio monarca y que actuaba a su servicio.
- Implantaron una Hacienda Real encargada del cobro de impuestos, y que les permiti obtener
importantes ingresos econmicos.
- Establecieron un ejrcito permanente, pagado por el rey y a las rdenes de este, lo que redujo la
influencia de los ejrcitos nobiliarios.
- Crearon una diplomacia, para tener relaciones permanentes con los otros Estados.
Con ello, surgi el Estado moderno, caracterizado por la creciente concentracin de poderes en manos
del rey. La corte que rodeaba al monarca dej de ser itinerante como en la Edad Media, y se estableci en
una ciudad que adquiri el rango de capital poltica, desde la que se diriga el gobierno del reino.

Las grandes monarquas europeas

A comienzos de la Edad Moderna, algunos reinos alcanzaron gran importancia al ampliar sus territorios
bien por conquistas o por alianzas matrimoniales.
Estos reinos fueron el origen de los actuales Estados europeos:
- Inglaterra. A lo largo del siglo XV, el reino ingls se vio sumido en una guerra civil que enfrent a las
familias de Lancaster y York.
Esto debilit a la nobleza y permiti que la monarqua aumentara su poder. Fue trascendental el papel de
Enrique VIII, perteneciente a la dinasta Tudor.
- Francia. Tras la Guerra de los Cien Aos los monarcas franceses, sobre todo Luis XI en el siglo XV y
Francisco I en el XVI, asentaron el poder real.
- Rusia. El prncipe de Mosc Ivn III el Grande unific el pas, domin la repblica de Novgorod y
conquist extensos territorios, adoptando el ttulo de zar (emperador) de Rusia.
- Espaa. Los Reyes Catlicos, Isabel de Castilla y Fernando de Aragn, finalizaron la Reconquista y
unificaron todos los reinos de la Pennsula Ibrica, con la excepcin de Portugal.
- El Sacro Imperio Romano Germnico. Inclua las posesiones de la dinasta Habsburgo, compuestas
por extensos territorios en la Europa central y por numerosos Estados alemanes, que mantenan una
importante autonoma respecto al emperador.
3. Los Reyes Catlicos. Creacin de la monarqua hispnica

La unin dinstica

Bajo los reinados de Isabel I de Castilla y Fernando II de Aragn, llamados Reyes Catlicos (1479-
1516), los reinos hispnicos se incorporaron a la Edad Moderna como una de las monarquas ms
poderosas.
Isabel y Fernando se casaron en 1469. Isabel fue reconocida como reina de Castilla en 1476, en
sustitucin de su hermano Enrique IV. Tres aos despus, Fernando se convirti en rey de Aragn al
suceder a su padre Juan II.
Se produjo as la unin de las coronas castellana y aragonesa. Sin embargo, ambos monarcas llegaron
a un acuerdo para gobernar de forma conjunta sus dominios en un plano de igualdad, pero manteniendo
cada reino sus propias leyes e instituciones. Se tratde una unin dinstica de carcter personal, pero no
supuso la unificacin de las dos coronas.

La expansin territorial en la Pennsula

Los Reyes Catlicos incorporaron a su Corona los diversos reinos peninsulares realizando anexiones
territoriales y acuerdos matrimoniales:
Culminaron la Reconquista. En 1492 conquistaron el reino nazar de Granada aprovechando las
rivalidades internas del rey Boabdil con su to El Zagal.
Fernando el Catlico invadi e incorpor Navarra en el 1515 a la Corona de Castilla, aunque mantuvo sus
leyes e instituciones particulares.
Los Reyes Catlicos intentaron vincular a Portugal a sus dominios con enlaces matrimoniales. Dos de sus
hijas se casaron sucesivamente con el monarca Manuel I el Afortunado, aunque sus frutos no se lograron
hasta aos ms tarde, cuando Felipe II fue reconocido rey de Portugal.

