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INTRODUCCIN

Para la OMS, Organizacin


Mundial de la Salud (2012),
la depresin es una
enfermedad frecuente en
todo el mundo, y se calcula
que afecta a cerca de un
15% de la poblacin,
siendo las mujeres las que
ms la sufren, el doble que
La depresin es el problema de salud mental ms comn en el Per.
los hombres (un 10% | Fuente: Instituto Nacional de Salud Mental
frente al 20%). Segn
cifras del Instituto Nacional
de Salud Mental Honorio
Delgado-Hideyo Noguchi, alrededor de un milln 700 mil personas en el Per padecen
depresin y, aunque el nmero de casos no deja de crecer en todas las edades, la mayor
parte de la poblacin no lo ubica como un problema grave; por tanto, con frecuencia la
depresin queda sin diagnosticar, o si se hace, se trata de forma insuficiente.

Hay que sealar que esta enfermedad es distinta de las variaciones habituales del estado de
nimo y de las respuestas emocionales breves a los problemas de la vida cotidiana. Puede
convertirse en un problema de salud serio, especialmente cuando es de larga duracin e
intensidad moderada a grave, y puede causar gran sufrimiento y alterar las actividades
laborales, escolares y familiares. A su vez, representa un factor de riesgo en la aparicin de
otras enfermedades graves en la poblacin, como son los infartos cardiacos, las apoplejas,
la osteoporosis y la diabetes. Una depresin no tratada puede reducir la esperanza de vida
de la persona y, en el peor de los casos, puede llevar al suicidio.

1.2. CONCEPTO
De acuerdo a Wikipedia, la depresin en sus inicios se conoca con el nombre de
melancola y aparece descrita o referenciada en numerosos escritos y tratados mdicos
de la Antigedad. El origen del trmino se encuentra en Hipcrates, aunque fue en el ao
1725, cuando el britnico Richard Blackmore rebautiz el concepto con el trmino actual
de depresin.

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La depresin (del latn depressio, que significa opresin, encogimiento o abatimiento) es
el diagnstico psiquitrico que describe un trastorno del estado de nimo, transitorio o
permanente, caracterizado por sentimientos de abatimiento, infelicidad y culpabilidad,
adems de provocar una incapacidad total o parcial para disfrutar de las cosas y de los
acontecimientos de la vida cotidiana.

Segn los criterios de la Organizacin Mundial de la Salud (2012), un episodio depresivo es


aqul que se caracteriza por un estado de nimo triste que dura al menos dos semanas.

El Ministerio de Salud de Chile (2013) la define como una alteracin patolgica del estado
de nimo, caracterizada por un descenso del humor que termina en tristeza, acompaado
de diversos sntomas y signos que persisten por a lo menos 2 semanas. Con frecuencia
tiende a manifestarse en cualquier etapa del ciclo vital y con varios episodios adquiriendo
un curso recurrente, con tendencia a la recuperacin entre episodios.

SNTOMAS
Para la Organizacin Mundial
de la Salud (2012), el
trmino mdico hace
referencia a un sndrome o
conjunto de sntomas que
afectan principalmente a la
esfera afectiva: tristeza
constante, decaimiento,
irritabilidad, sensacin de
Sntomas de la depresin. | Fuente: Keck, M. (2010) La
malestar, impotencia,
depresin. Lundbeck (Suiza)
frustracin a la vida y puede
disminuir el rendimiento en el trabajo o limitar la actividad vital habitual,
independientemente de que su causa sea conocida o desconocida. Aunque se es el ncleo
principal de sntomas, de acuerdo a Keck (2010), la depresin tambin puede expresarse a
travs de afecciones de tipo cognitivo, volitivo o incluso somtico. As, aparecen sntomas
fsicos caractersticos, como por ejemplo problemas de sueo, prdida de apetito y peso as
como una opresin mental respecto a una situacin que se considera sin salida. Esto puede
conducir a la aparicin de ideas e intenciones concretas de suicidio. El pensamiento se
ralentiza y gira en torno a un solo tema, que suele ser lo mal que uno se siente, lo intil que
resulta la situacin actual y lo desesperado que parece ser el futuro.

