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PROCESOS GEOLGICOS INTERNOS O ENDGENOS

Los procesos que tienen lugar por debajo de la superficie de nuestro plan
eta tienen su origen en la liberacin de su calor interno, y se manifiestan
en una serie de fenmenos, algunos de los cuales pueden observarse dire
ctamente en la superficie, como es el caso del volcanismo.
Esta liberacin del calor interno se produce de dos formas: por radiacin
(o conduccin) y por conveccin. La radiacin es la liberacin del calor
transmitido desde zonas calientes a zonas fras, de la misma forma que e
l extremo exterior de una cuchara sumergida en un lquido caliente termi
na calentndose: no implica movimiento de materia, solo transmisin de
l calor. En la conveccin el calor se transmite en forma de movimiento d
e lo caliente hacia zonas fras. Ejemplos son la conveccin de aire calien
te que se produce desde los radiadores de las habitaciones, y el movimie
nto que se produce del agua al calentarla en un recipiente.
De la misma manera, nuestro planeta, cuyo interior se encuentra a altas t
emperaturas, libera su calor de estas dos formas. Por un lado, emite calo
r hacia el espacio, con lo que la temperatura superficial es un compromis
o entre el calor que el propio planeta libera y el producido por la irradiac
in solar, y esta temperatura aumenta con la profundidad (gradiente geot
rmico). Por otra parte, la conveccin produce un lentsimo movimiento
de las rocas de zonas profundas hacia la superficie, que fuerza el movim
iento de las rgidas placas litosfricas, lo que conocemos con el nombre
de tectnica de placas.
La combinacin de estos dos mecanismos (y las interacciones que se pro
ducen entre las placas) es responsable de los fenmenos internos del pla
neta: fenmenos ssmicos (terremotos), fenmenos magmticos (volcani
smo, como ms conocido) y fenmenos de transformacin de las rocas a
l quedar sometidas a altas presiones y/o temperaturas (metamorfismo). L
os fenmenos ssmicos no dan origen a rocas ni a yacimientos, pero los
otros dos si.
El magmatismo incluye los procesos implicados en la gnesis y evoluci
n de los magmas, es decir, de masas de roca fundida que se originan en r
egiones profundas del planeta y ascienden, pudiendo llegar hasta la supe
rficie.

El origen de los magmas La formacin del magma obedece a


fenmenos complejos, que tienen lugar en regiones profundas de la
corteza, o el manto superior. Por tanto, su estudio solo se puede
abordar desde la experimentacin en laboratorios muy
especializados, que permita reproducir las condiciones de alta
presin y temperatura responsables de estos procesos. Un aspecto
muy importante a considerar es que se originan por fusin
incompleta de los materiales correspondientes: no es una fusin total
de stas, sino parcial, comenzando por los minerales de punto de
fusin ms bajo, y finalizando con los ms reactivos. Esto hace que,
en funcin de cual sea el porcentaje de fusin, se puedan obtener a
partir de un mismo material madre magmas muy diferentes.
La evolucin del magma: una vez formado, y hasta que se
consolida completamente por cristalizacin, el magma asciende a
travs de la corteza terrestre, sufriendo algunos cambios
mineralgicos y qumicos. Entre estos cambios, los ms importantes
son la cristalizacin fraccionada (posibilidad de que algunos de los
cristales que pueda contener el magma se separen de ste), la
asimilacin (digestin parcial de rocas de la corteza por el magma
durante su ascenso) y la mezcla de magmas. Estos cambios, por
tanto, pueden modificar de forma muy importante la composicin de
un magma.
La cristalizacin del magma: Al ascender en la corteza el magma
se pone en contacto con rocas ms fras, y l mismo se enfra. Al
alcanzase las temperaturas de cristalizacin de minerales
determinados, stos se forman, disminuyendo la capacidad del
magma de ascender: aumenta su viscosidad. Durante el proceso de
enfriamiento se forman determinados minerales, en funcin de la
termodinmica del fundido, reteniendo determinados elementos (los
que pasan a formar parte de esos minerales) y produciendo un
enriquecimiento residual en los elementos que no tienen cabida en
los minerales formados. As, esta etapa de cristalizacin principal da
origen a las rocas plutnicas, cuya mineraloga y textura estarn
relacionadas con la historia global del magma.
Con posterioridad a la cristalizacin principal del magma, los fluidos
residuales se liberan y evolucionan entre la zona de cristalizacin y
la superficie. Cristalizan all donde se encuentran con condiciones
favorables para ello: cuando el enfriamiento del fluido provoca la
cristalizacin de determinados minerales, o cuando cambian las
condiciones de presin, o de Eh-pH. En ocasiones, estos fluidos
llegan a regiones superficiales, dando origen al desarrollo de
sistemas geotrmicos.
Por otra parte, el magma puede alcanzar la superficie de la corteza,
dando origen a los procesos volcnicos. En estas condiciones se
pueden dar dos situaciones diferentes: que alcance la superficie
continental, en un medio subareo, o que la salida del magma, o
erupcin, se produzca bajo el agua del mar, o de lagos... Cuando el
enfriamiento es muy brusco, los componentes mayoritarios del
magma cristalizarn o se enfriarn formando un vidrio (obsidiana o
perlita) o un material escoriceo (pmez), mientras que los voltiles
se liberarn a la atmsfera, y se dispersarn. En el segundo caso, los
voltiles podrn interaccionar con el agua y sus sales, formando
compuestos insolubles de esos elementos (Pb, Zn, Cu, Fe, Hg....) lo
que dar origen a yacimientos minerales.
De esta forma, los procesos magmticos se pueden considerar como un
conjunto de procesos muy activos en la formacin de yacimientos, tanto
de rocas como de minerales de inters minero.
Por contra, el metamorfismo es un proceso que no suele producir transfo
rmaciones de inters minero. Algunas excepciones son la transformaci
n de las calizas en mrmoles, de mayor compacidad y vistosidad que la
de las rocas originales, la formacin de serpentinitas, roca tambin con p
osibilidades ornamentales, o la gnesis de minerales nuevos con aplicaci
ones industriales, como el granate, la andalucita... Pero en general, el me
tamorfismo, al ir acompaado de deformacin tectnica, y de removiliza
cin de componentes voltiles, es un proceso que destruye los yacimient
os, ms que generarlos.
Todo ello nos lleva a una clasificacin en que prima el criterio gentico,
la relacin que se establece entre el proceso geolgico responsable de la
formacin de la roca o mineral correspondiente y su producto final.