La poltica exterior

Los Reyes Catlicos ampliaron mucho sus dominios territoriales, atendiendo a las prioridades de las dos
coronas:
- Los intereses castellanos se orientaron a finalizar la Reconquista, a expandirse por el Atlntico y a
mantener su presencia en la navegacin hacia Flandes.
- Los intereses de Aragn se dirigieron sobre todo hacia el mar Mediterrneo y, por tanto, hacia el control
de Italia.

Por todo ello, la poltica exterior tuvo diversos focos de atencin. Sus principales logros fueron los
siguientes:
- Expansin atlntica. Los Reyes Catlicos culminaron la ocupacin de las islas Canarias. El
archipilago fue luego una base primordial para el descubrimiento de Amrica.
- Consolidacin del dominio de Npoles. Se hizo efectivo tras diversas guerras, en las que Gonzalo
Fernndez de Crdoba, conocido como el Gran Capitn, derrot a los franceses.
- Hbil poltica matrimonial. Utilizada como una lnea de poltica exterior ms, les permiti emparentar a
sus hijos con las casas reales europeas ms importantes: Inglaterra y Austria.
- Expansin en el norte de frica. La proyeccin del espritu reconquistador tuvo su continuacin en la
ocupacin de las plazas norteafricanas de Melilla (1497), Orn y Buja (1509).
Las relaciones entre Melilla y la Pennsula Ibrica han sido intensas desde la Edad Media. Fue
Abderramn III quien, en el 927, la conquist e incorpor al califato de Crdoba. Tras caer en la rbita del
sultn de Fez en el siglo XIV, la ciudad fue abandonada por las constantes guerras.
A finales del siglo XV, Portugal inici su expansin por el norte de frica, y Castilla sigui sus pasos. En
1497, Melilla fue conquistada por el ducado de Medina Sidonia, que la cedi definitivamente a la Corona en
el 1556.
4. El nuevo Estado moderno

La poltica interior

Los Reyes Catlicos tuvieron como objetivo poltico prioritario el establecimiento de una monarqua
autoritaria, sobre todo en Castilla, donde exista una mayor tradicin de centralismo poltico.
El resultado fue la instauracin de un nuevo Estado, dotado de una autoridad ejercida en todos los
dominios de la Corona a travs de instituciones al servicio de los reyes. Especialmente importantes fueron
los Consejos, asambleas de juristas y funcionarios designados por los monarcas para asesorarles en
diversos campos. Entre ellos destacaron el Consejo de Castilla, el de Aragn, el de Guerra, el de la
Inquisicin o el de Hacienda.
De igual modo, en Aragn se instituy la figura del virrey como representante del monarca en cada uno de
los reinos de la Corona.

La unidad religiosa

Los Reyes Catlicos para que solo existiera en sus dominios una religin tomaron estas medidas:
- Establecimiento del Tribunal de la Inquisicin (1478), para perseguir a los falsos conversos al
cristianismo, a los herejes y a quienes se apartaran de la ortodoxia y de la moral catlica.
- Conversin forzosa de los musulmanes. En las Capitulaciones de Granada, los Reyes Catlicos
garantizaron la libertad para seguir profesando la religin islmica. Pero en 1499 el cardenal Cisneros
oblig al bautismo, y en 1502 a la conversin forzosa. A los musulmanes que abrazaron el cristianismo se
les llam moriscos.
- Expulsin de los judos. En 1492, los judos que no abrazaron la fe catlica abandonaron Espaa. Unos
salieron del pas (sefardes, por el nombre bblico Sefarad de la pennsula ibrica), y otros, los conversos,
adoptaron el cristianismo.