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En la mayor parte de los casos, el diagnstico es clnico, aunque debe diferenciarse de
cuadros de expresin parecida, como los trastornos de ansiedad. La persona aquejada de
depresin puede no vivenciar tristeza, sino prdida de inters e incapacidad para disfrutar
las actividades ldicas habituales, as como una vivencia poco motivadora y ms lenta del
transcurso del tiempo.

1.2.2. FACTORES CONTRIBUYENTES


Para Keck (2010), la depresin se caracteriza por una disfuncin del metabolismo nervioso
en el cerebro. La concentracin de los neurotransmisores (serotonina, noradrenalina,
dopamina) est desequilibrada. Aunque en la mayora de los casos, siguiendo a Keck, este
desequilibrio se atribuye a una continua sobreactivacin del sistema de la hormona del
estrs, no existe una causa nica conocida de la depresin. Ms bien, sta parece ser el
resultado de una combinacin de factores genticos, bioqumicos, y psicolgicos.

El National Institute of Mental Health de los Estados Unidos sostiene que investigaciones
recientes indican que las enfermedades depresivas son trastornos del cerebro. Las
imgenes del cerebro obtenidas por resonancia magntica, han demostrado que el cerebro
de las personas con depresin luce diferente del de quienes no la padecen. Adems, hay
importantes neurotransmisores, sustancias qumicas que las clulas del cerebro utilizan
para comunicarse, que parecen no estar en equilibrio. Pero estas imgenes no revelan las
causas de la depresin.

Algunos tipos de depresin tienden a transmitirse de generacin en generacin, lo que


sugiere una relacin gentica. Sin embargo, la depresin tambin puede presentarse en
personas sin antecedentes familiares de depresin. La investigacin gentica indica que el
riesgo de desarrollar depresin es consecuencia de la influencia de mltiples genes que
actan junto con factores ambientales u otros. Adems, los traumas, la prdida de un ser
querido, una relacin dificultosa, o cualquier situacin estresante puede provocar un
episodio de depresin. Episodios de depresin subsiguientes pueden ocurrir con o sin una
provocacin evidente.

TIPOS DE DEPRESIN
Segn el National Institute of Mental Health de los Estados Unidos, aunque existen varios
tipos de depresin, los ms comunes son:

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El trastorno depresivo grave, tambin llamado depresin grave, se caracteriza por una
combinacin de sntomas que interfieren con la capacidad para trabajar, dormir, estudiar,
comer, y disfrutar de las actividades que antes resultaban placenteras. La depresin grave
incapacita a la persona y le impide desenvolverse con normalidad. Un episodio de
depresin grave puede ocurrir solo una vez en el curso de la vida de una persona, pero
mayormente, recurre durante toda su vida.

El trastorno distmico, tambin llamado distimia, se caracteriza por sus sntomas de larga
duracin (dos aos o ms), aunque menos graves, pueden no incapacitar a una persona
pero s impedirle desarrollar una vida normal o sentirse bien. Las personas con distimia
tambin pueden padecer uno o ms episodios de depresin grave a lo largo de sus vidas.

Algunas formas de trastorno depresivo muestran caractersticas levemente diferentes a las


descritas anteriormente o pueden desarrollarse bajo circunstancias nicas. Sin embargo, no
todos los cientficos estn de acuerdo en cmo caracterizar y definir estas formas de
depresin. Estas incluyen:

Depresin psictica, que ocurre cuando una enfermedad depresiva grave est acompaada
por alguna forma de psicosis, tal como ruptura con la realidad, alucinaciones y delirios.

Depresin posparto, la cual se diagnostica si una mujer que ha dado a luz recientemente
sufre un episodio de depresin grave dentro del primer mes despus del parto. Se calcula
que del 10 al 15 por ciento de las mujeres padecen depresin posparto luego de dar a luz.