El proceso generador sedimentario


La erosin
Es el proceso por el cual las rocas de la superficie de la Tierra, en con
tacto con la atmsfera y la hidrosfera, se rompen en fragmentos y suf
ren transformaciones fsicas y qumicas, que dan origen a fragmentos
o clastos, y a sales, fundamentalmente. Las trasformaciones que impli
ca la erosin pueden dar lugar a yacimientos, que reciben el nombre
de yacimientos residuales.
El transporte
El transporte de los clastos por las aguas y el viento, y de las sales po
r el agua, modifica la composicin qumica tanto del rea que sufre la
erosin como del rea a la que van a parar estos productos. Adems,
durante el propio transporte se producen procesos de cambio fsicos y
qumicos, nuevas erosiones, depsito de parte de la carga transportad
a, etc.
Sedimentacin detrtica
Da origen a rocas como las areniscas, y a minerales que podemos enc
ontrar concentrados en stas, en los yacimientos denominados de tipo
placer: oro, casiterita, gemas.
Sedimentacin qumica y bioqumica
Da origen a rocas de inters industrial, como las calizas, y a minerale
s industriales, como el yeso o las sales, fundamentalmente.

Sedimentacin orgnica
Origina las rocas y minerales energticos: carbn e hidrocarburos sli
dos (bitmenes, asfaltos), lquidos (petrleo) y gaseosos (gas natural)
. Tambin origina otras rocas y minerales de inters industrial, como
las fosforitas, o las diatomitas, entre otras.

El proceso generador metamrficos


El metamorfismo
Da origen a rocas industriales importantes, como los mrmoles, o las
serpentinitas, as como a minerales con aplicacin industrial, como el
granate. No suele dar origen a yacimientos metlicos, aunque en algu
nos casos produce en stos transformaciones muy importantes.

El proceso generador magmtico


Plutonismo y subvolcanismo
Produce rocas industriales (los granitos en sentido amplio), y mineral
es metlicos e industriales (los denominado yacimientos ortomagmti
cos, producto de la acumulacin de minerales en cmaras magmtica
s).
Volcanismo
Produce rocas industriales (algunas variedades "granticas", ridos, p
uzolanas), y minerales metlicos (a menudo, en conjuncin con proce
sos sedimentarios: yacimientos de tipo "sedex" o volcano-sedimentar
ios).

Metasomatismo
Pueden producir yacimientos de minerales metlicos (casiterita) e ind
ustriales: micas, cuarzo, etc.

Hidrotermalismo
Suelen dar origen a yacimientos de minerales metlicos muy variados
, y de algunos minerales de inters industrial.

3._ YACIMIENTOS MINERALES EXOGENOS :


Los Yacimientos Minerales Exgenos estn relacionados con procesos geo
qumicos que se realizaron en el pasado o actualmente efectundose sobre l
as zonas superficiales de la Tierra o cercanas a ella. Se forman a partir de la
descomposicin de rocas o material preexistente, en algunos casos tambin
por adicin de material volcnico submarino o cercano a las costas.
Intemperismo: formados por la alteracin de rocas o depsitos
preexistentes en la zona de oxidacin.
Placer: formados durante el intemperismo o destruccin de cuerpos
de antiguos yacimientos minerales con minerales qumicamente
estables, de alta dureza o de peso especfico alto.
Sedimentarios: formados por diferenciacin de la materia mineral
por procesos qumicos, bioqumicos, mecnicos o vulcanognicos,
durante los procesos sedimentarios.

3.1._ GEODINAM ICA EXTERNA :