Imposicin de la autoridad monrquica

En Castilla y en Aragn, el siglo XV destac por la influencia de la nobleza y por las luchas civiles y
conflictividad social. Por ello, los Reyes Catlicos pretendieron extender su autoridad sometiendo al resto
de poderes. Esto lo lograron por estos medios:
- Sometimiento de la nobleza a la autoridad de los reyes, a cambio de mantener sus privilegios y el
mayorazgo (propiedad cedida por el rey y hereditaria).
- Control sobre las rdenes militares, al imponer al rey Fernando como maestre o superior de ellas.
- Creacin de la Santa Hermandad para perseguir a malhechores y delincuentes en los campos y
caminos.
- Reorganizacin de la Administracin de justicia, creacin de Real Chancillera de Granada, como
mximo rgano jurdico junto a la de Valladolid.
- Reforzamiento del sistema fiscal creando nuevos impuestos, ampliando los ya existentes y fundando
la Contadura Real de Hacienda.
- Formacin de un ejrcito profesional permanente, en sustitucin de las tradicionales huestes
feudales, sostenido por la monarqua y dependiendo de ella.
- Dominio de las ciudades de Castilla con la figura de los corregidores, con atribuciones polticas,
administrativas y judiciales y a las rdenes del monarca.
Las regencias de Castilla

En el 1504 falleca Isabel I de Castilla. La sucedera su hija Juana, casada con Felipe de Habsburgo, hijo
del emperador Maximiliano I de Austria. Hasta su acceso al trono, la regencia de Castilla recay en
Fernando II de Aragn.
En el 1506, tras la muerte de Felipe, llamado el Hermoso, Juana la Loca se vio incapacitada para
gobernar, de modo que el cardenal Cisneros asumi la regencia castellana.
En el 1508, las Cortes volvieron a ceder la regencia a Fernando de Aragn, cargo que ocup hasta su
fallecimiento en 1516. Desde entonces, hasta la llegada a la Pennsula de Carlos I, fue el cardenal
Cisneros quien volvi a asumir la regencia.
5. Las grandes exploraciones

Las causas

En el siglo XV, los territorios conocidos por los europeos se limitaban a Europa y las tierras que rodeaban el
mar Mediterrneo. Adems, se tenan informaciones sobre el Lejano Oriente, transmitidas por
comerciantes y viajeros como Marco Polo.

Las exploraciones portuguesas y castellanas ampliaron espectacularmente el mundo conocido, al


incorporar los continentes africano y americano.

Las causas que explican los descubrimientos son variadas:


- La bsqueda de nuevas rutas comerciales con Oriente. La conquista turca de Constantinopla en el
1453 haba obstaculizado las rutas que unan Europa con Oriente. Por ello, los europeos trataron de
encontrar otras rutas hacia Asia, rodeando frica o navegando por el ocano Atlntico.
- Los avances tcnicos. Se usaron nuevos instrumentos de navegacin, como la brjula o el astrolabio,
y una nueva embarcacin, la carabela. Por ltimo, el desarrollo de la cartografa result esencial para la
exploracin de nuevos territorios.
- La motivacin ideolgica. Al finalizar la Reconquista, Castilla y Portugal estaban viviendo un gran
impulso expansivo que se proyect hacia la navegacin atlntica.

Las exploraciones portuguesas

A lo largo del siglo XV, los reyes portugueses trataron de descubrir una nueva ruta hacia la India rodeando
frica. El principal impulsor de estas exploraciones fue el infante don Enrique el Navegante.
Los portugueses exploraron el Atlntico y las costas africanas. Descubrieron las islas Madeira y las
Azores, y en 1460 llegaron al golfo de Guinea. En el 1488 Bartolom Daz dobl el cabo de Buena
Esperanza, y en el 1499 Vasco de Gama lleg por fin a la India.

Los viajes de Coln


Cristbal Coln era un navegante genovs convencido de poder alcanzar las costas de Asia navegando
hacia el oeste. Los Reyes Catlicos aceptaron sufragar el viaje y firmaron las Capitulaciones de Santa Fe,
por las que reconocan a Coln privilegios si lograba el xito.

El primer viaje parti el 3 de agosto de 1492 del puerto de Palos de la Frontera (Huelva) con tres naves, la
Santa Mara, la Pinta y la Nia. Tras una breve escala en las islas Canarias, la expedicin se adentr en el
Atlntico. El 12 de octubre de 1492 Coln desembarc en Guanahan, una pequea isla del archipilago de
las Bahamas, que fue bautizada como San Salvador.

Coln realiz tres viajes ms en los que explor las Antillas y la costa centroamericana. Aun as, sigui
pensando que haba llegado a Cipango (Japn).