El trastorno afectivo estacional, se caracteriza por la aparicin de una enfermedad


depresiva durante los meses del invierno, cuando disminuyen las horas de luz solar. La
depresin generalmente desaparece durante la primavera y el verano.

DETECCIN Y TRATAMIENTO
Para la mayora de autores consultados, la depresin, an en los casos ms graves, es
altamente tratable; y mientras ms pronto pueda comenzar el tratamiento, ms efectivo es
y las probabilidades de prevenir una repeticin son mayores.

El primer paso para obtener el tratamiento adecuado es el descarte, por medio de un


examen fsico, una entrevista, y pruebas de laboratorio, de la posibilidad de que
medicamentos o condiciones mdicas, tales como algn virus o trastornos de tiroides, estn
provocando los mismos sntomas que la depresin.

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Descartada una condicin mdica como la causa, se debe llevar a cabo una evaluacin
psicolgica diagnstica integral. La indagacin en la historia del paciente es un arma
fundamental para que el profesional pueda diagnosticar un caso de depresin. Se debe
incluir una anamnesis clnica completa, donde se vea cundo empezaron los sntomas, su
duracin y tambin hay que hacer preguntas sobre el uso de drogas, alcohol o si el paciente
ha pensado en el suicidio o la muerte. La evaluacin diagnstica debe incluir un examen
del estado mental para determinar si los patrones de habla, pensamiento o memoria se han
afectado.

Una vez diagnosticada, una persona con depresin puede ser tratada con varios mtodos.
De acuerdo a Keck (2010), para que el tratamiento de pacientes depresivos sea efectivo se
requiere un concepto global. En l se incluyen diferentes planteamientos de psicoterapias,
como la terapia de comportamiento cognitivo, las terapias de psicologa profunda y la
conversacional, que pueden seleccionarse y/o combinarse segn las necesidades de los
pacientes en individual. Junto a una terapia con medicamentos, se utilizan terapias
individuales o de grupos, segn sintomatologas que adems estn orientadas a una
actividad fsica, es decir, a una accin teraputica-creativa, a la relajacin y a un
entrenamiento de superacin del estrs.

CONCLUSIONES

- La depresin est clasificada como un trastorno afectivo cuyas caractersticas principales


son: un nimo triste o la sensacin de un vaco interior, el agotamiento, el sobre-
esfuerzo, los estados de ansiedad y el miedo, el desasosiego interno, los problemas para
razonar y dormir. Sin embargo, los efectos de la depresin no estn circunscritos solo al
funcionamiento emocional. Las personas depresivas a menudo sufren molestias fsicas
persistentes, como dolores gastrointestinales, de cabeza, del bajo vientre o de espalda.
Por tanto, la depresin afecta prcticamente todos los aspectos de la vida de la persona
deprimida, tales como las relaciones interpersonales, el funcionamiento conductual y el
funcionamiento cognitivo.

- Raramente, la depresin tiene una causa nica; ms bien es la interaccin de diversos


factores lo que conducen a la enfermedad, con el trasfondo de una propensin innata
del individuo.

- La depresin es una enfermedad grave, que en determinados casos puede amenazar la


vida del paciente y que necesita un tratamiento especializado. Los avances de los

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ltimos aos ofrecen un nuevo y extenso cuadro en cuanto a las posibilidades de
tratamiento para la misma. Sin embargo, la naturaleza de la depresin, que no es
fsicamente medible, sino que depende del autoreporte o de la inferencia que se haga de
la conducta de la persona deprimida, contribuye a la falta de comprensin, dilatando o
impidiendo la adecuada deteccin y manejo de la enfermedad.

BIBLIOGRAFA

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Santiago, MINSAL. Recuperado el 19/09/2016 de:
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- National Institute of Mental Health. Depresin. Recuperado el 19/09/2016 en:


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- Organizacin Mundial de la Salud (2012). La depresin. Nota descriptiva No 369.


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- Wikipedia. Depresin. Recuperado el 19/09/2016 de:


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- Instituto Nacional de Salud Mental Honorio Delgado-Hideyo Noguchi (14 de junio del
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comun-en-el-peru-noticia-971106