El hallazgo de Coln reaviv la rivalidad de Castilla con Portugal respecto al dominio del ocano Atlntico.
En el ao 1494 se firm el Tratado de Tordesillas, por el que quedaron delimitadas las zonas de influencia
para ambas coronas en una lnea que cortaba el planeta a 370 leguas al oeste de las islas Cabo Verde. Con
ello, Portugal obtuvo el derecho de conquistar Brasil.

La primera vuelta al mundo

En 1519, una expedicin capitaneada por el portugus Fernando de Magallanes parti de Sevilla con el
propsito de hallar un paso entre los ocanos Atlntico y Pacfico.
Esa va de comunicacin se encontraba en el extremo meridional de Suramrica, conocido hoy como
estrecho de Magallanes y que fue atravesado en 1520.
Magallanes muri en las islas Filipinas, y qued al mando de la expedicin Juan Sebastin Elcano, que
consigui regresar a la Pennsula en 1522 y completar as la primera vuelta al mundo.
6. La Amrica precolombina

Los pueblos precolombinos

Antes de la llegada de Coln existan en Amrica pueblos y civilizaciones muy diversos, llamados
precolombinos, con diferentes grados de desarrollo cultural.
Muchos pueblos estaban constituidos por tribus con formas de vida bastante primitivas; sin embargo, haba
tres culturas muy evolucionadas: las culturas maya y azteca, que ocupaban Centroamrica y Mxico,
respectivamente, y la cultura inca, establecida en la regin de los Andes.

Los mayas

Habitaban los territorios de la pennsula de Yucatn y de los actuales Guatemala, Honduras y Belice.
Haban alcanzado su apogeo entre los siglos IV y X, y cuando los castellanos llegaron se hallaban sumidos
en una gran decadencia.
Los mayas se organizaron en ciudades-estado gobernadas por una autoridad suprema residente en
Mayapn.
Su sociedad estaba muy jerarquizada entre nobles, sacerdotes, campesinos y esclavos.
La economa se basaba en la agricultura del maz, cacao, yuca, tomates y frijoles. Tambin exista una
destacada artesana textil por el uso de telares.
Su cultura estaba muy avanzada. Tenan una religin politesta. Contaban con una escritura jeroglfica
y un calendario solar que reflejaba grandes conocimientos astronmicos.
Entre los restos arqueolgicos ms relevantes sobresalen autnticas ciudades, como Tikal, Palenque,
Mayapn y Chichn Itz, donde han dejado enormes pirmides escalonadas.

Los aztecas
Se asentaron en la regin central de Mxico. Su capital era Tenochtitln, fundada en 1325 y que se
corresponde con la actual Ciudad de Mxico.
Era un pueblo guerrero organizado en tribus y con una sociedad muy jerarquizada, en la que la nobleza
guerrera y los sacerdotes ocupaban el escaln superior y los esclavos, el estrato ms bajo.
La economa se basaba en el cultivo del maz y otros productos, tambin tenan actividades artesanales.
Adems, cobraban tributos a pueblos sometidos, como los olmecas o los toltecas.
Tenan una religin politesta, en la que los dioses supremos eran Huitzilopochtli, identificado con el Sol,
y Quetzalcatl, asociado a la muerte y la resurreccin.
Disponan de calendarios y de una escritura pictogrfica.

Los incas

Se establecieron en los Andes, en territorios de los actuales Per, Bolivia, Ecuador, Argentina y Chile.
Para relacionarse construyeron una red de caminos y un servicio de correo. Su capital era Cuzco.
Su sistema de gobierno era la monarqua teocrtica. La mxima autoridad era el inca, hijo del Sol. Para
sostener el Estado se practicaba la mita, un sistema de trabajo obligatorio.
La economa era agrcola. Cultivaban maz y patata en terrazas en las laderas de las montaas . La
ganadera se compona de llamas y alpacas. Practicaron una metalurgia del cobre y del oro, y una
artesana de cermica decorada y una industria textil.
En religin tenan culto a Inti (el Sol), aunque la mayor divinidad era Viracocha, creador del mundo.